Opinión del Libro “Midnight at the Bright Ideas Bookstore” (2017) de Matthew J. Sullivan

Lo primero que llamó a mi atención sobre Midnight at the Bright Ideas Bookstore fue la portada: libros en colores vivos y llamativos sobre un fondo oscuro, y un título que incluye la palabra Bookstore. Por supuesto, ésto no era suficiente, y leí sobre el argumento. Definitivamente se convirtió en un libro que quería leer.

Traumas del pasado y del presente se enlazan cuando una noche, dentro del Bright Ideas BookstoreJoey Molina, un cliente del establecimiento, se suicida. Lydia, empleada ejemplar de la tienda y protagonista de la novela, encuentra el cuerpo del joven, quien sostenía una foto de ella cuando tenía 10 años. Una foto tomada justamente por el tiempo en que ella se libró del Hammerman, un hombre que asesinó a una amiga a la familia de esta.

Lydia heredará las pertenencias de Joey, entre ellas, una considerable cantidad de libros. Estos libros encierran un rompecabezas que Joey diseñó especialmente para ella y Lydia tendrá que descifrarlo aunque despierte en ella recuerdos que creía haber enterrado.

Midnight at the Bright Ideas Bookstore es una novela sólida y compacta y, aunque a veces tiende a narrar sucesos en dos tiempos distintos, el hilo que conecta la totalidad de la historia es bastante fácil de seguir.

Puedo decir que aparenta ser una novela original; encierra géneros de misterio, crimen y algo de suspenso, un lenguaje moderadamente intelectual y personajes que, aunque no salten de las páginas, fueron bien moldeados. Matthew Sullivan logrará cautivar a sus lectores con una historia bien planeada y bien trazada de principio a fin. Creo que el autor sabía lo que quería lograr y tuvo la confianza de ejecutarlo casi a perfección.

Sullivan nos da a conocer a sus personajes más por sus acciones y menos por sus descripciones físicas, lo que considero un punto a su favor. Como punto negativo tendré que mencionar el epílogo, ya que lo consideré un poco flojo, además cuestioné las decisiones de algunos personajes, pero son cosas que no puedo mencionar sin soltar spoilers.

Midnight at the Bright Ideas Bookstore tiene una extensión aproximada de unas 328 páginas y puedo testificar que es un libro que se puede leer con fluidez y de prisa. Está narrado en tercera persona y está conformada por 27 capítulos y un epílogo. Se publicó en el verano del 2017 y es la primera novela de Matthew J. Sullivan.

Al decir en párrafos anteriores que la considero una novela única, se me dificulta compararla con alguna otra, pero me aventuraré mencionando The Last Equation of Isaac Severy de Nova Jacobs y Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore de Robin Sloan.

 

Opinión del Libro “Ricochet Joe” (2017) de Dean Koontz

Obtenido de forma gratuita gracias a mi subscripción con Amazon Prime, Ricochet Joe, del conocido autor Dean Koontz, es otro experimento de Amazon; un Kindle Single donde juegan con la idea de insertar gráficos animados dentro de la historia.

Joe Mendel es un tipo normal, bastante normal diría yo; un estudiante de universidad a quien le gusta hacer trabajo de voluntariado y que aspira con ser novelista.
Un sábado, mientras recogía basura en un parque como voluntario, toca una botella y empieza a ‘ricochet’ (rebotar) de un objeto a otro hasta que llega al mismo acto de un crimen en proceso.

“Man, you were like some pinball ricocheting from flipper to buzzer to bell.”

Con esta nueva ‘habilidad’, Joe se dará cuenta rápidamente de que será utilizado para librar una batalla entre el bien y el mal.

Con apenas unas 100 páginas de extensión, no se puede catalogar a Ricochet Joe como una novela, es más bien una novela corta, o un cuento largo.

La historia tiene un buen arranque pero si tuviera que dividirla en tres actos, concluiría diciendo que los dos últimos no me gustaron en lo absoluto.

Ricochet Joe explora una historia sobrenatural, con entes cósmicos, decisiones importantes y un protagonista tan promedio como su propia descripción. Lo mejorcito de la historia fueron los personajes secundarios: la joven Portia Montclair y la abuela de Joe, Dulcie.

