Video del Mes: Abril 2018

AMC adaptará la novela de Joe Hill, “N0S4A2” y podría verse en el 2019

Cuando pensamos en series de televisión y pensamos en AMC, lo primero que nos llega a la mente son series estelares como “The Walking Dead”, “Breaking Bad” y “Mad Men”. Los más hardcore, además, pensarían en spinoffs de las dos primeras: “Fear the Walking Dead” y “Better Call Saul”. Remontándonos aún más allá, otros pensarían en la adaptación de la novela china “Into the Badlands” y otros en la adaptación de los cómics “Preacher”.

En pocas palabras, AMC tiene un poco para todo el mundo y hace unos días rumores empezaron a circular sobre la posibilidad de que una novela de Joe Hill sería adaptada para esta cadena. La novela en cuestión sería N0S4A2, un libro que se publicó en el 2013 pero cuya opinión colgué aquí no hace tanto tiempo.

Hace años que se decía la serie sería adaptada pero ya aparenta ser una realidad y AMC ha ordenado una temporada de 10 episodios. Los reportes indican que la serie, que tiene a Jami O’Brien como showrunner, vería la luz el próximo año.

N0S4A2 nos cuenta la historia de Victoria McQueen, una niña que no es para nada ordinaria, pues tiene la habilidad de ‘encontrar cosas perdidas’. Un brazalete de su madre, una fotografía perteneciente a su padre. Vic puede viajar de un punto A a un punto B por medio de un puente mental que crea cuando se sube a su bicicleta. Cuando intenta ‘encontrar’ conocimiento sobre su habilidad, ‘encuentra’ a Maggie Leigh. Una noche, cuando la rebeldía contra sus padres la vence, intenta ‘encontrar’ problemas, y es cuando da por primera vez con Charlie Manx.

Pero Charlie Manx también tiene una habilidad. Mientras que Vic McQueen tiene su bicicleta y Maggie tiene sus fichas de ScrabbleManx tiene un Rolls Royce Wraith del 1938. Su medio de transporte hacia Christmasland, un mundo que él ha creado, donde lleva niños y les otorga una navidad eterna. Una alternativa a Disneyland o a la Factoría de Chocolate de Willy Wonka. 
Vic es la única niña que ha escapado las garras de Manx y, muchos años más adelante, Manx no ha olvidado y encuentra un medio de venganza: Wayne, el hijo de Vic.

Joe Hill declaró lo siguiente:

“I couldn’t be more excited about the forthcoming adaptation of NOS4A2. I know it’s in good hands with showrunner Jami O’Brien: her beautifully composed scripts show a writer at the height of her powers, one who has an exquisite touch with character and a relentless instinct for suspense. AMC’s record speaks for itself: who wouldn’t want to be in business with the ‘Mad Men’ who ‘Broke Bad’ and made ‘The Dead Walk?’ And Tornante’s dedication to bringing singular visions to TV has freed everyone involved to do their best and truest work. I can’t wait to see Vic McQueen turn the throttle and go after Charlie Manx in 2019. Let’s ride.”

Let’s ride indeed!

 

 

Opinión del Libro “Midnight at the Bright Ideas Bookstore” (2017) de Matthew J. Sullivan

Lo primero que llamó a mi atención sobre Midnight at the Bright Ideas Bookstore fue la portada: libros en colores vivos y llamativos sobre un fondo oscuro, y un título que incluye la palabra Bookstore. Por supuesto, ésto no era suficiente, y leí sobre el argumento. Definitivamente se convirtió en un libro que quería leer.

Traumas del pasado y del presente se enlazan cuando una noche, dentro del Bright Ideas BookstoreJoey Molina, un cliente del establecimiento, se suicida. Lydia, empleada ejemplar de la tienda y protagonista de la novela, encuentra el cuerpo del joven, quien sostenía una foto de ella cuando tenía 10 años. Una foto tomada justamente por el tiempo en que ella se libró del Hammerman, un hombre que asesinó a una amiga a la familia de esta.

