Opinión Sobre el Libro “We Sold Our Souls” (2018) de Grady Hendrix

Si me permiten empezar el post con un cliché, diré que quise amar We Sold Our Souls. Música, suspenso y elementos sobrenaturales, un cóctel que me atrajo desde las primeras líneas de la sinopsis.

En el 1990, la banda de heavy metal Dürt Würk estaba destinada al éxito pero Terry Hunt, vocalista, decide embarcar una carrera en solitario y esta decisión lo disparó al estrellato con el grupo Koffin, dejando así a sus antiguos compañeros de banda pudriéndose en Pennsylvania.

Dos décadas más tarde, Kris Pulaski, antigua guitarrista de Dürt Würk trabaja de supervisora nocturna de un hotel. Kris está agotada, sin dinero e infeliz. Cuando parece estar llevando una vida sin rumbo, todo cambia cuando descubre un secreto del pasado; algo relacionado con Terry Hunt y Dürt Würk. Aparentemente el éxito de Terry fue a expensas del alma de Kris. ¿Relación del título con el contenido? Digamos que puede ser.

“She had nothing. Except her music.”

La revelación motivó a Kris a manejar por los Estados Unidos, reunirse con sus antiguos compañeros de banda y enfrentar al hombre que posiblemente les arruinó la vida.

Repetiré: ‘quise amar We Sold Our Souls’; es un libro que tiene a la música metal en primer plano, una novela de horror muy bien escrita y cuya creatividad del autor es palpable. Grady Hendrix mezcla géneros para mantener la historia fresca y proporcionando así un sazón al que no estamos acostumbrados en este tipo de lectura.

Recuerdo bien disfrutar muchísimo del libro, al menos por un rato, porque después no sentía nada por los personajes. Todo el road trippin’ por EU me pareció cansino y la recompensa fue un poco débil, en mi humilde opinión. Estuve interesado en el personaje de Melanie -incluso más que la en la protagonista misma-, me la encontraba más identificable pero su desenlace fue poco satisfactorio, por no decir decepcionante.

A pesar de todo, We Sold Our Souls es un libro muy popular. Navegando por Goodreads es difícil dar con un review menor a 4-5 estrellas, claramente estoy en la minoría. Si les interesa leer el libro, no permitan que mis palabras les robe el interés.

We Sold Our Souls es el segundo libro de Grady Hendrix que leo, siendo My Best Friend’s Exorcism el primero. Todavía me falta leer Horrorstör y Paperbacks From Hell, y mientras escribo esta entrada, su libro más reciente se encuentra en tránsito desde los almacenes de Amazon hacia mi hogar; ese libro se titula The Southern’s Book Club’s Guide to Slaying Vampires y promete ser una excelente lectura, ya les contaré más adelante.

Mientras tanto daré a We Sold Our Souls la decente puntuación de: ⭐⭐⭐🌠

Opinión Sobre el Libro “My Best Friend’s Exorcism” (2017) de Grady Hendrix

My Best Friend’s Exorcism es una novela de Grady Hendrix, publicada en el 2017. La leí en octubre del año pasado y esta entrada ha estado entre mis drafts por bastante tiempo ya, poco a poco las he ido rescatando, como se han podido dar cuenta. Usualmente tengo apuntes, argumentos, detalles técnicos y demás en el draft, y en el transcurso del año me he apoyado mucho en las reseñas que he colgado en Instagram durante los últimos meses. Copiar, Pegar, Traducir, Estructurar, Revisar, Editar y Listo! Magia!

Cuando decidí leer My Best Friend’s Exorcism pensé que sería una lectura escalofriante, un libro de horror. Debo avisar que no es para nada escalofriante. Por fortuna alguien me señaló ésto antes de lanzarme a leerlo, salvándome de una posible desilusión.

My Best Friend’s Exorcism no necesitó ser escalofriante para que me gustara. Este libro es muy bueno y me alegro haberlo leído.

Aquí sentiremos pura nostalgia de los 80s. Cada capítulo lleva el título de una canción pop de la década. Definitivamente es una carta de amor a esos tiempos.

