Opinión de la Película Star Wars: Rogue One (2016)

Es abrumador el intentar reseñar películas que tienen tras ella un fan-base tan amplio, una fanaticada que conoce cada detalle de su lore cuando yo, por mi parte, solo las veo por puro entretenimiento.
Por fortuna, siempre trato de aclarar que mis escritos son más ‘opiniones’ que ‘reseñas’. Tranquilos, ésta opinión es una positiva.

Por mi falta de conocimiento general y falta de interés en indagar en ese lore, decidí no escribir sobre las películas numeradas de Star Wars (aunque recuerdo haber hecho una excepción con la primera instalación, muchos años atrás). Rogue One es una historia dentro del universo Star Wars, y me siento un poco más confiado en escribir sobre ella.

Saliendo, en primera instancia, de los detalles técnicos; Rogue One se estrenó en el 2016 y estuvo dirigida por Gareth Edwards (“Monsters”, “Godzilla”). El guión estuvo bajo Chris Weitz (“Cinderella”, “The Golden Compass”) y Tony Gilroy (Las películas “Bourne”).

Considero que Rogue One tuvo un elenco de primera, sin mucho que envidiarle a otras películas de gran presupuesto. Felicity Jones es la protagonista, el personaje que más tiempo de pantalla ocupa. Junto a ella; Diego Luna, Alan Tudyk, Riz Ahmed, Mads Mikkelsen, Forest Whitaker, Ben Mendelsohn, Donnie Yen, Wen Yiang y Jimmy Smits.

Y ya que mencioné la palabra ‘presupuesto’, ¿porqué no revelar el número? El filme necesitó de unos 200 millones aproximadamente, para su realización.

Ahora bien, la trama.
Sabemos que la guerra de las galaxias básicamente es llevada a cabo entre los Imperials y la Alianza Rebelde.
Jyn Erso es la hija de un científico que trabaja para los Imperials. Galen Erso intentó alejarse de esos proyectos y dedicarse a su familia, ocultándose por un tiempo. Los Imperials llegan a dar con él y éstos hacen que él vuelva a trabajar para ellos (en la construcción de la Death Star), no sin antes asesinar a su esposa. Jyn, que apenas era una niña en ese entonces, se hallaba escondida y pudo salvarse.

Gracias a diversos medios, Jyn -después de adulta- llega a saber que su padre, mientras construía la Death Star, también estaba planeando su venganza. Un punto débil que la destruiría completamente. Jyn debe reunir un grupo para infiltrar una base Imperial y robar los planos.

Rogue One empieza un poco lenta, pero después que todas las piezas están sobre la mesa, su ritmo acelera y se vuelve una película sumamente entretenida que nada tiene que envidiar a sus compatriotas numeradas.

Cronológicamente, los sucesos de Rogue One acontecen días antes del arranque de la 4ta película (A New Hope). Y debo admitir que, desde que acabé R1, inmediatamente quise volver a ver el Episodio IV.

La actuación, los efectos especiales (tanto visuales como de sonido), la música, los cameos… todo estuvo de primera. Es una película que disfruté bastante y que, sin duda alguna, volvería a ver.

Como dato extra, mi personaje favorito fue Chirrut Îmwe. Felicity Jones, debo mencionar, hizo un memorable papel como Jyn Erso y, a decir verdad, Diego Luna me sorprendió como Cassian Andor. Cada vez más disfruto más de los papeles de Riz Ahmed, y ahora tengo más ganas de ver Venom.

Todavía me faltan por ver “The Force Awakens” y “The Last Jedi” (también la reciente de Han Solo). Y espero poder ver los Episodios VII y VIII antes de que acabe el año.

Tengo varias entradas pendientes y espero sacar tiempo y volver a escribir aquí con más regularidad. ¡Hasta la próxima!

Opinión del Libro “The Fireman” (2016) de Joe Hill

The Fireman es una novela escrita por Joe Hill, publicada en mayo del 2016. Es la 4ta entrega del autor, seguida de los títulos “Heart-Shaped Box”, “Horns” NOS4A2”. Además, Hill es conocido por sus colecciones de relatos cortos, cómics y novelas gráficas.

Tengo varios años con The Fireman en uno de mis libreros, lo coloqué de manera tal que lo pudiera ver casi a diario hasta que me decidiera a leerlo. A principios de año leí NOS4A2 y consideré justo leer también The Fireman antes de que acabara el 2018. Strange Weather seguiría a continuación, pero ya para cuando nuevamente demos la vuelta al calendario.