“My grandma Dulcie says we know we’re finally getting a little wisdom when we’re able to see that even loss can be beautiful if it makes us love more the things we haven’t lost.”

En el aspecto gráfico, el arte estuvo en manos de Oliver Garrett y, aunque las ilustraciones no están nada mal, el experimento Kindle in Motion me dejó esperando más. Quizás es un pequeño paso de un proceso más elaborado. Los dibujos cuentan con ciertos movimientos añadidos, quizás una pistola recién disparada deje entrever humo saliendo de la boca, o ciertos líquidos muestran movimientos antinaturales, como método de explicación del texto.

La verdad es que no quiero abundar mucho hablando de un libro de corta extensión. En resumen, me gustó el principio y no puedo decir lo mismo de las últimas dos partes. Es una obra que se puede terminar de una sentada, pero me tomó tres días. El autor describe al personaje principal como un tipo bastante promedio y lo repite tanto que hace que el lector lo crea y, no importa los ‘poderes sobrenaturales’ que obtenga o que tan bien parado pueda salir de una batalla cósmica, Joe siempre será un Average Joe. Y sí, el autor es Dean Koontz; pueden esperar la aparición de un perro Golden Retriever.

“Time is ours to use,” she said. “But we fail to understand it, and so we ride it always in one direction, straight to the grave.”

 

Opinión del Libro “I Am Watching You” (2017) de Teresa Driscoll

No puedo establecer con exactitud dónde fue que vi la portada de I Am Watching You por segunda vez. Quizás fue en bookstagram, quizás en Goodreads. Y digo ‘segunda vez’ porque estaba bastante seguro de que dicho libro habitaba un espacio de mi librería virtual.

Muchos de ustedes, a lo mejor, conocen lo que Amazon llama Kindle First; una pequeña selección de libros de autores no tan conocidos y que puedes obtener sin costo extra -y hasta un mes antes de que se publiquen-, si tienes una cuenta de Amazon Prime.
Es necesario especificar que puedes elegir un solo libro del catálogo que, en la mayoría de los casos, incluye seis opciones.

I Am Watching You, escrito por Teresa Driscoll, se publicó en otoño del 2017.

Ella Longfield, la protagonista de la novela, se encuentra en un tren cuando escucha cerca de ella a un par de jovencitas, Anna y Sarah, entablar animosa conversación con dos jóvenes. Al principio no se sospecharía nada, pero ambos muchachos acaban de salir de prisión y los cuatro están planeando juntarse y disfrutar de la vida nocturna de Londres.

Ella, naturalmente, quisiera interferir pero decide controlarse y dejar pasar el hecho. La mañana siguiente una de las jóvenes (Anna) se encuentra desaparecida y la culpabilidad carcome a Ella.

Un año ha transcurrido y la media deja filtrar la información de que Ella fue testigo de algunos acontecimientos claves antes de la desaparición de Anna. Alguien empieza a enviar cartas a Ella en sobres negros y letras recortadas de revistas. La señora empieza a temer por su vida.

It is so odd that you can stand in a space – a place in which you normally feel so happy and safe – and then suddenly you can stand in precisely the same spot and feel like this completely different person.
I don’t want to be this person.
I hate this new person.

No se sabe del paradero de Anna, aún después de pasar un año. Pero muchos tienen secretos y verdades a medias. La amiga, Sarah, por ejemplo, no ha contado toda la verdad sobre lo acontecido esa noche.

I Am Watching You combina misterio y thriller y narra una historia ambientada en varias locaciones de Inglaterra. Es una novela que va alternando personajes. Ella Longfield es The Witness (La Testigo) y su punto de vista es presentado en primera persona. También tenemos a Sarah (La Amiga), Matthew (el Investigador Privado), Henry Ballard (El Padre de Anna), entre otros con menos participación, pero igual de importantes. Todos los capítulos, con excepción de los de Ella y “The Watcher”, están narrados en tercera persona.

Después de ver ‘por segunda vez’ la portada del libro en las redes sociales, investigué un poco y vi que tenía excelente puntuación entre muchos lectores. Aquello me incentivó a leerlo y la verdad es que tenía altas expectativas. Me imaginé algo quizás tan sorprendente como “Behind Her Eyes“, o tan elaborado como “Gone Girl“.

