Opinión del Libro “Ricochet Joe” (2017) de Dean Koontz

Obtenido de forma gratuita gracias a mi subscripción con Amazon Prime, Ricochet Joe, del conocido autor Dean Koontz, es otro experimento de Amazon; un Kindle Single donde juegan con la idea de insertar gráficos animados dentro de la historia.

Joe Mendel es un tipo normal, bastante normal diría yo; un estudiante de universidad a quien le gusta hacer trabajo de voluntariado y que aspira con ser novelista.
Un sábado, mientras recogía basura en un parque como voluntario, toca una botella y empieza a ‘ricochet’ (rebotar) de un objeto a otro hasta que llega al mismo acto de un crimen en proceso.

“Man, you were like some pinball ricocheting from flipper to buzzer to bell.”

Con esta nueva ‘habilidad’, Joe se dará cuenta rápidamente de que será utilizado para librar una batalla entre el bien y el mal.

Con apenas unas 100 páginas de extensión, no se puede catalogar a Ricochet Joe como una novela, es más bien una novela corta, o un cuento largo.

La historia tiene un buen arranque pero si tuviera que dividirla en tres actos, concluiría diciendo que los dos últimos no me gustaron en lo absoluto.

Ricochet Joe explora una historia sobrenatural, con entes cósmicos, decisiones importantes y un protagonista tan promedio como su propia descripción. Lo mejorcito de la historia fueron los personajes secundarios: la joven Portia Montclair y la abuela de Joe, Dulcie.

“My grandma Dulcie says we know we’re finally getting a little wisdom when we’re able to see that even loss can be beautiful if it makes us love more the things we haven’t lost.”

En el aspecto gráfico, el arte estuvo en manos de Oliver Garrett y, aunque las ilustraciones no están nada mal, el experimento Kindle in Motion me dejó esperando más. Quizás es un pequeño paso de un proceso más elaborado. Los dibujos cuentan con ciertos movimientos añadidos, quizás una pistola recién disparada deje entrever humo saliendo de la boca, o ciertos líquidos muestran movimientos antinaturales, como método de explicación del texto.

La verdad es que no quiero abundar mucho hablando de un libro de corta extensión. En resumen, me gustó el principio y no puedo decir lo mismo de las últimas dos partes. Es una obra que se puede terminar de una sentada, pero me tomó tres días. El autor describe al personaje principal como un tipo bastante promedio y lo repite tanto que hace que el lector lo crea y, no importa los ‘poderes sobrenaturales’ que obtenga o que tan bien parado pueda salir de una batalla cósmica, Joe siempre será un Average Joe. Y sí, el autor es Dean Koontz; pueden esperar la aparición de un perro Golden Retriever.

“Time is ours to use,” she said. “But we fail to understand it, and so we ride it always in one direction, straight to the grave.”

 

Opinión del Libro “I Am Watching You” (2017) de Teresa Driscoll

No puedo establecer con exactitud dónde fue que vi la portada de I Am Watching You por segunda vez. Quizás fue en bookstagram, quizás en Goodreads. Y digo ‘segunda vez’ porque estaba bastante seguro de que dicho libro habitaba un espacio de mi librería virtual.

Muchos de ustedes, a lo mejor, conocen lo que Amazon llama Kindle First; una pequeña selección de libros de autores no tan conocidos y que puedes obtener sin costo extra -y hasta un mes antes de que se publiquen-, si tienes una cuenta de Amazon Prime.
Es necesario especificar que puedes elegir un solo libro del catálogo que, en la mayoría de los casos, incluye seis opciones.

I Am Watching You, escrito por Teresa Driscoll, se publicó en otoño del 2017.

Ella Longfield, la protagonista de la novela, se encuentra en un tren cuando escucha cerca de ella a un par de jovencitas, Anna y Sarah, entablar animosa conversación con dos jóvenes. Al principio no se sospecharía nada, pero ambos muchachos acaban de salir de prisión y los cuatro están planeando juntarse y disfrutar de la vida nocturna de Londres.

