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Opinión del Libro “Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore” (2012) de Robin Sloan

13538873Quedé tan encantado con el libro Ready Player One de Ernest Cline que, al terminarlo, me dispuse a buscar lecturas parecidas. Así supe de Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore.

Me gustan los libros y me gusta la tecnología, la premisa de Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore se hacía cada vez más interesante a medida que más iba conociendo sobre el.

Decidí ordenar el libro.

Las altas expectativas fueron mi fracaso.

Clay Jannon es un tipo aparentemente normal que, en su incesante búsqueda de trabajo, da con una extraña -pero interesante- librería en las calles de San Francisco.
Cuando consigue el trabajo se percata de la extraña clientela, lo poco ordinario en la selección de los títulos del establecimiento y lo enigmático que es su jefe, el señor Penumbra.

Poco tiempo después, sabremos que la librería esconde secretos entre las páginas de sus libros y que hay un grupo de personas dispuesto a descifrarlo todo.

Clay se verá también fortificando ese intento.

Con elementos de misterio, fantasía, aventura, tecnología, literatura y amistad, Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore grita Young-Adult Fiction. Y la verdad es que podría categorizarla como tal.

La idea central que el libro pretende explorar es el choque entre la tecnología y la imprenta. En palabras más sencillas, libros impresos vs. libros digitales.

Como dije, la premisa pinta interesante, además, el argumento no suena mal y la extensión del libro es menor a las 300 páginas. Todo asegurando una lectura entretenida y fluida.

Robin Sloan debutó su carrera como escritor con éste libro y, aunque se nota que entregó su corazón, también se nota que es una primera obra.

La prosa es débil y los diálogos dejan mucho que desear. Los personajes que rodean a Clay no tienen mucha sustancia y parecen no desarrollarse mucho a medida que avanza la trama. De Neel siempre sabremos que se hizo millonario realizando senos digitales para videojuegos y de Kat sabemos que, aparte de ser el interés romántico del protagonista, es una joven genio que trabaja para Google y que sueña con la inmortalidad. Creo que cada personaje de este libro puede ser descrito con una oración y muy poco cambia cuando acaba la novela (sin tomar en cuenta el ‘tan perfecto’ epílogo).

Y ya que menciono a los personajes que se codean con nuestro protagonista, el autor también peca de crear situaciones en la que el Clay sale airoso de maneras totalmente convenientes. Porque, claro, es bastante conveniente tener un amigo millonario que firme cheques sin preguntar mucho. Y tener una amiga con acceso a la tecnología de Google cada vez que sea necesario.

Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore es un libro algo pretencioso, el autor trata demasiado en demostrar que conoce cosas y temas como Google, Amazon, computación, tecnología en general, libros antiguos, fuentes (letras), etc.

Pero ya, para no decir que solo he hablado de cosas negativas, Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore tiene un arranque entretenido. Recuerdo haber leído unas 70-80 páginas una vez tomé el libro. Después de eso, todo fue cuesta abajo. Para ser un libro que hable sobre libros y haga referencias a cosas como Dungeons & Dragons, dejó mucho que desear.

¿Otra cosa positiva? La portada del libro (diseñada por Rodrigo Corral) nos da una sorpresita cuando la vemos en la oscuridad.

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En conclusión, Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore no es tan malo como lo pinto, pues fue considerado como uno de los 100 mejores libros del 2012 según San Francisco Chronicle. Además, fue Editor’s Choice en The New York Times. También fue Best-Seller en listas del mismo New York Times y National Public Radio. En Goodreads mantiene un aceptable rating de 3.76, mientras que en Amazon, los usuarios le han otorgado un promedio de 4.1 estrellas sobre 5.

Para más sobre el mundo de Mr. Penumbra, el autor publicó una historia titulada Ajax Penumbra 1969. Con una extensión de 65 páginas y con una trama que nos dará a conocer más sobre el pasado del enigmático personaje.

Opinión de la Película “The Factory” (2012)

CaptureAparentemente me he trazado una inexistente meta de ver todas las películas de John Cusack disponibles en el catálogo de Netflix. Admito que él es uno de mis actores favoritos aún cuando sus películas no son de gran trascendencia. Hoy me tocará escribir un poco sobre The Factory, un filme que se inspiró en hechos reales.

