Opinión Sobre el Libro “We Sold Our Souls” (2018) de Grady Hendrix

Si me permiten empezar el post con un cliché, diré que quise amar We Sold Our Souls. Música, suspenso y elementos sobrenaturales, un cóctel que me atrajo desde las primeras líneas de la sinopsis.

En el 1990, la banda de heavy metal Dürt Würk estaba destinada al éxito pero Terry Hunt, vocalista, decide embarcar una carrera en solitario y esta decisión lo disparó al estrellato con el grupo Koffin, dejando así a sus antiguos compañeros de banda pudriéndose en Pennsylvania.

Dos décadas más tarde, Kris Pulaski, antigua guitarrista de Dürt Würk trabaja de supervisora nocturna de un hotel. Kris está agotada, sin dinero e infeliz. Cuando parece estar llevando una vida sin rumbo, todo cambia cuando descubre un secreto del pasado; algo relacionado con Terry Hunt y Dürt Würk. Aparentemente el éxito de Terry fue a expensas del alma de Kris. ¿Relación del título con el contenido? Digamos que puede ser.

“She had nothing. Except her music.”

La revelación motivó a Kris a manejar por los Estados Unidos, reunirse con sus antiguos compañeros de banda y enfrentar al hombre que posiblemente les arruinó la vida.

Repetiré: ‘quise amar We Sold Our Souls’; es un libro que tiene a la música metal en primer plano, una novela de horror muy bien escrita y cuya creatividad del autor es palpable. Grady Hendrix mezcla géneros para mantener la historia fresca y proporcionando así un sazón al que no estamos acostumbrados en este tipo de lectura.

Recuerdo bien disfrutar muchísimo del libro, al menos por un rato, porque después no sentía nada por los personajes. Todo el road trippin’ por EU me pareció cansino y la recompensa fue un poco débil, en mi humilde opinión. Estuve interesado en el personaje de Melanie -incluso más que la en la protagonista misma-, me la encontraba más identificable pero su desenlace fue poco satisfactorio, por no decir decepcionante.

A pesar de todo, We Sold Our Souls es un libro muy popular. Navegando por Goodreads es difícil dar con un review menor a 4-5 estrellas, claramente estoy en la minoría. Si les interesa leer el libro, no permitan que mis palabras les robe el interés.

We Sold Our Souls es el segundo libro de Grady Hendrix que leo, siendo My Best Friend’s Exorcism el primero. Todavía me falta leer Horrorstör y Paperbacks From Hell, y mientras escribo esta entrada, su libro más reciente se encuentra en tránsito desde los almacenes de Amazon hacia mi hogar; ese libro se titula The Southern’s Book Club’s Guide to Slaying Vampires y promete ser una excelente lectura, ya les contaré más adelante.

Mientras tanto daré a We Sold Our Souls la decente puntuación de: ⭐⭐⭐🌠

Opinión sobre el Libro “Dead of Winter” (2018) de Kealan Patrick Burke

Dead of Winter fue uno de los cuatro libros que disfruté el año pasado del autor Kealan Patrick Burke.

Recuerdo haber empezado el libro un fin de semana durante el pasado invierno, recuerdo también estar esperando una gran tormenta; unas 6-10 pulgadas de nieve tenían en pronóstico. Elegí entonces Dead of Winter y preparé chocolate caliente en espera de la tormenta. Nunca llegó. Ni un copo de nieve. Nada. Fue una buena noticia, por supuesto… Pero también admito sentirme decepcionado.

Dead of Winter es la segunda colección de relatos compilados de Kealan Patrick Burke. Dead Leaves es la otra, ambientada en temporada de Halloween y que disfruté durante octubre del año pasado, pronto les comentaré un poco sobre esa pero, por el momento, les hablaré sobre Dead of Winter.

Siete es el número de relatos que encontraremos en este libro, todos habían sido publicados anteriormente en distintas partes pero, como éste fue el primer libro de Burke que leí, todas las historias eran completamente nuevas desde mi perspectiva.

