Video del Mes: Febrero 2017

Opinión del Libro “End of Watch” (2016) de Stephen King

end-of-watch-stephen-king-cover-530x741End of Watch es la última entrega en la trilogía de Bill Hodges. A diferencia de Finders Keepers, en la que Hodges hace un extendido cameo, End of Watch sí se puede considerar una secuela directa a Mr. Mercedes.

Aviso que esta reseña tendrá spoilers para las dos primeras novelas de la trilogía. Pueden leer bajo su propio riesgo.

Recordamos en Mr. Mercedes que Brady Hartsfield era un problemático joven que, después de cometer una masacre nunca resuelta por la policía, decide contactar al retirado detective Bill Hodges. Hodges, junto a Jerome y Holly, ponen punto final a los recientes planes (explotar una bomba en un concierto lleno de jovencitos) de Brady, éste último llevándose tremendo golpe a la cabeza, propinado por Holly, dejándolo inconsciente.

Al final de Finders Keepers, King nos presenta la posibilidad de que Brady ha adquirido poderes telequinéticos…

…solo para confirmarlo un año después, en la reciente End of Watch, la que se publicó el 7 de junio del 2016 bajo la editorial Scribner.

En End of Watch, Hodges se enfrentará a un ambicioso Brady que, aún estando encerrado entre cuatro paredes de un hospital, pone en peligro la vida de muchos. Sucede que Brady no solo ha adquirido poderes telequinéticos, también posee la habilidad de habitar los cuerpos de aquellos a quienes pueda controlar mentalmente.

Brady, quien siempre fue conocedor de tecnología, traza un maléfico plan que incluye dispositivos de una compañía en quiebra y la creación, o más bien actualización, de una app hipnótica que facilitaría su entrada a la mentes de quienes poseen el dispositivo y la aplicación.

El objetivo de Brady es inducir al suicidio a los sobrevivientes más vulnerables de la primera masacre, después se expande a los jovencitos que asistieron al concierto que él pretendía explotar años atrás.

Hodges y su equipo deben seguir la pista a una serie de suicidios con un elemento en común: Brady. Un elemento que está semi-catatónico en la cama de un hospital.

Hodges ha sido diagnosticado con cáncer pancreático y le aseguran par de meses más de vida. No solo tiene la vida de muchos contra el reloj, sino también la suya.

End of Watch es una lectura fluída, tensa pero entretenida. Corta para tratarse de Stephen King (432 páginas), pero también presentándonos a un King más usual: el manejo de lo sobrenatural.

En lo personal, puedo decir que es la novela que menos me gustó de la trilogía. Irónicamente, la que más disfruté fue Finders Keepers, la que menos tiene que ver con la relación Hodges/Brady, pero bueno.

Stephen King es famoso por sus malos finales pero, hey: “el viaje es la felicidad, no el destino”, ¿verdad? No puedo decir que éste final es malo per se, pero se siente como la conclusión de un libro, no de una trilogía, no de una serie de la cual probablemente no volveremos a saber de ninguno de esos personajes.

No sé si King estaba cansado, tenía un máximo de palabras/páginas, pero fue una conclusión… no sé, ¿llana? ¿desinflada?

A pesar de que disfruté de este libro me detengo a pensar y llego a la conclusión de que Mr. Mercedes debió ser una sola novela. Y Finders Keepers otra separada, con otros personajes fuera de Hodges, Jerome y Holly. Y, quizás, End of Watch no debió existir o pudo ser otra parte más en un diferente Mr. Mercedes de 700-800 páginas. Aunque eso tampoco suena muy bien.

En conclusión, si ya han llegado tan lejos y leyeron las primeras dos novelas, no veo porqué no leer End of Watch. Si aún no han leído ninguna, creo que hay muchas opciones dentro del universo King por donde empezar/continuar.

Datos adicionales:
  • Cuando se anunció la novela, se hizo con el nombre The Suicide Prince, meses después se reveló que el título fue cambiado a End of Watch. En la nota de autor, King atribuye el cambio a su esposa Tabitha y añade que fue ‘el título correcto’.
  • En otoño 2017 Mr. Mercedes verá la luz en la pantalla chica, en formato de serie de 10 episodios. De ésto hablaré con mayor profundidad en otro post.
  • Stephen King aún no ha anunciado nuevo libro para este verano.

