Opinión del Libro “City Of Ghosts” (2018) de V.E. Schwab

Todo el que ha leído al menos 10 libros en los últimos 10 años seguramente ha escuchado el nombre de V.E. (o Victoria) Schwab. Schwab es una conocida autora americana, famosa por sus series Shades of Magic y Villains, entre otros proyectos.

Schwab fue bastante mencionada hace un año cuando la editorial Tor le ofreció un contrato de 1 millón de dólares para que escribiera cuatro libros; una trilogía y uno independiente. La nueva trilogía tendrá el nombre de Threads of Power mientras que el otro libro tratará sobre una asesina en una versión futurística de Nueva York.

A finales de agosto del año en curso, Schwab publica un libro titulado City of Ghosts. Al leer la trama y saber que se trataba de una lectura corta, decidí que sería una buena manera de conocer los dotes de escritura de la aclamada autora.

Poco tiempo después, conseguí la versión en audio, leída por Reba Buhr.

Stories have power,” she says. “So long as you believe them.

City of Ghosts nos cuenta la historia de Cassidy Blake, una jovencita que casi muere ahogada pero a quien la vida le otorga otra oportunidad, gracias a Jacob, quien estuvo en el lugar adecuado, en el momento adecuado. A raíz de todo esto, Jacob se convierte en el mejor amigo de Cassidy.

Los padres de Cassidy son mejor conocidos como The Inspectres (Inspectors / Spectres), una pareja que escribe libros sobre fantasmas. Supuestamente ellos han tenido contacto con ellos y eso les da todo el material para sus libros, pero Cassidy sabe que todo es una farsa, pues ellos no pueden ver a Jacob… y Jacob es un fantasma.

Cuando a The Inspectres le ofrecen hacer una serie de televisión basada en sus libros, Cassidy se verá arrastrada con ellos hacia Edimburgo, Escocia, una ciudad conocida como La Ciudad de los Fantasmas. City of Ghosts.

Every time I get nervous or scared, I remind myself that every good story needs twists and turns. Every heroine needs an adventure.

La verdad es que esperaba una novela YA, pero City of Ghosts es, realmente, un libro dedicado a un público aún más joven. Decidí, a pesar de ésto, continuar escuchando el audiobook ya que me pareció que Reba Buhr hizo un muy buen trabajo. Su voz es bastante clara, no llega a cansar y, además, creo que hizo muy bien los distintos acentos y la entonación única a la voz de cada uno de los personajes.

En un libro para jovencitos es difícil apreciar la escritura de Victoria Schwab, pero sí puedo decir que ella tiene buena imaginación y sabe crear mundos en un lienzo más limitado.

Disfruté mucho de City of Ghosts, la historia me mantuvo interesado y los personajes también (Lara es mi favorita). Mayormente escucho audiobooks mientras camino y, a veces, decidía caminar de un punto A a un punto B solo para adentrarme junto a Cassidy y demás en aquella ciudad de fantasmas.

A pesar de ser una historia que se puede contar en su totalidad en un único libro, hay algunas cositas -sobretodo en la recta final, lógicamente- que nos deja con una impresión de que Cassidy, Jacob y demás tendrán más escalofriantes aventuras. Yo, por supuesto, quisiera leer más sobre ellos.

City of Ghosts se gana la sólida puntuación de 4 Fantasmas sobre 5.

Opinión del Libro “Elevation” (2018) de Stephen King

Solía tener alertas en Twitter para Stephen King; cada vez que él compartiera algo, mi celular me notificaría. King suele dar updates sobre sus libros, suele compartir fotos graciosas sobre su corgi Molly AKA The Thing of Evil y también recomienda libros, series, películas y música.

King también habla de política… Pero últimamente es casi todo lo que comparte. Por lo que decidí quitar sus alertas. Si quiero leer sobre política, no iría donde uno de mis autores favoritos.

No creo coincidencia que Elevation saliera justo una semana antes de las elecciones de acá.

Elevation es una historia interesante y algo dulce pero que no esconde su verdadera intención: mostrarnos la política de nuestra actualidad. King trata de dictar sus creencias por medio del comportamiento de Scott Carey, el protagonista de la novela.

El autor traza dos historias y las une muy bien, a final de cuentas, estamos hablando de Stephen King. La extraña condición “médica” de Scott y la relación con sus vecinas Deirdre y Missy, dos mujeres que han contraído matrimonio y que, debido a ésto, no caen muy bien en el pequeño pueblo de *drumroll*, Castle Rock.

