Opinión del Libro “The Oracle Year” (2018) de Charles Soule

Book of the Month es un servicio al que te suscribes por una tarifa mensual y tienes acceso a elegir entre cinco libros nuevos cada mes. La tarifa incluye la selección del libro, cualquier otra selección tiene un precio adicional.

La razón por la que empiezo el post describiendo este servicio es porque obtuve el libro del que quiero hablar por medio de ellos. No es el primer libro que adquiero por esta vía (tampoco será el último), pero es el primero que leo.

Si el nombre de Charles Soule les suena un poco familiar es porque se le conoce más por sus trabajos dentro del mundo de los cómics. Entre sus proyectos se pueden mencionar nombres como Daredevil, She-Hulk, Death of Wolverine, Star Wars y muchos más. Ha trabajado tanto para Marvel como para DC y también para Image Comics, Oni Press y SLG Publications.

The Oracle Year es su primera novela, se publicó en abril del 2018 y abarca los géneros thriller y ciencia ficción.

Hemos visto un sinfín de películas, series y hasta documentales sobre lo difícil que es ser músico en las calles de Nueva York, Will Dando es un talentoso bajista que trata de colarse entre los cientos y cientos de aspirantes. A groso modo Will es un tipo normal.

Una mañana despierta recordando un extraño -pero vívido- sueño. Una voz que le listó un total de 108 predicciones, las cual él recuerda palabra por palabra. Un listado de predicciones tanto de cosas absurdas como de cosas que parecieran ser sumamente importantes.
En poco tiempo Will se da cuenta de que las predicciones empiezan a cumplirse.

Con la ayuda de un amigo -quien renuncia a su trabajo como asesor de inversiones-, Will crea una página web (a la cual llaman The Site) para colgar algunas de las predicciones; primero para lograr credibilidad, luego para tratar de obtener beneficio financiero.

Muchos consideran al ‘Oráculo’ como una entidad divina, un salvador, un ente con respuestas y soluciones; otros, por supuesto, lo ven como una amenaza. Primero un televangelista popular, luego el mismísimo gobierno americano. El primero trata de desacreditar a Will y volverlo en contra de toda una sociedad. El gobierno, por su parte, trata de capturarlo y extraer información.

Will no solo debe defenderse de ellos, sino que también debe lidiar con el ‘propósito verdadero‘ de las predicciones.
En conjunto, la amenaza en contra de Will lo tendrá luchando por su vida y luchando en contra de una catástrofe global.

The Oracle Year es una lectura ágil, con muchos giros y sorpresas y una fluidez increíble. Soule traza un plot de una manera lineal pero con curvas que no se esperan. La prosa no parece ser de un autor debutante aunque sus diálogos se sientan, a veces, forzados y poco creíbles.

Los personajes son otro punto flojo dentro de la novela, son bastante unidimensionales y no llegas a simpatizar con ninguno. El elenco es bastante diverso (en cuanto a la etnicidad), pero el autor no los expande aún teniendo gran potencial en cuanto a material de trasfondo se refiere.

La primera mitad del libro es excelente, pero empieza a decaer mientras más detalles del argumento vamos conociendo. En mi opinión, el punto central de todo es un poco insatisfactorio y creo había bastante potencial desperdiciado.

¿Recuerdan cuando éramos adolescentes y decíamos que podíamos hablar sobre cualquier tema menos política y religión? En The Oracle Year se habla mucho sobre esos dos temas. Por esta razón puede que el libro no sea la mejor ‘método de escape’ para algunos lectores.

Para cerrar los puntos en contra, The Oracle Year tiene una extensión de poquito más de 400 páginas y creo que la trama pudo desarrollarse perfectamente en unas 250 páginas.

Pero no todo es negativo en The Oracle Year, dije que el Charles Soule nos narra los acontecimientos de una manera digerible y siempre logra que sigamos leyendo ‘un capítulo más’. Will Dando es un personaje que nos recordará cualquier héroe de historietas ya que asume ‘grandísima responsabilidad’ después de adquirir un ‘gran poder’.

Soule traza una historia fresca, algo sotisficada y muy fácilmente adaptable a cine o televisión.

