Opinión del Libro “Leviathan Wakes” (2011) de James S.A. Corey

Los humanos han empezado a colonizar el sistema solar – la Luna, Marte, el cinturón de asteroides y el más allá…

Leviathan Wakes es una novela de James S.A. Corey, publicada en junio del 2011 y nominada a un Hugo Award como Mejor Novela (2012) y a un Lotus Award como Mejor Novela de Ciencia Ficción. Es la primera entrada en una larga serie de novelas titulada The Expanse.

En un principio pareciera que en Leviathan Wakes se cuenta dos historias diferentes:

1. Un grupo de minería espacial, liderado por Jim Holden, tiene la tarea de excavar rocas de hielo para que éstas luego sean convertidas en agua. En uno de esos trabajos de excavación, cuando ya estaban de vuelta a casa, el Canterbury (la nave en la que se transporta el equipo) recibe la señal de otra nave que parece estar abandonada: la Scopuli. Al principio, el grupo quería eliminar la evidencia de que encontraron esa nave y llegar temprano a entregar su trabajo y cobrar un bono pero, a último minuto, deciden hacer lo correcto. Ésto desencadenará una serie de eventos que podría desatar una guerra entre la Tierra, Marte y el Cinturón de Asteroides.

2. Por el otro lado tenemos al detective Miller, un habitante de Ceres (planeta enano y el objeto astronómico más grande del cinturón de asteroides), a quien se le encomienda encontrar a una joven llamada Juliette Andromeda Mao. Parece un trabajo fácil pero, cuando se trata de encontrar a alguien en todo un sistema solar, ‘aguja en pajar’ es una metáfora que no alcanza.

¿Verdad que parecen dos historias totalmente separadas? ¿Y si les digo que Julie Mao estuvo en la Scopuli? ¿Supondremos, a partir de ésto que, en algún momento, Jim Holden y Miller van a coincidir y que ambos estarán envueltos en una guerra inminente y en algo mucho mayor que ambos? Premisa interesante, ¿verdad?

James S.A. Corey (quien realmente es un dúo de autores compuesto por Ty Franck y Daniel Abraham) escribe una historia llena de suspenso e intriga. Es una historia fácil de seguir y digerir ya que, a pesar de ser Ciencia Ficción, no es ‘Hard Sci-Fi’, lo que elimina el alto contenido de lenguaje científico e ‘infodumps’ (descarga de información). Leviathan Wakes también explora otros géneros.

La trama salta entre los puntos de vista de Holden y Miller. La historia seguida por Holden está más orientada a la ciencia ficción, con sus naves y combates espaciales. Miller, por su parte, encabeza una trama más ‘noir-crime’, con más misterio e investigación.

También la historia contiene elementos de horror, intriga política, acción, thriller y una pizca de fantasía.

El contraste entre los dos protagonistas es uno de los puntos más altos de la novela.

Holden es el típico hombre-bueno; idealista y algo ingenuo, quien siempre piensa que las personas tienen buenas intenciones, mientras que Miller es cínico y no tiene fe en la moralidad de los demás, aparte de que no tiene miedo de apretar el gatillo cuando lo cree conveniente, sean palabras o balas.

“There’s a right thing to do,” Holden said.
“You don’t have a right thing, friend,” Miller said. “You’ve got a whole plateful of maybe a little less wrong.”

Uno de los puntos débiles de la novela es que los personajes secundarios no están bien trazados, se sienten algo estereotipados aún sea una obra de ciencia ficción. Creo que es algo que irán arreglando en las novelas siguientes y es un punto que tiene a favor la serie, ya que les da a éstos personajes aliento de vida.

Y ya que mencioné la serie, aprovecho para decir que, si les interesa la premisa de la novela pero no se quieren comprometer a leer una serie extensa, The Expanse está disponible en Amazon Prime Video. Lleva 3 temporadas (con una 4ta en camino). También debo admitir que, después de ver tres episodios de la serie, años atrás, fue ésto lo que me motivó a leer Leviathan Wakes.

Espero leer muy pronto la próxima novela en la serie, titulada Caliban’s War.

