Opinión de la Película “Annabelle: Creation” (2017)

Cuando vi The Conjuring -más de media década atrás- nunca pensé que crearían un universo dentro de ella, universo que nos ha brindado series de películas (Annabelle) y nuevas ideas (The Nun, The Curse of La Llorona). Universo del que aún sacan provecho (teniendo en cuenta que este 2020 saldrá The Conjuring 3).

Es difícil -a la fecha- seguir este listado de películas en orden de lanzamiento, el timeline salta demasiado. Por ejemplo, la primera película lanzada (la misma The Conjuring) es la quinta a la hora de seguir la línea de tiempo y Annabelle: Creation (lanzada en el 2017) es la que da inicio a todo.

De ésta última les hablaré un poco el día de hoy.

Annabelle: Creation, como dije, fue lanzada en el 2017; estuvo dirigida por David F. Sandberg, quien luego dirigiría la película de superhéroes conocida como Shazam! El guión estuvo bajo la pluma de Gary Dauberman (quien también escribió las demás películas de Annabelle, así como The Nun, The Cabin House y créditos compartidos en ambas películas de IT). El conocido James Wan (Saw, Insidious, The Conjuring/Annabelle/The Nun, Furious 7, Aquaman) fue el responsable de producir el filme.

El amplio elenco estuvo encabezado por Anthony LaPaglia, Miranda Otto, Stephanie Sigman, Talitha Bateman, Lulu Wilson y Grace Fulton.

Annabelle: Creation es la primera película dentro del timeline entre las películas con la muñeca como nexo, pero es la segunda en orden de estreno. Como lo estipula el título del filme, aquí veremos la creación de la tenebrosa muñeca y el origen de cómo todo surgió.

12 años después de la muerte de su hija Bee, Sam Mullins, creador de juguetes y muñecos, acoge a una monja y varias chicaas de un orfanato en su casa. Tener la energía y el encanto de las niñas en su entorno les recuerda a él y a su esposa, Esther, mejores tiempos.

Aunque toda la casa esté a merced de las nuevas visitantes, hay una habitación que está fuera de límites… la antigua habitación de Bee. La curiosidad de una de las jovencitas, por supuesto, liberará fuerzas sobrenaturales que atormentarán a todos.

La verdad es que no estaba esperando mucho de Annabelle: Creation y, a final de cuentas, obtuve más de lo que imaginé. No es una gran película, pero tiene elementos y detalles que pude admirar.

No soy muy fanático de actores niños pero últimamente he estado encantado con muchos de ellos. Lulu Wilson (quien luego formó parte del elenco de The Haunting of Hill House) estuvo excelente -en mi opinión- y Talitha Bateman aún mejor. En cuanto a lo técnico, lo que más disfruté del trabajo de las cámaras fue el desplazamiento de ellas entre tomas en combinación con cortes abruptos, creando así una tensión increíble. El uso de los espejos durante todo el transcurso de la película fue fenomenal. Los efectos digitales no fueron muy buenos, aquí se nota bastante el presupuesto de la película.

Y, hablando de presupuesto, Annabelle: Creation contó con unos 15 millones de dólares pero acumuló más de 300 millones a nivel mundial. Son cifras impactantes, al menos para mi.

Aparte de los efectos, algo que no me gustó de la película es que se apoya mucho de la constante tensión. Eso de querer mantenerte en suspenso todo el tiempo está muy bien logrado, pero creo que resta a la trama y añade minutos a una duración que de por sí ya es extensa para este tipo de películas (unos 109 minutos).

En conclusión, quiero disfrutar de estas películas pero a veces la calidad me empuja en dirección opuesta. Aunque me gustó Annabelle: Creation ya no siento ese impulso de ver la próxima (The Nun) tan pronto. Puede que sí termine haciéndolo, pero tampoco me sentiré muy mal si no lo hago durante los próximos días. ¡Ya les contaré! 6/10

Opinión del Cortometraje Animado “Hair Love” (2019)

Hair Love es un cortometraje animado que fue lanzado junto a Angry Birds 2 en agosto del 2019, fue ganador de un Premio de la Academia por Best Animated Short Film en la ceremonia del 2020.

