Opinión del Audiobook “Dead Men Can’t Complain and Other Stories” (2017) de Peter Clines

A finales del 2016 leí Ex-Heroes, primer libro de una saga que se extiende, por el momento, a cinco volúmenes. El libro me gustó y pienso continuar la serie algún día. Sin embargo, si mi motivación fuera mayor y hubiera decidido leer los siguientes libros al vuelo, podría decir que Peter Clines sería uno de mis autores favoritos, por ahí junto a Stephen King y Dennis Lehane.

Pero no, a pesar de haber leído prácticamente todas sus obras (14“, “The FoldyParadox Bound“), Clines está muy alto en mi lista, pero no entre mis favoritos, aún no.

Hoy terminé de escuchar Dead Men Can’t Complain and Other Stories, una colección de cuentos exclusiva y original de Audible.
Por el momento no está impreso en ninguna parte y escuchar esta colección es la única opción.

Dead Men Can’t Complain and Other Stories compila cuentos que abarca géneros desde ciencia ficción hasta suspenso, sazonado con un poco de horror y humor.

La colección está formada por 11 cuentos y tiene una duración de poco más de cinco horas. Ray Porter (uno de los mejores narradores, en mi opinión) se encarga de narrar ocho de los cuentos, mientras que Ralph Lister narra dos (The Hatbox y Forged).

Aquí el listado de los cuentos y una brevísima sinopsis de cada uno:

1. “Mulligan” – Un policía interroga a lo que aparenta ser un hombre disfrazado de lagarto. Pero el disfraz parece bastante real. Y su historia es más escalofriante aún.

2. “Bedtime story” – Un niño le cuenta a sus padres sobre su profesora; ella ha estado hablando mal sobre el superhéroe que cuida de su ciudad.

3. “The Long Deep Dream” – Con elementos Lovecraftianos, un detective investiga sucesos extraños en su ciudad.

4. “The End of the Experiment” – Un estudiante de física intenta convencer a sus amigos de que él ha construido una máquina del tiempo.

5. “Flesh Trade” – Un mafioso se reúne con uno de sus subordinados en un diner. La reunión no sale como era de esperarse.

6. “Redneckromancy” – Después de que su vaca muere, una pareja de granjeros intenta resucitarla utilizando un libro negro.

7. “The Hatbox” – Un estudiante de medicina del siglo XIX aplica su conocimiento hacia el estudio de un zombie.

8. “The Apocrypha of Gamma-202” – Un grupo de robots discuten sobre sus creencias religiosas.

9. “Dead Men Can’t Complain” – En el cuento que da título al libro, un hombre despierta para percatarse de que realmente está muerto y es, en realidad, un Ex-Humano. Una historia paralela a la serie Ex-Heroes y, en mi opinión, la mejor de todas.

10. “Forged” – Un hombre le pide a su amante, una gitana, que le otorgue inmortalidad.

11. “Contraption” – Un grupo de detectives investiga una escena del crimen dentro de una máquina de Rube Goldberg.

Como se puede ver, Dead Men Can’t Complain and Other Stories es una colección muy variada. Es un libro que recomendaría a personas que recién empiezan a leer ciencia ficción o apenas se adentran al mundo de los audiobooks. También la recomendaría a fanáticos de The Twilight Zone y Black Mirror.

Opinión de la Película “Jigsaw” (2017)

Recuerdo hace casi década y media como cada año ver una nueva instalación de Saw era lo más equivalente a un guilty pleasure. Era bastante joven para ese entonces pero, la primera película de la saga, en mi inmadura opinión, era un ‘peliculón’. No me malinterpreten pues, sin lugar a dudas, la Saw original es -por mucho- la mejor de todas y era casi doloroso ver como cada año iban decayendo tanto en calidad como en producto final.

La saga, si se me permite continuar llamándola así, concluyó con siete películas en el 2010. Avanzamos siete años y es cuando se nos presenta un nuevo filme. ¿Una octava parte? ¿Un reboot? Aún no estamos claros.

Jigsaw sale a los cines en octubre 2017 y nos reencuentra con el famoso John Kramer alias Jigsaw… ¿O es acaso un imitador (dado que Kramer murió en una de las películas anteriores? … ¿o verdaderamente murió?)

La película empieza con una persecución, un tal Edgar Munsen se ve asediado por un grupo de policías. El intento de arresto termina en la azotea de un almacén abandonado. Edgar les muestra a los policías un dispositivo y les dice que necesita ver al detective Halloran. En su poder yace el destino de cinco individuos y, desde que oprima el botón, el juego comenzará… él debe decidir.
Una vez oprima el botón empezaría el juego para cinco personas… trampas, mentiras, desesperación, confesiones… todo lo clásico de la saga se verá nuevamente en esta entrega.