Resumen de Actividades: Febrero 2019

➡️Libros:

  1. Mistborn de Brandon Sanderson ⭐⭐⭐⭐⭐
  2. Time Crawlers de Varun Sayal ⭐⭐⭐⭐
  3. Drive (The Expanse #0.1) de James S.A. Corey ⭐⭐⭐⭐
  4. Leviathan Wakes (The Expanse #1) de James S.A. Corey ⭐⭐⭐⭐⭐

➡️Películas:

  1. Venom (2018) ⭐⭐⭐🌠
  2. Velvet Buzzsaw (2019)⭐⭐🌠
  3. The Commuter (2018) ⭐⭐⭐
  4. Alita: Battle Angel (2019) ⭐⭐⭐⭐⭐
  5. Happy Death Day 2U (2019) ⭐⭐⭐🌠

➡️Stand-Up Comedy:

  1. Gabriel Iglesias: One Show Fits All (2019) ⭐⭐⭐🌠

➡️Temporadas de Series Terminadas:

  1. Russian Doll (Season 1) ⭐⭐⭐⭐🌠
  2. The Good Place (Season 3) ⭐⭐⭐⭐🌠
  3. The Expanse (Season 1) ⭐⭐⭐⭐🌠

➡️Juegos más Jugados:

  1. MLB 18 The Show (PS4) (2018)
  2. Apex Legends (PS4) (2019)
  3. NBA2K19 (PS4) (2018)

➡️Álbumes Musicales Nuevos:

  1. ResistWithin Temptation ⭐⭐⭐
  2. Lotus – Soen ⭐⭐⭐⭐
  3. Distance Over TimeDream Theater ⭐⭐⭐⭐🌠
  4. Moving Backward – Wheel ⭐⭐⭐⭐

Video del Mes: Febrero 2019

Resumen de Actividades: Enero 2019

➡️Libros:

  1. No Exit de Taylor Adams ⭐⭐⭐⭐⭐
  2. The 7½ Deaths of Evelyn Hardcastle de Stuart Turton ⭐⭐⭐⭐⭐
  3. The Sea Was a Fair Master de Calvin Demmer ⭐⭐⭐⭐
  4. Vicious de V.E. Schwab ⭐⭐⭐⭐⭐
  5. Warm Up de V.E. Schwab ⭐⭐⭐⭐
  6. Dead of Winter de Kealan Patrick Burke ⭐⭐⭐⭐
  7. A Head Full of Ghosts de Paul Tremblay ⭐⭐⭐
  8. Fireside Chat with a Grammar Nazi Serial Killer de Ryan Suvaal ⭐⭐⭐⭐
  9. Sea Prayer de Khaled Hosseini ⭐⭐⭐⭐🌠

➡️Películas:

  1. Happy Death Day (2017) ⭐⭐⭐⭐
  2. Escape Room (2019) ⭐⭐⭐⭐
  3. Before I Fall (2017) ⭐⭐🌠

➡️Series Terminadas:

  1. Pine Gap (Season 1) ⭐⭐⭐⭐
  2. Friends from College (Season 2) ⭐⭐⭐
  3. The Punisher (Season 2) ⭐⭐⭐⭐🌠
  4. The Ted Bundy Tapes ⭐⭐⭐⭐⭐

➡️Juegos más Jugados:

  1. MLB 18 The Show (PS4) (2018)
  2. Horizon: Zero Dawn (PS4) (2017)
  3. Call of Duty: Black Ops 4 (PS4) (2018)

➡️Música (Playlist Enero 2019):

“The Institute”, Próxima Novela de Stephen King

A sus 72 años, Stephen King demuestra que la edad no lo detiene. Ya se ha anunciado que su próxima novela verá la luz el 10 de septiembre del 2019 y tendrá el título de “The Institute”.

Algunos la comparan con un cruce entre Firestarter e IT, otros señalan similitudes entre la sinopsis de la novela y cómics tales como The New Mutants de Marvel.

Sea cual sea el resultado final, tendré a The Institute en mi regazo cuando casi esté acabando el verano.

A continuación les dejaré la sinopsis (en Inglés):

“In the middle of the night, in a house on a quiet street in suburban Minneapolis, intruders silently murder Luke Ellis’ parents and load him into a black SUV. The operation takes less than two minutes.

“Luke will wake up at The Institute, in a room that looks just like his own, except there’s no window. And outside his door are other doors, behind which are other kids with special talents — telekinesis and telepathy — who got to this place the same way Luke did: Kalisha, Nick, George, Iris, and 10-year-old Avery Dixon. They are all in Front Half. Others, Luke learns, graduated to Back Half. ‘Like the roach motel,’ Kalisha says. ‘You check in, but you don’t check out.’

“In this most sinister of institutions, the director, Mrs. Sigsby, and her staff are ruthlessly dedicated to extracting from these children the force of their extranormal gifts. There are no scruples here.

“If you go along, you get tokens for the vending machines. If you don’t, punishment is brutal. As each new victim disappears to Back Half, Luke becomes more and more desperate to get out and get help. But no one has ever escaped from The Institute.”

“The Institute is Stephen King’s gut-wrenchingly dramatic story of good vs. evil in a world where the good guys don’t always win.”

Marquen sus calendarios, ajusten sus TBRs, ¡el tío Stephen ataca una nueva vez!

