Opinión del Libro “Pines” (2012) de Blake Crouch

Ocurre con mucha frecuencia, a la hora de hablar de escritores, guionistas, directores y demás, que uno se refiere a ellos en determinado momento diciendo algo como: ¿Y qué esperabas? ¡Es Tarantino! (o Stephen King, o Martin Scorsese). En cuanto a literatura se refiere -y aunque sea un nombre menos conocido- creo que Blake Crouch se está mereciendo el mismo trato.

Después de leer Dark Matter y Recursion (del que les hablaré muy pronto), tuve que girar en U y leer uno de sus libros más viejos, se trata de Pines.
Publicado en el 2012, éste da inicio a la trilogía de Wayward Pines, y si el nombre les parece conocido, pues hace un tiempo hubo una serie que duró dos temporadas y se transmitía por la cadena Fox.

Y hablando de series, si alguna vez vieron Twin Peaks, Pines les resultará familiar de inmediato: pueblo extraño, habitantes más extraños aún. Nuestro protagonista, Ethan Burke, se despierta herido y desorientado en las afueras de Wayward Pines, Ohio.

¿Cómo llegó allí? Pues resulta que Ethan trabaja para el Servicio Secreto y tenía la encomienda de llegar hasta el pueblo e investigar la desaparición de dos de sus compañeros. Antes de llegar allí tuvo un accidente y da con el pueblo pero en mal estado y después de haber perdido su teléfono celular y dinero.

Por supuesto, no pasará mucho tiempo sin que la investigación genere más preguntas que respuestas y, cuando Ethan decide irse del lugar, se dará cuenta de que no puede…

A simple vista Pines se siente muy diferente a Dark Matter y a Recursion, pero se encontrarán leyendo cosas que les hará pensar: “¡Ahá, por supuesto! ¿Y qué esperaba? ¡Es Blake Crouch!

El libro no es perfecto, debo admitir. Pines tiene muy buenas ideas pero no me atrevo a otorgarle la mayor puntuación debido a la ejecución de dichas ideas. La novela tiene un excelente inicio y un muy buen final. La sección del centro creo que necesitaba algunos cortes… Ethan pasa bastante tiempo entre corriendo y sobreviviendo y el diálogo es muy escaso.

Lo que salva a ésta sección es la prosa de Crouch. Aún cuando dista de ser la mejor, su estilo usual -de utilizar oraciones cortas y cortadas- te mantiene al margen y te motiva a querer leer más.

Disfruté mucho de Pines y estuve viendo la primera temporada de la serie y también encontré que tuvo mucha calidad. Definitivamente quiero seguir leyendo el resto de la trilogía y espero lograrlo este mismo año. Recomiendo esta novela y le daré una puntuación de cuatro estrellas sobre cinco.

Intentado seguir una línea concisa en el blog, esperen muy pronto mi opinión sobre Recursion del mismo autor; uno de los mejores libros que leí en el 2019.

Video del Mes: Noviembre 2018

Opinión del Libro “Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore” (2012) de Robin Sloan

13538873Quedé tan encantado con el libro Ready Player One de Ernest Cline que, al terminarlo, me dispuse a buscar lecturas parecidas. Así supe de Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore.

Me gustan los libros y me gusta la tecnología, la premisa de Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore se hacía cada vez más interesante a medida que más iba conociendo sobre el.

Decidí ordenar el libro.

Las altas expectativas fueron mi fracaso.

Clay Jannon es un tipo aparentemente normal que, en su incesante búsqueda de trabajo, da con una extraña -pero interesante- librería en las calles de San Francisco.
Cuando consigue el trabajo se percata de la extraña clientela, lo poco ordinario en la selección de los títulos del establecimiento y lo enigmático que es su jefe, el señor Penumbra.

Poco tiempo después, sabremos que la librería esconde secretos entre las páginas de sus libros y que hay un grupo de personas dispuesto a descifrarlo todo.

Clay se verá también fortificando ese intento.

Con elementos de misterio, fantasía, aventura, tecnología, literatura y amistad, Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore grita Young-Adult Fiction. Y la verdad es que podría categorizarla como tal.

La idea central que el libro pretende explorar es el choque entre la tecnología y la imprenta. En palabras más sencillas, libros impresos vs. libros digitales.

Como dije, la premisa pinta interesante, además, el argumento no suena mal y la extensión del libro es menor a las 300 páginas. Todo asegurando una lectura entretenida y fluida.

Robin Sloan debutó su carrera como escritor con éste libro y, aunque se nota que entregó su corazón, también se nota que es una primera obra.

