Opinión del Libro “The Outsider” (2018) de Stephen King

Por lo general, mis años tienen dos días feriados extras a los ya estipulados: los días que Stephen King publica un libro.
Por lo general, sai King publica dos libros al año. Mi primer día feriado extra del 2018 fue el 22 de mayo, cuando The Outsider salió al mundo.

Estoy de acuerdo con muchos cuando dicen que los últimos seis años de King no han sido sus mejores. Desde novelas desde JoylandDoctor Sleep, hasta Revival y la trilogía de Mr. Mercedes -y eso sin contar su colección de relatos poco satisfactoria y sus colaboraciones tanto con Owen King (que aún no he podido terminar) y Richard Chizmar-, sus últimas obras han dejado mucho que desear.

Con una carrera y un nombre ya establecidos, no puedo decir que Stephen King trata de reivindicarse con The Outsider pero, ¡vaya, vaya! Creo que las primeras 300 páginas del libro es lo mejor que he leído de King en casi media década. Y ésta no es una declaración original, es algo que leerán en prácticamente todos los reviews.

The Outsider parte de una premisa sumamente interesante (algo que muchas de sus novelas anteriores no han logrado del todo) e, inmediatamente, desde las mismísimas primeras páginas, estarás sumergido en el gran -y escalofriante- misterio de Flint City.

Todo empieza con el cadáver de Frank Peterson, un niño de 11 años que yace muerto -mutilado y con signos de violación- en el parque del pueblo. Cuando empieza la investigación, los testigos y el ADN encontrado en la escena del crimen apunta, sin lugar a dudas, hacia uno de los residentes más populares de Flint City: Terry Maitland.

Maitland es entrenador del equipo juvenil de baseball, es profesor de inglés, es esposo y es padre de dos niñas.

El detective Ralph Anderson, cuyo hijo fue entrenado por el mismo Maitland, ordena un arresto rápido y bastante público.
Más detalles empiezan a surgir y todo indica que Terry tiene una coartada bastante sólida.
Y es cuando todos se preguntan: ¿Cómo puede estar una persona en dos lugares al mismo tiempo? ¿Qué tan fiables pueden ser los testigos oculares? ¿Y qué con el ADN?
Aún más detalles salen a la superficie tras más investigaciones y es cuando lo improbable parece probable.

Como dije, The Outsider parte de una premisa sumamente interesante y, con los dotes que tiene Stephen King como escritor, la novela se digiere como palomitas de maíz en una sala de cine.

Un solo problema: la última parte de la novela.
Si bien he dicho, “las primeras 300 páginas del libro es lo mejor que he leído de King en casi media década”, eso nos debe poner a pensar, ¿qué pasa con las 260 restantes?

Me da la impresión de que King tenía dos ideas distintas y decidió hacer un libro incluyendo ambas. Pero, para conectar ambas ideas, necesitaba un puente; ese enlace termina siendo un personaje principal en la trilogía de Mr. Mercedes.
-Debo añadir nota de pie diciendo que The Outsider puede estropear detalles importantes de la trilogía, por lo que queda a decisión del lector leer primero aquellos libros o no.-

Volviendo a la idea principal, The Outsider parece ser dos historias en una, donde la primera supera con creces a la segunda. Y es debido a ésto que no puedo darle la mayor puntuación.

La novela me gustó mucho, King da vida a escenas insípidas tan solo con sus descripciones, tan solo con los movimientos, los gestos y el diálogo de los personajes. Dos individuos en un patio tomando jugo de naranja nunca parecerá interesante bajo la pluma de otro autor.
Y, hablando de personajes, en esta ocasión no son tantos (como en novelas como Under the Dome y Sleeping Beauties), pero la calidad supera la cantidad. Tenemos un elenco diverso y muchos son memorables. Hay material para expandir aún más su universo.

The Outsider, al final del día, es una novela sólida. No quería hablar de género, pero diré que combina elementos de crimen con lo sobrenatural y es con esa combinación (dos ideas, dos géneros, un personaje conocido como puente) donde la novela puede decaer. Es esa conjunción que le quita méritos y hace de la novela una un poco más larga (creo que le sobran unas 100 páginas). King quiso aterrizar dos ideas y el desenlace fue uno estrepitoso. Aún así se merece un sólido 4/5.

