Opinión de la Película “Annihilation” (2018)

¿Qué tan económicamente viable puede ser para los cines que se pueda disfrutar desde la comodidad del hogar una película que se estrenó hace apenas menos de tres meses? Este fin de semana tengo planeado ver dos películas que a finales de febrero estuvieron en las carteleras. Black Panther es una, Annihilation la otra. De ésta última les hablaré un poco en esta ocasión.

Annihilation es una película basada en la novela del mismo nombre escrita por Jeff VanderMeer y publicada en el 2014. Hace unos años escribí mi opinión sobre el libro y puedo recordar que, en su mayoría, fueron palabras positivas.

La película sigue a un grupo de científicas que tratan de descifrar los misterios detrás de The Shimmer, un fenómeno natural que envuelve todo un espacio geográfico, espacio al que denominan luego como Área X.

A primera vista, todas las mujeres que forman parte de la expedición pueden considerarse como ‘broken goods’, pero para Lena, la protagonista del filme, hay motivaciones detrás de su decisión. Su esposo ha sido el único en entrar y salir con vida del Área X.

Annihilation se estrenó en Estados Unidos el 23 de febrero del 2018 pero en otros países, debido a una pequeña historia amarga entre los productores, fue llevada directamente a Netflix. Alex Garland (“Ex-Machina“) hizo el trabajo de escritor y director.

El elenco, reducido en comparación con otros proyectos más ambiciosos, cuenta con interesante mezcla entre una actriz estelar (Natalie Portman), una bastante experimentada (Jennifer Jason Leigh) y dos jóvenes talentosas (Tessa Thompson y Gina Rodríguez).

Oscar Isaac, quien tuvo un papel importante en Ex-Machina, vuelve a trabajar con Alex Garland y, cerrando el elenco, a él se unen también Tuva Novotny (“Eat Pray Love”), David Gyasi (“Cloud Atlas”, “Interstellar“) y Benedict Wong (“Doctor Strange”, “Avengers: Infinity War”).

En las proyecciones de prueba Annihilation no causó muchos estragos, por lo que dirigentes de Paramount pidieron a los productores cambiar ciertos elementos de la película para que no pareciera ‘muy intelectual’ y ‘muy complicada’. Querían un desenlace diferente y querían que el personaje de Portman fuera más atractivo a nivel emocional para que el producto final pudiera conectar con un público más amplio. Los productores (y el director Garland) se rehusaron a hacer los cambios. Este choque hizo que Paramount vendiera los derechos de distribución internacional a Netflix, mientras que ellos se encargaron del estreno en las carteleras de China y Estados Unidos.

Personalmente puedo decir que aunque Annihilation sí puede parecer un poco complicada, es, al final del día, una película de ciencia ficción. Con el simple hecho de ver un trailer se puede saber a qué va el filme.
La ciencia ficción siempre tendrá su público, sin que mucho importe la temática dentro del género. La película, además, conforma otros géneros como suspenso y un poco de horror.
En cuanto a lo ‘intelectual’ estoy en desacuerdo. Al igual que dentro del Área X, la película trata de ser visceral y primitiva. No intenta captar nuestro intelecto, simplemente quiere mantenernos en suspenso y expectantes, dándonos información en cuentagotas para abrir el grifo en la recta final.

A mí me gustó mucho la película, al menos los dos primeros actos y las escenas finales del tercer acto, para decirlo de alguna manera. Par de escenas en los últimos 20-25 minutos estuvieron un poco ‘over the top‘, pero no considero que éstas dañaran la idea general de la visión de Alex Garland.

Sí debo especificar que hay muchos cambios a la hora de compararse con el libro. El mismo Garland afirmó no volver a leer la novela de VanderMeer, prefiriendo adaptarla en base a lo que recordaba. “Como si fuese un sueño”, dijo.

Algo que aún no puedo confirmar es si harán o no adaptaciones de las dos novelas que cierran la trilogía. Por el momento Garland dijo que tiene ‘cero planes’ de llevar a cabo esos proyectos.

“I actively do not want to be in the same world I just spent three years in, I actively want to do something else, so the whole idea of sequels is not one that appeals to me in the slightest.”