La prosa es débil y los diálogos dejan mucho que desear. Los personajes que rodean a Clay no tienen mucha sustancia y parecen no desarrollarse mucho a medida que avanza la trama. De Neel siempre sabremos que se hizo millonario realizando senos digitales para videojuegos y de Kat sabemos que, aparte de ser el interés romántico del protagonista, es una joven genio que trabaja para Google y que sueña con la inmortalidad. Creo que cada personaje de este libro puede ser descrito con una oración y muy poco cambia cuando acaba la novela (sin tomar en cuenta el ‘tan perfecto’ epílogo).

Y ya que menciono a los personajes que se codean con nuestro protagonista, el autor también peca de crear situaciones en la que el Clay sale airoso de maneras totalmente convenientes. Porque, claro, es bastante conveniente tener un amigo millonario que firme cheques sin preguntar mucho. Y tener una amiga con acceso a la tecnología de Google cada vez que sea necesario.

Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore es un libro algo pretencioso, el autor trata demasiado en demostrar que conoce cosas y temas como Google, Amazon, computación, tecnología en general, libros antiguos, fuentes (letras), etc.

Pero ya, para no decir que solo he hablado de cosas negativas, Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore tiene un arranque entretenido. Recuerdo haber leído unas 70-80 páginas una vez tomé el libro. Después de eso, todo fue cuesta abajo. Para ser un libro que hable sobre libros y haga referencias a cosas como Dungeons & Dragons, dejó mucho que desear.

¿Otra cosa positiva? La portada del libro (diseñada por Rodrigo Corral) nos da una sorpresita cuando la vemos en la oscuridad.

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En conclusión, Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore no es tan malo como lo pinto, pues fue considerado como uno de los 100 mejores libros del 2012 según San Francisco Chronicle. Además, fue Editor’s Choice en The New York Times. También fue Best-Seller en listas del mismo New York Times y National Public Radio. En Goodreads mantiene un aceptable rating de 3.76, mientras que en Amazon, los usuarios le han otorgado un promedio de 4.1 estrellas sobre 5.

Para más sobre el mundo de Mr. Penumbra, el autor publicó una historia titulada Ajax Penumbra 1969. Con una extensión de 65 páginas y con una trama que nos dará a conocer más sobre el pasado del enigmático personaje.

Opinión de la Película “The Factory” (2012)

CaptureAparentemente me he trazado una inexistente meta de ver todas las películas de John Cusack disponibles en el catálogo de Netflix. Admito que él es uno de mis actores favoritos aún cuando sus películas no son de gran trascendencia. Hoy me tocará escribir un poco sobre The Factory, un filme que se inspiró en hechos reales.

Morgan O’Neill (“Solo”, “Drift”) escribió y dirigió la película, la cual se estrenó en el 2012, a pesar de estar filmada desde el 2007. Y, junto a Cusack, se contó con un aceptable elenco. Actores más conocidos gracias a populares series como Jennifer Carpenter (“Dexter”, “Limitless”), Mae Whitman (“Parenthood”), Sonya Walger (“Lost”), y Dallas Roberts (“The Good Wife”, “The Walking Dead”).

The Factory sigue la historia de dos detectives que investigan un complicado caso, en el que un asesino en serie acosa a adolescentes prostitutas por las fechas de invierno. El detective Mike Fletcher luego descubre que su hija, siendo confundida por una prostituta, acaba en las garras del villano. Fletcher, junto a Kelsey Walker, no descansarán hasta dar con la jovencita y detener al malhechor de una vez por todas.

Disfruté mucho de The Factory, tiene buen ritmo y aceptable duración (104 minutos). La trama es un poco cliché y siento que algunos de los actores de ésta película están repitiendo papeles, pero el desenlace es sumamente inesperado, aún con las pistas que fueron arrojadas desde el principio.

Los detalles técnicos y la edición estuvieron bien logrados y sí, la película se siente un poco vieja, pero es por lo que mencioné anteriormente; fue filmada en el 2007 y estrenada cinco años más tarde.

También mencioné que fue inspirada en hechos reales. Puede que sea verdad, pero creo que esa ‘inspiración’ fue mínima. La película grita ficción en todas direcciones.

Volviendo a las escenas finales, hay mucha discrepancia entre aquellos que vieron el filme. A muchos les encantó, a otros no tanto. A mi me gustó, pero admito que no fue perfecto. Además, la idea de hacer ese final le quita toda predictibilidad a la película, y eso es un punto a favor.

Disfruté mucho de The Factory, pero no es una película que recomendaría a altas voces, pues hay muchas que rondan por el mismo género y tienen una calidad muy superior.

Opinión del Cómic “Saga” Volumen 1 (Issues #1-6)

tumblr_n43otieuGX1qz6f4bo3_1280Quisiera leer más cómics.