Mi segundo día feriado extra del 2018 será el 30 de octubre, cuando King publicará su novela corta titulada Elevation.

Opinión del Libro “In A Dark, Dark Wood” (2015) de Ruth Ware

In A Dark, Dark Wood es la novela debut de la autora inglesa Ruth Ware, y fue publicada por Simon & Schuster en el 2015.

Ware, comparada frecuentemente con Agatha Christie, suele escribir sobre mujeres ordinarias que se encuentran en medio de un misterio o una situación peligrosa, muchas veces relacionadas a un crimen. In A Dark, Dark Wood no es excepción.

Leonora, mejor conocida como Nora (o Lee o Leo, dependiendo del interlocutor), es una mujer ordinaria: una escritora de 26 años, residente en la ciudad de Londres. Gusta del café y de correr por las mañanas antes de dedicarse a enviar y recibir correos y a escribir novelas de crimen y suspenso.
Durante su adolescencia tuvo una mejor amiga: Clare.
Después de diez años sin ningún tipo de contacto, Clare la invita (por medio de Flo, una amiga) a su despedida de soltera. El evento se llevará a cabo junto a otras personas y será en una casa de cristal, cercada por bosques, un poco retirado de Londres. Todo un fin de semana lleno de juegos y actividades para adultos.

Para Nora, éste puede ser el momento en el que deje todo su pasado con Clare atrás.

Por supuesto, algo saldrá mal. Secretos guardados, una muerte inesperada, sospechas compartidas.

La novela salta entre nuestra protagonista tendida en la cama de un hospital, tratando de recordar y reconstruir los eventos que la llevaron allí y dichos eventos que suceden, casi en su totalidad, dentro de la casa adentrada en el bosque.

La verdad es que me lancé hacia la lectura de este libro sin saber mucho del mismo. Y mi conclusión es que no me gustó en lo absoluto.

Empezaré por lo positivo:

La Cubierta del Libro. Admito que nos puede llevar a una conclusión errónea; como pueden ver en la foto, los matices a blanco y negro puede hacernos pensar que se trata de una novela más inclinada al género horror. A pesar de ello, creo que es lo que más me gusta del libro.

El Ritmo. Con una extensión de unas 310 páginas y unos capítulos cortos y casi todos acabando con cliffhangerIn A Dark, Dark Wood se le con suma facilidad y con bastante prisa.

Ahora bien, por la parte negativa puedo resumir mencionando a los personajes y al diálogo utilizado por la autora.

Los personajes son unidimensionales, no hay evolución a través de las páginas y se me hacía difícil creer que la trama estaba siendo dirigida por personas en sus mid-20s. Muchas veces pensé que estaba leyendo una novela más enfocada al YA (Young Adult). Además, otro clavo en el ataúd, ningún personaje llega a empatizar con el lector.

De igual manera, debo perdonar a Ruth Ware, a sabiendas de que es su primera novela, pero la prosa tampoco deja mucho que desear. Diálogo poco creíble, escenas forzadas y metáforas olvidables.

Pero lo peor… lo peor es la trama.
Sin abundar más sobre ella, les puedo aconsejar que se mantengan alejados de esta novela. Hay muchas cosas mejores dentro del género (y fuera también).

Confieso que leeré al menos una novela más de Ruth Ware, ya que había adquirido otros además de éste. Quiero darle otra oportunidad y ver si existe alguna evolución después de In A Dark, Dark Wood. Éste, sin embargo, se ha ganado una estrella sobre cinco.

Video del Mes: Agosto 2018

Opinión del Libro “Sunburn” (2018) de Laura Lippman

Leí la última página de Sunburn, novela más reciente de Laura Lippman, días antes de mi viaje de vacaciones. Recuerdo haber empezado esta entrada poco tiempo después de terminar el libro, dejándola inconclusa. Hoy decidí dar un paseo por mis drafts y aquí estamos.

Sunburn se publicó el 20 de febrero del año en curso y aborda géneros como misterio, thriller y algo de suspenso y crimen.