Scott Carey es un hombre en sus cuarentas, alto y en sobrepeso. Un día se da cuenta de que está perdiendo peso constantemente pero que su apariencia física no cambia en lo absoluto. ¿Qué pasa si llega a 0?

“Time is invisible. Unlike weight.
Ah, but maybe that wasn’t true. You could feel weight, yes–when you were carrying too much, it made you ploddy–but wasn’t it, like time, basically just a human construct? Hands on a clock, numbers on a bathroom scale, weren’t they only ways of trying to measure invisible forces that had visible effects? A feeble effort to corral some greater reality beyond what mere humans thought of as reality?”

Por otro lado, Scott está teniendo un problema con los perros de sus vecinas; pues los caninos están depositando sus desechos en su césped.

Con estas dos vertientes empieza la corta novela. Y digo corta porque apenas tiene unas 150 páginas, fácil de leerse en un día.

Después de The Outsider, debo admitir que Elevation fue una decepción.

No puedo decir que la premisa es interesante; si el autor no fuera Stephen King, Dennis Lehane o un puñado más que leería sin pensarlo dos veces, no me hubiese interesado en este libro. Los personajes son unidimensionales y, en cierto modo, estereotipados. No puedo utilizar la excusa de que es un libro de 150 páginas, cuando King ha hecho mucho más con menos de ahí.

Abundando un poco en los personajes tenemos a Scott Carey, el típico bienhechor que quiere llevarse bien con todo el mundo; Bob Ellis, el doctor retirado digno de confiar y con sabios consejos; Deirdre y Missy, la pareja lesbiana donde una es fría como una noche de enero y la otra es tan frágil como las hojas en noviembre. El resto del elenco no es más que el pueblo de Castle Rock en una voz; homofóbicos y anticuados, de vista corta, rápidos para expresar sus opiniones y lentos para intentar ayudar y/o hacer el bien… como cierto presidente.

Echando a un lado los ‘defectos’, Elevation narra una historia emotiva y, como dije, King la escribe formidablemente y con buen ritmo. A veces nos queremos quejar si sus novelas son muy largas para también quejarnos si son muy cortas.

Si toman en cuenta mis palabras, creerían que mi puntuación sería negativa. La verdad es que si se puede apartar la política, Elevation es una buena lectura. Simplemente tiene defectos (como muchos libros) y está bastante alejado de ser lo mejor de King. Lean bajo su propia discreción.

Opinión del Libro “The Fireman” (2016) de Joe Hill

The Fireman es una novela escrita por Joe Hill, publicada en mayo del 2016. Es la 4ta entrega del autor, seguida de los títulos “Heart-Shaped Box”, “Horns” NOS4A2”. Además, Hill es conocido por sus colecciones de relatos cortos, cómics y novelas gráficas.

Tengo varios años con The Fireman en uno de mis libreros, lo coloqué de manera tal que lo pudiera ver casi a diario hasta que me decidiera a leerlo. A principios de año leí NOS4A2 y consideré justo leer también The Fireman antes de que acabara el 2018. Strange Weather seguiría a continuación, pero ya para cuando nuevamente demos la vuelta al calendario.

La novela tiene una extensión de casi 800 páginas y me propuse a leerla durante el mes de octubre. Elaboré un pequeño ‘plan de lectura’ que me hiciera responsable de leer una cantidad determinada de páginas cada día, suficiente como para leer el libro desde el 1ro de octubre hasta el mismo día de Halloween.

Y ya que menciono Halloween, después de leer un cuarto de la novela, me percaté de que muy poco tenía que ver con horror, pero luego abundaré sobre eso con más detalle.

The Fireman abre con una nueva y terrible plaga que se va extendiendo como pólvora por todo Estados Unidos (quizás por todo el mundo), golpeando ciudades una por una: Seattle, Boston, Detroit.

Los científicos la llaman ‘Draco Incendia Trychophyton’, para el resto es dragonscale (escama de dragón)una espora altamente contagiosa y mortal que marca a sus anfitriones por partes del cuerpo con marcas negras y doradas (como se de tatuajes se tratara), antes de hacerlos estallar en llamasMillones de personas están infectadas; las llamas estallan en todas partes. No existe un antídoto.