Ella, naturalmente, quisiera interferir pero decide controlarse y dejar pasar el hecho. La mañana siguiente una de las jóvenes (Anna) se encuentra desaparecida y la culpabilidad carcome a Ella.

Un año ha transcurrido y la media deja filtrar la información de que Ella fue testigo de algunos acontecimientos claves antes de la desaparición de Anna. Alguien empieza a enviar cartas a Ella en sobres negros y letras recortadas de revistas. La señora empieza a temer por su vida.

It is so odd that you can stand in a space – a place in which you normally feel so happy and safe – and then suddenly you can stand in precisely the same spot and feel like this completely different person.
I don’t want to be this person.
I hate this new person.

No se sabe del paradero de Anna, aún después de pasar un año. Pero muchos tienen secretos y verdades a medias. La amiga, Sarah, por ejemplo, no ha contado toda la verdad sobre lo acontecido esa noche.

I Am Watching You combina misterio y thriller y narra una historia ambientada en varias locaciones de Inglaterra. Es una novela que va alternando personajes. Ella Longfield es The Witness (La Testigo) y su punto de vista es presentado en primera persona. También tenemos a Sarah (La Amiga), Matthew (el Investigador Privado), Henry Ballard (El Padre de Anna), entre otros con menos participación, pero igual de importantes. Todos los capítulos, con excepción de los de Ella y “The Watcher”, están narrados en tercera persona.

Después de ver ‘por segunda vez’ la portada del libro en las redes sociales, investigué un poco y vi que tenía excelente puntuación entre muchos lectores. Aquello me incentivó a leerlo y la verdad es que tenía altas expectativas. Me imaginé algo quizás tan sorprendente como “Behind Her Eyes“, o tan elaborado como “Gone Girl“.

Las comparaciones con “The Girl on the Train son válidas, pero la novela de Paula Hawkins la supera con creces.

Teresa Driscoll escribe muy bien, debo admitir. También supo elaborar su historia, supo cuáles hilos expandir, cuáles detalles guardar y cuáles movimientos dar a sus personajes dentro del argumento. I Am Watching You es una historia sólida, pero he leído muchas mejores y por eso no me permito a darle mejor puntuación.

La próxima novela de Driscoll se titula “The Friend” y se publicará el 22 de Marzo del año en curso.

 

Detalles sobre “The Outsider”, nueva novela de Stephen King

Hace ya un tiempo que el tío Stephen ha estado soltando pequeños detalles de su venidera novela. Conocemos el título: “The Outsider”, conocemos también la fecha de publicación: Mayo 22, 2018 y, además, sabemos la extensión de la novela: 576 páginas, según Amazon.

Lo único que aún no se ha desvelado es la cubierta original, porque ya hasta la trama ha sido revelada:

Un crimen indescriptible, una investigación desconcertante. Una de las lecturas más inquietantes y compulsivas que Stephen King ha escrito, más ahora, cuando su marca como autor nunca había estado tan fuerte.

Un cadáver perteneciente a un niño de 11 años es encontrado en el parque de un pequeño pueblo. Los testigos y las huellas dactilares apuntan, sin lugar a dudas, hacia uno de los residentes más populares de Flint City. Terry Maitland, entrenador de Little Leagues, profesor de Inglés, esposo y padre de dos niñas. El detective Ralph Anderson, cuyo hijo fue entrenado por el mismo Maitland, ordena un arresto rápido y muy público. A pesar de Maitland tener una coartada sólida, los testigos oculares y su ADN hacen que el caso parezca uno cerrado.

Pero, como era de esperarse, la investigación se expande y es cuando comienzan a surgir espeluznantes respuestas. La historia de King acelera la marcha, generando gran tensión y un suspenso casi inaguantable. Terry Maitland apunta ser un buen tipo, ¿pero será eso una máscara? Las respuestas sorprenden de una manera que solo Stephen King puede lograr.

