Opinión del Libro “Recursion” (2019) de Blake Crouch

Recursion fue uno de los mejores libros que leí el año pasado y, como le di muy poco amor al blog durante el 2019, son muy pocos los reviews que he compartido aquí. Espero poco a poco ir remediando eso.

Entrando en materia sin mucho preámbulo, Recursion fue escrita por Blake Crouch y se lanzó el 11 de junio del 2019. La versión que obtuve fue la de Book of the Month, la cual contiene en su interior unas 336 páginas.

Después de que su madre fuera diagnosticada con Alzheimer, la neurocientífica Helena Smith dedicó su vida a la creación de una tecnología que pudiera preservar los momentos más preciados del pasado de las personas.

Adelantamos el tiempo once años, y es cuando conocemos a Barry Sutton, un detective de New York que investiga el extraño fenómeno que los medios han bautizado como FMS (False Memory Syndrome / Síndrome de Memoría Falsa)─que otorga a sus víctimas memorias que nunca han vivido.

No nos tomará mucho tiempo darnos cuenta de que algo mal ocurrió con la tecnología de Helena. 

Y eso es lo que diré de la trama, pues mientras menos se sabe de ella, mejor.

“Memory makes reality”.

Se me hace imposible hablar de Recursion sin mencionar a Dark Matter. Elegir uno de los dos es como preguntarle a un padre cuál es su hijo favorito: aunque exista una respuesta, revelarla podría ser incómodo e injusto a la vez. Debo aclarar que una novela no tiene que ver con la otra pero, personalmente, las considero ‘hermanas’.

En contraste, la escala es mayor en Recursion. Crouch nos presenta en ella una idea tremenda, ambiciosa. Al igual que Dark Matter, se trata de un sci-fi thriller (a-la Michael Crichton me atreveré a decir) bañado en elementos muy emocionantes, los que prefiero no discutir aquí. Puede que los personajes sean el eslabón menos fuerte del libro, pero ellos pasan por tantas cosas, tantas emociones fuertes… difícil no sentir empatía por ellos.

“Time is an illusion, a construct made out of human memory. There’s no such thing as the past, the present, or the future. It’s all happening now.”

Yo considero que, si aún no han leído Recursion, es mejor dejar de leer opiniones y reviews y que den con su propia copia, les prometo que es un libro inolvidable y una experiencia única.

Máxima puntuación para Recursion, por supuesto. Yo solo espero que Blake Crouch no se demore mucho en publicar su próxima novela larga, ya la espero con ansias.

Opinión del Libro “Pines” (2012) de Blake Crouch

Ocurre con mucha frecuencia, a la hora de hablar de escritores, guionistas, directores y demás, que uno se refiere a ellos en determinado momento diciendo algo como: ¿Y qué esperabas? ¡Es Tarantino! (o Stephen King, o Martin Scorsese). En cuanto a literatura se refiere -y aunque sea un nombre menos conocido- creo que Blake Crouch se está mereciendo el mismo trato.

Después de leer Dark Matter y Recursion (del que les hablaré muy pronto), tuve que girar en U y leer uno de sus libros más viejos, se trata de Pines.
Publicado en el 2012, éste da inicio a la trilogía de Wayward Pines, y si el nombre les parece conocido, pues hace un tiempo hubo una serie que duró dos temporadas y se transmitía por la cadena Fox.

Y hablando de series, si alguna vez vieron Twin Peaks, Pines les resultará familiar de inmediato: pueblo extraño, habitantes más extraños aún. Nuestro protagonista, Ethan Burke, se despierta herido y desorientado en las afueras de Wayward Pines, Ohio.

¿Cómo llegó allí? Pues resulta que Ethan trabaja para el Servicio Secreto y tenía la encomienda de llegar hasta el pueblo e investigar la desaparición de dos de sus compañeros. Antes de llegar allí tuvo un accidente y da con el pueblo pero en mal estado y después de haber perdido su teléfono celular y dinero.