Abby y Gretchen son amigas desde 5to grado pero, cuando alcanzan la secundaria, cosas empiezan a cambiar. Gretchen actúa muy diferente, y extrañas coincidencias empiezan a amontonarse. Abby se da cuenta de que solo hay una posible explicación a todo lo que está pasando: Gretchen, su persona favorita en todo el mundo, tiene a un demonio habitando dentro de ella.

She could decide how she was going to be. She had a choice. Life could be an endless series of joyless chores, or she could get totally pumped and make it fun. There were bad things, and there were good things, but she got to choose which things to focus on. Her mom focused only on the bad things. Abby didn’t have to.

Con apenas unas 330 páginas, My Best Friend’s Exorcism promete ser una léctura ágil, pero también puedo decir que es un libro con mucha personalidad a pesar de las referencias ochenteras y los tropos usuales de exorcismo. Es un libro con mucho corazón y debo admitir que casi me saca unas lágrimas en la recta final. Si algún día sienten que quieren leer este libro solo diré lo siguiente: vengan por el exorcismo y quédense por la amistad ⭐⭐⭐⭐

Opinión Sobre el Cuento “The Last Conversation” (2019) de Paul Tremblay

The Last Conversation es parte de la Amazon Forward Collection, una serie de historias que nos presentan perspectivas únicas mientras se utiliza ‘el final de los días’ como escenario. En esta colección también participan N.K. Jemisin, Blake Crouch, Andy Weir, Amor Towles y Veronica Roth.

Sin mucho preámbulo -y porque en mi última entrada ya les comenté un poco sobre Paul Tremblay (con un enlace a otra entrada más vieja)- diré que The Last Conversation no me gustó mucho.

Cuando lo acabé debatí internamente entre darle dos o tres estrellas (sobre cinco) y quedé en puntuarla con ⭐⭐🌠

Imagina que despiertas en una habitación extraña, sin memoria de quién eres, cómo llegaste ahí o dónde estuviste antes. Lo único que tienes es la desconectada voz de una mujer. La Dra. Kuhn está para ayudarte─físicamente, emocionalmente, psicológicamente. Ella te ayudará a recordar todo. Se asegurará de que reclames tu identidad perdida. Ahora bien, responde una sola pregunta: ¿Estás seguro que quieres saber?

La premisa es bastante interesante, algo que es usual en Paul Tremblay, pero la ejecución y el desenlace dejan mucho que desear. Algo también usual en este autor. Sus ideas son muy buenas, pero pierden combustible en el camino. Es algo de lo que con seguridad he hablado en otras entradas.

Aun con 56 páginas, The Last Conversation nunca tuvo combustible, el cuento se sintió mucho más largo y pesado.

“To forget is to lose something that was once yours, that was once of yourself. But how could one lose something as expansive as an ocean in a dusty corner of one’s mind? What if, instead, to forget is to open a door to a void; the memory is not retrievable because it is not there, was never there.”

The Last Conversation está escrito en segunda persona lo que me desorientó un poco y logró que no sintiera empatía por el personaje principal. El primer 75% del cuento es lento, aburrido y diría que tedioso. El final fue bastante bueno pero no salva al resto de la historia.

No tenía altas expectativas y aún así me sentí decepcionado. Léase bajo su propia discreción.

Opinión Sobre el Libro “A Head Full of Ghosts” (2015) de Paul Tremblay

A Head Full of Ghosts es un libro de horror sobrenatural y psicológico escrito por Paul Tremblay y publicado en el 2015. Lo leí a inicios del año pasado y se rumora que será adaptado para la pantalla grande contando con Margaret Qualley (“The Leftovers”, “IO”, “Once Upon A Time… In Hollywood”) como estrella.

Marjorie Barrett comienza a presentar síntomas de esquizofrenia con apenas 14 años de edad, lo que es devastador para su familia. Pero, ¿es en verdad esquizofrenia? Si ese es el caso, ¿por qué el sacerdote de la iglesia local está sugiriendo un exorcismo?

Partiendo de una premisa tan interesante diré que el libro fue bueno, mas no excelente.