Todo aquel que conoce -aunque sea un poco- el mundo de los cómics, sabe que es un ‘hobby’ bastante caro.
También cabe destacar que las compañías más conocidas tienen años y años creando y publicando historias, por lo que se complica un poco ‘caerle atrás‘ a tan largos ejemplares. Aunque, actualmente, los ‘reading orders‘ se consiguen con suma facilidad en la internet.

Por lo general, yo prefiero leer una novela gráfica que tenga un principio y un fin. Quizás un volumen que pueda tomar en mis manos, sabiendo que el final del libro poseé un desenlace.

Escuché de Saga la primera vez gracias a un compañero de trabajo que es fanático de Brian K. Vaughan (“Y: The Last Man”, “Ex Machina”, “Runaways”, “Pride of Baghdad”).

Vaughan, además de un amplio currículum en el mundo de las historietas, también ha participado en series de televisión, como “Lost” y “Under the Dome”.
En Saga, Vaughan, además de ser el creadores el encargado de escribir la historia mientras que Fiona Staples (“Done to Death”, “North 40”, “Archie”) la ilustra. La compañía que se encarga de su publicación y distribución se llama Image Comics (“Outcast”, “Revival”).

Vaughan se basó en sus experiencias tanto como niño e hijo y, ahora, como padre adulto. Menciona como inspiración a Star Wars, Game of Thrones, Romeo & Juliet y The Lord of the Rings.

Saga aún está en circulación, lleva a la fecha 32 publicaciones. La #33 estará disponible el 27 de enero del año en curso.

Como bien dice el título de esta entrada, he podido dar con el 1er volumen del cómic (el cual encierra las publicaciones del 1 al 6).

Considerada un historia para adultos y encerrando géneros como ciencia ficción, fantasía, aventura, acción, romance y drama, Saga nos cuenta una historia que, a primera impresión, puede parecer bastante utilizada. Conoceremos a una pareja de distintas razas y que luchan para bandos contrarios, éstos se enamoran y traen al mundo a una niña. A partir de ésto, el objetivo principal de Marko y Alana es sobrevivir a quienes les persiguen y mantener a su hija Hazel a salvo.

Junto a un colorido elenco que incluyen seres con cabezas en forma de televisor, un mono traicionero, un gato detector de mentiras, niños fantasmas, extraños cazarrecompensas y más, Saga promete páginas y páginas de puro entretenimiento.

El margen es pequeño, pero creo que Vaughan ha creado una historia totalmente disfrutable. La creatividad resalta de la pluma de Fiona Staples, admirable aún cuando muy poco sé del tema. Solo me bastan mis ojos. A veces eso es suficiente.

Lamentablemente, Saga no es perfecto. Tiene más pros que contras, sí. Pero no es perfecto. Ya dije que la historia puede parecer conocida, una pareja que no está supuesta a estar unida conciben una hija que puede ser la esperanza de un futuro… Seh, muy conocido.

Además, algunas cositas no serán del gusto de todo el mundo. Izabel (por ahora, uno de mis personajes favoritos) es una niña fantasma que sufrió una muerte horrible y, cada vez que aparece en páginas, hemos de recordarlo.
También hay una niña de seis años que se encuentra en el peor de los lugares, teniendo que hacer cosas inimaginables.
Realmente, cosas que no sentarán bien al estómago de algunos.

¿Pero los pros? Aparte de la creatividad que exhuman los creadores; la inteligencia en los diálogos, los momentos cómicos, los colores, hasta la colocación de las burbujas. Un pedazo de arte.

Si aún no han leído Sagael volumen 1 está en especial en Amazon (unos 5-6 dólares).

Seguiré leyendo, a mi ritmo, el cómic. Pero no prometo colgar una entrada por cada volumen, pues sería redundar y, probablemente, ofrecer de gratis algunos spoilers no solicitados.

Opinión de la Película “Liberal Arts” (2012)

liberal_arts_film_poster¡Estoy seguro de que acabo de ver la mejor película en este año!
Ya… me calmo, apenas es la primera que veo después de botar el antiguo calendario y ésta película ni siquiera es del 2016, naturalmente.

Liberal Arts se estrenó en el 2012 y estuvo escrita, dirigida y protagonizada por Josh Radnor (mejor conocido como Ted Mosby en “How I Met Your Mother”).

Jesse Fisher es un hombre de 35 años que regresa a su universidad cuando uno de sus antiguos profesores lo invita a su fiesta de retiro. En aquel fin de semana Jesse conoce a Zibby, una joven de 19 años con la que empieza a entablar una dulce amistad basada en correspondencia, filosofía, música clásica y libros.

Además de su profesor y Zibby, otras personas ayudarán a Jesse a sembrar sus pies y a aceptar que es un adulto.
Y más que de una relación entre dos personas de muy distintas edades, de ésto es que trata la película: de esa puerta a la adultez que muchos rechazamos a cruzar.