Harper Grayson, protagonista de la novela, es una joven y dedicada enfermera tan pragmática como Mary Poppins. Ella trató a cientos de pacientes infectados antes de que su hospital se quemara hasta los cimientos. Poco tiempo después descubre las reveladoras marcas con motas doradas sobre su piel, marcas que le cambiarán la vida en un abrir y cerrar de ojos.

“Every day is September eleventh,” she said. “How are we supposed to live our lives when every day is September eleventh?”

Cuando empezó el primer brote, ella y su marido Jakob hicieron un pactosi se infectan, ellos se ocuparían de la situación por sus propias manos. Pero Harper descubre, además, estar embarazada.
Para consternación de Jakob, Harper quiere vivir; al menos hasta que su embarazo llegue a términoEn el hospital, ella fue testigo de cómo las madres infectadas daban a luz a bebés sanos y cree que el suyo también estará bien si puede vivir lo suficiente para dar a luz.

Cuando el mundo parece caerle encima, Harper se dará cuenta de que no está tan sola como creía:

Un misterioso desconocido con el que coincidió brevemente en el hospitalun hombre con la sucia y raída chaqueta amarilla de un bombero, que lleva una barra de hierro con un gancho, separa el abismo entre la locura y la muerte. Conocido como The Fireman, se pasea por las ruinas de New Hampshire como un loco contagiado por el dragonscale que ha aprendido a controlar el fuego dentro de sí mismo.

Mientras el mundo arde fuera de control, Harper debe aprender los secretos de este enigmático personaje antes de que su vida se convierta en humo y cenizas.

Como pueden ver, The Fireman promete mucho con un argumento interesante y original a primera vista, pero lamento decirles que este libro -en mi opinión- estuvo contagiado con dragonscale desde el principio y no tardó mucho en estallar. La prosa de Joe Hill es excelente, lo que me ayudó a continuar -y terminar- la novela, aparte de que quería ser disciplinado con el ‘plan’ que me propuse.

There’s something horribly unfair about dying in the middle of a good story, before you have a chance to see how it all comes out. Of course, I suppose everyone always dies in the middle of a good story, in a sense. Your own story. Or the story of your children. Or your grandchildren. Death is a raw deal for narrative junkies.”

En las primeras páginas, antes de arrancar la novela, Joe Hill menciona a JK Rowling, Stephen King, Ray Bradbury entre otros como inspiración. Antes de llegar a la mitad de la novela me percaté de que The Fireman es un cóctel de ideas recicladas de los autores mencionados y un sancocho de referencias ochenteras.

Joe Hill intentó escribir su propia versión de The Stand y el resultado fue un triste homenaje a su padre y un libro miles de veces inferior.

Un personaje sordomudo llamado Nick, una mujer embarazada con el nombre de Frances (Frannie), un personaje fácil de odiar (y que resulta ser traidor) llamado Harold. Además, Hill salpica obvias referencias al universo de La Torre Oscura. Aunque supongo Joe Hill heredará este universo cuando su padre ya no esté, las sensaciones no son las mismas que cuando es el mismo King quien esconde los easter eggs.

La trama de The Fireman puede considerarse lineal pero en el camino el autor encuentra grietas y decide entrar y abundar en cada una ellas, dando inmenso relleno al libro y expandiendo su contenido a unas 300 páginas extras. Con honestidad puedo decir que la historia de esta novela pudo contarse excelentemente en una totalidad de 450 páginas.

Otro punto negativo… las referencias a Mary Poppins… ugh!

Hablemos del género del libro. A primera instancia, cualquiera diría horror. Pero no, y decir simplemente ‘una novela post-apocalíptica’ tampoco suena muy bien, ya que eso no define un género, eso mas bien es parte del argumento. The Fireman peca de no tener una identidad marcada: un poco de ésto, un poco de aquello. Diría, en conclusión, que incluye inspiración sacada de ciencia ficción, fantasía, thriller, suspenso y, ¿por qué no? una que otra escena de ligero ‘horror’.

Los personajes son poco memorables, no sentí empatía por la protagonista a pesar de estar embarazada y siempre tener las mejores intenciones. El personaje que da título a la novela tampoco me cautivó, parece estar sacado de un cómic y, además, hay otros detalles que me incomodaron -pero que no menciono por posibles spoilers-. Los villanos son unidimensionales y la amenaza que podían presentar no la consideré palpable. Quizás el personaje que más me gustó (en cuanto a su arco de desarrollo) fue la adolescente rebelde, Allie.