Admito que Tremblay es un muy buen escritor y definitivamente sabe escribir sobre niños. Merry en este libro, Wen en The Cabin at the End of the World. Puede que se desenvuelven con mucha madurez para sus edades pero, aún así, creo que Tremblay hace un excelente trabajo con ambas. Mientras no me fascinaron los personajes de Marjorie y sus padres, Merry fue quien cargó la antorcha por la gran mayoría de la novela.

Ser un buen escritor no garantiza que tus libros serán para todo el mundo. Me encantó la idea de Cabin y me gustó mucho la idea aquí en Ghosts, pero no sé, tengo la impresión de que Tremblay escribe cuentos (o novelas cortas) con mayor extensión. Es aparente que al autor le encanta los debates ya que tiende a dejar cabos sueltos, preguntas sin responder y finales ambiguos, abiertos a interpretación. Ésto no siempre es algo positivo.

Como dije, el libro fue bueno, mas no excelente. Estoy satisfecho con una puntuación de 3 estrellas ⭐⭐⭐

P.D. Las partes del libro que más disfruté fueron los blog posts de Karen Brissette. Si existiera un blog así leyera todos los artículos.

Opinión sobre el Libro “Dead Leaves” (2011) de Kealan Patrick Burke

Dead Leaves -o su traducción a español Hojas Muertas– es otra colección de relatos cortos escrita por Kealan Patrick Burke y publicada en octubre del 2011. Consta de nueve historias, y es una colección perfecta para leerse en temporada de Halloween. Así lo hice yo, unos meses atrás.

Si se fijan en la foto, les juro que intenté capturar la ‘imagen perfecta’. Un foto con la cubierta del libro sobre una cama de hojas muertas. Pero, en primer lugar, es difícil tomar una foto a una pantalla de Kindle al aire libre y, en segundo lugar, la verdad es que no me tomo mi tiempo con esas capturas porque solo pienso en qué pensarán los vecinos que me ven en los montes tomando fotografías al suelo.

He loved autumn; the way the leaves turned a panoply of colors before the trees let them go; the earthy aroma the breeze ferried across the fields; the crackle of frost, the clean taste in the air, the way the streets looked after the rain had come and gone.

Las historias dentro de Dead Leaves son bastante cortas y, como dije, todas se encuentran ambientadas durante la época de otoño.

El libro en sí es bastante corto (apenas unas 129 páginas) y muchos lo pueden leer en una o dos sentadas.

Mis historias favoritas fueron:

– Someone to Carve the Pumpkins.
– The One Night of the Year.

Y debo darle una mención especial al relato titulado Andromeda, ya que propició una noche de pesadillas. Pues es que Andromeda es el tipo de historia que te asusta con lo que no se ve y, a mi parecer, ese es el mejor tipo de horror -aunque funciona más en cuentos que en novelas más extensas, veáse Bird Box, por ejemplo-. En este tipo de historias solo puedes asumir lo que acontece alrededor de los personajes; si ellos no ven, el lector no puede ver. Solo se describen emociones, sensaciones… pero el lector gatea a oscuras. Quieres saber más pero, al mismo tiempo, temes a saber más.

En conclusión, les recomiendo Dead Leaves, sobretodo si se acerca el otoño y el olor a hojas secas y calabazas, cuando el aire empieza a enfriar y las noches empiezan a tornarse más cortas.

Rating: 3.83 / 5

Opinión sobre el Libro “Dead of Winter” (2018) de Kealan Patrick Burke

Dead of Winter fue uno de los cuatro libros que disfruté el año pasado del autor Kealan Patrick Burke.

Recuerdo haber empezado el libro un fin de semana durante el pasado invierno, recuerdo también estar esperando una gran tormenta; unas 6-10 pulgadas de nieve tenían en pronóstico. Elegí entonces Dead of Winter y preparé chocolate caliente en espera de la tormenta. Nunca llegó. Ni un copo de nieve. Nada. Fue una buena noticia, por supuesto… Pero también admito sentirme decepcionado.

Dead of Winter es la segunda colección de relatos compilados de Kealan Patrick Burke. Dead Leaves es la otra, ambientada en temporada de Halloween y que disfruté durante octubre del año pasado, pronto les comentaré un poco sobre esa pero, por el momento, les hablaré sobre Dead of Winter.