Opinión del Libro “Annihilation” (2014) de Jeff VanderMeer

annihilationSupe de Annihilation tiempo atrás gracias a un tweet (o un mini-review) de Stephen King en las redes sociales. Siempre lo tuve presente pero, no es hasta que lo veo en los estantes de mi biblioteca local, que decido tomarlo y empezar a leerlo allí mismo. Ese preciso día (y unas 30 páginas después), lo saqué de la biblioteca y me lo traje a casa.

Annihilation es la primera parte del Southern Reach Trilogy y es sucedido por Authority y Acceptance. Se publicó el 4 de febrero del 2014 y ha recibido críticas mayormente favorables. Las tres novelas se publicaron en el 2014, Authority viendo luz en mayo y Acceptance en septiembre.

Una parte del sur de Estados Unidos (algo me dice que es Florida) se ve ‘aislada’ en un futuro no muy lejano. Toda civilización ha cesado de existir y se depende completamente de varias ‘expediciones’ para que logren determinar y descubrir los misterios del ‘Área X’.

La primera expedición trazó mapas, la segunda cometió suicidio en masa, los integrantes de la tercera se aniquilaron totalmente entre sí a disparos… Algunos miembros de la onceava expedición regresaron a casa, pero muy distintos y para morir meses después de cáncer.

La doceava… bueno, aquí es que empieza el libro.

Cinco mujeres (nunca son nombradas) forman parte de la doceava expedición; una bióloga, una psicóloga, una antropóloga, una topógrafa y una lingüista. De sus correas cuelga una cajita, la cual resplandecerá en rojo cuando haya peligro y, además, no podían llevar consigo tecnología moderna (con excepción de una cámara).

La lingüista decide, a último momento, no formar parte de la macabra aventura… and then there were four.

El Área X tiene muchos secretos, las cuatro mujeres también y, desde que llegan al lugar, cosas extrañas empiezan a acontecer.

El libro está narrado en primera persona, pronto sabremos que estamos leyendo las notas de la bióloga. Por lo que diré que es la protagonista de la novela.

Annihilation tiene poquito menos de 200 páginas, por lo que es difícil comentar sobre la trama sin desvelar mucho sobre el contenido.

Si debo comparar la obra, podría decir que Annihilation es un “The Maze Runner” para adultos. No necesariamente porque acontecen cosas que solo un adulto pueda digerir, sino más bien por el estilo en la prosa del autor. Es un libro que muchos adolescentes (y maduros también) podrían dejar por mitad, debido a la forma de escribir (gráfica, atmosférica, con poco diálogo) de Jeff VanderMeer.

Citaré el primer párrafo como evidencia:

The tower, which was not supposed to be there, plunges into the earth in a place just before the black pine forest begins to give way to swamp and then the reeds and wind-gnarled trees of the marsh flats. Beyond the marsh flats and the natural canals lies the ocean and, a little farther down the coast, a derelict lighthouse. All of this part of the country had been abandoned for decades, for reasons that are not easy to relate. Our expedition was the first to enter Area X for more than two years, and much of our predecessors’ equipment had rusted, their tents and sheds little more than husks. Looking out over that untroubled landscape, I do not believe any of us could yet see the threat.

Incómodo, sí. Pero no imposible.

Mientras más vas leyendo, más te acostumbras y, luego, llegas hasta a apreciar el lenguaje. Creo que el autor escribe así adrede, para que te sientas un poco perdido y confundido al principio. Que te tome algunas páginas para adaptarte… Algo así como el mismo grupo de mujeres dentro del texto.

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Annihilation es un libro de suspenso y ciencia ficción, con clara inspiración en autores como Lovecraft y Kafka y muy parecido a contemporáneos como Peter Clines. Es una novela que creo estuvo diseñada para leerse de golpe, sin muchas pausas.

Me parece que esta primera parte de The Southern Reach Trilogy no tiene punto medio. O amarás u odiarás. También es una introducción que no necesariamente te hará sentir obligado a tomar los próximos volúmenes. Es una novela poderosa por sí sola.

Me gustó mucho Annihilation, pero no puedo decir que la amé. También estoy seguro que no estoy en un punto medio per se. So, si debo darle un rating, diría que 4 sobre 5 sería más que plausible.

Decidí que leeré las demás novelas, aunque no lo haga inmediatamente.

También, como punto extra, les informo que viene una película basada en el libro. Dicen que se estrenará en el 2017 y tiene a Natalie Portman como protagonista, junto a Jennifer Jason Leigh, Gina Rodríguez y Oscar Isaac.