El 2018 está a ley de horas, pero mayo parece estar aún demasiado lejos.

Mi 2016 en… ¡Series de TV!

abertura-melhores-series-tv-foto-citacoes-cinefilasEl contenido de series de televisión que disfruto es extremadamente variado, aparte de los mismos títulos, por supuesto. Es por ésto que suelo ver tantas series y estar atrasado casi en todas, haha.

En el 2016 fueron muchas las series que empecé, acabé, continué o dejé.

Empecé el año viendo la primera temporada de The Flash y la tercera temporada de Arrow. Para esas dos series suelo utilizar una guía que encontré en internet hace un tiempo. La que me permite alternar los episodios de esas dos series sin perder hilo de continuidad. Actualmente, esa lista se ha ampliado por la introducción de Supergirl y Legends of Tomorrow. Series que también empecé en el 2016 y que pretendo continuar, aunque de manera más pausada.

Entre los sitcoms comerciales, estuve viendo The Big Bang Theory, Brooklyn 99 y New Girl. Las dos últimas las llevo bien, a-la-fecha, pero dejé de ver The Big Bang Theory cuando iba por la mitad de la 9na temporada. No por opción propia, sino porque dejé de pasar algunos episodios y no tengo manera de verla, a menos que sea online -con comerciales- o rentando el blu-ray/dvd en la librería. Y esa última opción es la que estoy contemplando.

También debo mencionar que empecé The 100, gracias a los frecuentes tweets de Stephen King sobre la serie, y aunque aún no he avanzado tanto, está en mis planes de este año hacerlo.

Y, ya que menciono al conocidísimo autor, pude disfrutar -gracias a Hulu- de la serie 11.22.63. Lógicamente basada en el libro de Stephen King. Una muy buena serie protagonizada por James Franco y Sarah Gadon. Ocho episodios que no tienen desperdicio aunque, como suele ser lo regular, el texto contiene mayor calidad general.

Otra excelente serie que disfruté durante los inicios del 2016 fue Better Call Saul. Específicamente me refiero a la primera temporada, ya que dependo de Netflix para verla y todavía no lanzan la segunda en el popular servicio de streaming.

También me gustó mucho LOVE, una serie original de Netflix que contó con la participación de Paul Rust y Gillian Jacobs. Una serie que presenta, de manera honesta, lo que es el amor y lo complicado de las relaciones afectivas.

Además, para seguir con el hilo de Netflix, me puse al día con la segunda temporada de Daredevil. También empecé House of Cards (4ta temp.), Orange is the New Black (4ta temp.) y Luke Cage (1ra temp.), pero esas aún no las he acabado, lo haré durante los primeros meses del 2017.

De las series de HBO, vi las temporadas más recientes de Game of Thrones, Silicon Valley y Last Week w/ John Oliver.

En verano del 2016 disfruté de la comedia The League, vi todas las temporadas -7- y todos los episodios -84- en cuestión de meses.

En julio se estrenaron dos de las mejores series del año: Stranger Things (Netflix) y The Night Of (HBO) y, por supuesto, estuve en ‘primera fila’ con mis palomitas en mano.

En septiembre, Hulu estrenó Pitch, una serie que basa su premisa en la primera mujer en llegar a las Grandes Ligas. Una serie que me gustó mucho y de la que espero renovación.

En octubre Netflix lanza la esperadísima tercera temporada de Black Mirror, otra que considero cúspide entre las series del 2016. La temporada me encantó de principio a fin. Los episodios “Playtest” y “San Junipero” fueron, en mi opinión, los más memorables.

En el último mes del 2016 me dispuse a ver las últimas dos temporadas de Homeland, la cuarta y la quinta para ser más preciso, dado que la sexta se estrenaría en enero. También empecé a ver 3%, una serie de Netflix, originaria de Brasil.