Video del Mes: Enero 2019

Opinión de la Película “Escape Room” (2019)

Si eres muy fanático del cine entonces sabrás que enero es uno de los meses más flojos dentro del mundo cineasta. Una película asignada a este mes no es un punto a su favor. Lo mismo pasa, aunque a menor medida, con el mes de febrero. Algunas compañías de producción y distribuidoras suelen aprovechar estos meses para encajar filmes que gritan ‘éxito de taquillas’. Veáse Deadpool y, quizás aplicable a este año y mes, Glass de M. Night Shyamalan.

Escape Room salió para las masas el 4 de enero del 2019. Debo decir que la película estaba estipulada para meses antes pero, un accidente en un escape room real en Polonia, hizo que la empujaran. En el accidente hubo un incendio y cinco adolescentes perdieron sus vidas. El reajuste en el calendario se hizo por respeto a las jovencitas y sus familiares.

La película estuvo bajo la dirección de Adam Robitel (Insidious: The Last Key) y los créditos de escritura se los llevan Bragi F. Schut y María Melnik.

Seis extraños deciden participar en la dinámica de un cuarto de escape, bajo la promesa de que el ganador se llevará 10,000 dólares. Para ganar deben utilizar lógica, inteligencia, habilidades físicas e ingenio, aparte de trabajo en equipo y paciencia. Lo que no saben es que el juego es bastante “inmersivo”, por decirlo de alguna manera.

Primera escena: un participante del juego cae en una habitación y ésta empieza a cerrarse. Funciona para abrir cuestionantes, crear tensión y la música acelerada ayuda bastante. No funciona porque el personaje está solo en la habitación pero está describiendo TODO lo que está viendo y haciendo, a veces hay que darle el beneficio de la duda a la audiencia.

Si la escena les gusta, hay una película completa que gira alrededor de ese concepto: es una película española y se llama La Habitación de Fermat.

Siguiente escena: un poco de fondo a la vida de tres de nuestros protagonistas durante los primeros días del Thanksgiving Break. Cada uno recibirá una cajita, la cual luego sabremos es la invitación para el cuarto de escape. Funciona porque empezamos a ver las aptitudes de los personajes. La cajita es especial, diseñada para abrirse mediante un método. Uno de los personajes utiliza videos de YouTube, otro decide golpear y maltratarla, mientras que otro personaje utiliza su inteligencia: dibujando esquemas, y aplicando el método de ensayo-error.
No funciona porque luego nos damos cuentas de que, en total, son seis personajes y no tres. Imagino que por cuestión de tiempo y edición, decidieron cortar (o no filmar) al resto. Pero cuánto me hubiese gustado ver la imagen completa.

Por obvias razones no seguiré describiendo y elaborando sobre escenas particulares, ya van entendiendo la estructura.

Escape Room es PG-13. Muchos la catalogan como Saw-para-todo-público. La verdad es que la clasificación me tenía escéptico, pero debo admitir que el equipo fue bastante creativo restringiendo los galones de sangre y las escenas torture-porn para que, a final de cuentas, más personas pudieran verla y darle un empuje en las taquillas.

Y, hablando de dinero, Escape Room tuvo un presupuesto de 9 millones de dólares.
A nivel mundial (para enero 21), había acumulado un total de 55 millones. Estas cifras pueden ayudar para la realización de una segunda parte. Y debo decir, la conclusión de la película permite esa posibilidad.

El filme cuenta con un elenco no tan conocido, quien más sobresale es Deborah Ann Woll, una actriz que ha dado la cara en algunas series de Marvel en Netflix (Daredevil, The Punisher, The Defenders). Junto a ella, Taylor Russell (Lost In Space), Logan Miller (Love, Simon), Jay Ellis (Insecure) y Nik Dodani (Atypical).

En conjunto, los actores hacen un trabajo pasable. Admito que el elenco está un poco estereotipado. Tenemos el personaje alfa, el indeseable, el gamer, veterana militar, una genio tímida, el cómico. Pero, como dije, en grupo hacen un trabajo aceptable. El diálogo es un poco forzado por ratos, otras veces un poco cliché. Pero esa culpa se atribuye más al guión que a los actores per se.

Disfruté mucho de Escape Room a decir verdad. Fue una película cuyo trailers aparecían sin cesar en mi feed de Instagram. Y, aunque es el tipo de película que suelo disfrutar, no tenía altas expectativas. A pesar de sus fallas, me gustó lo que vi. Debo admitir que al final la trama se desmorona y es una de las razones porque la han estado calificando negativamente en los medios. Por mi parte, prefiero ver el cuadro completo y, si disfruté mucho 80 minutos de una película no puedo dejar que los últimos 10-15 minutos dañen toda la jornada. Siempre hay excepciones, por supuesto.

En fin, Escape Room es una película pasable que quizás no vaya a satisfacer a todo el mundo pero que, con una cartelera desértica, es una sólida opción a la hora de ir al cine.