El libro apenas tiene poquito menos de 100 páginas, lo que resulta en una lectura muy breve.

En primera instancia, lo que más llamó a mi atención fue la portada. ¡Es magnífica! Cuando publiqué una foto en bookstagram, amigos no lectores admitieron amar la cubierta.

Cada relato toma lugar durante la época más fría del año y me gustaron todos. Mi cuento favorito fue, sin lugar a dudas, Visitation Rights.

Como los cuentos no son extensos, prefiero hacer una lista con mi puntuación de cada cuento en vez de hablar sobre cada uno de ellos. Lo que verdaderamente recomiendo es tratar de dar con éste libro y disfrutar de cada cuento tal y como yo lo hice.

Rating: 4.14 / 5

Aquí les dejo el listado de cuentos que encontrarán dentro del libro y mi puntuación individual:

– Snowmen ⭐⭐⭐⭐🌠
– Doomsday Father Christmas ⭐⭐⭐⭐
– Black Static ⭐⭐⭐⭐
– Visitation Rights ⭐⭐⭐⭐⭐
– Home ⭐⭐⭐⭐🌠
– The Quiet ⭐⭐⭐🌠
– They Know ⭐⭐⭐🌠

Opinión sobre el Libro “The Sea Was A Fair Master” (2018) de Calvin Demmer

Leer un libro corto entre tomos más extensos se puede comparar con ordenar un aperitivo antes del plato principal u ordenar un postre después. O un limpiador de paladar, si se prefiere. Muchas veces el aperitivo resulta ser mejor que el plato fuerte y ni me hagan hablar de postres.

Perdón, perdón… Creo que tengo hambre.

¡Hablemos de Flash Fiction!

Como su nombre lo indica (y sin encontrar una traducción significativa), flash fiction se refiere a un tipo de ficción en la que cuentas tu historia con la mayor brevedad posible. Calvin Demmer demuestra con eficacia que esto puede ser logrado y, si el autor es bueno, sin sacrificarse la calidad.

Cuando tomé este libro, pensé: “leeré dos o tres cuentos cada día, y así puedo terminarlo en una semana mientras leo otras cosas”. ¡Ha! Me tomó 2-3 días leer todo el contenido. 23 historias super cortas, cada una asombrosa a su propia manera.

The Sea Was A Fair Master se publicó en 2018, se puede leer de manera “gratuita” si tienen el servicio de Kindle Unlimited, de lo contrario se puede adquirir en Amazon (al momento que escribo esto) a $2.99 (versión digital) ó $10.00 en tapa blanda.

“The sea was a fair master. The crew and I were like everyone else. We had our smokes and booze. We had our notebooks and harmonicas. We sang, we gossiped, and we dreamed.”

Calvin Demmer me recuerda mucho a los relatos que leía del autor uruguayo Horacio Quiroga cuando era adolescente. ¡Y eso es una gran elogio!

Como dije, The Sea Was A Fair Master colecciona 23 historias pero, algo que no he dicho es que el libro tiene poco menos de 100 páginas; 83 para ser exactos (al menos en la versión digital). Si dividimos 83 páginas entre 23 historias, tendríamos un promedio de 3.5 páginas por cuento. Si no creen que es posible edificar un relato en tan pocas páginas, háganse un favor y lean este libro. Debo destacar que los cuentos varían de género, pero si debo atribuirle uno diría ‘horror’. Si han leído a Quiroga antes, me entenderán. Demmer crea el escenario, ubica a los personajes, construye la trama y… ¡boom! Golpe bajo.

Rating: 3.80 / 5

Sin ningún orden en particular, mis historias favoritas son:

– Underneath.
– Blind Teddy.
– Voodoo Child.
– The Snakes or the Humans?
– Like A Spanish Guitar.
– Hangman.

Opinión del Libro “Vengeful” de V.E. Schwab (2018)

Es difícil escribir una reseña sin spoilers cuando se trata del segundo libro en una serie: por un lado uno quiere expresar opiniones y compartirlas con quienes han leído el libro mientras que, por el otro lado, uno quiere atraer seguidores para que lean la mayoría de tus publicaciones. ¡A ver cómo me va!