Algunas series que empecé y no seguí: United States of Tara, Colony (aunque algo me dice que la seguiré algún día), Mozart in the Jungle (a pesar de tener tan buenas críticas, los dos primeros episodios me dejaron sin ánimos de más), Fuller House (muy buena idea de Netflix, pero no me convenció) y It’s Always Sunny in Philadelphia (con la que pensé podría sustituir a The League, pero no me gustó tanto así).

Planes para el 2017.

He tirado pistas de mis ‘planes para el 2017‘ por todo este post. Desde avanzar lo que más que pueda en series como The Big Bang Theory y The 100, hasta ponerme al día con Suits, Mr. Robot, Gotham, House of Cards, Orange is the New Black y Luke Cage. 

Iron Fist, The Punisher, The Defenders, todas series nuevas de Netflix y compartiendo el mismo universo, se estrenan este año y es obvio que las espero con ansias.

Amazon estrenó hace poco la segunda temporada de The Man in the High Castle, es otra de las que tengo pensado ver este año.

La sexta temporada de Homeland también arranca a principios de año, en Showtime.

Desde que acabe 3% empezaré The OA, la cual ha tenido muy buenas críticas, ambas originales de Netflix. Después, es muy probable que vea The Crown.

Y, por supuesto, mi prioridad -desde que afloje mi ‘calendario’- es Westworld, una muy bien acogida serie de HBO que mezcla elementos de Western y Ciencia-ficción.

Sacando cálculos, consideré que un total de 400 episodios es una buena ‘meta’ para este año. Es una cifra similar a la que vi en el 2016. Creo que es el número que más fácil alcanzaré este año. Mucha series buenas, muy poco tiempo.

Opinión de la Película “Triple 9” (2016)

triple_nine_ver2_xxlgTal y como los viejos tiempos; terminando de disfrutar de una película y luego saltando al frente del computador para escribir lo que pensé sobre ella. No recuerdo la última vez que hice eso.

Hoy me toca compartir un poco sobre Triple 9, un filme estrenado en el 2016, bajo la dirección de John Hillcoat (“The Road”, “Lawless“) y el guión de Matt Cook (“The Duel, Patriots Day”).

Un grupo de delincuentes junto a policías corruptos están siendo chantajeados por la mafia rusa para que lleven a cabo un asalto que parece ser imposible. Uno de ellos determina que crear un 999 les facilitaría la encomienda. El código implica ayuda urgente, policía herido.

Triple 9 cuenta, en mi opinión, con un elenco de primera: Casey Affleck (“Gone Baby Gone”, “Manchester by the Sea”), Chiwetel Ejiofor (“12 Years a Slave”, “Doctor Strange”), Woody Harrelson (“The Hunger Games“, “Zombieland“), Anthony Mackie (“Captain America: The Winter Soldier”, “Avengers: Age of Ultron“, “Ant-Man“), Kate Winslet (“Titanic”, “The Reader”, “Contagion“), Clifton Collins Jr. (“Westworld”), Aaron Paul (“Breaking Bad”, “Need for Speed“), Norman Reedus (“The Walking Dead”, “The Boondock Saints“), Gal Gadot (“Furious 6“, “Wonder Woman”), Teresa Palmer (“Warm Bodies“) y Michael Kenneth Williams (“The Wire”, “The Night Of”).

Lo primero que captó mi atención fue el elenco. El pasado jueves en la noche, mientras cambiaba canales en el televisor, di con Showtime y allí pude ver un extendido trailer de este film. Hoy decidí rentarla por Amazon.

Me gustó mucho Triple 9, aunque no es perfecta. Creo que estoy acostumbrado al formato de las series de televisión, por lo que con las películas no logro identificarme mucho con los personajes dada la relativa corta duración, cuando se compara con la pantalla chica, por supuesto.

También, debido al formato, se siente que los eventos son acelerados para que puedan terminar congruentemente (algo que no siempre se logra). De hecho, tengo mis reservas con la escena final del filme.

Pero, nuevamente, me gustó mucho Triple 9. Tiene muy buenas escenas, tanto las de acción, como las de diálogos. La escena del robo del banco y la de la expedición policial a mitad del filme, sobresalen.