Por supuesto, no pasará mucho tiempo sin que la investigación genere más preguntas que respuestas y, cuando Ethan decide irse del lugar, se dará cuenta de que no puede…

A simple vista Pines se siente muy diferente a Dark Matter y a Recursion, pero se encontrarán leyendo cosas que les hará pensar: “¡Ahá, por supuesto! ¿Y qué esperaba? ¡Es Blake Crouch!

El libro no es perfecto, debo admitir. Pines tiene muy buenas ideas pero no me atrevo a otorgarle la mayor puntuación debido a la ejecución de dichas ideas. La novela tiene un excelente inicio y un muy buen final. La sección del centro creo que necesitaba algunos cortes… Ethan pasa bastante tiempo entre corriendo y sobreviviendo y el diálogo es muy escaso.

Lo que salva a ésta sección es la prosa de Crouch. Aún cuando dista de ser la mejor, su estilo usual -de utilizar oraciones cortas y cortadas- te mantiene al margen y te motiva a querer leer más.

Disfruté mucho de Pines y estuve viendo la primera temporada de la serie y también encontré que tuvo mucha calidad. Definitivamente quiero seguir leyendo el resto de la trilogía y espero lograrlo este mismo año. Recomiendo esta novela y le daré una puntuación de cuatro estrellas sobre cinco.

Intentado seguir una línea concisa en el blog, esperen muy pronto mi opinión sobre Recursion del mismo autor; uno de los mejores libros que leí en el 2019.

Mi 2019 en… ¡Series!

Para muchos enero es el mes en el que los días transcurren con mayor lentitud pero, viendo que hoy estamos a 18, debo decir que no estoy de acuerdo. Estoy tratando de colgar más entradas aquí, quizás porque es un nuevo año o quizás porque de verdad quiero hacerlo con más frecuencia, solo el tiempo dirá. Mi punto es que tengo tantas cosas para compartir aquí y siento que los días se han ido volando y ya me empiezo a atrasar con mi contenido y eso me estresa un poco.

Pero bien, así como hice el año pasado, quiero hablarles un poco sobre las series que disfruté durante el 2019.

Usaré el mismo método de aquel post, en el que separé las series por los meses del año.

En enero fue Pine Gap la primera serie que disfruté, un spy-thriller recomendado en Twitter por Stephen King. Después terminé la segunda temporada de Friends from College y a ella siguió una excelente segunda temporada de The Punisher, aunque debo decir que no fue superior a la primera temporada. Acabé el mes con la espectacular The Ted Bundy Tapes.

En febrero vi la excelentísima Russian Doll, seguido de la tercera temporada de The Good Place y la primera temporada de The Expanse, ésta última decidí parar ya que quiero leer los libros primero.

Saqué la décima y onceava temporadas de The Big Bang Theory de mi librería local y mi mayor parte de marzo me la pasé en eso. También disfruté de la primera temporada de Peaky Blinders, la que me sorprendió en sobremanera desde el primer episodio.

Entre abril y mayo sufrí (al igual que la mayoría) de la última temporada de Game of Thrones. También empecé a ponerme al día viendo la segunda temporada de The Office. Otra serie que disfruté y debo mencionar positivamente fue Love, Death + Robots en Netflix.

Junio fue el mes de The Office. Gocé demasiado con las temporadas 3, 4, 5, 6 y 7. También disfruté de la excelente Chernobyl en HBO y la quinta temporada de Black Mirror en Netflix.

La tercera temporada de Stranger Things y la tercera temporada de La Casa de Papel encabezan el mes de julio. A ellas le agrego la primera temporada de Parks & Recreation y las dos últimas temporadas de The Office.

The Boys fue una de las mejores series que disfruté en el año, y esa la vi en agosto. También vi las primeras temporadas de Mr. Iglesias y de One Day at a Time.

Para los últimos meses del año me dispuse a ver series que ya había visto antes (Dexter y Modern Family, por ejemplo). En octubre traté de poco a poco ir alcanzando la serie de American Horror Story, pero solo pude ver la cuarta temporada. En noviembre disfruté de la segunda temporada de Jack Ryan en Amazon y dediqué diciembre para The Mandalorian (Disney) y The Witcher (Netflix).