Vengeful es un libro escrito por V.E. Schwab, se publicó en septiembre del 2018 y aquí vinculo mi opinión de Vicious, primer libro de la serie.

Partiendo de donde Vicious termina, Vengeful expande la historia con los personajes que ya conocemos y, al mismo tiempo, nos presenta a un puñado de nuevos rostros. Estos personajes nuevos brillan bajo su propia luz y la verdad es que me asombra como Schwab logra hacernos apoyar a estos ‘villanos’, pues recuerden que ese es el nombre de la serie y esta gente no es nada buena.

En Vicious, Schwab nos presentó la historia de origen de Victor Vale y Eli Ever, quienes se conocen en la universidad. Ambos genios, ambos ambiciosos. Durante el último año de universidad empiezan a investigar (y luego a experimentar) sobre las posibilidades de que, bajo circunstancias específicas, cualquiera podría desarrollar habilidades y convertirse en un EO (ExtraOrdinary). Lógicamente las cosas se salen de control y no todo acaba bien… Ambos terminan siendo presa y cazador. Némesis.

En Vengeful las piezas parecen estar ya en posición cuando, en realidad, Schwab expande el mundo y los protagonistas aún más.

Quienes han leído el libro puede que no estén de acuerdo con lo siguiente, pero creo que Vengeful tiene un buen ritmo, aun cuando requiere algo de paciencia. Me tomó poco más de una semana leerlo, pero creo que se debió a la estructura de la novela ya que sigue a varios personajes y el timeline salta muchísimo: años, meses, semanas, días─cambiando puntos de vistas entre personajes principales y secundarios.

Como dije en mi entrada anterior, vivimos en un tiempo donde héroes y villanos son populares. Con Disney, Marvel y DC lanzando películas y series prácticamente todos los días; donde novelas gráficas, cómics y D&D vuelven a cautivar multitudes… Considero que esta serie debería ser más popular. He tratado de recomendarla a todo el mundo: lectores y no lectores, amigos y familiares. Puede que no sea mi serie favorita de todos los tiempos pero creo que es una adición sólida a esta ‘meta’. Definitivamente le doy todas las estrellas ⭐⭐⭐⭐⭐

Opinión de la Película “Bohemian Rhapsody” (2018)

Satisfacer a los fanáticos es una de las cosas más difíciles y creo que es la razón por la que el arte del entretenimiento nunca se extinguirá. Música, películas, libros… nada está exento. En cambio, satisfacer a los críticos hoy en día es una proeza casi imposible. Aún más poder para el arte.

Una de las cosas que hizo sufrir a Bohemian Rhapsody fue la recepción negativa de los críticos, a pesar de ser bien recibida por el público, ganar reconocimientos (tanto técnicos como de actuación) y generar millones y millones de dólares en los cines a nivel mundial.

Bryan Singer, quien dirigió The Usual Suspects, Apt Pupil y un puñado de películas de X-Men, se encarga de dirigir Bohemian Rhapsody contando con Rami Malek como Freddie Mercury y con Gwilym Lee, Ben Hardy y Joe Mazzello como los demás integrantes de la banda Queen. Lucy Boynton hace de Mary Austin y Aidan Gillen, Allen Leech, Tom Hollander y Mike Myers cierran el elenco como parte del staff ejecutivo de la banda.

En el evento del 2019 Rami Malek sale con un Oscar (aparte de su Golden Globe, BAFTA y AACTA, por mencionar algunos) por su rol como el legendario músico.

Bohemian Rhapsody cuenta la historia de la banda Queen y Freddie Mercury, su ascenso meteórico y los eventos que desencadenan con su famosísima participación en el Live Aid del 1985.

“We’re Playing For The Other Misfits. They’re The Outcasts, Right At The Back Of The Room. We’re Pretty Sure They Don’t Belong Either. We Belong To Them.”