La actuación es muy buena, aunque quisiera decir excelente. Pero no puedo. Winslet no me convenció como matrona, algo en su acento, no sé… También me distraía y me parecía un poco forzado que Casey Affleck siempre estuviera masticando chicle en todas sus escenas. Muchos otros de los actores que mencioné tienen poquito tiempo en pantalla.

La trama tiene muchos giros, varias sorpresas, momentos de impredecibilidad, pero también tiene algunas incongruencias y algunas preguntas quedan sin responder o, equivocadamente, a interpretación del espectador.

Si gustan de -y ahora utilizaré palabras claves- películas que contengan atracos, policías corruptos, traición, ambición, chantaje, mafia rusa, gangas latinas y demás, pues Triple 9 es para ti. Si le sumamos la buena actuación, creo que la mayoría acabará satisfecho.

La película fue filmada en Georgia, USA y contó con un presupuesto de unos 20 millones de dólares. En cuanto a duración, tiene aproximadamente unos 115 minutos.

Es comparada, por aspectos similares, con “The French Connection” (1971), “Heat” (1995), “Sicario” (2015) y “Point Break” (1991).

Los usuarios en IMDB le otorgan -hasta la fecha- un rating de 6.3 mientras que Rotten Tomatoes y Metacritic le dan 53% y 52% respectivamente.

A mi, personalmente, me parece justo un 7.5
Igualó mis expectativas, disfruté en totalidad y la recomiendo si gustan de las palabras claves que pauté en párrafos anteriores.

Opinión del Libro “Sangre de Pepperoni” (2011) de Pablo Poveda

41uLJoaQP+L._SY344_BO1,204,203,200_Muchos piensan que la mayor transición en nuestras vidas ocurre cuando se pasa de la adolescencia a ser jóvenes adultos, cuando la realidad es que el mayor impacto se empieza a percibir ya bien entrados en la veintena.

Pablo Poveda, autor de Sangre de Pepperoni, intenta capturar ésto.

Sangre de Pepperoni es una novela corta y sencilla, publicada en el 2011 tanto en inglés como en español y disponible a un precio razonable en Amazon.

El autor mismo me envió la novela y, al haber leído “Motel Malibu” anteriormente, decidí probar con otro libro suyo.

Narrado en primera persona, con un estilo informal y juvenil y apoyada fuertemente en diálogos y situaciones dignas de una tragicomedia, Sangre de Pepperoni puede leerse con suma facilidad y fluidez. La extensión del libro -que no pasa de 150 páginas- también es un factor.

Cristóbal es un joven que ha perdido su antiguo trabajo y que tiene pocas aspiraciones. Por ésto, decide regresar a casa de sus padres en la ciudad que lo vio nacer. Al llegar, se entera de cosas que poco lo ayudan; su madre abandonó a su padre, su padre trata de salir adelante poniendo ‘buena cara a mal tiempo’, su hermana tiene sus propias preocupaciones y Leo, su ex-novia a quien no ha olvidado, está saliendo con otro.

Mi historia con Leo era una trilogía sin final. Algunas historias son así.

Con las posibilidades de un agradable futuro más allá del horizonte, Cristóbal acepta un trabajo en una pizzería local. En sus andanzas conocerá a Marta, una joven bastante extraña y con un punto de vista muy peculiar. Juntos vivirán “aventuras” difíciles de olvidar, aún cuando lo quisieran así.

…pero el vacío emocional y la baja autoestima siempre nos mantiene necesitados de conocer personas que creemos más interesantes que nosotros.

La relación del título con el contenido es imperceptible, algo más bien poético y que suena mejor en inglés. El nexo más evidente está en un comentario que hace uno de los personajes:

─Este pepperoni sabe a sangre─dijo Marta mientras comía una porción de pizza con cara de asco.