Mi 2016 en… ¡Series de TV!

abertura-melhores-series-tv-foto-citacoes-cinefilasEl contenido de series de televisión que disfruto es extremadamente variado, aparte de los mismos títulos, por supuesto. Es por ésto que suelo ver tantas series y estar atrasado casi en todas, haha.

En el 2016 fueron muchas las series que empecé, acabé, continué o dejé.

Empecé el año viendo la primera temporada de The Flash y la tercera temporada de Arrow. Para esas dos series suelo utilizar una guía que encontré en internet hace un tiempo. La que me permite alternar los episodios de esas dos series sin perder hilo de continuidad. Actualmente, esa lista se ha ampliado por la introducción de Supergirl y Legends of Tomorrow. Series que también empecé en el 2016 y que pretendo continuar, aunque de manera más pausada.

Entre los sitcoms comerciales, estuve viendo The Big Bang Theory, Brooklyn 99 y New Girl. Las dos últimas las llevo bien, a-la-fecha, pero dejé de ver The Big Bang Theory cuando iba por la mitad de la 9na temporada. No por opción propia, sino porque dejé de pasar algunos episodios y no tengo manera de verla, a menos que sea online -con comerciales- o rentando el blu-ray/dvd en la librería. Y esa última opción es la que estoy contemplando.

También debo mencionar que empecé The 100, gracias a los frecuentes tweets de Stephen King sobre la serie, y aunque aún no he avanzado tanto, está en mis planes de este año hacerlo.

Y, ya que menciono al conocidísimo autor, pude disfrutar -gracias a Hulu- de la serie 11.22.63. Lógicamente basada en el libro de Stephen King. Una muy buena serie protagonizada por James Franco y Sarah Gadon. Ocho episodios que no tienen desperdicio aunque, como suele ser lo regular, el texto contiene mayor calidad general.

Otra excelente serie que disfruté durante los inicios del 2016 fue Better Call Saul. Específicamente me refiero a la primera temporada, ya que dependo de Netflix para verla y todavía no lanzan la segunda en el popular servicio de streaming.

También me gustó mucho LOVE, una serie original de Netflix que contó con la participación de Paul Rust y Gillian Jacobs. Una serie que presenta, de manera honesta, lo que es el amor y lo complicado de las relaciones afectivas.

Además, para seguir con el hilo de Netflix, me puse al día con la segunda temporada de Daredevil. También empecé House of Cards (4ta temp.), Orange is the New Black (4ta temp.) y Luke Cage (1ra temp.), pero esas aún no las he acabado, lo haré durante los primeros meses del 2017.

De las series de HBO, vi las temporadas más recientes de Game of Thrones, Silicon Valley y Last Week w/ John Oliver.

En verano del 2016 disfruté de la comedia The League, vi todas las temporadas -7- y todos los episodios -84- en cuestión de meses.

En julio se estrenaron dos de las mejores series del año: Stranger Things (Netflix) y The Night Of (HBO) y, por supuesto, estuve en ‘primera fila’ con mis palomitas en mano.

En septiembre, Hulu estrenó Pitch, una serie que basa su premisa en la primera mujer en llegar a las Grandes Ligas. Una serie que me gustó mucho y de la que espero renovación.

En octubre Netflix lanza la esperadísima tercera temporada de Black Mirror, otra que considero cúspide entre las series del 2016. La temporada me encantó de principio a fin. Los episodios “Playtest” y “San Junipero” fueron, en mi opinión, los más memorables.

En el último mes del 2016 me dispuse a ver las últimas dos temporadas de Homeland, la cuarta y la quinta para ser más preciso, dado que la sexta se estrenaría en enero. También empecé a ver 3%, una serie de Netflix, originaria de Brasil.

Algunas series que empecé y no seguí: United States of Tara, Colony (aunque algo me dice que la seguiré algún día), Mozart in the Jungle (a pesar de tener tan buenas críticas, los dos primeros episodios me dejaron sin ánimos de más), Fuller House (muy buena idea de Netflix, pero no me convenció) y It’s Always Sunny in Philadelphia (con la que pensé podría sustituir a The League, pero no me gustó tanto así).

Planes para el 2017.

He tirado pistas de mis ‘planes para el 2017‘ por todo este post. Desde avanzar lo que más que pueda en series como The Big Bang Theory y The 100, hasta ponerme al día con Suits, Mr. Robot, Gotham, House of Cards, Orange is the New Black y Luke Cage. 