Matthew A. Cherry (productor, director, escritor) se inspiró en la idea de querer presentar a los hombres afroamericanos fuera de los estereotipos comunes, además de incrementar la representación del pelo de su raza.

La historia sigue la relación de un padre e hija (Stephen y Zuri) y cómo éste intenta peinar el enmarañado cabello de su hija por primera vez con la ayuda de videos que su esposa compartió alguna vez en YouTube. La voz de la madre estuvo interpretada por Issa Rae (“The Hate U Give”, “Insecure”).

El proyecto empezó con una campaña Kickstarter. Hair Love tenía la meta de $75,000, pero fue superada y logró acumular unos $300,000.

Con una duración de apenas seis minutos, no puedo decir mucho sobre el corto. Hair Love me gustó mucho y, a pesar de que no he visto los otros cortos animados que estuvieron nominados, estoy de acuerdo con que fuera galardonado. Es una historia tierna con buena representación y con un pequeño giro al final que puede satisfacer a la mayoría.

Fue animado en Six Point Harness Animation Studio por Toon Boom Harmony. El proyecto fue compartido en YouTube el 5 de diciembre del 2019 y aquí lo comparto para que lo disfruten:

Opinión del Libro “The Wives” (2019) de Tarryn Fisher

Book of the Month es un muy buen servicio que, por el cómodo precio de US$15.00 al mes, ofrece una selección de cinco libros nuevos, entre los que puedes elegir uno (o más, pagando US$10.00 por cada elección extra).

No les parecerá sorpresa si les digo que algunos meses la selección de BotM es un poco precaria, decepcionante (al menos en mi opinión).

Diciembre del 2019 fue uno de esos meses.

Te dan la opción, por supuesto, de omitir la selección y usar el crédito para el próximo mes, pero decidí escoger lo más acercado a thriller (suspenso doméstico en este caso) y creo que tomé una buena decisión. Es de esa elección que les hablaré hoy.

Lo primero que diré: ¡leí The Wives de Tarryn Fisher en DOS días!

Ya no puedo decir que soy un lector lento: mayormente leo varios libros al mismo tiempo y disfruto de mis hobbies sin ningún tipo de presión. Pero este libro lo leí en un abrir-y-cerrar de ojos. Recuerdo haberlo tomado una noche, simplemente para leer algunas páginas, ver el estilo de la autora y demás… 200 páginas después y ya se me había pasado la hora de ir a la cama.

Thursday tiene un esposo, su nombre es Seth. Pero Seth tiene dos esposas más.

Thursday sabe de las esposas, pero no las conoce. Las otras esposas saben de Thursday, pero nunca se han visto. Este extraño arreglo solo permite que la protagonista vea a su esposo un día a la semana… Jueves.

Un día ella encuentra un pedazo de papel en uno de los bolsillos de Seth─un recordatorio para una cita para una mujer llamada Hannah─, tiene que ser otra de las esposas, ¿verdad? Thursday quiere encontrarla pero, en hacerlo, muchas cosas saldrán al descubierto.

The Wives tiene un ritmo bastante acelerado, es un libro que se puede leer rapidísimo y, si no consideramos detalles de la premisa que pueden parecer estúpidos, la primera mitad es fantástica. Pasaba las páginas desenfrenadamente aun cuando la temática y el género no fueran mis preferidos. Ahora, la segunda mitad es otra historia: la autora presentó estilos conocidos, giros predecibles y un final amargo. Fue esto lo que hizo que mi puntuación final no fuera perfecta. The Wives no es el mejor libro, pero me entretuvo bastante (y eso era lo que buscaba en ese momento).

Le doy 5/5 a la primera mitad de la novela, y 3/5 a la segunda mitad. 4/5 en total. La recomiendo si se quiere leer algo rápido o para salir de un slump.

Listado de Películas y Nominaciones – Oscars 2020

Puede que lo que diré a continuación suene controversial para algunos, pero recuerden que es solo una opinión y, hasta el momento, todos podemos tener una sin ningún problema, ¿cierto? ¿Cierto?

Creo que el listado de las películas nominadas a los Oscars este año ha sido el más interesante en mucho tiempo.

No quiero quitar mérito a las películas nominadas y galardonadas en años posteriores, repito: solo es una opinión.