Siete es el número de relatos que encontraremos en este libro, todos habían sido publicados anteriormente en distintas partes pero, como éste fue el primer libro de Burke que leí, todas las historias eran completamente nuevas desde mi perspectiva.

El libro apenas tiene poquito menos de 100 páginas, lo que resulta en una lectura muy breve.

En primera instancia, lo que más llamó a mi atención fue la portada. ¡Es magnífica! Cuando publiqué una foto en bookstagram, amigos no lectores admitieron amar la cubierta.

Cada relato toma lugar durante la época más fría del año y me gustaron todos. Mi cuento favorito fue, sin lugar a dudas, Visitation Rights.

Como los cuentos no son extensos, prefiero hacer una lista con mi puntuación de cada cuento en vez de hablar sobre cada uno de ellos. Lo que verdaderamente recomiendo es tratar de dar con éste libro y disfrutar de cada cuento tal y como yo lo hice.

Rating: 4.14 / 5

Aquí les dejo el listado de cuentos que encontrarán dentro del libro y mi puntuación individual:

– Snowmen ⭐⭐⭐⭐🌠
– Doomsday Father Christmas ⭐⭐⭐⭐
– Black Static ⭐⭐⭐⭐
– Visitation Rights ⭐⭐⭐⭐⭐
– Home ⭐⭐⭐⭐🌠
– The Quiet ⭐⭐⭐🌠
– They Know ⭐⭐⭐🌠

Opinión sobre el Libro “The Sea Was A Fair Master” (2018) de Calvin Demmer

Leer un libro corto entre tomos más extensos se puede comparar con ordenar un aperitivo antes del plato principal u ordenar un postre después. O un limpiador de paladar, si se prefiere. Muchas veces el aperitivo resulta ser mejor que el plato fuerte y ni me hagan hablar de postres.

Perdón, perdón… Creo que tengo hambre.

¡Hablemos de Flash Fiction!

Como su nombre lo indica (y sin encontrar una traducción significativa), flash fiction se refiere a un tipo de ficción en la que cuentas tu historia con la mayor brevedad posible. Calvin Demmer demuestra con eficacia que esto puede ser logrado y, si el autor es bueno, sin sacrificarse la calidad.

Cuando tomé este libro, pensé: “leeré dos o tres cuentos cada día, y así puedo terminarlo en una semana mientras leo otras cosas”. ¡Ha! Me tomó 2-3 días leer todo el contenido. 23 historias super cortas, cada una asombrosa a su propia manera.

The Sea Was A Fair Master se publicó en 2018, se puede leer de manera “gratuita” si tienen el servicio de Kindle Unlimited, de lo contrario se puede adquirir en Amazon (al momento que escribo esto) a $2.99 (versión digital) ó $10.00 en tapa blanda.

“The sea was a fair master. The crew and I were like everyone else. We had our smokes and booze. We had our notebooks and harmonicas. We sang, we gossiped, and we dreamed.”

Calvin Demmer me recuerda mucho a los relatos que leía del autor uruguayo Horacio Quiroga cuando era adolescente. ¡Y eso es una gran elogio!

Como dije, The Sea Was A Fair Master colecciona 23 historias pero, algo que no he dicho es que el libro tiene poco menos de 100 páginas; 83 para ser exactos (al menos en la versión digital). Si dividimos 83 páginas entre 23 historias, tendríamos un promedio de 3.5 páginas por cuento. Si no creen que es posible edificar un relato en tan pocas páginas, háganse un favor y lean este libro. Debo destacar que los cuentos varían de género, pero si debo atribuirle uno diría ‘horror’. Si han leído a Quiroga antes, me entenderán. Demmer crea el escenario, ubica a los personajes, construye la trama y… ¡boom! Golpe bajo.

Rating: 3.80 / 5

Sin ningún orden en particular, mis historias favoritas son:

– Underneath.
– Blind Teddy.
– Voodoo Child.
– The Snakes or the Humans?
– Like A Spanish Guitar.
– Hangman.