Opinión del Libro “Bird Box” (2014) de Josh Malerman

18498558Josh Malerman, autor publicado y cantante de una banda de rock. El sueño de muchos. Quizás el sueño de quien escribe estas líneas. Malerman, un hombre de 40 años, residente en Ferndale, Michigan. Bird Box es su primera novela, publicada un martes 13 de mayo del 2014. El tipo escribe las letras y canta en una banda llamada The High Strung.

Bird Box es una novela de horror puro. La tensión y el suspenso acentúan cada página. Si te va gustando el estilo con el que estoy escribiendo esta entrada, te gustará el estilo de la novela. Oraciones cortas, muy cortas, a veces; segmentadas. Precisas. Ayudando al ritmo de la historia.

Malorie es la protagonista. Ella y dos niños. Un suceso ha dejado al mundo prácticamente vacío y paralizado. Un evento que empezó a Rusia y, poco a poco, llegó a América. La historia se desenvuelve en Detroit, Michigan. El evento consiste en personas que se vuelven locas. Homicidas, suicidas. ¿Qué lleva a ésto? No se sabe. Es algo que ven, al menos eso se asume.

Las personas deciden no salir de casa. Encerrarse y cubrir ventanas. Pero, siempre habrá momentos en los que se tendrá que salir. Buscar agua, desechar los desperdicios del cuerpo, buscar comida. Cuando se da ese caso, los personajes se vendan los ojos.

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La historia se va desvelando en dos tiempos: presente (Malorie y los niños, cuatro años desde que empezó el evento) y pasado (Malorie y un grupo de sobrevivientes al momento de la catástrofe).

¿Les va gustando el estilo en que voy escribiendo? Nuevamente, si la respuesta es sí, tendrán poco problema con la novela.

Bird Box tiene unas casi 300 páginas. Es una lectura ágil. Nos mantiene al borde del asiento. Y es difícil de soltar. Siempre queremos saber más y más.

Puede que la premisa suene a película de terror barata. Recordemos que, si ese es el caso, nos evitamos la mala actuación, los predecibles efectos de sonidos y los innecesarios galones de sangre.

A mi me gustó Bird Box. La acabé en pocos días. No puedo comentar sobre las cosas que no me gustaron. Pues revelaría detalles. Spoilers le dicen.

Si te gusta el suspenso y el horror, dale una oportunidad a Bird Box.

Escuché que el Audiobook es fantástico. También escuché que quieren hacer una película basada en el libro (no es la mejor idea, en mi opinión).

Y ya, por última vez, ¿te ha gustado el estilo con el que escribí la entrada? ¿Podrías leer 300 páginas así?

Concluyo con dos quotes.

“You can smell it, too. Death. Dying. Decay. The sky is falling, the sky is dying, the sky is dead.”

*

“It’s better to face madness with a plan than to sit still and let it take you in pieces.”

Opinión del Libro “The Martian” (2014) de Andy Weir

91hZq3+ZLcLDigamos que creo en la reencarnación… ¿ya capté su atención?
Si partimos de tal declaración -no digo que sea cierta o falsa-, me atrevería a pensar que en mi vida pasada fui astronauta o algo por el estilo. En aquella vida, pude haber sufrido un trauma o una aventura tipo-Mark-Watney (protagonista del libro del cual escribo hoy) y es por lo que en ‘ésta vida’ poco me interesa la temática espacial.

Soy un tipo que -casi en pleno 2016- no ha visto un episodio de Star Trek (aunque he visto una de las películas modernas), no ha acabado ningún juego de Mass Effect (aunque he empezado dos veces la primera parte), no ha visto la saga completa de Star Wars (aunque me falta menos de la mitad), no ha visto películas como “2001: A Space Oddysey”, “Apollo 13” o “Armageddon”; no ha visto series como Firefly y Dr. Who; no ha leído libros como “Cosmos” o “Ender’s Game”… en fin, entienden la idea.

Por lo establecido en los párrafos anteriores, comprenderán porqué The Martian no fue un libro que captó mi atención en un principio y porqué me mostré reacio a leerlo.