Personalmente le doy una puntuación de 3 ⭐ / 5 ⭐ pero a la vez estoy consciente de que tiene muchos factores en contra a la hora de interesar a un público más amplio. Me gustan los thrillers y las historias de ciencia ficción y, si no es un tema muy central, tampoco tengo muchos problemas con la política y la religión. Si no tienes nada en contra de lo estipulado, pues The Oracle Year puede ser un libro que te recomiende.

Opinión de la Película “Annihilation” (2018)

¿Qué tan económicamente viable puede ser para los cines que se pueda disfrutar desde la comodidad del hogar una película que se estrenó hace apenas menos de tres meses? Este fin de semana tengo planeado ver dos películas que a finales de febrero estuvieron en las carteleras. Black Panther es una, Annihilation la otra. De ésta última les hablaré un poco en esta ocasión.

Annihilation es una película basada en la novela del mismo nombre escrita por Jeff VanderMeer y publicada en el 2014. Hace unos años escribí mi opinión sobre el libro y puedo recordar que, en su mayoría, fueron palabras positivas.

La película sigue a un grupo de científicas que tratan de descifrar los misterios detrás de The Shimmer, un fenómeno natural que envuelve todo un espacio geográfico, espacio al que denominan luego como Área X.

A primera vista, todas las mujeres que forman parte de la expedición pueden considerarse como ‘broken goods’, pero para Lena, la protagonista del filme, hay motivaciones detrás de su decisión. Su esposo ha sido el único en entrar y salir con vida del Área X.

Annihilation se estrenó en Estados Unidos el 23 de febrero del 2018 pero en otros países, debido a una pequeña historia amarga entre los productores, fue llevada directamente a Netflix. Alex Garland (“Ex-Machina“) hizo el trabajo de escritor y director.

El elenco, reducido en comparación con otros proyectos más ambiciosos, cuenta con interesante mezcla entre una actriz estelar (Natalie Portman), una bastante experimentada (Jennifer Jason Leigh) y dos jóvenes talentosas (Tessa Thompson y Gina Rodríguez).

Oscar Isaac, quien tuvo un papel importante en Ex-Machina, vuelve a trabajar con Alex Garland y, cerrando el elenco, a él se unen también Tuva Novotny (“Eat Pray Love”), David Gyasi (“Cloud Atlas”, “Interstellar“) y Benedict Wong (“Doctor Strange”, “Avengers: Infinity War”).

En las proyecciones de prueba Annihilation no causó muchos estragos, por lo que dirigentes de Paramount pidieron a los productores cambiar ciertos elementos de la película para que no pareciera ‘muy intelectual’ y ‘muy complicada’. Querían un desenlace diferente y querían que el personaje de Portman fuera más atractivo a nivel emocional para que el producto final pudiera conectar con un público más amplio. Los productores (y el director Garland) se rehusaron a hacer los cambios. Este choque hizo que Paramount vendiera los derechos de distribución internacional a Netflix, mientras que ellos se encargaron del estreno en las carteleras de China y Estados Unidos.

Personalmente puedo decir que aunque Annihilation sí puede parecer un poco complicada, es, al final del día, una película de ciencia ficción. Con el simple hecho de ver un trailer se puede saber a qué va el filme.
La ciencia ficción siempre tendrá su público, sin que mucho importe la temática dentro del género. La película, además, conforma otros géneros como suspenso y un poco de horror.
En cuanto a lo ‘intelectual’ estoy en desacuerdo. Al igual que dentro del Área X, la película trata de ser visceral y primitiva. No intenta captar nuestro intelecto, simplemente quiere mantenernos en suspenso y expectantes, dándonos información en cuentagotas para abrir el grifo en la recta final.

A mí me gustó mucho la película, al menos los dos primeros actos y las escenas finales del tercer acto, para decirlo de alguna manera. Par de escenas en los últimos 20-25 minutos estuvieron un poco ‘over the top‘, pero no considero que éstas dañaran la idea general de la visión de Alex Garland.

Sí debo especificar que hay muchos cambios a la hora de compararse con el libro. El mismo Garland afirmó no volver a leer la novela de VanderMeer, prefiriendo adaptarla en base a lo que recordaba. “Como si fuese un sueño”, dijo.

Algo que aún no puedo confirmar es si harán o no adaptaciones de las dos novelas que cierran la trilogía. Por el momento Garland dijo que tiene ‘cero planes’ de llevar a cabo esos proyectos.

“I actively do not want to be in the same world I just spent three years in, I actively want to do something else, so the whole idea of sequels is not one that appeals to me in the slightest.”