La verdad es que nunca había escuchado -al menos en plano consciente- el nombre de Laura Lippman. A primera instancia pensé que se trataba de una autora nueva, pero Lippman es una veterana con más de 20 libros bajo su pluma y un buen puñado de cuentos cortos.

Supe de esta novela gracias a alguien que, a estas alturas de juego, no les puede sorprender:

King tiene toda la razón cuando dice que es una novela llena de suspenso y también acierta en cuanto a la prosa de Laura Lippman. Las palabras flotan sobre la página y la novela se lee con increíble fluidez.

♦ Belleville, 1995

Nuestra protagonista, Polly, una pelirroja con quemaduras de sol en la espalda, oculta muchos secretos de su pasado y está huyendo de su presente. En su huída da con este pequeño pueblo, donde se quedará por muy poquito tiempo.
Por otro lado, Adam, también en Belleville de pasada, posa sus ojos sobre esta extraña mujer. En un principio, la mutua atracción los mantiene en el pueblo. Luego una muerte -que pudo haber sido tanto accidental como premeditada- los adhiere más allí.

Ambos sospechan del otro. Lo que pareció ser casualidad, por momentos no lo parece. Los secretos se empiezan a desbordar lentamente y el destino de Polly y Adam será puesto a prueba.

Some people are like rabbit holes and you can fall a long, long way down if you go too far.

Sunburn me recordó mucho a novelas como “Gone Girl” de Gillian Flynn y “You” de Caroline Kepnes, no tanto por el argumento sino, mas bien, por los personajes. Por los secretos que esconden, porque comparten narradores muy poco fiables y encerrados en sus propias locuras.

She wonders if he is as exhausted by all the lying as she is.

Y ya que estoy mencionando, en contraste, novelas muy populares, debo decir que la prosa de Lippman, en mi humilde opinión, es superior y la experiencia se nota a leguas. Sunburn no es un simple thriller con suspenso psicológico; es una novela bien pensada, con observaciones agudas y un estudio de personaje memorable.

En resumen, recomiendo totalmente Sunburn y, personalmente, buscaré más obras de Laura Lippman. Esta entrada no será la única que escribiré dada su extensa bibliografía. Por ahora, sus novelas que más me atraen son “Baltimore Blues”, “The Most Dangerous Thing” y “I’d Know You Anywhere”.

 

Video del Mes: Julio 2018

Opinión de la Película “The Ritual” (2017)

Basada en la novela del mismo nombre, escrita por Adam Neville y publicada en el 2011, The Ritual sigue a cuatro amigos que se reúnen para excursionar por las montañas de Suecia. Debido a algunas dificultades físicas de dos de ellos, el grupo decide tratar de acortar el viaje de vuelta tomando un atajo. El desvío, según el mapa, consiste en atravesar un bosque. Es una decisión de las que todos se arrepentirán poco tiempo después.

The Ritual es una película británica, se lanzó en el Reino Unido el 13 de octubre del 2017 (generando poco más de 1 millón de dólares). Netflix luego la distribuye globalmente el 9 de febrero del 2018.

David Bruckner (“Southbound”) se encargó del trabajo tras las cámaras mientras que Joe Barton (“My Days of Mercy”) adaptó la novela de Adam Neville.

Los protagonistas son Rafe Spall, Arsher Ali, Robert James-Collier y Sam Troughton.

Rafe Spall, sin lugar a dudas es el más experimentado del elenco con apariciones en grandes películas como The Life of Pi, The Big Short y Jurassic Park: Fallen Kingdom. También aparece en series como Black Mirror y Roadies.

Spall es quien se cargó en sus hombros la parte emocional de la historia, así también denota su liderazgo como actor durante todo el filme.
Robert James-Collier, a quien se le reconoce después de más de 50 episodios en Downton Abbey, también ejecuta su rol de manera formidable.
Sin quitarle ningún mérito a los demás actores, por supuesto, todos se desenvuelven aceptablemente y se nota mucho en este tipo de películas.

The Ritual es una película de horror y suspenso sobrenatural, de eso no hay dudas. Se basa mucho en creencias nórdicas y, si al menos han visto el trailer, se sabe que se nos presentará un creature-feature (uno bastante creativo, por cierto) en algún momento de la película.