Nobody feels like an adult. It’s the world’s dirty secret.

Josh Radnor interpreta a Jesse Fisher, Elizabeth Olsen es Zibby y Richard Jenkins hace del profesor Peter Hoberg. Allison Janney, John Magaro y Zac Efron interpretan a los otros personajes que se interponen en la vida de Jesse.

Liberal Arts es una película excelente, me gustó mucho y disfruté prácticamente cada segundo de ella (esa escena sobre Twilight es inolvidable). La mayor parte de la película la pasé con una sonrisa en labios, pero también una parte en específico me sorprendió al robarme par de lágrimas.

Es una película que todo joven-adulto debe ver, la recomiendo totalmente si es tu cumpleaños. De hecho, un DVD o Blu-Ray del film sería un buen regalo.

Ahora, un mensaje para Josh Radnor:

Josh, fuiste bastante gracioso como Ted Mosby, y tampoco eres mal actor, tienes carisma y todo lo demás; pero creo que tu talento verdadero se encuentra en escribir. Según tu página de IMDB, sólo has escrito y dirigido dos filmes, éste y un tal “Happythankyoumoreplease”. No soy muy fan de ese título, pero igual la veré pronto. En fin, tienes más de tres años, ¡tres!, sin escribir o dirigir algo. Tienes 42 años y sé que no lo aparentas y sé que nada tiene que ver la edad con escribir pero te exhorto que vuelvas a producir contenido como Liberal Arts.
Escribe un libro, si es que no quieres dirigir ni actuar… ¡Te digo, creo que tienes el talento!

Sinceramente,

Jorge L. Castanos.

Opinión del Libro “Calico Joe” (2012) de John Grisham

CALICO-joe-3-d-lowresJohn Grisham es un conocido autor de thrillers legales, un subgénero en el que los personajes principales son abogados y donde se utiliza el sistema legal como una fuerza que empuja la trama.

Grisham ha escrito libros populares dentro de este género, entre ellos, “A Time to Kill”, “The Firm” y “The Rainmaker”.
Hace poco leí una de sus novelas más recientes, “Gray Mountain“.

Pero también, como la mayoría de los autores que escriben alrededor de una sola temática, Grisham ha escrito historias que se distancian de su zona de confort.

Novelas como “A Painted House” y “Skipping Christmas” y otras más orientadas al deporte como “Bleachers”, “Playing for Pizza” y “Calico Joe”. De ésta última les hablaré en esta entrada.

Calico Joe es una novela corta (unas 200 páginas) que se publicó en abril del 2012 y que narra una historia de familia, decepción, perdón y baseball.

En la temporada del 1973, los Cubs suben al prospecto Joe Castle desde AA al equipo de Grandes Ligas, después que Jim Hickman (primera base de los Cubs) sufriera una lesión en la espalda. El inicialista del equipo de Wichita (AAA) también había sufrido una lesión, por lo que la decisión más lógica era llamar al joven Castle… También resultó ser una buena acertada.

CT pr-grisham03.jpgJoe Castle empezó muy bien, batiendo récords que parecían imposibles para un novato y ayudando al equipo a ganar y escalar posiciones en la tabla. Castle, juego tras juego, se iba convirtiendo en un ícono, no solo para los fanáticos de los Cubs, sino para toda Norteamérica.

Paul Tracey -quien narra la historia 30 años después de los acontecimientos- es hijo de Warren Tracey, un lanzador de los Mets. Como todo jovencito, Paul ya empezaba a idolatrar a Castle, pero también seguía los juegos y estadísticas de su papá.

Hasta que llegó el día más importante para él… Cubs Vs. Mets. Su jugador favorito Vs. su papá.

El mismo juego que cambió la vida para todos…

Calico Joe es una historia simple pero poderosa, fácilmente te pondrá al borde de las lágrimas dos o tres veces. Es una historia memorable con repercusiones morales y que usa el campo de baseball como zapata.

Al ser una novela corta, es difícil para mi poder abundar mucho tanto en el argumento como en la opinión de la misma. Pero puedo decir que es una lectura amena, rápida y placentera, una recomendación acertada aún sea para no-seguidores del deporte.

Hablando del mismo, Grisham mezcla jugadores reales de la época con jugadores ficticios y hace cambios en el calendario y algunas estadísticas para dar credibilidad a la obra. Son detalles que logra sumergirnos en las páginas y nadar entre palabras de un autor que “hizo su tarea”.

En conclusión, hay un poco para todos en Calico Joe, seas o no fanático del deporte. Es una novela que va más allá, una novela difícil de olvidar.

