Mi 2018 en… ¡Libros!

En cuanto a la lectura, el 2018 fue un año bastante curioso para mí, por decirlo de alguna manera. Fue un año que será determinante en las estadísticas finales que quisiera lograr en este 2019.

En el 2018 formé parte de Bookstagram, una comunidad de Instagram donde lectores comparten fotos, reviews, concursos y muchas cosas más. Gracias a esta ‘comunidad’ he empezado a sentirme más motivado y a dar prioridad a la lectura como hacía mucho tiempo atrás.

Según Goodreads, leí 27 libros en el 2018 (tenía una meta de 25), y unas 8,855 páginas. Mi promedio de páginas fue de 327.

El primer libro que leí en el 2018 fue “N0s4A2” de Joe Hill y el último fue “One Of Us Is Lying” de Karen McManus.

Leí, además, cuatro novelas gráficas; un libro interactivo y escuché tres audiobooks.

Mis libros favoritos fueron “Dark Matter” de Blake Crouch y “Kings of the Wyld” de Nicholas Eames.

Mi mayor decepción fue “The Fireman” de Joe Hill y, aunque no podría llamar decepción per se, esperaba más de The Cabin at the End of the World” de Paul Tremblay y de “Senlin Ascends” de Josiah Bancroft.

Las sorpresas del año fueron “Sunburn” de Laura Lippman y “The Winter People” de Jennifer McMahon.

En el 2018, Stephen King publicó dos libros: The Outsider y una novela corta titulada Elevation. Otro año sólido para Mr. King, pero aún sin noticias sobre su próxima publicación.

Para el 2019 tengo metas más ambiciosas. En primer lugar, quiero leer 50 libros. Realísticamente, creo que puedo llegar a 40 libros en todo el año y ese fue el número que compartí en las redes sociales. Mi meta personal es de 50, aunque estoy consciente de que tengo muchos libros extensos en mi TBR (to-be-read).

Otra de mis metas es leer mucho de Brandon Sanderson y quizás terminar la saga de The Dark Tower de Stephen King (me faltan 3)También quiero leer muchos de los libros que ya tengo en casa (especialmente los que adquirí gracias al servicio de Book of the Month). Otro autor que quiero conocer es a Kealan Patrick Burke, su bibliografía es algo extensa por lo que quisiera leer al menos seis de sus escritos. También quiero terminar la serie de Kenzie y Gennaro de Dennis Lehane (me faltan 3) y avanzar los libros de Percy Jackson de Rick Riordan.

Son metas ambiciosas, algunas (como The Dark Tower de Stephen King) he intentado lograrlas en años posteriores, sin éxito (soy malo para terminar series). Pero estoy tratando de ser más disciplinado con la lectura y, si no ocurre nada sorpresivo, creo que lograré al menos un 75% de lo que me estoy proponiendo. Quizás les cuento en exactamente un año.

Opinión de la Película Star Wars: Rogue One (2016)

Es abrumador el intentar reseñar películas que tienen tras ella un fan-base tan amplio, una fanaticada que conoce cada detalle de su lore cuando yo, por mi parte, solo las veo por puro entretenimiento.
Por fortuna, siempre trato de aclarar que mis escritos son más ‘opiniones’ que ‘reseñas’. Tranquilos, ésta opinión es una positiva.

Por mi falta de conocimiento general y falta de interés en indagar en ese lore, decidí no escribir sobre las películas numeradas de Star Wars (aunque recuerdo haber hecho una excepción con la primera instalación, muchos años atrás). Rogue One es una historia dentro del universo Star Wars, y me siento un poco más confiado en escribir sobre ella.

Saliendo, en primera instancia, de los detalles técnicos; Rogue One se estrenó en el 2016 y estuvo dirigida por Gareth Edwards (“Monsters”, “Godzilla”). El guión estuvo bajo Chris Weitz (“Cinderella”, “The Golden Compass”) y Tony Gilroy (Las películas “Bourne”).

Considero que Rogue One tuvo un elenco de primera, sin mucho que envidiarle a otras películas de gran presupuesto. Felicity Jones es la protagonista, el personaje que más tiempo de pantalla ocupa. Junto a ella; Diego Luna, Alan Tudyk, Riz Ahmed, Mads Mikkelsen, Forest Whitaker, Ben Mendelsohn, Donnie Yen, Wen Yiang y Jimmy Smits.