Lydia heredará las pertenencias de Joey, entre ellas, una considerable cantidad de libros. Estos libros encierran un rompecabezas que Joey diseñó especialmente para ella y Lydia tendrá que descifrarlo aunque despierte en ella recuerdos que creía haber enterrado.

Midnight at the Bright Ideas Bookstore es una novela sólida y compacta y, aunque a veces tiende a narrar sucesos en dos tiempos distintos, el hilo que conecta la totalidad de la historia es bastante fácil de seguir.

Puedo decir que aparenta ser una novela original; encierra géneros de misterio, crimen y algo de suspenso, un lenguaje moderadamente intelectual y personajes que, aunque no salten de las páginas, fueron bien moldeados. Matthew Sullivan logrará cautivar a sus lectores con una historia bien planeada y bien trazada de principio a fin. Creo que el autor sabía lo que quería lograr y tuvo la confianza de ejecutarlo casi a perfección.

Sullivan nos da a conocer a sus personajes más por sus acciones y menos por sus descripciones físicas, lo que considero un punto a su favor. Como punto negativo tendré que mencionar el epílogo, ya que lo consideré un poco flojo, además cuestioné las decisiones de algunos personajes, pero son cosas que no puedo mencionar sin soltar spoilers.

Midnight at the Bright Ideas Bookstore tiene una extensión aproximada de unas 328 páginas y puedo testificar que es un libro que se puede leer con fluidez y de prisa. Está narrado en tercera persona y está conformada por 27 capítulos y un epílogo. Se publicó en el verano del 2017 y es la primera novela de Matthew J. Sullivan.

Al decir en párrafos anteriores que la considero una novela única, se me dificulta compararla con alguna otra, pero me aventuraré mencionando The Last Equation of Isaac Severy de Nova Jacobs y Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore de Robin Sloan.

 

Video del Mes: Marzo 2018

Opinión del Libro “The Glass Forest” (2018) de Cynthia Swanson.

Supe sobre The Glass Forest de Cynthia Swanson gracias a la cuenta de Instagram de gareindeedreads, un joven que suele publicar fotos de libros y, junto a ellas, pequeñas reseñas y collages con actores y actrices que él considera podrían hacer los papeles de los personajes del libro. En su reseña alabó con creces la novela de Swanson y decidí que, si la encontraba en mi biblioteca local, intentaría leerla.

Después de leer The Glass Forest debo admitir que yo y Gare NO tenemos gustos similares. Al menos a primera impresión.

La trama principal de la novela está ambientada en el 1960, Angie Glass es una joven de 21 años, esposa de Paul Glass, madre del pequeño PJ. Una familia que reside felizmente en Wisconsin.
Todo aparenta marchar bien, hasta que una llamada cambia todo.

Ruby, sobrina de Paul, se comunica con ellos para decirles que su padre, -Henry Glass, hermano de Paul-, se ha suicidado.
Para dar peso a la noticia, Ruby agrega que su madre –Silja Glass– ha desaparecido.
Angie y Paul dejan todo y viajan hacia Nueva York.

Mientras residen en la moderna casa de cristal construída en el borde del bosque, Angie empezará a conocer poco a poco sobre el pasado de la familia Glass. Una familia que es, a primera instancia, mucho más complicada de lo que ella podría imaginar. Cada pequeño descubrimiento le hace cuestionar la base su matrimonio.

Entre flashbacks, iremos conociendo la historia de Silja y Henry, y cómo llegaron al presente de sus respectivas historias. También seremos partícipes de la tenacidad de Ruby y cómo llegó a la raíz de lo que pasaba entre sus padres.

Y es que The Glass Forest alterna narradores capítulo tras capítulo; desde la inocente Angie, hasta Silja en su proceso de maduración a través de los años y diversas circunstancias.
Cerrando el triángulo narrativo, seguimos también a la astuta y perspicaz Ruby, quien poco habla pero mucho sabe.