Desde un filme basado en uno de los villanos más emblemáticos en el mundo de los cómics, un nuevo filme de Tarantino y hasta sorpresas lanzadas por Netflix, el 2019 fue un año muy bueno para el cine.

Sin mucho preámbulo, voy a listar las películas con más nominaciones y algunas interesantes que no obtuvieron tantas. Las que están en negritas son las que he visto, las que tienen enlace son las que he reseñado aquí. Iré actualizando este mismo listado a medida que vaya disfrutando de cada una de las películas.

Joker (11 Nominaciones).
The Irishman (10 Nominaciones).
Once Upon A Time… In Hollywood (10 Nominaciones).
1917 (10 Nominaciones).
Parasite (6 Nominaciones).
Little Women (6 Nominaciones).
Jojo Rabbit (6 Nominaciones).
Marriage Story (6 Nominaciones).
Ford v Ferrari (4 Nominaciones).
The Two Popes (3 Nominaciones).
Bombshell (3 Nominaciones).
Star Wars: The Rise of Skywalker (3 Nominaciones).
Pain and Glory (2 Nominaciones).
Judy (2 Nominaciones).

Los Oscars serán televisados por la cadena ABC el domingo 9 de febrero a las 8pm ET.

Opinión de la Película “Ready Or Not” (2019)

El 2019 fue un año bastante curioso para el cine de horror (al menos en mi opinión). Considero, por ejemplo, que Hereditary (del director Ari Aster) fue ligeramente superior a Midsommar; Get Out (de Jordan Peele) fue bastante superior a Us; la primera entrega de IT (de Andy Muschietti) superó a IT Chapter 2 …y podría continuar.

Películas como Child’s Play, Pet Sematary y Velvet Buzzsaw fueron un desastre; y aunque filmes como In the Tall Grass, Happy Death Day 2U, Escape Room y Crawl no fueron horribles, puede que sean poco memorables para muchos.

Hay varias películas de horror lanzadas en el 2019 que aún no he visto, sé que en ese año salieron un par de películas dentro del universo de The Conjuring (de las que solo he visto la original), también anda por ahí Scary Stories to Tell in the Dark (de la que ya me han dado mala referencia) y, aunque me avergüence un poco admitirlo, aún no he visto Doctor Sleep (próxima que tengo en lista, de hecho). Dudo mucho que estas películas salven el año 2019 y la verdad es que tengo pocas esperanzas (con la excepción de Doctor Sleep, por supuesto, ya que me encanta el trabajo de Mike Flanagan y tengo altas expectativas).

Ésta extensa introducción (de la que hubiese podido seguir hablando en otra entrada) me lleva a Ready Or Not, una película de Matt Bettinelli-Olpin y Tyler Gillett, lanzada en verano del 2019 con excelentes reseñas (7.0 en IMDB / 88% en Rotten Tomatoes).

Parte de ella se filmó en Toronto, Canada; exactamente en Casa Loma─lugar que tuve la dicha de visitar a finales de agosto. Las expectativas eran altas aún después de ver el trailer y notar que era ese tipo de avance: el que te narra prácticamente toda la película.

Para no hacer la historia muy larga: Ready Or Not fue otra decepción. Pero descuiden, según las opiniones en internet, soy parte de la minoría. A muchos le ha encantado, pero la verdad es que creo esperaba algo diferente: un producto más serio y sombrío, pues el filme tiene toques de humor negro bastante marcados y creo que la trama pedía más.

En Ready Or Not seguimos a Grace, una joven que contrae matrimonio con Alex, cuya familia es millonaria y tiene extrañas costumbres─sobretodo durante noches de boda. Grace se verá luchando por su vida en un terrorífico juego de gatos y ratón.

Samara Weaving, uno de los puntos positivos de la película, encarna a Grace y, junto a ella, el elenco lo componen Mark O’Brien, Henry Czerny, Andie MacDowell, Adam Brody y Kristian Bruun.

En mi opinión muy pocas cosas funcionaron en ésta película; actores veteranos haciendo el ridículo, todo el rollo con las criadas, el humor no contrasta con la trama, tampoco fui muy fanático del manejo de las cámaras.