La novela tiene una extensión de casi 800 páginas y me propuse a leerla durante el mes de octubre. Elaboré un pequeño ‘plan de lectura’ que me hiciera responsable de leer una cantidad determinada de páginas cada día, suficiente como para leer el libro desde el 1ro de octubre hasta el mismo día de Halloween.

Y ya que menciono Halloween, después de leer un cuarto de la novela, me percaté de que muy poco tenía que ver con horror, pero luego abundaré sobre eso con más detalle.

The Fireman abre con una nueva y terrible plaga que se va extendiendo como pólvora por todo Estados Unidos (quizás por todo el mundo), golpeando ciudades una por una: Seattle, Boston, Detroit.

Los científicos la llaman ‘Draco Incendia Trychophyton’, para el resto es dragonscale (escama de dragón)una espora altamente contagiosa y mortal que marca a sus anfitriones por partes del cuerpo con marcas negras y doradas (como se de tatuajes se tratara), antes de hacerlos estallar en llamasMillones de personas están infectadas; las llamas estallan en todas partes. No existe un antídoto.

Harper Grayson, protagonista de la novela, es una joven y dedicada enfermera tan pragmática como Mary Poppins. Ella trató a cientos de pacientes infectados antes de que su hospital se quemara hasta los cimientos. Poco tiempo después descubre las reveladoras marcas con motas doradas sobre su piel, marcas que le cambiarán la vida en un abrir y cerrar de ojos.

“Every day is September eleventh,” she said. “How are we supposed to live our lives when every day is September eleventh?”

Cuando empezó el primer brote, ella y su marido Jakob hicieron un pactosi se infectan, ellos se ocuparían de la situación por sus propias manos. Pero Harper descubre, además, estar embarazada.
Para consternación de Jakob, Harper quiere vivir; al menos hasta que su embarazo llegue a términoEn el hospital, ella fue testigo de cómo las madres infectadas daban a luz a bebés sanos y cree que el suyo también estará bien si puede vivir lo suficiente para dar a luz.

Cuando el mundo parece caerle encima, Harper se dará cuenta de que no está tan sola como creía:

Un misterioso desconocido con el que coincidió brevemente en el hospitalun hombre con la sucia y raída chaqueta amarilla de un bombero, que lleva una barra de hierro con un gancho, separa el abismo entre la locura y la muerte. Conocido como The Fireman, se pasea por las ruinas de New Hampshire como un loco contagiado por el dragonscale que ha aprendido a controlar el fuego dentro de sí mismo.

Mientras el mundo arde fuera de control, Harper debe aprender los secretos de este enigmático personaje antes de que su vida se convierta en humo y cenizas.

Como pueden ver, The Fireman promete mucho con un argumento interesante y original a primera vista, pero lamento decirles que este libro -en mi opinión- estuvo contagiado con dragonscale desde el principio y no tardó mucho en estallar. La prosa de Joe Hill es excelente, lo que me ayudó a continuar -y terminar- la novela, aparte de que quería ser disciplinado con el ‘plan’ que me propuse.

There’s something horribly unfair about dying in the middle of a good story, before you have a chance to see how it all comes out. Of course, I suppose everyone always dies in the middle of a good story, in a sense. Your own story. Or the story of your children. Or your grandchildren. Death is a raw deal for narrative junkies.”

En las primeras páginas, antes de arrancar la novela, Joe Hill menciona a JK Rowling, Stephen King, Ray Bradbury entre otros como inspiración. Antes de llegar a la mitad de la novela me percaté de que The Fireman es un cóctel de ideas recicladas de los autores mencionados y un sancocho de referencias ochenteras.

Joe Hill intentó escribir su propia versión de The Stand y el resultado fue un triste homenaje a su padre y un libro miles de veces inferior.

Un personaje sordomudo llamado Nick, una mujer embarazada con el nombre de Frances (Frannie), un personaje fácil de odiar (y que resulta ser traidor) llamado Harold. Además, Hill salpica obvias referencias al universo de La Torre Oscura. Aunque supongo Joe Hill heredará este universo cuando su padre ya no esté, las sensaciones no son las mismas que cuando es el mismo King quien esconde los easter eggs.