Si hay algo en que están de acuerdo los lectores de esta novela es que posee una narrativa atmosférica y una trama lenta. Énfasis en el último adjetivo.
Una novela lenta y atmosférica no tiene necesariamente un significado negativo, pero si el resultado de lo que el autor intenta construir no es satisfactorio, entonces la arquitectura del libro puede desmoronar la edificación antes de iniciarse el proceso.

Muchos usuarios en Goodreads han DNF el libro (did not finish), otros lo han puntuado negativamente al alcanzar las páginas finales y yo estoy de acuerdo. Mucho build-up, poca ejecución. La base de la historia tardó tanto tiempo enterrada que, cuando salió a relucir, poco me importaba el libro, la autora, los personajes. Solo quería terminar.

 

Opinión del Libro “Dark Matter” (2016) de Blake Crouch

I whisper, “Now what?”

And he says, “You wouldn’t believe me if I told you.”

Empezaré este post diciendo que estoy seguro que Dark Matter, a pesar de ser un libro con defectos, será uno de mis libros favoritos leídos en este año. Y sí, sé que apenas estamos en marzo.

¿Cómo reseñar -o al menos dar una opinión- sobre Dark Matter sin estropear el contenido? Difícil.

Jason Dessen es un tipo normal: un buen trabajo, una bonita familia, un dulce hogar; pero su vida pudo haber sido mucho mucho más. Cuando era joven, decidió dejar su carrera (dentro de las ciencias) para preocuparse por su novia embarazada y, cuando ésta dio a luz, cuidar de la delicada salud de su niño. Años más adelante, cuando existe cierta estabilidad, Jason suele pensar en qué sería de su vida si hubiese tomado otras decisiones. Su esposa, Daniela Vargas, quien era artista antes del nacimiento de Charlie, suele pensar cosas similares de vez en cuando. Al final del día deciden que la familia vale todo.

“Every moment, every breath, contains a choice. But life is imperfect. We make the wrong choices. So we end up living in a state of perpetual regret, and is there anything worse?

Una noche, Jason es secuestrado por un extraño enmascarado, éste lo lleva a un lugar abandonado y lo despide con, más que una pregunta, una reflexión:

“Are you happy with your life?”

Cuando sale de su estado inconsciente -y luego de una serie de eventos posteriores-, Jason descubre que ha pasado algo extraño. Muchas cosas en su alrededor han cambiado, aparentemente Daniela no es su esposa, nunca tuvieron un hijo y Jason goza de ser un reconocido genio en el área científica.

¿Tumor cerebral? ¿Algún trastorno psicológico? ¿Experimentación? ¿Una droga? Jason intenta llegar a la raíz del problema y regresar con su familia a pesar de ahora tener cosas que quizás antes hubiese deseado.

“I can’t help thinking that we’re more than the sum total of our choices, that all the paths we might have taken factor somehow into the math of our identity.”

Honestamente, pensaba que Blake Crouch, autor de la novela, era un escritor que apenas había surgido. Solo conocía su trilogía Wayward Pines, y creía que Dark Matter era su primera novela fuera de una serie. Crouch ha escrito unas 12 novelas en total y trabaja además para televisión. Su primera novela, Desert Places, se publicó en el 2004. Dark Matter, su trabajo más reciente -y el único que he leído hasta el momento- se publicó en el 2016.

Dark Matter es una novela que se lee con bastante facilidad y suma rapidez. La trama se desarrolla con increíble velocidad y el estilo del autor ayuda bastante a la fluidez de la lectura. A veces criticado, Crouch escribe de manera segmentada, con oraciones cortas, palabras en forma de párrafos. Con este estilo entiendo que el autor quiere acaparar toda tu atención y mantener tu vista pegada al libro. Personalmente es un estilo que favorece a la trama que tratamos de digerir.

Un ejemplo del estilo del autor:

Al inicio del post escribí que el libro tiene defectos. No me alejo de la verdad. Dark Matter es una novela de ciencia ficción y arropa temas bastantes complejos, temas difíciles de desarrollar en un texto de unas 350 páginas de extensión. Con la acelerada trama y la complicada temática, satisfacer a los lectores con explicaciones extremadamente detalladas y un final conveniente para todos era prácticamente imposible.