El problema para los críticos radica en la representación de la banda en la película─en especial Freddie Mercury, por supuesto. Utilizando palabras como “santificar” y “convencional”, y frases como “empacar en bubble wrap“, “cosplay caro” y “hagiografía aprobada por el sello discográfico”, pretenden enterrar en un ataúd un proyecto minucioso, para luego llenarlo de rocas y lanzarlo al mar.

¿Que Bohemian Rhapsody es un biopic ligero? Sí, estoy de acuerdo.
¿Qué se quisieron apoyar en temas “actuales” como la inmigración y la cultura homosexual? Quizás, PERO ésto no quita validez ni resta al producto ya que son cosas bien documentadas.

Yo pienso que una película a veces es eso: una película. Para gustar y causar estragos no tiene que ser controversial. Para los que quieren más material de referencia, hay muchos libros y documentales, además de artículos, trivias y entrevistas en la internet.

Personalmente disfruté mucho de Bohemian Rhapsody, aun estando consciente de que la vida de Mercury fue presentada en una ‘versión’ más ligera, lo cual no me molestó en lo absoluto a pesar de considerarme algo conocedor de su historia.

Crecí escuchando Deep Purple, Rush, The Beatles, Metallica, Queen y muchas otras bandas que, de una manera u otra, han forjado mi gusto musical y siempre que note pasión en un proyecto como Bohemian Rhapsody, es algo que respetaré y disfrutaré.

Hablando de música, saben qué esperar del filme: un soundtrack actual de las canciones clásicas. ¿Cómo hicieron ésto funcionar? Pues una mezcla entre los archivos de Freddie Mercury, la voz del actor Rami Malek y el talento de Marc Martel.

Siguiendo por la línea técnica, Bohemian Rhapsody ganó tres Oscars (film editing, sound editing y sound mixing), demostrando con esto la calidad del proyecto en todos los departamentos.

La película contó con un presupuesto estimado de 52 millones de dólares y generó más de 900 millones en todo el mundo.

En conclusión, Bohemian Rhapsody es una muy buena película, con una excelente actuación (sobretodo saliendo del rol principal) y extraordinaria música, por supuesto. Los diversos premios que ganó en la parte técnica subraya el empeño puesto en las diversas áreas y el abultado público que disfrutó de ellas en los cines del mundo nos hace pensar que algo debió salir bien. ¡Muy recomendada!

The Show Must Go On.

Opinión de la Película “The Nun” (2018)

The Nun es una película de horror sobrenatural que se estrenó en septiembre del 2018. Si siguen mis artículos en forma secuencial, podrán determinar que estoy viendo las películas del universo de The Conjuring siguiendo la línea de tiempo de la trama y no el orden de lanzamiento. The Nun vendría siendo la segunda en orden de trama y la quinta en orden de estreno.

Dirigida por Corin Hardy y escrita por Gary Dauberman (con una historia de James Wan), The Nun nos presenta a un sacerdote con un pasado oscuro y una joven monja bajo el umbral de sus votos finales, quienes fueron enviados por el Vaticano a Rumanía para investigar una fuerza sobrenatural que ha acogido forma de monja.

Finit hic, Deo.

Demián Bichir, Taissa Farmiga, Jonas Bloquet y Bonnie Aarons encabezan el filme con Vera Farmiga y Patrick Wilson haciendo cameos.

Sin rodeos diré que The Nun fue difícil de ver, y no me refiero a los elementos de horror. La película no es buena. Es lenta, la trama no es entretenida, los intentos de hacernos sobresaltar son abusados y no bien trabajados. La actuación deja mucho qué desear, incluyendo a Taissa Farmiga que, por lo general, desempeña buenos roles. Honestamente, el guión no ayuda a los actores y la inclusión de un comic-relief tampoco fue acertada. La música es olvidable y no recuerdo técnicas de dirección dignas de mencionar.