Creo que, en comparación con las demás, Jigsaw bajó el tono a las cubetas de sangre. Las trampas son más elaboradas, quizás menos pulidas; pero se utiliza el ambiente como plano. Digamos que pretende ser más arte que morbo. Aunque morbo hay, por supuesto.

Jigsaw fue dirigida por los hermanos Michael y Peter Spierig (“Predestination”, “Daybreakers”), mientras que el guión estuvo bajo Josh Stolberg y Pete Goldfinger (“Piranha 3D”, “Piranha 3DD”).

La actuación es poco memorable, la mayoría del tiempo no excede de ser regular pero, en otros, es bastante mala; algo que ya sabemos de antemano. Una película de ese tipo con buena actuación sería equivalente a un oasis en medio del desierto. No siempre tenemos actuaciones memorables en películas de horror, películas como A Quiet Place e IT brillan, en parte, por la actuación de tanto protagonistas como elenco secundario.

Y, por supuesto, debo apartar a Tobin Bell del resto, el señor ha dado vida a un personaje que sí es memorable y en un rol digno de admiración. El resto del elenco está formado por Matt Passmore, Callum Keith Rennie, Hannah Emily Anderson, Laura Vandervoort y Paul Braunstein.

Lo mejor de Jigsaw es la banda sonora, nuevamente bajo la tutela de Charlie Clouser.

La película tuvo buena acogida por el público (al menos en términos financieros), por lo que anunciaron, como mínimo, dos películas más para los años venideros.

Recomiendo Jigsaw a todos quienes siguieron la saga durante los siete años o para los que quieren ver un filme de suspenso con algo de cerebro. Para una noche de octubre no cae nada mal.

Trailer de la Película “Pet Sematary” (Abril 2019)

Video del Mes: Septiembre 2018

Opinión del Libro “The Outsider” (2018) de Stephen King

Por lo general, mis años tienen dos días feriados extras a los ya estipulados: los días que Stephen King publica un libro.
Por lo general, sai King publica dos libros al año. Mi primer día feriado extra del 2018 fue el 22 de mayo, cuando The Outsider salió al mundo.

Estoy de acuerdo con muchos cuando dicen que los últimos seis años de King no han sido sus mejores. Desde novelas desde JoylandDoctor Sleep, hasta Revival y la trilogía de Mr. Mercedes -y eso sin contar su colección de relatos poco satisfactoria y sus colaboraciones tanto con Owen King (que aún no he podido terminar) y Richard Chizmar-, sus últimas obras han dejado mucho que desear.

Con una carrera y un nombre ya establecidos, no puedo decir que Stephen King trata de reivindicarse con The Outsider pero, ¡vaya, vaya! Creo que las primeras 300 páginas del libro es lo mejor que he leído de King en casi media década. Y ésta no es una declaración original, es algo que leerán en prácticamente todos los reviews.

The Outsider parte de una premisa sumamente interesante (algo que muchas de sus novelas anteriores no han logrado del todo) e, inmediatamente, desde las mismísimas primeras páginas, estarás sumergido en el gran -y escalofriante- misterio de Flint City.

Todo empieza con el cadáver de Frank Peterson, un niño de 11 años que yace muerto -mutilado y con signos de violación- en el parque del pueblo. Cuando empieza la investigación, los testigos y el ADN encontrado en la escena del crimen apunta, sin lugar a dudas, hacia uno de los residentes más populares de Flint City: Terry Maitland.

Maitland es entrenador del equipo juvenil de baseball, es profesor de inglés, es esposo y es padre de dos niñas.

El detective Ralph Anderson, cuyo hijo fue entrenado por el mismo Maitland, ordena un arresto rápido y bastante público.
Más detalles empiezan a surgir y todo indica que Terry tiene una coartada bastante sólida.
Y es cuando todos se preguntan: ¿Cómo puede estar una persona en dos lugares al mismo tiempo? ¿Qué tan fiables pueden ser los testigos oculares? ¿Y qué con el ADN?
Aún más detalles salen a la superficie tras más investigaciones y es cuando lo improbable parece probable.

Como dije, The Outsider parte de una premisa sumamente interesante y, con los dotes que tiene Stephen King como escritor, la novela se digiere como palomitas de maíz en una sala de cine.

Un solo problema: la última parte de la novela.
Si bien he dicho, “las primeras 300 páginas del libro es lo mejor que he leído de King en casi media década”, eso nos debe poner a pensar, ¿qué pasa con las 260 restantes?

Me da la impresión de que King tenía dos ideas distintas y decidió hacer un libro incluyendo ambas. Pero, para conectar ambas ideas, necesitaba un puente; ese enlace termina siendo un personaje principal en la trilogía de Mr. Mercedes.
-Debo añadir nota de pie diciendo que The Outsider puede estropear detalles importantes de la trilogía, por lo que queda a decisión del lector leer primero aquellos libros o no.-

Volviendo a la idea principal, The Outsider parece ser dos historias en una, donde la primera supera con creces a la segunda. Y es debido a ésto que no puedo darle la mayor puntuación.