Video del Mes: Abril 2018

AMC adaptará la novela de Joe Hill, “N0S4A2” y podría verse en el 2019

Cuando pensamos en series de televisión y pensamos en AMC, lo primero que nos llega a la mente son series estelares como “The Walking Dead”, “Breaking Bad” y “Mad Men”. Los más hardcore, además, pensarían en spinoffs de las dos primeras: “Fear the Walking Dead” y “Better Call Saul”. Remontándonos aún más allá, otros pensarían en la adaptación de la novela china “Into the Badlands” y otros en la adaptación de los cómics “Preacher”.

En pocas palabras, AMC tiene un poco para todo el mundo y hace unos días rumores empezaron a circular sobre la posibilidad de que una novela de Joe Hill sería adaptada para esta cadena. La novela en cuestión sería N0S4A2, un libro que se publicó en el 2013 pero cuya opinión colgué aquí no hace tanto tiempo.

Hace años que se decía la serie sería adaptada pero ya aparenta ser una realidad y AMC ha ordenado una temporada de 10 episodios. Los reportes indican que la serie, que tiene a Jami O’Brien como showrunner, vería la luz el próximo año.

N0S4A2 nos cuenta la historia de Victoria McQueen, una niña que no es para nada ordinaria, pues tiene la habilidad de ‘encontrar cosas perdidas’. Un brazalete de su madre, una fotografía perteneciente a su padre. Vic puede viajar de un punto A a un punto B por medio de un puente mental que crea cuando se sube a su bicicleta. Cuando intenta ‘encontrar’ conocimiento sobre su habilidad, ‘encuentra’ a Maggie Leigh. Una noche, cuando la rebeldía contra sus padres la vence, intenta ‘encontrar’ problemas, y es cuando da por primera vez con Charlie Manx.

Pero Charlie Manx también tiene una habilidad. Mientras que Vic McQueen tiene su bicicleta y Maggie tiene sus fichas de ScrabbleManx tiene un Rolls Royce Wraith del 1938. Su medio de transporte hacia Christmasland, un mundo que él ha creado, donde lleva niños y les otorga una navidad eterna. Una alternativa a Disneyland o a la Factoría de Chocolate de Willy Wonka. 
Vic es la única niña que ha escapado las garras de Manx y, muchos años más adelante, Manx no ha olvidado y encuentra un medio de venganza: Wayne, el hijo de Vic.

Joe Hill declaró lo siguiente:

“I couldn’t be more excited about the forthcoming adaptation of NOS4A2. I know it’s in good hands with showrunner Jami O’Brien: her beautifully composed scripts show a writer at the height of her powers, one who has an exquisite touch with character and a relentless instinct for suspense. AMC’s record speaks for itself: who wouldn’t want to be in business with the ‘Mad Men’ who ‘Broke Bad’ and made ‘The Dead Walk?’ And Tornante’s dedication to bringing singular visions to TV has freed everyone involved to do their best and truest work. I can’t wait to see Vic McQueen turn the throttle and go after Charlie Manx in 2019. Let’s ride.”

Let’s ride indeed!

 

 

Opinión del Libro “Midnight at the Bright Ideas Bookstore” (2017) de Matthew J. Sullivan

Lo primero que llamó a mi atención sobre Midnight at the Bright Ideas Bookstore fue la portada: libros en colores vivos y llamativos sobre un fondo oscuro, y un título que incluye la palabra Bookstore. Por supuesto, ésto no era suficiente, y leí sobre el argumento. Definitivamente se convirtió en un libro que quería leer.

Traumas del pasado y del presente se enlazan cuando una noche, dentro del Bright Ideas BookstoreJoey Molina, un cliente del establecimiento, se suicida. Lydia, empleada ejemplar de la tienda y protagonista de la novela, encuentra el cuerpo del joven, quien sostenía una foto de ella cuando tenía 10 años. Una foto tomada justamente por el tiempo en que ella se libró del Hammerman, un hombre que asesinó a una amiga y a la familia de ésta.

Lydia heredará las pertenencias de Joey, entre ellas, una considerable cantidad de libros. Estos libros encierran un rompecabezas que Joey diseñó especialmente para ella y Lydia tendrá que descifrarlo aunque despierte en ella recuerdos que creía haber enterrado.