Opinión de la Película “The Guilt Trip” (2012)

CaptureAnne Fletcher, quien dirigió filmes tales como “Step Up”, “27 Dresses” y “The Proposal” se une al guionista Dan Fogelman, encargado de historias animadas como “Cars”, “Bolt”, “Tangled”, “Cars 2” y la películaCrazy, Stupid, Love“.

El resultado es The Guilt Trip.

Andy Brewster es un inventor que se embarca en un viaje de negocios decisivo. Antes de iniciar el recorrido, decide visitar a su madre, de repente, ella se verá acompañándolo por todo Estados Unidos… Por la foto que coloqué en la entrada se puede percibir un poco qué tipo de madre es Joyce.

Será un viaje inolvidable para Andy, tanto en lo positivo como en lo negativo. Toda una aventura con sus altas y bajas, como si de una montaña rusa se tratara.

Seth Roger interpreta a Andy Brewster y Barbra Streisand interpreta a Joyce, su madre.

The Guilt Trip es una comedia sencilla que estudia la relación de madre-hijo y nos lleva a reflexionar un poco sobre nuestras propias relaciones con nuestras madres. Entender que la mayor parte del tiempo ellas quieren lo mejor para nosotros, a pesar de tener una extraña manera de hacerlo saber.

Se estrenó en diciembre del 2012 y tiene una duración aproximada de 95 minutos. Se necesitó un presupuesto de unos 40 millones de dólares para su realización y fue filmada en diversas localidades, especialmente en California, New Mexico, Las Vegas, Tennessee y Arizona.

Más que las actuaciones en sí, la relación entre Seth Rogen y Barbra Streisand fue muy buena, lo que hace de la película una experiencia más real y palpable.

Otros actores que hacen breves apariciones son Colin Hanks, Yvonne Strahovski, Brett Cullen, Adam Scott y Ari Graynor.

The Guilt Trip está disponible en Netflix y es una aceptable película para pasar el rato. Se puede disfrutar tranquilamente en familia.

Opinión de la Película “Lawless” (2012)

lawless-banner-posterLawless es una película de crimen y drama lanzada en 2012 y dirigida por John Hillcoat. Es una adaptación de la novela de Matt Bondurant (The Wettest County in the World) que se inspiró en hechos reales protagonizados por su propia familia, los hermanos Boundurant.

Narra los sucesos acontecidos con una banda que traficaba y distribuía whisky casero cuando en Estados Unidos aún estaba vigente la Ley Seca (1920-1933).

Lawless tiene un elenco de primera: contamos con Tom Hardy, Jessica Chastain, Guy Pearce, Gary Oldman, Shia LaBeouf, Mia Wasikowska, Jason Clarke, Dane DeHann y Noah Taylor.

Buenos actores, imágenes potentes, diálogo elaborado, argumento digerible, animada violencia… son algunos de los elementos que dan forma al film.

No es sorpresa que Tom Hardy es uno de mis actores favoritos; si me siguen de cerca habrán notado que ya son tres películas suyas que he visto en el nuevo año… Aún tengo dos en mi lista inmediata y no pasará mucho tiempo sin que les comente sobre ellas.

Desde que vi a Hardy por primera vez en “Inception” y después en películas como “Layer Cake“, “Warrior y “The Dark Knight Rises“, y más recientemente en “The Drop” y “Bronson“, he podido notar que el actor es capaz de crear personajes únicos y memorables con tan solo usar su voz. Acentos, entonaciones, tono, volumen.
Gary Oldman también es un actor que ha desarrollado bien este estilo.

Me parece que el punto fuerte de Lawless es la actuación, no es la película que elegiría ver pero el elenco me convenció instantáneamente.

Lawless no es perfecta; por ratos me pareció un proyecto ambicioso que demandaba más atención de la requerida, quiso ser un clásico y nunca sobrepasó esas expectativas.
Lawless es buena, muy buena, mas no excelente. 7.5/10.

Opinión de la Película “Stuck In Love” (2012)


mjoqxnbshfaxpvryledo2rcsntfStuck In Love
es una historia de primeros amores y segundas oportunidades, de hecho, así reza uno de sus taglines. Se estrenó en el 2012 y tenía el título de “Writers” antes de ser cambiado. En Australia la llamaron “A Place For Me” (que me parece el más adecuado después de reflexionar un poco sobre la película).

Pero bien, Stuck In Love nos presenta a la familia Borgens; un padre que es un exitoso escritor, Bill, y una pareja de hijos que van por el mismo camino, Samantha y Rusty. Bill no ha vuelto a escribir una palabra desde que su esposa Erica lo dejó por otro hombre dos años atrás; Samantha, al ver y sufrir los problemas de sus padres se ha vuelto algo promiscua, entregando su cuerpo sin creer en el amor. Rusty es el romántico y sufre por alguien que apenas se fija en él.