La trama de The Fireman puede considerarse lineal pero en el camino el autor encuentra grietas y decide entrar y abundar en cada una ellas, dando inmenso relleno al libro y expandiendo su contenido a unas 300 páginas extras. Con honestidad puedo decir que la historia de esta novela pudo contarse excelentemente en una totalidad de 450 páginas.

Otro punto negativo… las referencias a Mary Poppins… ugh!

Hablemos del género del libro. A primera instancia, cualquiera diría horror. Pero no, y decir simplemente ‘una novela post-apocalíptica’ tampoco suena muy bien, ya que eso no define un género, eso mas bien es parte del argumento. The Fireman peca de no tener una identidad marcada: un poco de ésto, un poco de aquello. Diría, en conclusión, que incluye inspiración sacada de ciencia ficción, fantasía, thriller, suspenso y, ¿por qué no? una que otra escena de ligero ‘horror’.

Los personajes son poco memorables, no sentí empatía por la protagonista a pesar de estar embarazada y siempre tener las mejores intenciones. El personaje que da título a la novela tampoco me cautivó, parece estar sacado de un cómic y, además, hay otros detalles que me incomodaron -pero que no menciono por posibles spoilers-. Los villanos son unidimensionales y la amenaza que podían presentar no la consideré palpable. Quizás el personaje que más me gustó (en cuanto a su arco de desarrollo) fue la adolescente rebelde, Allie.

So much of what was best in life went unnoticed in the moments you had it.
Las tres novelas anteriores de Joe Hill fueron excelentes y todas me encantaron (Horns con menos intensidad que las otras), pero lamentablemente tengo que colocar a The Fireman en el peldaño más bajo. Los puntos negativos superan con creces a los positivos y se me imposibilita una puntuación favorable.

Recomiendo The Fireman solo si eres fan de Hill y quieres leer TODO lo que él publica, de lo contrario, te puedes mantener alejado y optar por otra lectura.

Video del Mes: Agosto 2018

Opinión del Libro “Dark Matter” (2016) de Blake Crouch

I whisper, “Now what?”

And he says, “You wouldn’t believe me if I told you.”

Empezaré este post diciendo que estoy seguro que Dark Matter, a pesar de ser un libro con defectos, será uno de mis libros favoritos leídos en este año. Y sí, sé que apenas estamos en marzo.

¿Cómo reseñar -o al menos dar una opinión- sobre Dark Matter sin estropear el contenido? Difícil.

Jason Dessen es un tipo normal: un buen trabajo, una bonita familia, un dulce hogar; pero su vida pudo haber sido mucho mucho más. Cuando era joven, decidió dejar su carrera (dentro de las ciencias) para preocuparse por su novia embarazada y, cuando ésta dio a luz, cuidar de la delicada salud de su niño. Años más adelante, cuando existe cierta estabilidad, Jason suele pensar en qué sería de su vida si hubiese tomado otras decisiones. Su esposa, Daniela Vargas, quien era artista antes del nacimiento de Charlie, suele pensar cosas similares de vez en cuando. Al final del día deciden que la familia vale todo.

“Every moment, every breath, contains a choice. But life is imperfect. We make the wrong choices. So we end up living in a state of perpetual regret, and is there anything worse?

Una noche, Jason es secuestrado por un extraño enmascarado, éste lo lleva a un lugar abandonado y lo despide con, más que una pregunta, una reflexión:

“Are you happy with your life?”

Cuando sale de su estado inconsciente -y luego de una serie de eventos posteriores-, Jason descubre que ha pasado algo extraño. Muchas cosas en su alrededor han cambiado, aparentemente Daniela no es su esposa, nunca tuvieron un hijo y Jason goza de ser un reconocido genio en el área científica.

¿Tumor cerebral? ¿Algún trastorno psicológico? ¿Experimentación? ¿Una droga? Jason intenta llegar a la raíz del problema y regresar con su familia a pesar de ahora tener cosas que quizás antes hubiese deseado.

“I can’t help thinking that we’re more than the sum total of our choices, that all the paths we might have taken factor somehow into the math of our identity.”

Honestamente, pensaba que Blake Crouch, autor de la novela, era un escritor que apenas había surgido. Solo conocía su trilogía Wayward Pines, y creía que Dark Matter era su primera novela fuera de una serie. Crouch ha escrito unas 12 novelas en total y trabaja además para televisión. Su primera novela, Desert Places, se publicó en el 2004. Dark Matter, su trabajo más reciente -y el único que he leído hasta el momento- se publicó en el 2016.

