Opinión del Libro “The Chrysalis” (2018) de Brendan Deneen

The Chrysalis es una novela de Brendan Deneen publicada en septiembre del 2018. Deneen es un autor aún poco conocido que basó el libro en sus propias experiencias cuando se mudó de New York a New Jersey con su joven familia. Deneen es el autor de los libros “Scatterbrain” y “The Ninth Circle”.

En The Chrysalis seguimos a Tom y Jenny Decker, una joven pareja que vive en la ciudad de New York.
Cuando el apartamento donde viven registra un considerable aumento en el precio de la renta, los Deckers deciden que es tiempo de mudarse.

Tom es bartender y aspirante a pintor, mientras que Jenny trabaja en un gimnasio. Sus ingresos no son suficientes como para encontrar un lugar en Manhattan. El Bronx ni Brooklyn son opción. Y es cuando se verán buscando hogar en los suburbios de New Jersey.

Cuando ninguna casa les interesaba (o no estaba dentro del rango del presupuesto), su agente de bienes raíces les muestra una casa con ‘personalidad’.

El inmenso tamaño de la casa y su bajo precio son los incentivos principales para que los Deckers presionen el gatillo. Pero la agente se guardó una información vital: En esa casa se cometió un asesinato no hace mucho tiempo.

Además, hay algo en el sótano.

Cuando las cosas parecen empezar a estabilizarse, Jenny, -quien ha quedado embarazada- pierde su empleo. Tom debe conseguir un trabajo normal mientras que las facturas se acumulan. Aparte de ésto, Tom empieza a ser manipulado por el chrysalis y crece dentro de él una obsesión insaciable.

The Chrysalis es una novela de horror que avanza con un buen ritmo y que tiene una trama bastante digerible. Es un libro que se lee rápido ya que, en la mayor parte del tiempo, el diálogo mueve el argumento.

La relación de Jenny y Tom es una relación normal que se irá deteriorando poco a poco a medida que el chrysalis afecta los sentidos de Tom (sin el conocimiento de Jenny).

Personalmente, me gustó el personaje de Tom, quería que saliera airoso tanto en su vida personal como laboral. En cambio, Jenny me pareció demasiado dependiente (de su esposo, de su exitosa hermana). Los personajes secundarios son memorables en descripción pero olvidables en ejecución. La hermana lesbiana de Jenny y su reservada esposa, los padres insatisfechos; el amigo mujeriego de Tom, el jefe detestable, la figura paterna con la hija transexual. Todo un cóctel colorido y de acorde con la sociedad de hoy en día.

El punto más elevado de la novela está cuando pienso que el autor quería mostrarnos más que un libro de horror. Creo que quiso escribir algo con un sentido más profundo. Pues resulta que The Chrysalis trata del salto a la adultez madura. Tom y Jenny deben sacrificar su estilo de vida y adoptar uno más responsable y equilibrado debido a todo lo que recae sobre ellos en cuestión de meses.

The Chrysalis puede estar categorizado como ‘horror’, pero creo que es una versión ligera del género. Si les interesa la trama, creo que no tiene desperdicio. Una lectura rápida que no aportará mucho, pero que tampoco descuenta.

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Opinión del Libro “City Of Ghosts” (2018) de V.E. Schwab

Todo el que ha leído al menos 10 libros en los últimos 10 años seguramente ha escuchado el nombre de V.E. (o Victoria) Schwab. Schwab es una conocida autora americana, famosa por sus series Shades of Magic y Villains, entre otros proyectos.

Schwab fue bastante mencionada hace un año cuando la editorial Tor le ofreció un contrato de 1 millón de dólares para que escribiera cuatro libros; una trilogía y uno independiente. La nueva trilogía tendrá el nombre de Threads of Power mientras que el otro libro tratará sobre una asesina en una versión futurística de Nueva York.

A finales de agosto del año en curso, Schwab publica un libro titulado City of Ghosts. Al leer la trama y saber que se trataba de una lectura corta, decidí que sería una buena manera de conocer los dotes de escritura de la aclamada autora.

Poco tiempo después, conseguí la versión en audio, leída por Reba Buhr.

Stories have power,” she says. “So long as you believe them.