Y ya que mencioné la palabra ‘presupuesto’, ¿porqué no revelar el número? El filme necesitó de unos 200 millones aproximadamente, para su realización.

Ahora bien, la trama.
Sabemos que la guerra de las galaxias básicamente es llevada a cabo entre los Imperials y la Alianza Rebelde.
Jyn Erso es la hija de un científico que trabaja para los Imperials. Galen Erso intentó alejarse de esos proyectos y dedicarse a su familia, ocultándose por un tiempo. Los Imperials llegan a dar con él y éstos hacen que él vuelva a trabajar para ellos (en la construcción de la Death Star), no sin antes asesinar a su esposa. Jyn, que apenas era una niña en ese entonces, se hallaba escondida y pudo salvarse.

Gracias a diversos medios, Jyn -después de adulta- llega a saber que su padre, mientras construía la Death Star, también estaba planeando su venganza. Un punto débil que la destruiría completamente. Jyn debe reunir un grupo para infiltrar una base Imperial y robar los planos.

Rogue One empieza un poco lenta, pero después que todas las piezas están sobre la mesa, su ritmo acelera y se vuelve una película sumamente entretenida que nada tiene que envidiar a sus compatriotas numeradas.

Cronológicamente, los sucesos de Rogue One acontecen días antes del arranque de la 4ta película (A New Hope). Y debo admitir que, desde que acabé R1, inmediatamente quise volver a ver el Episodio IV.

La actuación, los efectos especiales (tanto visuales como de sonido), la música, los cameos… todo estuvo de primera. Es una película que disfruté bastante y que, sin duda alguna, volvería a ver.

Como dato extra, mi personaje favorito fue Chirrut Îmwe. Felicity Jones, debo mencionar, hizo un memorable papel como Jyn Erso y, a decir verdad, Diego Luna me sorprendió como Cassian Andor. Cada vez más disfruto más de los papeles de Riz Ahmed, y ahora tengo más ganas de ver Venom.

Todavía me faltan por ver “The Force Awakens” y “The Last Jedi” (también la reciente de Han Solo). Y espero poder ver los Episodios VII y VIII antes de que acabe el año.

Tengo varias entradas pendientes y espero sacar tiempo y volver a escribir aquí con más regularidad. ¡Hasta la próxima!

Opinión del Libro “Kings of the Wyld” (2017) de Nicholas Eames

Kings of the Wyld es un libro escrito por Nicholas Eames y publicado en febrero 2017. Abarca varios géneros, entre ellos fantasía, acción, humor y aventura. Está seguido por Bloody Rose (Agosto 2018) y una tercera parte se ha anunciado, pero aún sin fecha de publicación.

A finales de agosto, cuando se publicaba Bloody Rose, empecé a ver este libro disperso por varias cuentas que sigo en Instagram. La portada, la sinopsis y la disponibilidad en mi librería local lograron que soltara todo y me hiciera con el libro inmediatamente. Así lo hice.

Kings of the Wyld, sin duda alguna, es uno de los mejores libros que he leído este año.

Clay Cooper era parte de SAGA, la mejor banda mercenaria del este de The Heartwyld. Sus días de gloria, sin embargo, ya han pasado. La banda se ha desintegrado, sus miembros se han disuelto, algunos establecieron familias; otros, imperios. En resumen, lo que queda de SAGA es un grupo de viejos cansados y adoloridos, gordos lentos y borrachos desmedidos -o la combinación de todas-.

Gabriel, mejor conocido como Golden Gabe, quien siempre iba en frente de SAGA, toca la puerta de Clay Cooper, implorando su ayuda. Su hija Rose ha ido a la guerra y ahora se encuentra en la ciudad de Castia, sitiada por una horda de 100,000 criaturas sedientas de sangre y batalla.

Rescatar a Rose parece imposible, una misión suicida, pero Clay Cooper es la primera pieza del rompecabezas que Gabe está armando. Su siguiente paso es reclutar a todos los antiguos miembros de SAGA.

Como toda aventura fantástica (o juego de rol), el protagonista de abastecerse de provisiones y equipamientos, reunir un grupo de aliados y partir para una aventura inolvidable. Kings of the Wyld promete todo ésto. Pero solo recordemos que SAGA, en la actualidad, no es la banda adecuada para llevar a cabo tal encomienda.

