Video del Mes: Marzo 2018

Opinión del Libro “The Glass Forest” (2018) de Cynthia Swanson.

Supe sobre The Glass Forest de Cynthia Swanson gracias a la cuenta de Instagram de gareindeedreads, un joven que suele publicar fotos de libros y, junto a ellas, pequeñas reseñas y collages con actores y actrices que él considera podrían hacer los papeles de los personajes del libro. En su reseña alabó con creces la novela de Swanson y decidí que, si la encontraba en mi biblioteca local, intentaría leerla.

Después de leer The Glass Forest debo admitir que yo y Gare NO tenemos gustos similares. Al menos a primera impresión.

La trama principal de la novela está ambientada en el 1960, Angie Glass es una joven de 21 años, esposa de Paul Glass, madre del pequeño PJ. Una familia que reside felizmente en Wisconsin.
Todo aparenta marchar bien, hasta que una llamada cambia todo.

Ruby, sobrina de Paul, se comunica con ellos para decirles que su padre, -Henry Glass, hermano de Paul-, se ha suicidado.
Para dar peso a la noticia, Ruby agrega que su madre –Silja Glass– ha desaparecido.
Angie y Paul dejan todo y viajan hacia Nueva York.

Mientras residen en la moderna casa de cristal construída en el borde del bosque, Angie empezará a conocer poco a poco sobre el pasado de la familia Glass. Una familia que es, a primera instancia, mucho más complicada de lo que ella podría imaginar. Cada pequeño descubrimiento le hace cuestionar la base su matrimonio.

Entre flashbacks, iremos conociendo la historia de Silja y Henry, y cómo llegaron al presente de sus respectivas historias. También seremos partícipes de la tenacidad de Ruby y cómo llegó a la raíz de lo que pasaba entre sus padres.

Y es que The Glass Forest alterna narradores capítulo tras capítulo; desde la inocente Angie, hasta Silja en su proceso de maduración a través de los años y diversas circunstancias.
Cerrando el triángulo narrativo, seguimos también a la astuta y perspicaz Ruby, quien poco habla pero mucho sabe.

Si hay algo en que están de acuerdo los lectores de esta novela es que posee una narrativa atmosférica y una trama lenta. Énfasis en el último adjetivo.
Una novela lenta y atmosférica no tiene necesariamente un significado negativo, pero si el resultado de lo que el autor intenta construir no es satisfactorio, entonces la arquitectura del libro puede desmoronar la edificación antes de iniciarse el proceso.

Muchos usuarios en Goodreads han DNF el libro (did not finish), otros lo han puntuado negativamente al alcanzar las páginas finales y yo estoy de acuerdo. Mucho build-up, poca ejecución. La base de la historia tardó tanto tiempo enterrada que, cuando salió a relucir, poco me importaba el libro, la autora, los personajes. Solo quería terminar.

 

Opinión del Libro “Dark Matter” (2016) de Blake Crouch

I whisper, “Now what?”

And he says, “You wouldn’t believe me if I told you.”

Empezaré este post diciendo que estoy seguro que Dark Matter, a pesar de ser un libro con defectos, será uno de mis libros favoritos leídos en este año. Y sí, sé que apenas estamos en marzo.

¿Cómo reseñar -o al menos dar una opinión- sobre Dark Matter sin estropear el contenido? Difícil.

Jason Dessen es un tipo normal: un buen trabajo, una bonita familia, un dulce hogar; pero su vida pudo haber sido mucho mucho más. Cuando era joven, decidió dejar su carrera (dentro de las ciencias) para preocuparse por su novia embarazada y, cuando ésta dio a luz, cuidar de la delicada salud de su niño. Años más adelante, cuando existe cierta estabilidad, Jason suele pensar en qué sería de su vida si hubiese tomado otras decisiones. Su esposa, Daniela Vargas, quien era artista antes del nacimiento de Charlie, suele pensar cosas similares de vez en cuando. Al final del día deciden que la familia vale todo.

“Every moment, every breath, contains a choice. But life is imperfect. We make the wrong choices. So we end up living in a state of perpetual regret, and is there anything worse?

Una noche, Jason es secuestrado por un extraño enmascarado, éste lo lleva a un lugar abandonado y lo despide con, más que una pregunta, una reflexión:

“Are you happy with your life?”

Cuando sale de su estado inconsciente -y luego de una serie de eventos posteriores-, Jason descubre que ha pasado algo extraño. Muchas cosas en su alrededor han cambiado, aparentemente Daniela no es su esposa, nunca tuvieron un hijo y Jason goza de ser un reconocido genio en el área científica.

¿Tumor cerebral? ¿Algún trastorno psicológico? ¿Experimentación? ¿Una droga? Jason intenta llegar a la raíz del problema y regresar con su familia a pesar de ahora tener cosas que quizás antes hubiese deseado.