Se me dificulta mucho hacer un top 10 de series 2019. Mucha calidad y algunas decepciones (te veo, Game of Thrones), pero cerraré la entrada haciendo el intento:

  1. Chernobyl
  2. Stranger Things
  3. The Boys
  4. Russian Doll
  5. La Casa de Papel
  6. The Ted Bundy Tapes
  7. The Mandalorian
  8. The Witcher
  9. The Punisher
  10. Tom Clancy’s Jack Ryan

Menciones especiales:

  1. Black Mirror
  2. Love, Death + Robots

Netflix Confirma la 3ra Temporada de YOU

Este martes Netflix anunció lo que realmente no era sorpresa: la serie You volverá para una tercera temporada.

La serie sigue a Joe Goldberg, un empleado de una librería cuya vida asume tonos oscuros después de verse involucrado en una relación amorosa con Guinevere Beck.

En la segunda temporada, Joe intenta dejar su pasado atrás viajando desde Nueva York hasta Los Ángeles, donde un nuevo elenco formará parte de su vida.

La primera temporada se estrenó en la cadena Lifetime y luego en diciembre del 2018 en Netflix. El servicio de streaming anunció que la primera temporada gozó de unos 40 millones de espectadores.

You es una adaptación de la novela del mismo nombre escrita por Caroline Kepnes. La segunda temporada se basa en el segundo libro, “Hidden Bodies”. La autora dijo hace un tiempo que planeaba seguir la serie de libros muy pronto.

You podría ver la luz a finales del 2020 o inicios del 2021, los mantendré informados cuando existan más detalles.

Fallece Neil Peart, baterista de la banda Rush

A pesar de ser un hecho acontecido hace unos días (7 de enero, específicamente), hace unas horas fue que se anunció el fallecimiento de Neil Peart, conocido y admirado baterista de la banda canadiense Rush. Además de su proeza musical detrás de los toms y platillos, Peart escribía la gran mayoría de letras para las canciones de la banda.

Peart murió a los 67 años de edad, víctima de un cáncer cerebral. Su familia y amigos cercanos mantuvieron la enfermedad en secreto, la cual él batalló por tres años. Al momento de Rush retirarse de la escena musical, solo se decía que  el baterista estaba sufriendo de problemas en los hombros y tendinitis crónica.

Neil Peart ha sido la inspiración de cientos y cientos de bateristas de esta generación, así como él fue inspirado por Keith Moon (The Who), John Bonham (Led Zeppelin), Ginger Baker (Cream), entre otros.

Dado a la lectura, Peart escribía líricas para Rush inspirándose en literatura, siendo la Fantasía y la Ciencia Ficción -junto a mitología y filosofía- sus mayores inspiraciones. A medida que pasaba el tiempo, sus letras empezaron a girar más en torno a temas humanitarios, sociales y emocionales. Además, cabe destacar que es autor de siete libros de no-ficción y un libro de ciencia ficción.

Peart entró al Modern Drummer Hall of Fame en el 1983 siendo el más joven en entrar. Ganó además decenas de reconocimientos y distinciones.

Junto con sus compañeros de banda Geddy Lee y Alex LifesonPeart fue condecorado con la Orden de Canadá, en el grado de Oficial, el 9 de mayo de 1996. Es la primera banda de rock en recibir tal distinción.

¡Se te extrañará mucho, Neil!

Trailer Oficial de Locke & Key

¡Bienvenidos a Key House!

Locke & Key es una serie original de Netflix que se estrenará el 7 de febrero de este nuevo año.

Está basada en las exitosas novelas gráficas de Joe Hill (hijo de Stephen King).

No quiero hablar mucho sobre el argumento ya que podrán ver suficiente en el trailer y no quiero investigar detalles ya que no he disfrutado aún de las historietas. Pienso empezar a leerlas antes de que se estrene la serie, pues es mi preferencia.

El trailer se estrenó hace unas 13 horas (al momento que escribo ésto), lleva casi medio millón de views y está como número 30 en la lista de trendings de YouTube.