Crouch también peca de presentarnos personajes (algunos interesantes y con potencial) y los termina abandonando, todo para conveniencia del plot.

Pero, otra cosa escribí al principio de la entrada: ‘a pesar de ser un libro con defectos, será uno de mis libros favoritos leídos en este año’.

Estas pequeñas cosas no dañan todas las emociones que sentí ni todos los pensamientos que tuve mientras leía Dark Matter. Uno de mis libros favoritos del año, pero creo que es un libro que mencionaré entre mis favoritos de todos los tiempos, por ahí junto a “…And Then There Were None” de Agatha Christie y “11/22/63” de Stephen King.

En otro universo, probablemente esa oración escrita por Regan en Goodreads podría también ser mi reseña sobre el libro, a lo mejor se evitaban leer estas 800 palabras.

“No one tells you it’s all about to change, to be taken away. There’s no proximity alert, no indication that you’re standing on the precipice. And maybe that’s what makes tragedy so tragic. Not just what happens, but how it happens: a sucker punch that comes at you out of nowhere, when you’re least expecting it. No time to flinch or brace.”

Libros similares: “The Fold” de Peter Clines, “Brilliance” de Marcus Sakey y “Lock In” de John Scalzi.

 

Opinión del Libro “Ricochet Joe” (2017) de Dean Koontz

Obtenido de forma gratuita gracias a mi subscripción con Amazon Prime, Ricochet Joe, del conocido autor Dean Koontz, es otro experimento de Amazon; un Kindle Single donde juegan con la idea de insertar gráficos animados dentro de la historia.

Joe Mendel es un tipo normal, bastante normal diría yo; un estudiante de universidad a quien le gusta hacer trabajo de voluntariado y que aspira con ser novelista.
Un sábado, mientras recogía basura en un parque como voluntario, toca una botella y empieza a ‘ricochet’ (rebotar) de un objeto a otro hasta que llega al mismo acto de un crimen en proceso.

“Man, you were like some pinball ricocheting from flipper to buzzer to bell.”

Con esta nueva ‘habilidad’, Joe se dará cuenta rápidamente de que será utilizado para librar una batalla entre el bien y el mal.

Con apenas unas 100 páginas de extensión, no se puede catalogar a Ricochet Joe como una novela, es más bien una novela corta, o un cuento largo.

La historia tiene un buen arranque pero si tuviera que dividirla en tres actos, concluiría diciendo que los dos últimos no me gustaron en lo absoluto.

Ricochet Joe explora una historia sobrenatural, con entes cósmicos, decisiones importantes y un protagonista tan promedio como su propia descripción. Lo mejorcito de la historia fueron los personajes secundarios: la joven Portia Montclair y la abuela de Joe, Dulcie.

“My grandma Dulcie says we know we’re finally getting a little wisdom when we’re able to see that even loss can be beautiful if it makes us love more the things we haven’t lost.”

En el aspecto gráfico, el arte estuvo en manos de Oliver Garrett y, aunque las ilustraciones no están nada mal, el experimento Kindle in Motion me dejó esperando más. Quizás es un pequeño paso de un proceso más elaborado. Los dibujos cuentan con ciertos movimientos añadidos, quizás una pistola recién disparada deje entrever humo saliendo de la boca, o ciertos líquidos muestran movimientos antinaturales, como método de explicación del texto.

La verdad es que no quiero abundar mucho hablando de un libro de corta extensión. En resumen, me gustó el principio y no puedo decir lo mismo de las últimas dos partes. Es una obra que se puede terminar de una sentada, pero me tomó tres días. El autor describe al personaje principal como un tipo bastante promedio y lo repite tanto que hace que el lector lo crea y, no importa los ‘poderes sobrenaturales’ que obtenga o que tan bien parado pueda salir de una batalla cósmica, Joe siempre será un Average Joe. Y sí, el autor es Dean Koontz; pueden esperar la aparición de un perro Golden Retriever.

“Time is ours to use,” she said. “But we fail to understand it, and so we ride it always in one direction, straight to the grave.”