Poco tiempo después se anuncia que saldrá una película, luego revelan el elenco y la fecha de estreno. Además, veo todo el buzz que está generando el libro en páginas como Goodreads y en distintas redes sociales. Ya tengo el libro ‘metido entre ceja y ceja’ y, la última pieza del rompecabezas, fue encontrarlo a muy buen precio -y en muy buen estado- en una tienda que suelo visitar con frecuencia.

Ya lo tengo en el librero, aún así, pasa el tiempo y no me decido.
Es cuando falta un mes para el estreno de la película que me dispongo a leerlo.

El film se estrenó el 2 de octubre del 2015 y hoy, 8 de diciembre, es cuando termino de leer el libro. Poco más de dos meses y seis libros leídos entre ese intervalo.

The Martian es la primera novela escrita por Andy Weir, publicada el 28 de octubre del 2014.

La premisa es sencilla: Mark Watney se ha quedado solo en el planeta Marte.

Después de un accidente, el grupo con quien él viajaba lo deja por muerto y Watney debe improvisar para sobrevivir a la soledad y a un planeta que le pone todo en su contra. Watney es botánico e ingeniero; su ingenio, creatividad, habilidades y, sobretodo, su sentido del humor, es de lo que depende para mantenerse vivo.

The Martian está dividido en capítulos (26 en total), cada uno nos muestra ‘logs‘ escritos por Watney. Entradas que narran -paso por paso- las cosas que hace, los accidentes, los planes, ideas, etc. La novela es una especie de diario mezclado con sucesos que acontecen fuera de Marte; en la Tierra, por ejemplo, y en la nave donde está su tripulación, el Hermes.

Está de más decir que el autor –Andy Weir– es un nerdo en lo que se refiere al espacio y el más allá. No lo digo en el mal sentido, pero el tipo no es escritor y en el libro se nota.

Cuando leí las 50-75 páginas iniciales, recordé la primera línea de la novela e, inmediatamente, me sentí identificado.

“I’m pretty much fucked”

Usualmente, termino los libros que comienzo, a veces me ha tomado años, lo admito; pero, en la mayoría de los casos, siempre lo hago (con excepción de “50 Shades of Grey”, eso es ilegible). Ya entienden porqué mi sentimiento.

Leer y leer con esperanzas de que la historia mejorase. Watney es como un comediante que no hace chistes buenos. Es un hombre que se expresa en sus entradas como un adolescente y, a pesar de que es bastante inteligente e ingenioso -y se nota- sus proezas quedan ahogadas cuando quiere terminar su log con una línea graciosa y sin una pizca de temor o sentimiento alguno a lo acontecido con anterioridad o lo que acontecerá después.
O sea, ¡estás en Marte, puedes morir en cualquier momento, Watney!
A veces, a él no le importa… el lector se refleja en los personajes de la historia… A mi tampoco me importaba Watney. No me caía bien, tampoco me importaba su bienestar, ¡vaya combinación!

Un respiro de Watney porque introducen capítulos donde la acción se desarrolla entre la gente de la NASA y demás, pero también son igual de insípidos. No hay desarrollo de personajes, el diálogo es poco creíble. Así mismo la trama dentro del Hermes. Un grupo de estereotipos que dan color y relleno a una historia que necesitaba más que eso.

The Martian le gustó a la gran mayoría de las personas, lo más común en sus reseñas y opiniones es establecer que el libro está plagado de ciencia e ingeniería… “pero el autor lo explica con suma sencillez, es fácil seguirle el ritmo a la historia aún con tantos términos y demás”… Sí, tienen razón, fácil y sencillo… pero, ¿digerible y entretenido? No lo creo. No para mi.

Quien me conoce o ha leído mi blog -o me sigue en páginas como Goodreads-, sabe que es muy raro que otorgue puntuaciones muy bajas a libros, películas y demás… Pero, como muchas cosas en la vida, todo es cuestión de gustos y preferencias. Sí, ya tenía mis prejuicios desde antes de comprar el libro (lo leyeron en los primeros párrafos), pero un libro que promedia casi 4.5 estrellas en Goodreads debería ganarse al menos mi atención. No lo hizo. 1 estrella. En este caso, soy la minoría.

P.D. Sí, veré la película cuando esté disponible en Amazon o donde sea, pero dudo que leeré algo más de Andy Weir. Es temprano para poner un punto final en un autor nuevo, pero ahora mismo lo siento así.