El filme logra su cometido en cementar un producto atmosférico y repleto de suspenso, con escenas ritualisticas y sangrientas pero sin mucha exageración. El suspenso, más que la criatura, es lograda gracias a las actuaciones pero, la cinematografía y la música juegan también un rol determinante. No soy del tipo de persona que se asusta mucho, sin embargo, The Ritual crea una atmósfera de desasosiego e incomodidad y logró inquietarme en más de una ocasión, es el tipo de películas perfecta si eres amante del cine en las altas horas de la madrugada.

Tras muchas alabanzas debo decir que el filme no es perfecto; con una duración aproximada de hora y media puedo decir que, The Ritual es excelente durante los dos primeros actos (la primera hora, digamos), luego, el tercer acto se vuelve cliché dentro del género y decepciona mucho. De hecho, solo hay dos o tres formas de acabar este tipo de películas, las expectativas no pueden ser muy altas.

Soy de los que dice que no importa el destino, lo que importa es el viaje. No puedo decir que The Ritual es mala o que no me gustó tan solo porque el desenlace me pareció insatisfactorio pero, sí puedo concluir dándole una puntuación menor gracias a las desilusiones. Un 6.5/10 me parece más que aceptable.

Gracias a Adam Neville, David Bruckner y Joe Barton (junto al gran elenco y demás magos tras las cámaras, por supuesto), tenemos al alcance de nuestro control remoto una aceptable película inglesa dentro de un género menospreciado por años. The Ritual no es la mejor película pero dista mucho de ser la peor y, gracias a la atmósfera que crean dentro de ella, es una que no olvidaré. Ahora me han dado ganas de leer el libro.

Opinión de la Película “Calibre” (2018)

He tenido la ligera suerte de dar con algunas joyitas en Netflix, hace unas semanas les comenté un poco sobre Anon, una película que puede fácilmente pasar desapercibida aún teniendo actores de renombre y una trama con temática tecnológica dentro de un complejo y misterioso thriller. En esta ocasión les hablaré sobre Calibre, un filme escocés escrito y dirigido por Matt Palmer.

Casi todos tenemos un amigo o familiar que nos recomienda libros, series y películas; en mi caso particular, tengo un tío -bastante famoso- que, en la mayoría de las veces, acierta. Calibre es, sin lugar a dudas, uno de esos aciertos.

 

Dos amigos de toda la vida van de cacería a un pequeño pueblo escocés, donde una serie de eventos los tomará desprevenidos y nada los pudo haber preparado para lo que sucede después.
Vaughn, uno de los jóvenes, pronto será papá y Marcus tiene la mejor manera de despedirlo de un mundo sin hijos: equipar su Jeep e irse a cazar.

“Reckon you can take down a deer? The trick is, to put a check on your emotions and let instinct kick in.”

Calibre brilla por la sutileza de las actuaciones y la grandiosidad de la fotografía y música.

Jack Lowden (Dunkirk) y Martin McCann (The Survivalist) impresionan en sus respectivos papeles. Lowden tiene el talento de una futura estrella y McCann podría convertirse en uno de esos actores que da forma a un elenco balanceado. Pero también debo mencionar al director/escritor Palmer y como, con el buen manejo de los detalles, marca diferencia desde el principio entre ambos personajes.

Calibre no solo se rige por buenas actuaciones, buena fotografía y buena utilización de sonidos y música, también se deja llevar por una historia bien contada y con buen ritmo. De alguna manera logra salir airosa mientras presenta un argumento conocido, el producto final se siente familiar y fresco a la vez.

La película toca temas como paternidad, amistad, culpa, venganza, malas decisiones; todo encerrado en un paquete dramático con alto contenido de tensión y suspenso, añadiendo una pizca de thriller y una pequeña gota de horror.

Calibre es una excelente película, una de las mejores que he visto este año y una que recomiendo muchísimo, sea para un viernes en la noche o incluso para un miércoles lluvioso en pleno medio del día. No importa la hora, el lugar o la condición, pongan Calibre en sus listas y me agradecen luego.