“I can’t help thinking that we’re more than the sum total of our choices, that all the paths we might have taken factor somehow into the math of our identity.”

Honestamente, pensaba que Blake Crouch, autor de la novela, era un escritor que apenas había surgido. Solo conocía su trilogía Wayward Pines, y creía que Dark Matter era su primera novela fuera de una serie. Crouch ha escrito unas 12 novelas en total y trabaja además para televisión. Su primera novela, Desert Places, se publicó en el 2004. Dark Matter, su trabajo más reciente -y el único que he leído hasta el momento- se publicó en el 2016.

Dark Matter es una novela que se lee con bastante facilidad y suma rapidez. La trama se desarrolla con increíble velocidad y el estilo del autor ayuda bastante a la fluidez de la lectura. A veces criticado, Crouch escribe de manera segmentada, con oraciones cortas, palabras en forma de párrafos. Con este estilo entiendo que el autor quiere acaparar toda tu atención y mantener tu vista pegada al libro. Personalmente es un estilo que favorece a la trama que tratamos de digerir.

Un ejemplo del estilo del autor:

Al inicio del post escribí que el libro tiene defectos. No me alejo de la verdad. Dark Matter es una novela de ciencia ficción y arropa temas bastantes complejos, temas difíciles de desarrollar en un texto de unas 350 páginas de extensión. Con la acelerada trama y la complicada temática, satisfacer a los lectores con explicaciones extremadamente detalladas y un final conveniente para todos era prácticamente imposible.

Crouch también peca de presentarnos personajes (algunos interesantes y con potencial) y los termina abandonando, todo para conveniencia del plot.

Pero, otra cosa escribí al principio de la entrada: ‘a pesar de ser un libro con defectos, será uno de mis libros favoritos leídos en este año’.

Estas pequeñas cosas no dañan todas las emociones que sentí ni todos los pensamientos que tuve mientras leía Dark Matter. Uno de mis libros favoritos del año, pero creo que es un libro que mencionaré entre mis favoritos de todos los tiempos, por ahí junto a “…And Then There Were None” de Agatha Christie y “11/22/63” de Stephen King.

En otro universo, probablemente esa oración escrita por Regan en Goodreads podría también ser mi reseña sobre el libro, a lo mejor se evitaban leer estas 800 palabras.

“No one tells you it’s all about to change, to be taken away. There’s no proximity alert, no indication that you’re standing on the precipice. And maybe that’s what makes tragedy so tragic. Not just what happens, but how it happens: a sucker punch that comes at you out of nowhere, when you’re least expecting it. No time to flinch or brace.”

Libros similares: “The Fold” de Peter Clines, “Brilliance” de Marcus Sakey y “Lock In” de John Scalzi.

 

Opinión del Libro “Ricochet Joe” (2017) de Dean Koontz

Obtenido de forma gratuita gracias a mi subscripción con Amazon Prime, Ricochet Joe, del conocido autor Dean Koontz, es otro experimento de Amazon; un Kindle Single donde juegan con la idea de insertar gráficos animados dentro de la historia.

Joe Mendel es un tipo normal, bastante normal diría yo; un estudiante de universidad a quien le gusta hacer trabajo de voluntariado y que aspira con ser novelista.
Un sábado, mientras recogía basura en un parque como voluntario, toca una botella y empieza a ‘ricochet’ (rebotar) de un objeto a otro hasta que llega al mismo acto de un crimen en proceso.

“Man, you were like some pinball ricocheting from flipper to buzzer to bell.”

Con esta nueva ‘habilidad’, Joe se dará cuenta rápidamente de que será utilizado para librar una batalla entre el bien y el mal.

Con apenas unas 100 páginas de extensión, no se puede catalogar a Ricochet Joe como una novela, es más bien una novela corta, o un cuento largo.

La historia tiene un buen arranque pero si tuviera que dividirla en tres actos, concluiría diciendo que los dos últimos no me gustaron en lo absoluto.

Ricochet Joe explora una historia sobrenatural, con entes cósmicos, decisiones importantes y un protagonista tan promedio como su propia descripción. Lo mejorcito de la historia fueron los personajes secundarios: la joven Portia Montclair y la abuela de Joe, Dulcie.

“My grandma Dulcie says we know we’re finally getting a little wisdom when we’re able to see that even loss can be beautiful if it makes us love more the things we haven’t lost.”

En el aspecto gráfico, el arte estuvo en manos de Oliver Garrett y, aunque las ilustraciones no están nada mal, el experimento Kindle in Motion me dejó esperando más. Quizás es un pequeño paso de un proceso más elaborado. Los dibujos cuentan con ciertos movimientos añadidos, quizás una pistola recién disparada deje entrever humo saliendo de la boca, o ciertos líquidos muestran movimientos antinaturales, como método de explicación del texto.