Greg Kinnear y Jennifer Connelly encabezan el elenco y, junto a ellos, Lily Collins, Nat Wolff, Liana Liberato, Logan Lerman y Kristen Bell. Me pareció un buen reparto y su actuación fue más que simplemente pasable. A ésto le agrego la calidad del guión, la que me pareció buena aún estuviera repleta de clichés. El guionista utiliza quotes de libros y autores para que sus personajes suenen más intelectuales: es una película de escritores, así que ésto me pareció buena idea. Por momentos sentí que forzaron un poco en algunas escenas, tratando de sacar lágrimas a los espectadores, supongo que resultó en algunos casos. La música me pareció interesante y estuvo acorde a las situaciones la mayor parte del tiempo.

Stuck In Love es una película de amor, autores, libros, familia, épocas especiales y mucho más, de alguna manera pudieron conjugar todo esto en un film de apenas 97 minutos de duración.

A mi me gustó mucho… demasiado, a decir verdad. La vi no por elección y fue una grata sorpresa.

Josh Boone (quien luego dirigiría la famosa adaptación de “The Fault In Our Stars”) dirigió y escribió esta película, de hecho, con ésta fue que se lanzó como director. También se anunció que será escritor y director de la adaptación de Lisey’s Story, una novela de Stephen King. Y, hablando de Stephen King, hay referencias y sorpresas relacionadas al autor en esta película, pequeñas cosas que todo fan apreciará.

Recomiendo Stuck In Love; no es perfecta, tiene sus clichés y todo lo demás, pero creo que posee los elementos que pueden hacer de ella una película memorable sin importar el género.

Opinión Sobre el Libro “Gone Girl” (2012) de Gillian Flynn

BOOK-popupGone Girl es una novela que combina varios géneros, entre ellos el crimen, suspenso y thriller psicológico. Fue escrito por Gillian Flynn y se publicó en junio 2012.

Hace un tiempo me tocó reseñar otro libro de Gillian Flynn, “Sharp Objects, donde alabé, a grandes rasgos, su talento. En este caso, estoy casi convencido que la Sra. Flynn es una genio en su trabajo.

Abrimos el libro y tenemos lo que parece un matrimonio perfecto: Nick y Amy Dunne celebran su 5to aniversario; ella hace crepes y se dirige a su esposo de manera coqueta. Después del desayuno, Nick se va a trabajar y es mientras está allá cuando su esposa desaparece.

El libro tiene un estilo que salta entre personajes capítulo tras capítulo y que da saltos en el tiempo. Tenemos la historia del presente: Nick y todos los sucesos que siguen a la desaparición de su esposa. También tenemos historias del pasado: extractos del diario de Amy, su trasfondo familiar, cómo conoció a Nick y más.

Sucede que el matrimonio de los Dunnes no era tan perfecto como aparentaba. Los problemas financieros hicieron que sus vidas giraran casi por completo y se fuera deteriorando la relación. Casualmente, la noche antes de la desaparición, los esposos tuvieron una acalorada discusión que algunos de los vecinos lograron escuchar.

Por si fuera poco, Nick no se maneja bien frente a las cámaras. Su lenguaje no verbal lo ayuda poco y este conjunto de cosas lo llevan a ser el principal sospechoso de la desaparición de Amy (que igual pudo ser asesinato).

art-353-Flynn1-300x0Gillian Flynn tiene el control de la historia desde que arranca, ambos narradores cuentan sus historias en primera persona, pero ambos son mentirosos. Ahora bien, ¿en qué mienten? La autora va mostrando sus cartas poco a poco y controladamente.

Gone Girl es un libro de detalles, lleno de giros y sopresas. Es un libro que narra una historia que parecería, a primera vista, simple pero que no lo es en lo absoluto. La autora acapara la atención del lector y se adueña de un estilo adictivo. Es un libro que analiza el matrimonio y la profundidad de los dos personajes principales. Aparentemente, Flynn poseé conocimientos de psicología y nuevamente los pone en evidencia en esta novela. Volviendo a los detalles, me atrevería a apostar que es un libro totalmente diferente cuando se lee por segunda vez.

Es un libro que leerás con un ritmo acelerado, tiene menos de 500 páginas, pero te parecerá un libro de 250-300 páginas.

Gillian Flynn ha creado algo casi perfecto, pues debo admitir que el desenlace no me gustó mucho, pero eso no le quita el poder a la obra.

Yo recomiendo ciegamente este libro… Pronto saldrá la adaptación a la pantalla grande. Es una historia difícil de olvidar y que te mantendrá pasando las páginas con frenesí. Si aún no lo han leído, consigan una copia, no se arrepentirán.