Iron Fist, The Punisher, The Defenders, todas series nuevas de Netflix y compartiendo el mismo universo, se estrenan este año y es obvio que las espero con ansias.

Amazon estrenó hace poco la segunda temporada de The Man in the High Castle, es otra de las que tengo pensado ver este año.

La sexta temporada de Homeland también arranca a principios de año, en Showtime.

Desde que acabe 3% empezaré The OA, la cual ha tenido muy buenas críticas, ambas originales de Netflix. Después, es muy probable que vea The Crown.

Y, por supuesto, mi prioridad -desde que afloje mi ‘calendario’- es Westworld, una muy bien acogida serie de HBO que mezcla elementos de Western y Ciencia-ficción.

Sacando cálculos, consideré que un total de 400 episodios es una buena ‘meta’ para este año. Es una cifra similar a la que vi en el 2016. Creo que es el número que más fácil alcanzaré este año. Mucha series buenas, muy poco tiempo.

Video Musical del Mes: Enero 2017

Opinión de la Película “Triple 9” (2016)

triple_nine_ver2_xxlgTal y como los viejos tiempos; terminando de disfrutar de una película y luego saltando al frente del computador para escribir lo que pensé sobre ella. No recuerdo la última vez que hice eso.

Hoy me toca compartir un poco sobre Triple 9, un filme estrenado en el 2016, bajo la dirección de John Hillcoat (“The Road”, “Lawless“) y el guión de Matt Cook (“The Duel, Patriots Day”).

Un grupo de delincuentes junto a policías corruptos están siendo chantajeados por la mafia rusa para que lleven a cabo un asalto que parece ser imposible. Uno de ellos determina que crear un 999 les facilitaría la encomienda. El código implica ayuda urgente, policía herido.

Triple 9 cuenta, en mi opinión, con un elenco de primera: Casey Affleck (“Gone Baby Gone”, “Manchester by the Sea”), Chiwetel Ejiofor (“12 Years a Slave”, “Doctor Strange”), Woody Harrelson (“The Hunger Games“, “Zombieland“), Anthony Mackie (“Captain America: The Winter Soldier”, “Avengers: Age of Ultron“, “Ant-Man“), Kate Winslet (“Titanic”, “The Reader”, “Contagion“), Clifton Collins Jr. (“Westworld”), Aaron Paul (“Breaking Bad”, “Need for Speed“), Norman Reedus (“The Walking Dead”, “The Boondock Saints“), Gal Gadot (“Furious 6“, “Wonder Woman”), Teresa Palmer (“Warm Bodies“) y Michael Kenneth Williams (“The Wire”, “The Night Of”).

Lo primero que captó mi atención fue el elenco. El pasado jueves en la noche, mientras cambiaba canales en el televisor, di con Showtime y allí pude ver un extendido trailer de este film. Hoy decidí rentarla por Amazon.

Me gustó mucho Triple 9, aunque no es perfecta. Creo que estoy acostumbrado al formato de las series de televisión, por lo que con las películas no logro identificarme mucho con los personajes dada la relativa corta duración, cuando se compara con la pantalla chica, por supuesto.

También, debido al formato, se siente que los eventos son acelerados para que puedan terminar congruentemente (algo que no siempre se logra). De hecho, tengo mis reservas con la escena final del filme.

Pero, nuevamente, me gustó mucho Triple 9. Tiene muy buenas escenas, tanto las de acción, como las de diálogos. La escena del robo del banco y la de la expedición policial a mitad del filme, sobresalen.

La actuación es muy buena, aunque quisiera decir excelente. Pero no puedo. Winslet no me convenció como matrona, algo en su acento, no sé… También me distraía y me parecía un poco forzado que Casey Affleck siempre estuviera masticando chicle en todas sus escenas. Muchos otros de los actores que mencioné tienen poquito tiempo en pantalla.

La trama tiene muchos giros, varias sorpresas, momentos de impredecibilidad, pero también tiene algunas incongruencias y algunas preguntas quedan sin responder o, equivocadamente, a interpretación del espectador.