Opinión de la Película “Time Lapse” (2014)

Time-Lapse-2014-movie-posterTime Lapse es una película independiente y de bajo presupuesto, disponible en Netflix (Estados Unidos). Fue lanzada en el 2014 y estuvo dirigida por Bradley King (quien también escribió el guión junto a BP Cooper). Los protagonistas son Danielle Panabaker (“Sky High”, “The Flash”), Matt O’Leary (“Frailty”, “Brick”) y George Finn (“LOL”, “Just Before I Go). Entre los personajes secundarios se destaca Jason Spisak (“Everything Must Go”).

Tres roommates descubren en la casa del vecino una máquina/cámara que toma fotografías del futuro. Exactamente 24 horas después. Lógicamente, unos más avariciosos que otros, usan la máquina para placer personal (como apostar en carreras y demás). Poco tiempo después, las cosas empiezan a salir de control y la máquina tomará fotografías perturbadoras. ¿Podrán los jóvenes alterar el futuro o permitir que conocer el futuro los altere a ellos?

Time Lapse es una película bastante interesante, tiene esa temática y elementos que siempre me han fascinado. Mencioné que es una película de bajo presupuesto, aún así siempre me mantuvo atento y a la expectativa.

Casi la totalidad de la película se desarrolla en un mismo lugar, por lo que el uso de las cámaras estuvo limitado y debieron ser creativos para salir airosos. Las pistas de audio no molestan en lo absoluto, mas bien ayudan a dar ambiente a la trama.

La actuación no es memorable, pero Danielle Panabaker sobresale un poco entre los demás chicos. A groso modo puedo decir que, en contraste con el film, la actuación no estuvo tan mal. Algunas escenas que parecen débiles -y no debería estar diciendo ésto- son parte del ‘cuadro completo’ de la trama.

Time Lapse está lejísimo de ser un buen filme, pero la disfruté bastante. Me gustó y la verdad que quisiera ver más películas así.

Video del Mes: Octubre 2015 – Halloween Edition

Aprovechando que hoy es Halloween –o Día de Brujas-, compartiré un video musical -igual que el año pasado- de la banda Slipknot. La canción se llama “Killpop” y es parte de su nuevo disco .5: The Gray Chapter.

Happy Halloween!

Opinión de la Película “Comet” (2014)

comet-54a6fcf0a17edCuando supe que Emmy Rossum estaba anoche en Twitter, compartiendo sus impresiones sobre el juego -y el equipo mismo- de los Mets de New York, recordé que había visto recientemente una película de ella sobre la cual no había opinado en este espacio. De hecho, ésta y otra más titulada Before I Dissapear.

Por ahora, solo comentaré sobre Comet.

Comet es una película escrita y dirigida por Sam Esmail (quien luego se uniría al equipo técnico de la serie Mr. Robot como productor, escritor y director). Justin Long y Emmy Rossum son los actores principales con Eric Winter y Kayla Servi como apoyo. Se estrenó en diciembre del 2014 en terreno norteamericano.

Tenemos a Dell y Kimberly, una pareja cuya relación se va desvelando en el transcurso de seis años con saltos en el tiempo. Desde que se conocen, hasta cuando la relación va en picada, Comet es una película con un enfoque bastante original.

La química entre Justin Long y Emmy Rossum es lo que mantiene el film interesante y a flote, a pesar de su inusual premisa. Ambos estuvieron formidables en sus respectivos roles y es una pareja que podría funcionar en proyectos futuros más ambiciosos.

Dell:
Why does it feel so impossible to let you go?
It’s an addiction, you know. That’s all it is.
It’s a biochemical addiction. It’s so stupid.
If you think about it relationships are all totally narcissistic.
Basically, you’re just looking for someone who’ll love you as much as you love yourself. That’s all it is.

Comet está presentada como un rompecabezas, con esos saltos entre presente, pasado y futuro querrán estar sumamente atentos a cada detalle, a cada pedazo de diálogo. Puede que sea confusa al principio, pero es otro factor que hará que quieran verla una vez más.

Como dije, la actuación estuvo formidable, el guión y la dirección -a pesar de estar en manos de alguien inexperto- estuvieron excelentes. La fotografía, iluminación, sonido y edición, todo fue un cóctel exitoso.

Comet es una película diferente, una película especial… Sumamente recomendada.