Midnight at the Bright Ideas Bookstore es una novela sólida y compacta y, aunque a veces tiende a narrar sucesos en dos tiempos distintos, el hilo que conecta la totalidad de la historia es bastante fácil de seguir.

Puedo decir que aparenta ser una novela original; encierra géneros de misterio, crimen y algo de suspenso, un lenguaje moderadamente intelectual y personajes que, aunque no salten de las páginas, fueron bien moldeados. Matthew Sullivan logrará cautivar a sus lectores con una historia bien planeada y bien trazada de principio a fin. Creo que el autor sabía lo que quería lograr y tuvo la confianza de ejecutarlo casi a perfección.

Sullivan nos da a conocer a sus personajes más por sus acciones y menos por sus descripciones físicas, lo que considero un punto a su favor. Como punto negativo tendré que mencionar el epílogo, ya que lo consideré un poco flojo, además cuestioné las decisiones de algunos personajes, pero son cosas que no puedo mencionar sin soltar spoilers.

Midnight at the Bright Ideas Bookstore tiene una extensión aproximada de unas 328 páginas y puedo testificar que es un libro que se puede leer con fluidez y de prisa. Está narrado en tercera persona y está conformada por 27 capítulos y un epílogo. Se publicó en el verano del 2017 y es la primera novela de Matthew J. Sullivan.

Al decir en párrafos anteriores que la considero una novela única, se me dificulta compararla con alguna otra, pero me aventuraré mencionando The Last Equation of Isaac Severy de Nova Jacobs y Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore de Robin Sloan.

 

Video del Mes: Marzo 2018

Opinión del Libro “The Glass Forest” (2018) de Cynthia Swanson.

Supe sobre The Glass Forest de Cynthia Swanson gracias a la cuenta de Instagram de gareindeedreads, un joven que suele publicar fotos de libros y, junto a ellas, pequeñas reseñas y collages con actores y actrices que él considera podrían hacer los papeles de los personajes del libro. En su reseña alabó con creces la novela de Swanson y decidí que, si la encontraba en mi biblioteca local, intentaría leerla.

Después de leer The Glass Forest debo admitir que yo y Gare NO tenemos gustos similares. Al menos a primera impresión.

La trama principal de la novela está ambientada en el 1960, Angie Glass es una joven de 21 años, esposa de Paul Glass, madre del pequeño PJ. Una familia que reside felizmente en Wisconsin.
Todo aparenta marchar bien, hasta que una llamada cambia todo.

Ruby, sobrina de Paul, se comunica con ellos para decirles que su padre, -Henry Glass, hermano de Paul-, se ha suicidado.
Para dar peso a la noticia, Ruby agrega que su madre –Silja Glass– ha desaparecido.
Angie y Paul dejan todo y viajan hacia Nueva York.

Mientras residen en la moderna casa de cristal construída en el borde del bosque, Angie empezará a conocer poco a poco sobre el pasado de la familia Glass. Una familia que es, a primera instancia, mucho más complicada de lo que ella podría imaginar. Cada pequeño descubrimiento le hace cuestionar la base su matrimonio.

Entre flashbacks, iremos conociendo la historia de Silja y Henry, y cómo llegaron al presente de sus respectivas historias. También seremos partícipes de la tenacidad de Ruby y cómo llegó a la raíz de lo que pasaba entre sus padres.

Y es que The Glass Forest alterna narradores capítulo tras capítulo; desde la inocente Angie, hasta Silja en su proceso de maduración a través de los años y diversas circunstancias.
Cerrando el triángulo narrativo, seguimos también a la astuta y perspicaz Ruby, quien poco habla pero mucho sabe.

Si hay algo en que están de acuerdo los lectores de esta novela es que posee una narrativa atmosférica y una trama lenta. Énfasis en el último adjetivo.
Una novela lenta y atmosférica no tiene necesariamente un significado negativo, pero si el resultado de lo que el autor intenta construir no es satisfactorio, entonces la arquitectura del libro puede desmoronar la edificación antes de iniciarse el proceso.

Muchos usuarios en Goodreads han DNF el libro (did not finish), otros lo han puntuado negativamente al alcanzar las páginas finales y yo estoy de acuerdo. Mucho build-up, poca ejecución. La base de la historia tardó tanto tiempo enterrada que, cuando salió a relucir, poco me importaba el libro, la autora, los personajes. Solo quería terminar.