Si gustan de -y ahora utilizaré palabras claves- películas que contengan atracos, policías corruptos, traición, ambición, chantaje, mafia rusa, gangas latinas y demás, pues Triple 9 es para ti. Si le sumamos la buena actuación, creo que la mayoría acabará satisfecho.

La película fue filmada en Georgia, USA y contó con un presupuesto de unos 20 millones de dólares. En cuanto a duración, tiene aproximadamente unos 115 minutos.

Es comparada, por aspectos similares, con “The French Connection” (1971), “Heat” (1995), “Sicario” (2015) y “Point Break” (1991).

Los usuarios en IMDB le otorgan -hasta la fecha- un rating de 6.3 mientras que Rotten Tomatoes y Metacritic le dan 53% y 52% respectivamente.

A mi, personalmente, me parece justo un 7.5
Igualó mis expectativas, disfruté en totalidad y la recomiendo si gustan de las palabras claves que pauté en párrafos anteriores.

Mi 2016 en… ¡Películas!

comicbook_movies_2016_by_arkhamnatic-d9cwoycPor cada año que pasa estoy frecuentando menos al cine y, en general, estoy viendo menos y menos películas. A pesar de disponer de Netflix, Hulu y Amazon Prime, mi tiempo en el televisor, mayormente, se lo dedico a videojuegos y a series de tv.

En el 2016 disfruté de 48 películas, para un promedio de 4 por mes. Número que considero bastante aceptable. Prácticamente una película por fin de semana.

El 2016 fue otro año en el que predominaron las películas de superhéroes. Desde Deadpool, X-Men: Apocalypse y Captain America: Civil War hasta Suicide Squad, Batman v Superman y Doctor Strange. Tuve la oportunidad de ver todas las mencionadas, con excepción de Doctor Strange (la que veré muy pronto).

Las películas que más me gustaron (vistas en el 2016 pero lanzadas en años anteriores) fueron “Liberal Arts” (2012), una comedia escrita y protagonizada por Josh Radnor (How I Met Your Mother); “Ex Maquina(2015), una película de ciencia ficción, protagonizada por Alicia Vikander; “Joy” (2015), un drama encabezado por Jennifer Lawrence y “Jane Got a Gun”, un western protagonizado por Natalie Portman.

Algunas que debo mencionar: “Now You See Me 2″, ‘The Shallows”, “The Big Short”, “Spotlight”, “The 33”, “The Gift” y “Warcraft”.

La película más vieja que vi fue “Blade Runner”, lanzada en el 1982.

En cuanto al cine extranjero puedo destacar a “Ne Le Dis á Personne” y “Tu Dors Nicole” (de Francia) yEl Desconocidoy “7 Años” (de España).

Con relación a las películas animadas, en el 2016 disfruté de varias, entre las que puedo mencionar a “Minions”, “The Killing Joke” y “The Book of Life”.

Las películas que menos me gustaron fueron “Mercy” y “Unfriended”, dos películas de terror sobrenatural y “Hitman: Agent 47”, una película de acción que desencantó a muchos. Además, la comedia “Trainwreck” de Amy Schumer dejó mucho que desear.

Planes para el 2017.

Quizás ver más películas (no necesariamente yendo más al cine), pero dando más uso a los servicios por los que pago.

Algunas películas que tengo en lista: “The Revenant”, de Leonardo Dicaprio y Tom Hardy; “The Hateful Eight”, dirigida por Quentin Tarantino; “The Girl On the Train”, cuya recepción fue mixta pero aún así quiero ver después de disfrutar mucho del libro.

También películas más recientes como “Doctor Strange”, “A Monster Calls”, “Split”, “Passengers” y “Nocturnal Animals”.

En el departamento de las películas animadas tengo “The Secret Life of Pets”, “Zootopia” y “Sausage Party” como prioridad.

También me llama a la atención la película “Paterson“, protagonizada por Adam Driver y Golshifteh Farahani, más que la premisa en sí me atrae el título, ya que viví en esa ciudad por casi dos años.

Me propuse ver unas 70 películas en el año. Otro reto prácticamente imposible (para mi). Aunque, si se hace la división, serían unas 6 películas al mes, que tampoco es una cifra desorbitante. Ya les contaré en el 2018.

Les toca comentar… ¿Cuáles fueron sus películas favoritas del 2016? ¿…qué disfrutaron durante los últimos 365 días? ¿Alguna recomendación?

Video del Mes: Diciembre 2016