Sangre de Pepperoni nos presenta una cruda realidad, una realidad en donde los jóvenes se ven deprimidos, distantes, sin un trabajo que otorgue recompensa viable y sin planes inmediatos. Jóvenes que matan su tiempo con sexo, alcohol, drogas y música. Jóvenes que desconocen el término “felicidad”, pero que tampoco hacen el esfuerzo de conocerlo.

Mamá dijo que la felicidad era algo estéril e inexistente por lo que las personas morían sin conocer.

Pablo Poveda nace en el 1989, es un autor español aún bastante joven y cuenta con un pequeño grupo de novelas autopublicadas. Es la segunda obra que leo de él y, aunque diste de ser perfecta, fue una travesía que disfruté mucho.

Poveda publicó hace menos de dos semanas otro libro, “La Isla del Silencio”, la cual aparenta ser el inicio de una saga. Es un libro que ya he puesto en mi lista y que leeré algún día.

Me llena de orgullo saber que, de una manera u otra, estoy apoyando al talento joven. Les recomiendo Sangre de Pepperoni, es una novelita que no les robará bastante tiempo y es totalmente disfrutable.

Cuando esté loco, solo me quedarán los libros.

“The Book of You” ─ Claire Kendal

18498565Con una llamativa publicidad de Amazon descubrí The Book of You, una novela debut de la autora Claire Kendal, publicada el 6 de mayo del 2014 por HarperCollins.

The Book of You nos coloca en la piel de Clarissa, una atractiva joven que es asediada, perseguida y atacada psicológicamente por un stalker.
Le aparece en todas partes, inunda su buzón de voz, manipula a sus amistades, la cansa con regalos. Cada negativa lo hace más insistente… y, probablemente, más peligroso.

Clarissa consigue escapar -por un tiempo- cuando recibe una encomienda como jurado para un complejo caso. Esas paredes logran aislar al hombre, mantenerlo al margen. Pero en algún momento la joven debe salir… y su stalker, Rafe, estará atento.

Con dos vertientes (juicio y anotaciones de Clarissa), notarán que el libro está narrado en 1ra persona y en 3ra persona, dependiendo del acontecimiento, lo que podría confundir a una persona menos dada a la lectura.

tracy_brain_official_photo_-_credit_eamonn_mccabeClaire Kendal demuestra manejar el lenguaje y el ritmo de la novela pareciendo, por ratos, una autora más experimentada.
Domina el uso de metáforas, utiliza descripciones precisas y sus diálogos son creíbles.
Brilla por la manera en que traza los momentos de tensión y suspenso, bastante palpables y es cuando el libro se convierte en un verdadero page-turner (difícil de soltar).

Salvo los personajes principales, creo que los demás fueron unidimensionales. Es una de las pocas negativas de la novela.
La autora logra que algunos puntos del libro sean impredecibles, mientras que falla en lograr lo mismo en otros aspectos (quizás los más importantes).

Sentí que al final de la obra le faltó algo, no sé. No puedo decir que fue abrupto o poco elaborado, pero en cuestión de la trama, siento que pudo ser un poco mejor.

No me es difícil visualizar a The Book of You como una película de hora y media en un futuro, tiene todos los elementos básicos para que ésto pueda darse.

La novela está ambientada en Bath, Inglaterra y el libro consta de unas 368 páginas (tapa-dura) y 480 páginas (tapa-blanda).

Clarissa es un personaje que, a pesar de ser atractiva, tiene debilidades morales, convirtiéndola en una protagonista ‘real’. Bien es cierto que su manera de proceder durante los sucesos que se leen en la historia es un poco floja y poco probable, a pesar de ésto, nos vamos adaptando a su manera de ver las cosas rápidamente, aún no estemos de acuerdo.

The Book of You es un buen libro, fácil de digerir y bien escrito. Ya les dije que es la primera obra de la autora y se dice que está trabajando en la próxima, muy probablemente vuelva a leer algo suyo.
Recomiendo este libro solo si les atrae el argumento, de lo contrario, lo pueden dejar pasar y no se perderían de mucho.