So much of what was best in life went unnoticed in the moments you had it.
Las tres novelas anteriores de Joe Hill fueron excelentes y todas me encantaron (Horns con menos intensidad que las otras), pero lamentablemente tengo que colocar a The Fireman en el peldaño más bajo. Los puntos negativos superan con creces a los positivos y se me imposibilita una puntuación favorable.

Recomiendo The Fireman solo si eres fan de Hill y quieres leer TODO lo que él publica, de lo contrario, te puedes mantener alejado y optar por otra lectura.

Video del Mes: Octubre 2018

Trailer de la Película “Bird Box”

Bird Box es una novela escrita por Josh Malerman, publicada en el 2014. El libro tuvo una acogida bastante positiva y en unas semanas Netflix estrenará su adaptación, la cual está dirigida por Susanne Bier (The Night Manager).

La protagonista es Malorie (Sandra Bullock) y, junto a ella, John Malkovich, Sarah Paulson y Machine Gun Kelly. Un suceso ha dejado al mundo prácticamente vacío y paralizado. Un evento que empezó a Rusia y, poco a poco, llegó a América. La historia se desenvuelve en Detroit, Michigan. El evento consiste en personas que se vuelven locas. Homicidas, suicidas. ¿Qué lleva a ésto? No se sabe. Es algo que ven, al menos eso se asume.

Las personas deciden no salir de casa. Encerrarse y cubrir ventanas. Pero, siempre habrá momentos en los que se tendrá que salir. Buscar agua, desechar los desperdicios del cuerpo, buscar comida. Cuando se da ese caso, los personajes se vendan los ojos.

La sinopsis que utilizo es mas bien de la novela, hay que esperar a ver cómo sale la adaptación. La verdad es que el trailer promete mucho y da gusto ver actores de renombre como Bullock y Malkovich envueltos en este proyecto.

Si el trailer les recuerda películas como Don’t Breathe y A Quiet Place, deben recordar que la novela se publicó antes de que películas como las mencionadas salieran a la luz.

Bird Box se estrena el 21 de diciembre del 2018 en Netflix.

Opinión del Audiobook “Dead Men Can’t Complain and Other Stories” (2017) de Peter Clines

A finales del 2016 leí Ex-Heroes, primer libro de una saga que se extiende, por el momento, a cinco volúmenes. El libro me gustó y pienso continuar la serie algún día. Sin embargo, si mi motivación fuera mayor y hubiera decidido leer los siguientes libros al vuelo, podría decir que Peter Clines sería uno de mis autores favoritos, por ahí junto a Stephen King y Dennis Lehane.

Pero no, a pesar de haber leído prácticamente todas sus obras (14“, “The FoldyParadox Bound“), Clines está muy alto en mi lista, pero no entre mis favoritos, aún no.

Hoy terminé de escuchar Dead Men Can’t Complain and Other Stories, una colección de cuentos exclusiva y original de Audible.
Por el momento no está impreso en ninguna parte y escuchar esta colección es la única opción.

Dead Men Can’t Complain and Other Stories compila cuentos que abarca géneros desde ciencia ficción hasta suspenso, sazonado con un poco de horror y humor.

La colección está formada por 11 cuentos y tiene una duración de poco más de cinco horas. Ray Porter (uno de los mejores narradores, en mi opinión) se encarga de narrar ocho de los cuentos, mientras que Ralph Lister narra dos (The Hatbox y Forged).

Aquí el listado de los cuentos y una brevísima sinopsis de cada uno:

1. “Mulligan” – Un policía interroga a lo que aparenta ser un hombre disfrazado de lagarto. Pero el disfraz parece bastante real. Y su historia es más escalofriante aún.

2. “Bedtime story” – Un niño le cuenta a sus padres sobre su profesora; ella ha estado hablando mal sobre el superhéroe que cuida de su ciudad.

3. “The Long Deep Dream” – Con elementos Lovecraftianos, un detective investiga sucesos extraños en su ciudad.

4. “The End of the Experiment” – Un estudiante de física intenta convencer a sus amigos de que él ha construido una máquina del tiempo.

5. “Flesh Trade” – Un mafioso se reúne con uno de sus subordinados en un diner. La reunión no sale como era de esperarse.