Jaque Mate

jaque-mateRecuerdo la gran campaña publicitaria que tuvo Jaque Mate en el país, recuerdo decir una vez y otra vez que sería de los primeros en fila para verla en el cine desde que saliera al público… Lo increíble es que acabo de verla hoy y ahora, casi dos años después que se estrenó. Lo que no recuerdo son las razones por la cual no disfruté de ella en ese entonces.

Pero bien, más vale tarde que nunca reza un dicho popular.

Les contaré un poco sobre la trama de la película antes de presentarles mi opinión personal.

David Hernández es el famoso conductor/presentador del programa televisivo de entretenimiento Jaque Mate! En lo que aparenta ser una jornada normal, una llamada de un concursante es interrumpida y David escucha gritos y sollozos de su esposa y su hijo. Luego, un hombre habla y da a conocer que tiene a su familia secuestrada.

Para que todo salga bien, David debe seguir tres reglas:
– Estar siempre al aire (sin ir a cortes comerciales).
– No colgar la llamada.
– Seguirle la corriente siempre en el juego que el secuestrador tiene preparado para él.

En el proceso, el psicópata irá desvelando los secretos más oscuros del conocido presentador.

Es una historia basada en hechos reales y fue elegida para representar al país como mejor película extranjera que podría ir a los Premios de la Academia. Como saben, no llegó al evento pero vale mucho estar en esa tómbola junto a grandiosos filmes internacionales.

Ahora bien, puedo decir que Jaque Mate me gustó mucho.
Me gustó porque me dio lo que yo esperaba, porque la cinematografía fue exquisita a pesar de los sets controlados, porque la música fue muy buena, porque la actuación de los protagonistas mantiene el filo de la trama, porque me mantuvo la mayor parte del tiempo atento a los acontecimientos, porque se mantiene fiel al género thriller/drama y no abusa de elementos innecesarios. La publicidad de la película es muy mínima (prácticamente inexistente si se compara con otros proyectos dominicanos). La película mantiene un buen ritmo y dura apenas unos 76 minutos.

No estoy diciendo con esto que la película es excelente, pero puedo decir que -en comparación a mucha basura que anda por ahí- Jaque Mate marca una diferencia.

La película tiene sus debilidades, por supuesto. Creo que pierde intensidad en los últimos 20-25 minutos, los giros sorpresivos y el desenlace defraudan un poco; aunque no se puede decir que es predecible del todo (aún cuando en algunas cosas sí lo es). Además, algunas de las actuaciones secundarias no son buenas o son muy forzadas. Creo que el uso excesivo de la palabra “coño” le resta puntos.

Jaque Mate cuenta con las actuaciones de Frank Perozo y Adrián Mas. A ellos se le suman Alfonso Rodríguez, Michelle Vargas, Sharlene Taulé, Sergio Carlo, Marcos Bonetti, Evelyna Rodríguez y Luis Manuel Aguilo, para mencionar a unos cuantos. También el pelotero David Ortiz hace un interesante cameo.

La película fue dirigida por José María Cabral y el guión fue elaborado por el mismo director junto a César León López. Se estrenó en enero del 2012 y, aunque no estoy muy orgulloso de ello, la vi completa en YouTube. Para mis seguidores internacionales, si les interesa el film, compartiré el link para que la puedan disfrutar sin problemas.

¡Gracias por leerme! Dejen sus impresiones y comentarios 🙂

Video del Mes: Abril 2013

No, no es ningún error, sé que estamos en mayo aún cuando el título de la entrada cita al mes de abril, pero este es un post que debí hacer el mes pasado y rectifico y la coloco hoy. Seguido acabe con esta entrada, compartiré el video del mes de mayo y estaré oficialmente al día con estas entradas que tanto me gustan.

En esta ocasión, compartiré un video de una canción popular pero que me gusta mucho. Se llama “Let Her Go” de la antigua banda inglesa Passenger. Tiene muy buenas melodías y excelentes letras, el video tampoco está tan mal que digamos y ronda casi por los 40 millones de visitas en Youtube.

Encontrarán la canción dentro del álbum más reciente de Mark Rosenberg, titulado “All the Little Lights” lanzado en el 2012.

Debo aclarar que la banda Passenger dejó de existir en el 2009 pero su cantante, Mark Rosenberg continuó su carrera como solista y suele utilizar el nombre de la antigua banda como apodo.

Espero disfruten de la canción y del video.

Django Unchained

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Confieso que algo que me desmotiva mucho a ver una película es el tiempo que dura, pero también debo afirmar que las mejores películas usualmente son de larga duración.

Con un tiempo transcurrido de 165 minutos (2 horas y 35 minutos), Django Unchained es una película que no pude ver en el cine y que tuve que esperar un buen tiempo para dedicarle el tiempo que se merecía.