Morgan O’Neill (“Solo”, “Drift”) escribió y dirigió la película, la cual se estrenó en el 2012, a pesar de estar filmada desde el 2007. Y, junto a Cusack, se contó con un aceptable elenco. Actores más conocidos gracias a populares series como Jennifer Carpenter (“Dexter”, “Limitless”), Mae Whitman (“Parenthood”), Sonya Walger (“Lost”), y Dallas Roberts (“The Good Wife”, “The Walking Dead”).

The Factory sigue la historia de dos detectives que investigan un complicado caso, en el que un asesino en serie acosa a adolescentes prostitutas por las fechas de invierno. El detective Mike Fletcher luego descubre que su hija, siendo confundida por una prostituta, acaba en las garras del villano. Fletcher, junto a Kelsey Walker, no descansarán hasta dar con la jovencita y detener al malhechor de una vez por todas.

Disfruté mucho de The Factory, tiene buen ritmo y aceptable duración (104 minutos). La trama es un poco cliché y siento que algunos de los actores de ésta película están repitiendo papeles, pero el desenlace es sumamente inesperado, aún con las pistas que fueron arrojadas desde el principio.

Los detalles técnicos y la edición estuvieron bien logrados y sí, la película se siente un poco vieja, pero es por lo que mencioné anteriormente; fue filmada en el 2007 y estrenada cinco años más tarde.

También mencioné que fue inspirada en hechos reales. Puede que sea verdad, pero creo que esa ‘inspiración’ fue mínima. La película grita ficción en todas direcciones.

Volviendo a las escenas finales, hay mucha discrepancia entre aquellos que vieron el filme. A muchos les encantó, a otros no tanto. A mi me gustó, pero admito que no fue perfecto. Además, la idea de hacer ese final le quita toda predictibilidad a la película, y eso es un punto a favor.

Disfruté mucho de The Factory, pero no es una película que recomendaría a altas voces, pues hay muchas que rondan por el mismo género y tienen una calidad muy superior.

Opinión del Cómic “Saga” Volumen 1 (Issues #1-6)

tumblr_n43otieuGX1qz6f4bo3_1280Quisiera leer más cómics.

Todo aquel que conoce -aunque sea un poco- el mundo de los cómics, sabe que es un ‘hobby’ bastante caro.
También cabe destacar que las compañías más conocidas tienen años y años creando y publicando historias, por lo que se complica un poco ‘caerle atrás‘ a tan largos ejemplares. Aunque, actualmente, los ‘reading orders‘ se consiguen con suma facilidad en la internet.

Por lo general, yo prefiero leer una novela gráfica que tenga un principio y un fin. Quizás un volumen que pueda tomar en mis manos, sabiendo que el final del libro poseé un desenlace.

Escuché de Saga la primera vez gracias a un compañero de trabajo que es fanático de Brian K. Vaughan (“Y: The Last Man”, “Ex Machina”, “Runaways”, “Pride of Baghdad”).

Vaughan, además de un amplio currículum en el mundo de las historietas, también ha participado en series de televisión, como “Lost” y “Under the Dome”.
En Saga, Vaughan, además de ser el creadores el encargado de escribir la historia mientras que Fiona Staples (“Done to Death”, “North 40”, “Archie”) la ilustra. La compañía que se encarga de su publicación y distribución se llama Image Comics (“Outcast”, “Revival”).

Vaughan se basó en sus experiencias tanto como niño e hijo y, ahora, como padre adulto. Menciona como inspiración a Star Wars, Game of Thrones, Romeo & Juliet y The Lord of the Rings.

Saga aún está en circulación, lleva a la fecha 32 publicaciones. La #33 estará disponible el 27 de enero del año en curso.

Como bien dice el título de esta entrada, he podido dar con el 1er volumen del cómic (el cual encierra las publicaciones del 1 al 6).

Considerada un historia para adultos y encerrando géneros como ciencia ficción, fantasía, aventura, acción, romance y drama, Saga nos cuenta una historia que, a primera impresión, puede parecer bastante utilizada. Conoceremos a una pareja de distintas razas y que luchan para bandos contrarios, éstos se enamoran y traen al mundo a una niña. A partir de ésto, el objetivo principal de Marko y Alana es sobrevivir a quienes les persiguen y mantener a su hija Hazel a salvo.

Junto a un colorido elenco que incluyen seres con cabezas en forma de televisor, un mono traicionero, un gato detector de mentiras, niños fantasmas, extraños cazarrecompensas y más, Saga promete páginas y páginas de puro entretenimiento.

El margen es pequeño, pero creo que Vaughan ha creado una historia totalmente disfrutable. La creatividad resalta de la pluma de Fiona Staples, admirable aún cuando muy poco sé del tema. Solo me bastan mis ojos. A veces eso es suficiente.