Por la otra parte, la actuación de Samara Weaving y los conocidos pasillos de Casa Loma fueron un plus. También el departamento de vestuarios y maquillajes hizo muy buen trabajo.

No me arrepiento de ver Ready Or Not, era una película que honestamente quería ver y no sentía el compromiso u obligación de hacerlo. Al final no resultó, pero eso pasa (más a menudo de lo que uno quisiera). No tomen mi opinión muy en serio, recuerden que a muchos les gustó y repito: soy parte de la minoría.

Mi 2019 en… ¡Películas!

Con un total de 64 películas vistas en el 2019 (apenas una menos que el año pasado), necesitaría más de un post para mencionarlas todas. Por ésta razón solo tocaré algunas: las que más me gustaron, las que menos me gustaron, las grandes sorpresas y las mayores decepciones.

64 películas (entre nuevas y que ya había visto anteriormente) es un número muy bajo en contraste con muchas personas que conozco. La verdad es que siempre me sentido más partidario a los libros y a las series, pero un promedio de cinco películas por mes no está nada mal.

Una pequeña observación: las películas que mencionaré son títulos que disfruté durante el 2019, no necesariamente serán filmes que salieron ese mismo año.

A continuación, un listado PERSONAL de las películas vistas en el 2019 que más me gustaron:

  1. Once Upon A Time… In Hollywood (2019)
  2. Alita: Battle Angel (2019)
  3. Marriage Story (2019)
  4. Avengers: Endgame (2019)
  5. Extremely Wicked, Shockingly Evil and Vile (2019)
  6. IT: Chapter 2 (2019)
  7. Happy Death Day (2017)
  8. Murder Mystery (2019)
  9. The Invitation (2015)
  10. Midsommar (2019)

Y, sin ningún orden en particular, algunas menciones honorables:

Las mayores decepciones y/o peores películas que vi durante el año fueron:

  • Unicorn Store (2017)
  • The Silence (2019)
  • Close (2019)
  • Pet Sematary (2019)
  • Child’s Play (2019)
  • Velvet Buzzsaw (2019)

Opinión de la Novela Corta “Summer Frost” (2019) de Blake Crouch

Es complicado hablar sobre una historia de apenas 75 páginas, pero debo decir lo siguiente: Blake Crouch demuestra que no necesita inflar sus libros para presentar ideas impresionantes e historias de alta calidad.

Summer Frost es parte de la Amazon Forward Collection, una serie de historias que nos presentan perspectivas únicas mientras se utiliza ‘el final de los días’ como escenario. En esta colección también participan N.K. Jemisin, Paul Tremblay, Andy Weir, Amor Towles y Veronica Roth.

Riley es una diseñadora de videojuegos y ella se obsesiona con una NPC (non-player character) dentro de su nuevo proyecto.
Max, la NPC en el mundo que Riley está construyendo, toma una decisión que parece imposible; sale de su curso habitual y decide explorar los límites del mapa.
La diseñadora, curiosa, extrae el código de la NPC para una examinación minuciosa y emociones comienzan a surgir.

Muy pronto Riley tendrá nuevos planes para su espontánea IA, incluyendo traerla al mundo real. Pero, ¿y si Max tiene sus propios planes?

A simple vista, Summer Frost parece ser una historia antes vista/leída pero, como se trata de Blake Crouch, podemos estar seguros de que él presentará su propia versión en una historia fascinante y, al mismo tiempo, horripilante.

“Consciousness is a horror show. You search for glimpses of beauty to justify your existence.”

¿Y qué decir de la tecnología? Es tan emocionante pero desconcertante a la vez. Tantas posibilidades tanto para el bien como para el mal… y Summer Frost logra meterse bajo tu piel utilizando la tecnología como bisturí.

Me hubiese encantado leer una novela extensa de esta misma historia. ¡Simplemente me quedé con ganas de más!

Si eres fan de temas como Inteligencia Artificial y videojuegos, o si eres fanático de los libros de Blake Crouch, (o disfrutas de películas como Ex Machina), definitivamente te gustará Summer Frost. ¡Totalmente recomendada!

Hay otro cuento que leí dentro de la colección Amazon Forward, se trata de “The Last Conversation” de Paul Tremblay, espero poder colgar mi opinión sobre esa historia aquí muy pronto.