La aventura tiene una escala inmensa, desde bosques y pantanos, hasta cielos azules y montañas heladas. Las criaturas son incontables: goblins, gigantes, harpies, chimeras y muchas más.

Kings of the Wyld es una novela que no solo contiene acción y aventura, tiene además (y por ésto es que considero que brilla) corazón y humor.
En una página estás al borde de tu asiento, en la próxima sientes aflicción en el corazón e, inmediatamente en la próxima, sueltas una sorpresiva carcajada. Nicholas Eames logra hacerte sentir muchas cosas en el transcurso de pocas páginas y lo vuelve a repetir una y otra vez, sorprendiéndote nuevamente en cada ocasión.

Los personajes del libro son totalmente memorables. Eames intenta crear una banda mercenaria inspirándose en una típica banda de rock. Clay Cooper es el protagonista del libro y el mismo Eames lo describe como el bajista: “el integrante olvidable, pero cuyas canciones no suenan bien sin su presencia”. Su arma es el escudo, el miembro pasivo y con gran corazón que siempre piensa en proteger a los demás. No es sorpresa que yo le tomara tanto aprecio a Clay, me sentía totalmente identificado con él. Clay, durante su travesía, solo pensaba en regresar hacia su pareja, su hija, su propia cama y su aburrido y rutinario trabajo. Regresar a la estabilidad de la vida.

No puedo hablar mejores cosas sobre Kings of the Wyld, la verdad es que no tiene desperdicios. La prosa de Nicholas Eames no parece la de un autor debutante y espero que le vaya muy bien en su nueva carrera. Yo prometo adquirir todo lo que publique.
Dice que sus ideas y forma de escribir están inspiradas en autores como Guy Gavriel Kay, Scott Lynch y Joe Abercrombie.

Kings of the Wyld no debería tener un público en específico, creo que todo el mundo debería leerlo. 100% recomendado.

Opinión del Libro “The Chrysalis” (2018) de Brendan Deneen

The Chrysalis es una novela de Brendan Deneen publicada en septiembre del 2018. Deneen es un autor aún poco conocido que basó el libro en sus propias experiencias cuando se mudó de New York a New Jersey con su joven familia. Deneen es el autor de los libros “Scatterbrain” y “The Ninth Circle”.

En The Chrysalis seguimos a Tom y Jenny Decker, una joven pareja que vive en la ciudad de New York.
Cuando el apartamento donde viven registra un considerable aumento en el precio de la renta, los Deckers deciden que es tiempo de mudarse.

Tom es bartender y aspirante a pintor, mientras que Jenny trabaja en un gimnasio. Sus ingresos no son suficientes como para encontrar un lugar en Manhattan. El Bronx ni Brooklyn son opción. Y es cuando se verán buscando hogar en los suburbios de New Jersey.

Cuando ninguna casa les interesaba (o no estaba dentro del rango del presupuesto), su agente de bienes raíces les muestra una casa con ‘personalidad’.

El inmenso tamaño de la casa y su bajo precio son los incentivos principales para que los Deckers presionen el gatillo. Pero la agente se guardó una información vital: En esa casa se cometió un asesinato no hace mucho tiempo.

Además, hay algo en el sótano.

Cuando las cosas parecen empezar a estabilizarse, Jenny, -quien ha quedado embarazada- pierde su empleo. Tom debe conseguir un trabajo normal mientras que las facturas se acumulan. Aparte de ésto, Tom empieza a ser manipulado por el chrysalis y crece dentro de él una obsesión insaciable.

The Chrysalis es una novela de horror que avanza con un buen ritmo y que tiene una trama bastante digerible. Es un libro que se lee rápido ya que, en la mayor parte del tiempo, el diálogo mueve el argumento.

La relación de Jenny y Tom es una relación normal que se irá deteriorando poco a poco a medida que el chrysalis afecta los sentidos de Tom (sin el conocimiento de Jenny).

Personalmente, me gustó el personaje de Tom, quería que saliera airoso tanto en su vida personal como laboral. En cambio, Jenny me pareció demasiado dependiente (de su esposo, de su exitosa hermana). Los personajes secundarios son memorables en descripción pero olvidables en ejecución. La hermana lesbiana de Jenny y su reservada esposa, los padres insatisfechos; el amigo mujeriego de Tom, el jefe detestable, la figura paterna con la hija transexual. Todo un cóctel colorido y de acorde con la sociedad de hoy en día.