La novela me gustó mucho, King da vida a escenas insípidas tan solo con sus descripciones, tan solo con los movimientos, los gestos y el diálogo de los personajes. Dos individuos en un patio tomando jugo de naranja nunca parecerá interesante bajo la pluma de otro autor.
Y, hablando de personajes, en esta ocasión no son tantos (como en novelas como Under the Dome y Sleeping Beauties), pero la calidad supera la cantidad. Tenemos un elenco diverso y muchos son memorables. Hay material para expandir aún más su universo.

The Outsider, al final del día, es una novela sólida. No quería hablar de género, pero diré que combina elementos de crimen con lo sobrenatural y es con esa combinación (dos ideas, dos géneros, un personaje conocido como puente) donde la novela puede decaer. Es esa conjunción que le quita méritos y hace de la novela una un poco más larga (creo que le sobran unas 100 páginas). King quiso aterrizar dos ideas y el desenlace fue uno estrepitoso. Aún así se merece un sólido 4/5.

Mi segundo día feriado extra del 2018 será el 30 de octubre, cuando King publicará su novela corta titulada Elevation.

Opinión del Libro “In A Dark, Dark Wood” (2015) de Ruth Ware

In A Dark, Dark Wood es la novela debut de la autora inglesa Ruth Ware, y fue publicada por Simon & Schuster en el 2015.

Ware, comparada frecuentemente con Agatha Christie, suele escribir sobre mujeres ordinarias que se encuentran en medio de un misterio o una situación peligrosa, muchas veces relacionadas a un crimen. In A Dark, Dark Wood no es excepción.

Leonora, mejor conocida como Nora (o Lee o Leo, dependiendo del interlocutor), es una mujer ordinaria: una escritora de 26 años, residente en la ciudad de Londres. Gusta del café y de correr por las mañanas antes de dedicarse a enviar y recibir correos y a escribir novelas de crimen y suspenso.
Durante su adolescencia tuvo una mejor amiga: Clare.
Después de diez años sin ningún tipo de contacto, Clare la invita (por medio de Flo, una amiga) a su despedida de soltera. El evento se llevará a cabo junto a otras personas y será en una casa de cristal, cercada por bosques, un poco retirado de Londres. Todo un fin de semana lleno de juegos y actividades para adultos.

Para Nora, éste puede ser el momento en el que deje todo su pasado con Clare atrás.

Por supuesto, algo saldrá mal. Secretos guardados, una muerte inesperada, sospechas compartidas.

La novela salta entre nuestra protagonista tendida en la cama de un hospital, tratando de recordar y reconstruir los eventos que la llevaron allí y dichos eventos que suceden, casi en su totalidad, dentro de la casa adentrada en el bosque.

La verdad es que me lancé hacia la lectura de este libro sin saber mucho del mismo. Y mi conclusión es que no me gustó en lo absoluto.

Empezaré por lo positivo:

La Cubierta del Libro. Admito que nos puede llevar a una conclusión errónea; como pueden ver en la foto, los matices a blanco y negro puede hacernos pensar que se trata de una novela más inclinada al género horror. A pesar de ello, creo que es lo que más me gusta del libro.

El Ritmo. Con una extensión de unas 310 páginas y unos capítulos cortos y casi todos acabando con cliffhangerIn A Dark, Dark Wood se le con suma facilidad y con bastante prisa.

Ahora bien, por la parte negativa puedo resumir mencionando a los personajes y al diálogo utilizado por la autora.

Los personajes son unidimensionales, no hay evolución a través de las páginas y se me hacía difícil creer que la trama estaba siendo dirigida por personas en sus mid-20s. Muchas veces pensé que estaba leyendo una novela más enfocada al YA (Young Adult). Además, otro clavo en el ataúd, ningún personaje llega a empatizar con el lector.

De igual manera, debo perdonar a Ruth Ware, a sabiendas de que es su primera novela, pero la prosa tampoco deja mucho que desear. Diálogo poco creíble, escenas forzadas y metáforas olvidables.

Pero lo peor… lo peor es la trama.
Sin abundar más sobre ella, les puedo aconsejar que se mantengan alejados de esta novela. Hay muchas cosas mejores dentro del género (y fuera también).

Confieso que leeré al menos una novela más de Ruth Ware, ya que había adquirido otros además de éste. Quiero darle otra oportunidad y ver si existe alguna evolución después de In A Dark, Dark Wood. Éste, sin embargo, se ha ganado una estrella sobre cinco.

Video del Mes: Agosto 2018