6. “Redneckromancy” – Después de que su vaca muere, una pareja de granjeros intenta resucitarla utilizando un libro negro.

7. “The Hatbox” – Un estudiante de medicina del siglo XIX aplica su conocimiento hacia el estudio de un zombie.

8. “The Apocrypha of Gamma-202” – Un grupo de robots discuten sobre sus creencias religiosas.

9. “Dead Men Can’t Complain” – En el cuento que da título al libro, un hombre despierta para percatarse de que realmente está muerto y es, en realidad, un Ex-Humano. Una historia paralela a la serie Ex-Heroes y, en mi opinión, la mejor de todas.

10. “Forged” – Un hombre le pide a su amante, una gitana, que le otorgue inmortalidad.

11. “Contraption” – Un grupo de detectives investiga una escena del crimen dentro de una máquina de Rube Goldberg.

Como se puede ver, Dead Men Can’t Complain and Other Stories es una colección muy variada. Es un libro que recomendaría a personas que recién empiezan a leer ciencia ficción o apenas se adentran al mundo de los audiobooks. También la recomendaría a fanáticos de The Twilight Zone y Black Mirror.

Opinión de la Película “Jigsaw” (2017)

Recuerdo hace casi década y media como cada año ver una nueva instalación de Saw era lo más equivalente a un guilty pleasure. Era bastante joven para ese entonces pero, la primera película de la saga, en mi inmadura opinión, era un ‘peliculón’. No me malinterpreten pues, sin lugar a dudas, la Saw original es -por mucho- la mejor de todas y era casi doloroso ver como cada año iban decayendo tanto en calidad como en producto final.

La saga, si se me permite continuar llamándola así, concluyó con siete películas en el 2010. Avanzamos siete años y es cuando se nos presenta un nuevo filme. ¿Una octava parte? ¿Un reboot? Aún no estamos claros.

Jigsaw sale a los cines en octubre 2017 y nos reencuentra con el famoso John Kramer alias Jigsaw… ¿O es acaso un imitador (dado que Kramer murió en una de las películas anteriores? … ¿o verdaderamente murió?)

La película empieza con una persecución, un tal Edgar Munsen se ve asediado por un grupo de policías. El intento de arresto termina en la azotea de un almacén abandonado. Edgar les muestra a los policías un dispositivo y les dice que necesita ver al detective Halloran. En su poder yace el destino de cinco individuos y, desde que oprima el botón, el juego comenzará… él debe decidir.
Una vez oprima el botón empezaría el juego para cinco personas… trampas, mentiras, desesperación, confesiones… todo lo clásico de la saga se verá nuevamente en esta entrega.

Creo que, en comparación con las demás, Jigsaw bajó el tono a las cubetas de sangre. Las trampas son más elaboradas, quizás menos pulidas; pero se utiliza el ambiente como plano. Digamos que pretende ser más arte que morbo. Aunque morbo hay, por supuesto.

Jigsaw fue dirigida por los hermanos Michael y Peter Spierig (“Predestination”, “Daybreakers”), mientras que el guión estuvo bajo Josh Stolberg y Pete Goldfinger (“Piranha 3D”, “Piranha 3DD”).

La actuación es poco memorable, la mayoría del tiempo no excede de ser regular pero, en otros, es bastante mala; algo que ya sabemos de antemano. Una película de ese tipo con buena actuación sería equivalente a un oasis en medio del desierto. No siempre tenemos actuaciones memorables en películas de horror, películas como A Quiet Place e IT brillan, en parte, por la actuación de tanto protagonistas como elenco secundario.

Y, por supuesto, debo apartar a Tobin Bell del resto, el señor ha dado vida a un personaje que sí es memorable y en un rol digno de admiración. El resto del elenco está formado por Matt Passmore, Callum Keith Rennie, Hannah Emily Anderson, Laura Vandervoort y Paul Braunstein.

Lo mejor de Jigsaw es la banda sonora, nuevamente bajo la tutela de Charlie Clouser.

La película tuvo buena acogida por el público (al menos en términos financieros), por lo que anunciaron, como mínimo, dos películas más para los años venideros.

Recomiendo Jigsaw a todos quienes siguieron la saga durante los siete años o para los que quieren ver un filme de suspenso con algo de cerebro. Para una noche de octubre no cae nada mal.