Un punto positivo: la fotografía, especialmente durante los primeros 30-40 minutos del film. The Nun fue filmada completamente en Rumania y considero que Maxime Alexandre, director de fotografía, hizo un formidable trabajo. Este director belga ha trabajado también en películas como Annabelle: Creation, Crawl, Countdown, Shazam! y, además, varios episodios de The Haunting of Hill House.

A pesar de no haber gustado tanto (5.3 en IMDB, 26% / 36% en Rotten Tomatoes), The Nun fue un éxito taquillero. Pues verán, el presupuesto es tan ajustado que la película genera la inversión + ganancias mucho antes de que las opiniones negativas lleguen a la internet. Y aún así, las películas de horror tienen su público, y las taquilleras -que por lo general suelen ser las peores- no son una excepción.

Hablando de números, la película contó con un presupuesto estimado de 22 millones de dólares, el primer fin de semana dobló esa cifra (alcanzando casi 54 millones). Acumuló un total de 117 millones de dólares en Estados Unidos y más de 365 millones de dólares a nivel mundial… ¡Esperen más y más películas! De hecho, creo haber leído por alguna parte que se espera una The Nun 2. ¡Como si fuera necesario!

En resumen, The Nun acierta la fotografía y falla en todo lo demás. 3/10

A continuación me toca ver Annabelle (2014).

Opinión del Libro “The 7½ Deaths of Evelyn Hardcastle” (2018) de Stuart Turton

Nuevamente he juzgado un libro por su portada. Es un ‘pecado’ que muchos cometemos, lectores e incluso no-lectores. The 7½ Deaths of Evelyn Hardcastle no fue un libro que captó mi atención en primera instancia. La verdad es que no recuerdo como dí con la sinopsis pero fue justo allí que quedé encantado. La curiosidad me venció una nueva vez.

Evelyn Hardcastle morirá a las 11pm. Ella morirá cada día, a menos que Aiden Bishop identifique a su asesino y pueda romper así el círculo vicioso. Los días se repiten y, cada vez que empieza uno nuevo, Aiden despierta en el cuerpo de uno de los invitados.

Ocho son los días y ocho son los invitados cuyos cuerpos habitará Aiden.

Ellos dejarán libre a Aiden en el momento que él descifre el misterio y tenga en sus labios el nombre del asesino. Pero, ¿quiénes son “ellos”? y, ¿”dónde” está Aiden, realmente?

The 7½ Deaths of Evelyn Hardcastle es un libro complejo y lleno de detalles. Cada personaje -cada invitado-, ofrece una propia perspectiva y una nueva dinámica. Cada uno de ellos posee piezas de un rompecabezas sumamente difícil de armar. De ese resultado dependerá la libertad de Aiden.

How lost do you have to be to let the devil lead you home.

Me impresionó muchísimo la magnitud de este libro; solo un genio podía lograrlo y creo que Stuart Turton es, sin lugar a dudas, un genio. Eventos que ocurren en el lapso de un día, un enorme elenco de personajes y, como si fuera poco, juntarlos en medio de un bucle de tiempo, o time-loop. Todo en apenas 430 páginas.

No puedo, por más que intente, imaginar la proporción del esquema, el volumen de notas y apuntes, los post-its, dibujos, documentos y hojas de cálculo… ¡Y casi olvidaba mencionar que es la novela de DEBUT del señor Turton!

El autor dice ser fanático de los temas de viaje en el tiempo, además de ser ávido lector de novelas de Agatha Christie. Todo ésto, y su conocimiento sobre la serie Quantum Leap, logra que The 7½ Deaths of Evelyn Hardcastle sea una realidad.

La trama es ambiciosa y compleja, con un final satisfactorio. La prosa es afilada y el cast de personajes es bastante diverso y memorable. Esta novela marca todas las casillas. Definitivamente es uno de los mejores libros que he leído en mi vida y estoy ansioso por saber qué nos traerá Stuart Turton a continuación.

The 7½ Deaths of Evelyn Hardcastle es altamente recomendado.

“We are never more ourselves than when we think people aren’t watching.”