La verdad es que no quiero abundar mucho hablando de un libro de corta extensión. En resumen, me gustó el principio y no puedo decir lo mismo de las últimas dos partes. Es una obra que se puede terminar de una sentada, pero me tomó tres días. El autor describe al personaje principal como un tipo bastante promedio y lo repite tanto que hace que el lector lo crea y, no importa los ‘poderes sobrenaturales’ que obtenga o que tan bien parado pueda salir de una batalla cósmica, Joe siempre será un Average Joe. Y sí, el autor es Dean Koontz; pueden esperar la aparición de un perro Golden Retriever.

“Time is ours to use,” she said. “But we fail to understand it, and so we ride it always in one direction, straight to the grave.”

 

Video del Mes: Febrero 2018

Opinión del Libro “I Am Watching You” (2017) de Teresa Driscoll

No puedo establecer con exactitud dónde fue que vi la portada de I Am Watching You por segunda vez. Quizás fue en bookstagram, quizás en Goodreads. Y digo ‘segunda vez’ porque estaba bastante seguro de que dicho libro habitaba un espacio de mi librería virtual.

Muchos de ustedes, a lo mejor, conocen lo que Amazon llama Kindle First; una pequeña selección de libros de autores no tan conocidos y que puedes obtener sin costo extra -y hasta un mes antes de que se publiquen-, si tienes una cuenta de Amazon Prime.
Es necesario especificar que puedes elegir un solo libro del catálogo que, en la mayoría de los casos, incluye seis opciones.

I Am Watching You, escrito por Teresa Driscoll, se publicó en otoño del 2017.

Ella Longfield, la protagonista de la novela, se encuentra en un tren cuando escucha cerca de ella a un par de jovencitas, Anna y Sarah, entablar animosa conversación con dos jóvenes. Al principio no se sospecharía nada, pero ambos muchachos acaban de salir de prisión y los cuatro están planeando juntarse y disfrutar de la vida nocturna de Londres.

Ella, naturalmente, quisiera interferir pero decide controlarse y dejar pasar el hecho. La mañana siguiente una de las jóvenes (Anna) se encuentra desaparecida y la culpabilidad carcome a Ella.

Un año ha transcurrido y la media deja filtrar la información de que Ella fue testigo de algunos acontecimientos claves antes de la desaparición de Anna. Alguien empieza a enviar cartas a Ella en sobres negros y letras recortadas de revistas. La señora empieza a temer por su vida.

It is so odd that you can stand in a space – a place in which you normally feel so happy and safe – and then suddenly you can stand in precisely the same spot and feel like this completely different person.
I don’t want to be this person.
I hate this new person.

No se sabe del paradero de Anna, aún después de pasar un año. Pero muchos tienen secretos y verdades a medias. La amiga, Sarah, por ejemplo, no ha contado toda la verdad sobre lo acontecido esa noche.

I Am Watching You combina misterio y thriller y narra una historia ambientada en varias locaciones de Inglaterra. Es una novela que va alternando personajes. Ella Longfield es The Witness (La Testigo) y su punto de vista es presentado en primera persona. También tenemos a Sarah (La Amiga), Matthew (el Investigador Privado), Henry Ballard (El Padre de Anna), entre otros con menos participación, pero igual de importantes. Todos los capítulos, con excepción de los de Ella y “The Watcher”, están narrados en tercera persona.

Después de ver ‘por segunda vez’ la portada del libro en las redes sociales, investigué un poco y vi que tenía excelente puntuación entre muchos lectores. Aquello me incentivó a leerlo y la verdad es que tenía altas expectativas. Me imaginé algo quizás tan sorprendente como “Behind Her Eyes“, o tan elaborado como “Gone Girl“.

Las comparaciones con “The Girl on the Train son válidas, pero la novela de Paula Hawkins la supera con creces.

Teresa Driscoll escribe muy bien, debo admitir. También supo elaborar su historia, supo cuáles hilos expandir, cuáles detalles guardar y cuáles movimientos dar a sus personajes dentro del argumento. I Am Watching You es una historia sólida, pero he leído muchas mejores y por eso no me permito a darle mejor puntuación.

La próxima novela de Driscoll se titula “The Friend” y se publicará el 22 de Marzo del año en curso.

 

Opinión del Libro “Paradox Bound” (2017) de Peter Clines

Seguido de mis comentarios sobre The Cloverfield Paradox, aparentemente sigo por la línea de las paradojas con una novela de unos de mis autores favoritos, Peter Clines. El libro en cuestión se titula Paradox Bound y se publicó en Septiembre del 2017 por la editorial Crown.