El punto más elevado de la novela está cuando pienso que el autor quería mostrarnos más que un libro de horror. Creo que quiso escribir algo con un sentido más profundo. Pues resulta que The Chrysalis trata del salto a la adultez madura. Tom y Jenny deben sacrificar su estilo de vida y adoptar uno más responsable y equilibrado debido a todo lo que recae sobre ellos en cuestión de meses.

The Chrysalis puede estar categorizado como ‘horror’, pero creo que es una versión ligera del género. Si les interesa la trama, creo que no tiene desperdicio. Una lectura rápida que no aportará mucho, pero que tampoco descuenta.

Video del Mes: Diciembre 2018

Video del Mes: Noviembre 2018

Opinión del Libro “City Of Ghosts” (2018) de V.E. Schwab

Todo el que ha leído al menos 10 libros en los últimos 10 años seguramente ha escuchado el nombre de V.E. (o Victoria) Schwab. Schwab es una conocida autora americana, famosa por sus series Shades of Magic y Villains, entre otros proyectos.

Schwab fue bastante mencionada hace un año cuando la editorial Tor le ofreció un contrato de 1 millón de dólares para que escribiera cuatro libros; una trilogía y uno independiente. La nueva trilogía tendrá el nombre de Threads of Power mientras que el otro libro tratará sobre una asesina en una versión futurística de Nueva York.

A finales de agosto del año en curso, Schwab publica un libro titulado City of Ghosts. Al leer la trama y saber que se trataba de una lectura corta, decidí que sería una buena manera de conocer los dotes de escritura de la aclamada autora.

Poco tiempo después, conseguí la versión en audio, leída por Reba Buhr.

Stories have power,” she says. “So long as you believe them.

City of Ghosts nos cuenta la historia de Cassidy Blake, una jovencita que casi muere ahogada pero a quien la vida le otorga otra oportunidad, gracias a Jacob, quien estuvo en el lugar adecuado, en el momento adecuado. A raíz de todo esto, Jacob se convierte en el mejor amigo de Cassidy.

Los padres de Cassidy son mejor conocidos como The Inspectres (Inspectors / Spectres), una pareja que escribe libros sobre fantasmas. Supuestamente ellos han tenido contacto con ellos y eso les da todo el material para sus libros, pero Cassidy sabe que todo es una farsa, pues ellos no pueden ver a Jacob… y Jacob es un fantasma.

Cuando a The Inspectres le ofrecen hacer una serie de televisión basada en sus libros, Cassidy se verá arrastrada con ellos hacia Edimburgo, Escocia, una ciudad conocida como La Ciudad de los Fantasmas. City of Ghosts.

Every time I get nervous or scared, I remind myself that every good story needs twists and turns. Every heroine needs an adventure.

La verdad es que esperaba una novela YA, pero City of Ghosts es, realmente, un libro dedicado a un público aún más joven. Decidí, a pesar de ésto, continuar escuchando el audiobook ya que me pareció que Reba Buhr hizo un muy buen trabajo. Su voz es bastante clara, no llega a cansar y, además, creo que hizo muy bien los distintos acentos y la entonación única a la voz de cada uno de los personajes.

En un libro para jovencitos es difícil apreciar la escritura de Victoria Schwab, pero sí puedo decir que ella tiene buena imaginación y sabe crear mundos en un lienzo más limitado.

Disfruté mucho de City of Ghosts, la historia me mantuvo interesado y los personajes también (Lara es mi favorita). Mayormente escucho audiobooks mientras camino y, a veces, decidía caminar de un punto A a un punto B solo para adentrarme junto a Cassidy y demás en aquella ciudad de fantasmas.

A pesar de ser una historia que se puede contar en su totalidad en un único libro, hay algunas cositas -sobretodo en la recta final, lógicamente- que nos deja con una impresión de que Cassidy, Jacob y demás tendrán más escalofriantes aventuras. Yo, por supuesto, quisiera leer más sobre ellos.

City of Ghosts se gana la sólida puntuación de 4 Fantasmas sobre 5.