Del aclamado director Quentin Tarantino (uno de mis favoritos) y un elenco que incluye a tres de mis actores predilectos (Christoph Waltz, Leonardo DiCaprio y Samuel L. Jackson), Django Unchained narra la historia de un esclavo llamado Django (Jamie Foxx) quien fue liberado por el Dr. King Schultz (Waltz) y fue arrastrado a una vida como ‘cazarecompensas’. Tiempo después, Schultz y Django logran dar con Calvin Candie (DiCaprio) quien tiene como esclava a Broomhilda von Shaft (Kerry Washington) y quien no será nada fácil rescatar de las garras de Calvin y sus hombres.

Con cada película lanzada por Tarantino se hace más difícil decidirse por una favorita o por la mejor. Tarantino tiene una voz única a la hora de filmar, tiene su propia firma en cada una de sus producciones, tiene un estilo único y muy marcado.

Django Unchained está ambientada en América del Sur, dos años antes de la guerra civil y es considerada un ‘western’ (una película del viejo oeste), aún esté ambientada en el sur.

Recordemos que es una película de Quentin Tarantino, así que esperen una trama muy orientada a los personajes, además de humor negro, un lenguaje bastante racista y pesado, muchos galones de sangre, sus tomas únicas, un cameo propio, actuaciones espectaculares, y música que, aunque a veces parecen fuera de lugar, dan un buen toque a lo que estamos viendo.

A pesar de que Jamie Foxx sea el protagonista, creo que su papel a veces se nota minimazado por los otros actores, especialmente Waltz, DiCaprio y Jackson. Pero, de todas formas, Foxx sale airoso y nos presenta a un personaje sólido y bastante creíble.

Django Unchained ganó dos Premios de la Academia (Óscars) en la pasada edición: Tarantino por Mejor Guión Original y Waltz por Mejor Actor de Reparto.

No puedo recomendar la película o hacer lo contrario, Tarantino es un director que amas u odias, raro encontrar un punto medio. Si desean, lean con más detenimiento los detalles que cito en la entrada y tomen su propia decisión. Yo, por mi parte, y como fan de Quentin, doy 10/10 a la película. Me sorprendió, me cautivó, me encantó. No sé si ustedes dirían lo mismo luego.

Lo Imposible

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Lo Imposible es una película basada en los eventos reales del Tsunami que generó el Gran Océano Indio en el 2004.

Este Tsunami, hasta la fecha, es considerado como el más destructivo de la historia. Se estimó que su potencia alcanzaba la energía de 23,000 bombas atómicas de Hiroshima, para hacer una comparación.

Todo empezó con un temblor de tierra de 9.0 bajo el océano. Las olas alcanzaron 50 pies (15 metros) de altura mientras se acercaba a tierra y sobrevivientes afirmaban que más que una sucesión de olas, el Tsunami pareció una fuerte corriente de río.

La catástrofe se dio el día después de Navidad del 2004. 11 países se vieron afectados, millones quedaron sin hogar y más de 150,000 personas fallecieron.

En esta película no se enfocan en la catástrofe en sí, aunque es imposible no notar todo el daño, las pérdidas y muertes que dejó tras sí. Lo Imposible se enfoca más bien en una familia: Henry, María, Lucas, Thomas y Simon.

El Tsunami los separó y los que sobrevivieron de la familia se encuentran separados y en la búsqueda constante de los otros. Es una historia conmovedora y muy emotiva.

La mayoría de películas de desastres naturales son interesantes mientras el evento ocurre y después se vuelven aburridas, una competencia de bostezos y 100 maneras distintas de acomodarse en el asiento. En Lo Imposible no se da este caso. Es una película excelente y te mantiene atento hasta la presentación de los créditos.

Lo Imposible es una película española dirigida por Juan Antonio Bayona (director de “El Orfanato”). El idioma de la película es el Inglés y los protagonistas son, en su mayoría, británicos.

Naomi Watts (nominada al Óscar) hizo un trabajo grandioso, Ewan McGregor no estuvo nada mal en sus escenas y los niños también estuvieron fantásticos; mención especial a Tom Holland.

El departamento técnico se lució. Los eventos fueron diseñados con bastante credibilidad, tanto visual como auditivo, y es muy difícil no sentirse parte del suceso. Así de verosímil son los efectos.

El ritmo de la película no defrauda. A pesar del género, es una película con buen ritmo y no nos parece muy larga. No dan muchas vueltas para presentar el acontecimiento central y creo que cada escena tiene su tiempo necesario, nada de extensiones innecesarias.

Lo Imposible ha sido una película muy mencionada estos últimos meses, muchas personas ya la han disfrutado. A los que no han podido verla, les recomiendo que lo hagan. Recomiendo que den esos pasos al pasado -específicamente 2004- y vivan, junto a los protagonistas, uno de los desastres más grandes de la historia humana… tengan Kleenex cerca.