Peter Clines no es tan popular como, digamos, Stephen King o Dan Brown, pero tiene un sólido grupo de seguidores, en el cual me incluyo. He leído varias novelas de Clines, entre ellas; 14, The Fold y Ex-Heroes. Todas muy buenas. Todas totalmente recomendables.

14 y The Fold, aunque no tienen una conexión marcada, forman parte del mismo universo que el autor ha empezado a crear. Ex-Heroes, por su parte, es la primera novela de una serie que sigue los acontecimientos de un grupo de superhéroes luchando contra zombies en un Estados Unidos devastado.

Ahora bien, aterrizando en el punto, Paradox Bound parte de una premisa ya bastante utilizada: viajes en el tiempo. “Viajes a través de la historia“, me corregiría la protagonista de la novela.

“Can you just give me a simple version?”
“I’m sorry, Mr. Teague, but no. This may be difficult to believe, but the mechanisms of traveling through history defy simple explanation.”

La primera oración del libro es la siguiente:

Eli Teague was eight and a half years old the first time he met Harry Pritchard.

La primera oración del segundo capítulo reza así:

Eli was thirteen years old the second time he met Harry.

Por último, el tercer capítulo empieza de la siguiente manera:

Eli was twenty-nine the third time he met Harry.

Como pueden darse cuenta, Eli Teague era un niño la primera vez que conoció a Harry. Harry puede parecer un nombre masculino, pero la verdad es que Harriet Pritchard prefiere que la llamen así.
Vestida con extraños atuendos Eli se encuentra con la joven mientras parece arreglar un auto viejísimo. Un Ford Model A, para ser más precisos.

Poquito tiempo después, Harry se marcha y Eli se da cuenta de que ella está siendo seguida y atacada por otro auto viejo (un Hudson Hornet), en el que se encuentran dentro hombres sin rostros.

Eli Teague, sin aún alcanzar la pubertad, se encuentra asustado pero, a la vez, emocionado; pues vive en Sanders, Maine; una ciudad tranquila donde no pasa absolutamente nada.

Durante las siguientes décadas, Eli se encuentra con Harry varias veces. Eli crece mientras que Harry permanece igual a la primera vez. El joven empieza a obsesionarse con la chica y no es hasta cuando está adulto que decide aventurarse a encontrarla.

¿Quién es Harriet Pritchard? ¿De dónde viene? ¿Qué busca? Eli quiere respuestas, pero obtendrá más de lo que estaba buscando.

Puedo estropear mucho si sigo hablando de la historia. Es un libro que preferiría recomendar sin que sepan nada de la trama, pero algo más añadiré a la sinopsis. Harry pertenece a un grupo que viajan a través del tiempo (de la historia) buscando El Sueño Americano. No el Sueño que se menciona hoy en día, un Sueño Americano que es verdaderamente palpable y que parece haber sido creado por dioses egipcios. Un artefacto que puede moldear el futuro del país y dar poder a quien lo tenga en sus manos.

Estos viajeros, con sus andanzas entre la historia, andan quebrantando las leyes del tiempo y el espacio y es por eso que son perseguidos por unos seres sin rostro.

Eli, en muy poco tiempo, se verá entremezclado con estos viajes, la búsqueda del Sueño y la persecución por parte de los hombres sin rostro.

Paradox Bound es una novela emocionante. Viajes por diferentes eras dentro de la historia americana, personajes culturales que hacen cameos (en versiones modificadas), muchas millas manejadas en autos vintage, escenas de acción y persecución auspiciadas por los misteriosos villanos de la novela. Todo esto aparte de una buena relación que va germinando a medida que transcurren los acontecimientos entre los personajes principales.

El libro tiene un buen arranque, pero peca de perderse un poco en la mitad. Hay partes de la trama que tardan bastante en desarrollarse y, como ya les dije, es un libro de viajes y aventuras. Mucho diálogo encerrado en vehículos, trenes, tabernas. Cuando la acción empieza a tomar ritmo ya nos damos cuenta de que la novela casi se acaba.

Paradox Bound es el equivalente a un piloto de una serie de televisión. Una premisa intrigante, una mitad con mucha exposición y un desenlace que te hace desear ver el próximo episodio. Un paréntesis con relación a ésto: Peter Clines dijo en una entrevista que no tiene planeado continuar la historia a menos que tenga alguna idea que no pueda apartar, por lo que ésta novela -por el momento- sería un libro único.

Si gustan las historias de viajes en el tiempo, libros que se enfocan en la búsqueda de artefactos y acción sobre cuatro ruedas, Paradox Bound puede ser un libro para ti.

F. Paul Wilson dice que Paradox Bound podría ser un cruce entre Doctor Who y National Treasure.