Lamentablemente, Saga no es perfecto. Tiene más pros que contras, sí. Pero no es perfecto. Ya dije que la historia puede parecer conocida, una pareja que no está supuesta a estar unida conciben una hija que puede ser la esperanza de un futuro… Seh, muy conocido.

Además, algunas cositas no serán del gusto de todo el mundo. Izabel (por ahora, uno de mis personajes favoritos) es una niña fantasma que sufrió una muerte horrible y, cada vez que aparece en páginas, hemos de recordarlo.
También hay una niña de seis años que se encuentra en el peor de los lugares, teniendo que hacer cosas inimaginables.
Realmente, cosas que no sentarán bien al estómago de algunos.

¿Pero los pros? Aparte de la creatividad que exhuman los creadores; la inteligencia en los diálogos, los momentos cómicos, los colores, hasta la colocación de las burbujas. Un pedazo de arte.

Si aún no han leído Sagael volumen 1 está en especial en Amazon (unos 5-6 dólares).

Seguiré leyendo, a mi ritmo, el cómic. Pero no prometo colgar una entrada por cada volumen, pues sería redundar y, probablemente, ofrecer de gratis algunos spoilers no solicitados.

Opinión de la Película “Liberal Arts” (2012)

liberal_arts_film_poster¡Estoy seguro de que acabo de ver la mejor película en este año!
Ya… me calmo, apenas es la primera que veo después de botar el antiguo calendario y ésta película ni siquiera es del 2016, naturalmente.

Liberal Arts se estrenó en el 2012 y estuvo escrita, dirigida y protagonizada por Josh Radnor (mejor conocido como Ted Mosby en “How I Met Your Mother”).

Jesse Fisher es un hombre de 35 años que regresa a su universidad cuando uno de sus antiguos profesores lo invita a su fiesta de retiro. En aquel fin de semana Jesse conoce a Zibby, una joven de 19 años con la que empieza a entablar una dulce amistad basada en correspondencia, filosofía, música clásica y libros.

Además de su profesor y Zibby, otras personas ayudarán a Jesse a sembrar sus pies y a aceptar que es un adulto.
Y más que de una relación entre dos personas de muy distintas edades, de ésto es que trata la película: de esa puerta a la adultez que muchos rechazamos a cruzar.

Nobody feels like an adult. It’s the world’s dirty secret.

Josh Radnor interpreta a Jesse Fisher, Elizabeth Olsen es Zibby y Richard Jenkins hace del profesor Peter Hoberg. Allison Janney, John Magaro y Zac Efron interpretan a los otros personajes que se interponen en la vida de Jesse.

Liberal Arts es una película excelente, me gustó mucho y disfruté prácticamente cada segundo de ella (esa escena sobre Twilight es inolvidable). La mayor parte de la película la pasé con una sonrisa en labios, pero también una parte en específico me sorprendió al robarme par de lágrimas.

Es una película que todo joven-adulto debe ver, la recomiendo totalmente si es tu cumpleaños. De hecho, un DVD o Blu-Ray del film sería un buen regalo.

Ahora, un mensaje para Josh Radnor:

Josh, fuiste bastante gracioso como Ted Mosby, y tampoco eres mal actor, tienes carisma y todo lo demás; pero creo que tu talento verdadero se encuentra en escribir. Según tu página de IMDB, sólo has escrito y dirigido dos filmes, éste y un tal “Happythankyoumoreplease”. No soy muy fan de ese título, pero igual la veré pronto. En fin, tienes más de tres años, ¡tres!, sin escribir o dirigir algo. Tienes 42 años y sé que no lo aparentas y sé que nada tiene que ver la edad con escribir pero te exhorto que vuelvas a producir contenido como Liberal Arts.
Escribe un libro, si es que no quieres dirigir ni actuar… ¡Te digo, creo que tienes el talento!

Sinceramente,

Jorge L. Castanos.

Opinión del Libro “Calico Joe” (2012) de John Grisham

CALICO-joe-3-d-lowresJohn Grisham es un conocido autor de thrillers legales, un subgénero en el que los personajes principales son abogados y donde se utiliza el sistema legal como una fuerza que empuja la trama.

Grisham ha escrito libros populares dentro de este género, entre ellos, “A Time to Kill”, “The Firm” y “The Rainmaker”.
Hace poco leí una de sus novelas más recientes, “Gray Mountain“.