City of Ghosts nos cuenta la historia de Cassidy Blake, una jovencita que casi muere ahogada pero a quien la vida le otorga otra oportunidad, gracias a Jacob, quien estuvo en el lugar adecuado, en el momento adecuado. A raíz de todo esto, Jacob se convierte en el mejor amigo de Cassidy.

Los padres de Cassidy son mejor conocidos como The Inspectres (Inspectors / Spectres), una pareja que escribe libros sobre fantasmas. Supuestamente ellos han tenido contacto con ellos y eso les da todo el material para sus libros, pero Cassidy sabe que todo es una farsa, pues ellos no pueden ver a Jacob… y Jacob es un fantasma.

Cuando a The Inspectres le ofrecen hacer una serie de televisión basada en sus libros, Cassidy se verá arrastrada con ellos hacia Edimburgo, Escocia, una ciudad conocida como La Ciudad de los Fantasmas. City of Ghosts.

Every time I get nervous or scared, I remind myself that every good story needs twists and turns. Every heroine needs an adventure.

La verdad es que esperaba una novela YA, pero City of Ghosts es, realmente, un libro dedicado a un público aún más joven. Decidí, a pesar de ésto, continuar escuchando el audiobook ya que me pareció que Reba Buhr hizo un muy buen trabajo. Su voz es bastante clara, no llega a cansar y, además, creo que hizo muy bien los distintos acentos y la entonación única a la voz de cada uno de los personajes.

En un libro para jovencitos es difícil apreciar la escritura de Victoria Schwab, pero sí puedo decir que ella tiene buena imaginación y sabe crear mundos en un lienzo más limitado.

Disfruté mucho de City of Ghosts, la historia me mantuvo interesado y los personajes también (Lara es mi favorita). Mayormente escucho audiobooks mientras camino y, a veces, decidía caminar de un punto A a un punto B solo para adentrarme junto a Cassidy y demás en aquella ciudad de fantasmas.

A pesar de ser una historia que se puede contar en su totalidad en un único libro, hay algunas cositas -sobretodo en la recta final, lógicamente- que nos deja con una impresión de que Cassidy, Jacob y demás tendrán más escalofriantes aventuras. Yo, por supuesto, quisiera leer más sobre ellos.

City of Ghosts se gana la sólida puntuación de 4 Fantasmas sobre 5.

Opinión del Libro “Elevation” (2018) de Stephen King

Solía tener alertas en Twitter para Stephen King; cada vez que él compartiera algo, mi celular me notificaría. King suele dar updates sobre sus libros, suele compartir fotos graciosas sobre su corgi Molly AKA The Thing of Evil y también recomienda libros, series, películas y música.

King también habla de política… Pero últimamente es casi todo lo que comparte. Por lo que decidí quitar sus alertas. Si quiero leer sobre política, no iría donde uno de mis autores favoritos.

No creo coincidencia que Elevation saliera justo una semana antes de las elecciones de acá.

Elevation es una historia interesante y algo dulce pero que no esconde su verdadera intención: mostrarnos la política de nuestra actualidad. King trata de dictar sus creencias por medio del comportamiento de Scott Carey, el protagonista de la novela.

El autor traza dos historias y las une muy bien, a final de cuentas, estamos hablando de Stephen King. La extraña condición “médica” de Scott y la relación con sus vecinas Deirdre y Missy, dos mujeres que han contraído matrimonio y que, debido a ésto, no caen muy bien en el pequeño pueblo de *drumroll*, Castle Rock.

Scott Carey es un hombre en sus cuarentas, alto y en sobrepeso. Un día se da cuenta de que está perdiendo peso constantemente pero que su apariencia física no cambia en lo absoluto. ¿Qué pasa si llega a 0?

“Time is invisible. Unlike weight.
Ah, but maybe that wasn’t true. You could feel weight, yes–when you were carrying too much, it made you ploddy–but wasn’t it, like time, basically just a human construct? Hands on a clock, numbers on a bathroom scale, weren’t they only ways of trying to measure invisible forces that had visible effects? A feeble effort to corral some greater reality beyond what mere humans thought of as reality?”

Por otro lado, Scott está teniendo un problema con los perros de sus vecinas; pues los caninos están depositando sus desechos en su césped.