Dark Matter es una novela que se lee con bastante facilidad y suma rapidez. La trama se desarrolla con increíble velocidad y el estilo del autor ayuda bastante a la fluidez de la lectura. A veces criticado, Crouch escribe de manera segmentada, con oraciones cortas, palabras en forma de párrafos. Con este estilo entiendo que el autor quiere acaparar toda tu atención y mantener tu vista pegada al libro. Personalmente es un estilo que favorece a la trama que tratamos de digerir.

Un ejemplo del estilo del autor:

Al inicio del post escribí que el libro tiene defectos. No me alejo de la verdad. Dark Matter es una novela de ciencia ficción y arropa temas bastantes complejos, temas difíciles de desarrollar en un texto de unas 350 páginas de extensión. Con la acelerada trama y la complicada temática, satisfacer a los lectores con explicaciones extremadamente detalladas y un final conveniente para todos era prácticamente imposible.

Crouch también peca de presentarnos personajes (algunos interesantes y con potencial) y los termina abandonando, todo para conveniencia del plot.

Pero, otra cosa escribí al principio de la entrada: ‘a pesar de ser un libro con defectos, será uno de mis libros favoritos leídos en este año’.

Estas pequeñas cosas no dañan todas las emociones que sentí ni todos los pensamientos que tuve mientras leía Dark Matter. Uno de mis libros favoritos del año, pero creo que es un libro que mencionaré entre mis favoritos de todos los tiempos, por ahí junto a “…And Then There Were None” de Agatha Christie y “11/22/63” de Stephen King.

En otro universo, probablemente esa oración escrita por Regan en Goodreads podría también ser mi reseña sobre el libro, a lo mejor se evitaban leer estas 800 palabras.

“No one tells you it’s all about to change, to be taken away. There’s no proximity alert, no indication that you’re standing on the precipice. And maybe that’s what makes tragedy so tragic. Not just what happens, but how it happens: a sucker punch that comes at you out of nowhere, when you’re least expecting it. No time to flinch or brace.”

Libros similares: “The Fold” de Peter Clines, “Brilliance” de Marcus Sakey y “Lock In” de John Scalzi.

 

Opinión sobre Green Lanterns Rebirth Vol. 1 (2016) de Sam Humphries

Hal Jordan, el Linterna Verde más conocido, ha proclamado a Simon Baz y Jessica Cruz como los nuevos ‘Linternas Verdes’, protectores de la Tierra. Ambos novatos, ambos con sus propias inquietudes.

Jessica, tras un suceso donde fallecieron algunos amigos, empieza a sufrir de ansiedad y se encierra en su apartamento por 3 años. Simon, por su parte, recibe su anillo estando en la cárcel (otras historias, otros libros) y siempre se ha sentido perseguido debido a su nacionalidad (libanés).

En Green Lanterns no solo tendremos una pareja de héroes tratando de aprender el trabajo, sino que también ambos sufren sus trastornos y, a la vez, deben intentar llevarse bien.

Es el mejor momento para que Atrocitus y sus Linternas Rojas intenten invadir la Tierra.

Green Lanterns Rebirth Vol. 1 encierra el primer One-Shot de la serie y los 6 primeros ejemplares, lanzados en el 2016.

La historia estuvo escrita por Sam Humphries y en el arte veremos nombres tales como Ethan van Sciver, Ed Benes, Jason Wright, Robson Rocha, Jay Leisten y varios más.

Green Lanterns, más que las típicas confrontaciones entre héroes y villanos, también cuenta historias personales; donde el miedo, coraje, ansiedad, prejuicios y demás afectan a algunos de los personajes y como éstos deben enfrentarlos primero antes de pasar a males mayores.

Lanterns es un sólido arranque de una serie que promete mucho. Muy buenas historias, excelente arte, colores vivos y una pareja de héroes con buen futuro para DC. Estoy ansioso por dar con el segundo volumen y, la verdad es que estoy disfrutando muchos más las historias recientes de DC en comparación a las de Marvel. Me parece que Marvel se está enfocando más en las películas y, en cierto modo, dejando a un lado el mundo de los cómics.

Opinión de la Película “Paterson” (2016)

Residí en Paterson, New Jersey por dos años. Cuando supe de ésta película, investigué donde estuvo filmada.
Yonkers, NY; Queens, NY;
y, por supuesto, Paterson, NJ.