Pero también, como la mayoría de los autores que escriben alrededor de una sola temática, Grisham ha escrito historias que se distancian de su zona de confort.

Novelas como “A Painted House” y “Skipping Christmas” y otras más orientadas al deporte como “Bleachers”, “Playing for Pizza” y “Calico Joe”. De ésta última les hablaré en esta entrada.

Calico Joe es una novela corta (unas 200 páginas) que se publicó en abril del 2012 y que narra una historia de familia, decepción, perdón y baseball.

En la temporada del 1973, los Cubs suben al prospecto Joe Castle desde AA al equipo de Grandes Ligas, después que Jim Hickman (primera base de los Cubs) sufriera una lesión en la espalda. El inicialista del equipo de Wichita (AAA) también había sufrido una lesión, por lo que la decisión más lógica era llamar al joven Castle… También resultó ser una buena acertada.

CT pr-grisham03.jpgJoe Castle empezó muy bien, batiendo récords que parecían imposibles para un novato y ayudando al equipo a ganar y escalar posiciones en la tabla. Castle, juego tras juego, se iba convirtiendo en un ícono, no solo para los fanáticos de los Cubs, sino para toda Norteamérica.

Paul Tracey -quien narra la historia 30 años después de los acontecimientos- es hijo de Warren Tracey, un lanzador de los Mets. Como todo jovencito, Paul ya empezaba a idolatrar a Castle, pero también seguía los juegos y estadísticas de su papá.

Hasta que llegó el día más importante para él… Cubs Vs. Mets. Su jugador favorito Vs. su papá.

El mismo juego que cambió la vida para todos…

Calico Joe es una historia simple pero poderosa, fácilmente te pondrá al borde de las lágrimas dos o tres veces. Es una historia memorable con repercusiones morales y que usa el campo de baseball como zapata.

Al ser una novela corta, es difícil para mi poder abundar mucho tanto en el argumento como en la opinión de la misma. Pero puedo decir que es una lectura amena, rápida y placentera, una recomendación acertada aún sea para no-seguidores del deporte.

Hablando del mismo, Grisham mezcla jugadores reales de la época con jugadores ficticios y hace cambios en el calendario y algunas estadísticas para dar credibilidad a la obra. Son detalles que logra sumergirnos en las páginas y nadar entre palabras de un autor que “hizo su tarea”.

En conclusión, hay un poco para todos en Calico Joe, seas o no fanático del deporte. Es una novela que va más allá, una novela difícil de olvidar.

Opinión de la Película “The Guilt Trip” (2012)

CaptureAnne Fletcher, quien dirigió filmes tales como “Step Up”, “27 Dresses” y “The Proposal” se une al guionista Dan Fogelman, encargado de historias animadas como “Cars”, “Bolt”, “Tangled”, “Cars 2” y la películaCrazy, Stupid, Love“.

El resultado es The Guilt Trip.

Andy Brewster es un inventor que se embarca en un viaje de negocios decisivo. Antes de iniciar el recorrido, decide visitar a su madre, de repente, ella se verá acompañándolo por todo Estados Unidos… Por la foto que coloqué en la entrada se puede percibir un poco qué tipo de madre es Joyce.

Será un viaje inolvidable para Andy, tanto en lo positivo como en lo negativo. Toda una aventura con sus altas y bajas, como si de una montaña rusa se tratara.

Seth Roger interpreta a Andy Brewster y Barbra Streisand interpreta a Joyce, su madre.

The Guilt Trip es una comedia sencilla que estudia la relación de madre-hijo y nos lleva a reflexionar un poco sobre nuestras propias relaciones con nuestras madres. Entender que la mayor parte del tiempo ellas quieren lo mejor para nosotros, a pesar de tener una extraña manera de hacerlo saber.

Se estrenó en diciembre del 2012 y tiene una duración aproximada de 95 minutos. Se necesitó un presupuesto de unos 40 millones de dólares para su realización y fue filmada en diversas localidades, especialmente en California, New Mexico, Las Vegas, Tennessee y Arizona.

Más que las actuaciones en sí, la relación entre Seth Rogen y Barbra Streisand fue muy buena, lo que hace de la película una experiencia más real y palpable.

Otros actores que hacen breves apariciones son Colin Hanks, Yvonne Strahovski, Brett Cullen, Adam Scott y Ari Graynor.

The Guilt Trip está disponible en Netflix y es una aceptable película para pasar el rato. Se puede disfrutar tranquilamente en familia.