Con estas dos vertientes empieza la corta novela. Y digo corta porque apenas tiene unas 150 páginas, fácil de leerse en un día.

Después de The Outsider, debo admitir que Elevation fue una decepción.

No puedo decir que la premisa es interesante; si el autor no fuera Stephen King, Dennis Lehane o un puñado más que leería sin pensarlo dos veces, no me hubiese interesado en este libro. Los personajes son unidimensionales y, en cierto modo, estereotipados. No puedo utilizar la excusa de que es un libro de 150 páginas, cuando King ha hecho mucho más con menos de ahí.

Abundando un poco en los personajes tenemos a Scott Carey, el típico bienhechor que quiere llevarse bien con todo el mundo; Bob Ellis, el doctor retirado digno de confiar y con sabios consejos; Deirdre y Missy, la pareja lesbiana donde una es fría como una noche de enero y la otra es tan frágil como las hojas en noviembre. El resto del elenco no es más que el pueblo de Castle Rock en una voz; homofóbicos y anticuados, de vista corta, rápidos para expresar sus opiniones y lentos para intentar ayudar y/o hacer el bien… como cierto presidente.

Echando a un lado los ‘defectos’, Elevation narra una historia emotiva y, como dije, King la escribe formidablemente y con buen ritmo. A veces nos queremos quejar si sus novelas son muy largas para también quejarnos si son muy cortas.

Si toman en cuenta mis palabras, creerían que mi puntuación sería negativa. La verdad es que si se puede apartar la política, Elevation es una buena lectura. Simplemente tiene defectos (como muchos libros) y está bastante alejado de ser lo mejor de King. Lean bajo su propia discreción.

Opinión del Libro “The Fireman” (2016) de Joe Hill

The Fireman es una novela escrita por Joe Hill, publicada en mayo del 2016. Es la 4ta entrega del autor, seguida de los títulos “Heart-Shaped Box”, “Horns” NOS4A2”. Además, Hill es conocido por sus colecciones de relatos cortos, cómics y novelas gráficas.

Tengo varios años con The Fireman en uno de mis libreros, lo coloqué de manera tal que lo pudiera ver casi a diario hasta que me decidiera a leerlo. A principios de año leí NOS4A2 y consideré justo leer también The Fireman antes de que acabara el 2018. Strange Weather seguiría a continuación, pero ya para cuando nuevamente demos la vuelta al calendario.

La novela tiene una extensión de casi 800 páginas y me propuse a leerla durante el mes de octubre. Elaboré un pequeño ‘plan de lectura’ que me hiciera responsable de leer una cantidad determinada de páginas cada día, suficiente como para leer el libro desde el 1ro de octubre hasta el mismo día de Halloween.

Y ya que menciono Halloween, después de leer un cuarto de la novela, me percaté de que muy poco tenía que ver con horror, pero luego abundaré sobre eso con más detalle.

The Fireman abre con una nueva y terrible plaga que se va extendiendo como pólvora por todo Estados Unidos (quizás por todo el mundo), golpeando ciudades una por una: Seattle, Boston, Detroit.

Los científicos la llaman ‘Draco Incendia Trychophyton’, para el resto es dragonscale (escama de dragón)una espora altamente contagiosa y mortal que marca a sus anfitriones por partes del cuerpo con marcas negras y doradas (como se de tatuajes se tratara), antes de hacerlos estallar en llamasMillones de personas están infectadas; las llamas estallan en todas partes. No existe un antídoto.

Harper Grayson, protagonista de la novela, es una joven y dedicada enfermera tan pragmática como Mary Poppins. Ella trató a cientos de pacientes infectados antes de que su hospital se quemara hasta los cimientos. Poco tiempo después descubre las reveladoras marcas con motas doradas sobre su piel, marcas que le cambiarán la vida en un abrir y cerrar de ojos.

“Every day is September eleventh,” she said. “How are we supposed to live our lives when every day is September eleventh?”

Cuando empezó el primer brote, ella y su marido Jakob hicieron un pactosi se infectan, ellos se ocuparían de la situación por sus propias manos. Pero Harper descubre, además, estar embarazada.
Para consternación de Jakob, Harper quiere vivir; al menos hasta que su embarazo llegue a términoEn el hospital, ella fue testigo de cómo las madres infectadas daban a luz a bebés sanos y cree que el suyo también estará bien si puede vivir lo suficiente para dar a luz.