Más por las locaciones que por la trama en sí, decidí alquilar ésta película. Me resultaba algo emocionante ver un producto filmado en una ciudad donde solía vivir.

Paterson es el nombre del protagonista (Adam Driver), quien también vive en la ciudad de Paterson. La película es un estudio cercano a la vida de este hombre, quien trabaja como chofer de autobús y quien también escribe poesía. En exactamente una semana veremos la rutinaria vida de Paterson. Despertar a la misma hora cada día sin ayuda de una alarma, desayunar Cheerios, trabajar, llegar a casa a enderezar el buzón, escuchar a su esposa hablar sobre sus afanes artísticos en el hogar, cenar, pasear el perro, tomarse una cerveza y regresar a casa y dormir.

“Cada día trae sus afanes” reza un dicho. Los afanes en la vida de Paterson se dictan por las personas a su alrededor. Su esposa, sus compañeros de trabajo, los pasajeros del autobús, personas en la calle, un rapero en un laundry, la gente en el bar…

Paterson es una historia sencilla y poética a la vez. Se apoya en los pequeños detalles y nos presenta una vida ordinaria en una ciudad bastante ordinaria, diría yo.

Si nuestras vidas fueran una película… ¿Sería muy distinta de ésta?
Pienso que después de que la vean quedará a decisión de ustedes hacer algo para cambiarla o sentirse completamente satisfecho viviendo así que, a decir verdad, tampoco es una mala vida. Pues no hay nada de malo en vivir ordinariamente. Paterson nos lo demuestra.

Opinión de la Película “Central Intelligence” (2016)

No tengo nada en contra de las comedias pero, honestamente es el género que escogería de último a la hora de decidirme por una película.

Vi Central Intelligence gracias a mi hermano menor -y su afición por las comedias-.

Central Intelligence se estrenó en el 2016 y cuenta con actuaciones de Kevin Hart y Dwayne “The Rock” Johnson. Se podría indicar que la antagonista está delineada por Amy Ryan y tendremos ‘cameos’ a manos de Jason Bateman y Aaron Paul.

Con el pasar de los años, los papeles de los dos protagonistas se verán invertidos; Bob Stone (Dwayne Johnson) era un extraño chico que sufría de obesidad mórbida, era la burla de toda la escuela y, después de un incidente particular, decide huir y desaparecer.

En cambio, Calvin Joyner (Kevin Hart), conocido como The Golden Jet era la sensación de la escuela. Sobresaliente en los deportes y en las notas académicas, destinado a ser el más exitoso y tener el futuro más brillante de todos. Aparte de tener un noble corazón y ayudar a Bob Stone en el momento de su mayor vergüenza.

Adelantamos el reloj veinte años y tenemos a Calvin, insatisfecho con su trabajo como contador y, a pesar de casarse con su high-school sweetheart, podría decirse que insatisfecho con su vida en general.

Para nada ayuda la venidera reunión con sus antiguos compañeros de secundaria, donde todos podrán entrever que su vida no ha salido como se esperaba.

Días antes de la reunión, Bob Stone (antes conocido como Robbie Weirdicht) contacta a Calvin por medio de Facebook y lo invita a tomarse par de tragos.
Para la sorpresa de Calvin, Robbie está irreconocible: alto y musculoso aunque aún con algunas inseguridades personales.

Una serie de eventos -que no discutiré aquí- hacen que Calvin se entere de que Bob está siendo perseguido por la CIA. Calvin se verá mezclado en acontecimientos de los que no quiere formar parte.

Central Intelligence, a pesar de ser una comedia, tiene elementos de intriga y acción. Una mezcla bastante favorable y que ayuda al ritmo de la película que, por cierto, ronda por unos 107 minutos.

El filme obtuvo reseñas mezcladas, típico para el género. Con puntuaciones de 6.3 en IMDB, 69% en Rotten Tomatoes y 52 en Metacritic, se determina con mayor amplitud la recepción de la película.

Yo, particularmente, le otorgaría un 6.5 -con inclinación a un 7-. Considero que la película brilla por la relación entre Kevin Hart y Dwayne Johnson. Sin importar los elementos acostumbrados en la trama, es esa relación que empuja una calificación positiva. También abundan los cameos y las referencias, son pequeños detalles que disfruto.

Puedo asegurar, sin duda alguna, que vería otra colaboración entre Hart y Johnson.