Sin más preámbulo, aquí les comparto el clip para que disfruten y se motiven:

Opinión de la Película “The Two Popes” (2019)

A pesar de haber crecido bajo las enseñanzas católicas; hoy, como adulto racional y pensante, no dependiente de esos lazos invisibles de tradición y culpa puedo decir que no soy perseguidor de ninguna doctrina, creencia y/o religión. Ahora bien, me gusta leer y conocer cosas, escudriñar los cuandos y porqués. No todo lo sé y para mí eso es un alivio, pues significa que tengo bastante contenido por investigar.

La cultura católica y, por ende, la historia de los papas es algo que, a primera instancia, no parecería de mi interés, mas sin embargo, los dos papas que dieron inspiración a esta película fueron parte de mi ‘historia’. Estos acontecimientos, de una manera u otra, formaron parte de mi vida de joven adulto y que por supuesto quiero ver plasmados en pantalla grande. Sucesos que la futura generación leerá en portales como Wikipedia mientras que nosotros tuvimos a ambos en vida y durante sus respectivos papados.

The Two Popes es una película de Netflix lanzada el 20 de diciembre del 2019, fue la primera película que disfruté en el nuevo año 2020.

El director brasileño Fernando Meirelles (“City of God”, “The Constant Gardener”, “Blindness”) estuvo trabajando tras las cámaras mientras que Anthony Hopkins (“Hannibal”, “Westworld”) y Jonathan Pryce (“Game of Thrones”) interpretan a los dos papas (Benedicto XVI y Francisco, respectivamente). Debo destacar también al actor argentino Juan Minujín, quien interpretó a Jorge Bergoglio (nombre secular del papa Francisco) durante sus años de juventud.

El guión estuvo a cargo de Anthony McCarten (“The Theory of Everything”, “Bohemian Rhapsody”).

The Two Popes parte de una premisa bastante sencilla: Dos papas que, detrás de las paredes del Vaticano, deben encontrar un terreno en común para poder dar empuje a una Iglesia Católica que ha estado perdiendo seguidores.

Inspirado en hechos reales, el Cardenal Bergoglio se encuentra frustrado con la dirección que está tomando la Iglesia y viaja a Roma para pedir permiso al papa para retirarse. No obstante, el papa Benedicto -enfrentándose a un escándalo, a sus dudas y falta de confianza en sí mismo- aprovecha para entablar conversaciones con Bergoglio sobre el futuro de la Iglesia. El choque entre un papa conservativo y uno liberal, la fuerza de la tradición y las ilusiones del progreso… Dos hombres muy diferentes tratan de encontrar luz al final del túnel para billones de católicos alrededor del mundo.

The Two Popes me gustó bastante. La actuación de los protagonistas fue fenomenal y el manejo de las cámaras fue bastante bueno. El estilo de dirección me encantó: tomas muy cercanas a los rostros de los protagonistas, encontrando con facilidad las expresiones bien marcadas en rostros arrugados. También el corte de tomas mientras se mantenía el hilo de conversaciones específicas, indicando el paso del tiempo sin perder temática.

El ritmo de la película es excelente, a pesar de tener un tiempo de duración de dos horas, el director y equipo de producción logran un ritmo que no cansa. Cuando la película parece llegar a ese punto donde quieres mirar cuánto falta para que acabe, ésta da un giro a la narrativa, ya sea agregando snippets del pasado con escenas de distintas duraciones o el guión pasa a tomar un modo más ligero, con notas de comedia.

The Two Popes es una película biográfica y de ficción histórica, podría decir. Pero también es un drama que se inspira fuertemente en hechos reales y acentúa algunas escenas con comedia ligera y diálogo inteligente.

Creo que fue una película muy buena y me alegro haber empezado el año con un filme de tal calibre. Está nominada a cuatro Golden Globes: actor principal (Pryce), actor de reparto (Hopkins), guión (Anthony McCarten) y mejor película drama. Estoy segurísimo de que obtendrá nominaciones a Oscars. ¡Muy Recomendada! Aún cuando crean que el tema no les interesa en lo absoluto.

Two Popes está disponible en Netflix.