Cuando el mundo parece caerle encima, Harper se dará cuenta de que no está tan sola como creía:

Un misterioso desconocido con el que coincidió brevemente en el hospitalun hombre con la sucia y raída chaqueta amarilla de un bombero, que lleva una barra de hierro con un gancho, separa el abismo entre la locura y la muerte. Conocido como The Fireman, se pasea por las ruinas de New Hampshire como un loco contagiado por el dragonscale que ha aprendido a controlar el fuego dentro de sí mismo.

Mientras el mundo arde fuera de control, Harper debe aprender los secretos de este enigmático personaje antes de que su vida se convierta en humo y cenizas.

Como pueden ver, The Fireman promete mucho con un argumento interesante y original a primera vista, pero lamento decirles que este libro -en mi opinión- estuvo contagiado con dragonscale desde el principio y no tardó mucho en estallar. La prosa de Joe Hill es excelente, lo que me ayudó a continuar -y terminar- la novela, aparte de que quería ser disciplinado con el ‘plan’ que me propuse.

There’s something horribly unfair about dying in the middle of a good story, before you have a chance to see how it all comes out. Of course, I suppose everyone always dies in the middle of a good story, in a sense. Your own story. Or the story of your children. Or your grandchildren. Death is a raw deal for narrative junkies.”

En las primeras páginas, antes de arrancar la novela, Joe Hill menciona a JK Rowling, Stephen King, Ray Bradbury entre otros como inspiración. Antes de llegar a la mitad de la novela me percaté de que The Fireman es un cóctel de ideas recicladas de los autores mencionados y un sancocho de referencias ochenteras.

Joe Hill intentó escribir su propia versión de The Stand y el resultado fue un triste homenaje a su padre y un libro miles de veces inferior.

Un personaje sordomudo llamado Nick, una mujer embarazada con el nombre de Frances (Frannie), un personaje fácil de odiar (y que resulta ser traidor) llamado Harold. Además, Hill salpica obvias referencias al universo de La Torre Oscura. Aunque supongo Joe Hill heredará este universo cuando su padre ya no esté, las sensaciones no son las mismas que cuando es el mismo King quien esconde los easter eggs.

La trama de The Fireman puede considerarse lineal pero en el camino el autor encuentra grietas y decide entrar y abundar en cada una ellas, dando inmenso relleno al libro y expandiendo su contenido a unas 300 páginas extras. Con honestidad puedo decir que la historia de esta novela pudo contarse excelentemente en una totalidad de 450 páginas.

Otro punto negativo… las referencias a Mary Poppins… ugh!

Hablemos del género del libro. A primera instancia, cualquiera diría horror. Pero no, y decir simplemente ‘una novela post-apocalíptica’ tampoco suena muy bien, ya que eso no define un género, eso mas bien es parte del argumento. The Fireman peca de no tener una identidad marcada: un poco de ésto, un poco de aquello. Diría, en conclusión, que incluye inspiración sacada de ciencia ficción, fantasía, thriller, suspenso y, ¿por qué no? una que otra escena de ligero ‘horror’.

Los personajes son poco memorables, no sentí empatía por la protagonista a pesar de estar embarazada y siempre tener las mejores intenciones. El personaje que da título a la novela tampoco me cautivó, parece estar sacado de un cómic y, además, hay otros detalles que me incomodaron -pero que no menciono por posibles spoilers-. Los villanos son unidimensionales y la amenaza que podían presentar no la consideré palpable. Quizás el personaje que más me gustó (en cuanto a su arco de desarrollo) fue la adolescente rebelde, Allie.

So much of what was best in life went unnoticed in the moments you had it.
Las tres novelas anteriores de Joe Hill fueron excelentes y todas me encantaron (Horns con menos intensidad que las otras), pero lamentablemente tengo que colocar a The Fireman en el peldaño más bajo. Los puntos negativos superan con creces a los positivos y se me imposibilita una puntuación favorable.

Recomiendo The Fireman solo si eres fan de Hill y quieres leer TODO lo que él publica, de lo contrario, te puedes mantener alejado y optar por otra lectura.

Video del Mes: Octubre 2018