Las comparaciones con “The Girl on the Train son válidas, pero la novela de Paula Hawkins la supera con creces.

Teresa Driscoll escribe muy bien, debo admitir. También supo elaborar su historia, supo cuáles hilos expandir, cuáles detalles guardar y cuáles movimientos dar a sus personajes dentro del argumento. I Am Watching You es una historia sólida, pero he leído muchas mejores y por eso no me permito a darle mejor puntuación.

La próxima novela de Driscoll se titula “The Friend” y se publicará el 22 de Marzo del año en curso.

 

Opinión del Libro “Paradox Bound” (2017) de Peter Clines

Seguido de mis comentarios sobre The Cloverfield Paradox, aparentemente sigo por la línea de las paradojas con una novela de unos de mis autores favoritos, Peter Clines. El libro en cuestión se titula Paradox Bound y se publicó en Septiembre del 2017 por la editorial Crown.

Peter Clines no es tan popular como, digamos, Stephen King o Dan Brown, pero tiene un sólido grupo de seguidores, en el cual me incluyo. He leído varias novelas de Clines, entre ellas; 14, The Fold y Ex-Heroes. Todas muy buenas. Todas totalmente recomendables.

14 y The Fold, aunque no tienen una conexión marcada, forman parte del mismo universo que el autor ha empezado a crear. Ex-Heroes, por su parte, es la primera novela de una serie que sigue los acontecimientos de un grupo de superhéroes luchando contra zombies en un Estados Unidos devastado.

Ahora bien, aterrizando en el punto, Paradox Bound parte de una premisa ya bastante utilizada: viajes en el tiempo. “Viajes a través de la historia“, me corregiría la protagonista de la novela.

“Can you just give me a simple version?”
“I’m sorry, Mr. Teague, but no. This may be difficult to believe, but the mechanisms of traveling through history defy simple explanation.”

La primera oración del libro es la siguiente:

Eli Teague was eight and a half years old the first time he met Harry Pritchard.

La primera oración del segundo capítulo reza así:

Eli was thirteen years old the second time he met Harry.

Por último, el tercer capítulo empieza de la siguiente manera:

Eli was twenty-nine the third time he met Harry.

Como pueden darse cuenta, Eli Teague era un niño la primera vez que conoció a Harry. Harry puede parecer un nombre masculino, pero la verdad es que Harriet Pritchard prefiere que la llamen así.
Vestida con extraños atuendos Eli se encuentra con la joven mientras parece arreglar un auto viejísimo. Un Ford Model A, para ser más precisos.

Poquito tiempo después, Harry se marcha y Eli se da cuenta de que ella está siendo seguida y atacada por otro auto viejo (un Hudson Hornet), en el que se encuentran dentro hombres sin rostros.

Eli Teague, sin aún alcanzar la pubertad, se encuentra asustado pero, a la vez, emocionado; pues vive en Sanders, Maine; una ciudad tranquila donde no pasa absolutamente nada.

Durante las siguientes décadas, Eli se encuentra con Harry varias veces. Eli crece mientras que Harry permanece igual a la primera vez. El joven empieza a obsesionarse con la chica y no es hasta cuando está adulto que decide aventurarse a encontrarla.

¿Quién es Harriet Pritchard? ¿De dónde viene? ¿Qué busca? Eli quiere respuestas, pero obtendrá más de lo que estaba buscando.

Puedo estropear mucho si sigo hablando de la historia. Es un libro que preferiría recomendar sin que sepan nada de la trama, pero algo más añadiré a la sinopsis. Harry pertenece a un grupo que viajan a través del tiempo (de la historia) buscando El Sueño Americano. No el Sueño que se menciona hoy en día, un Sueño Americano que es verdaderamente palpable y que parece haber sido creado por dioses egipcios. Un artefacto que puede moldear el futuro del país y dar poder a quien lo tenga en sus manos.

Estos viajeros, con sus andanzas entre la historia, andan quebrantando las leyes del tiempo y el espacio y es por eso que son perseguidos por unos seres sin rostro.

Eli, en muy poco tiempo, se verá entremezclado con estos viajes, la búsqueda del Sueño y la persecución por parte de los hombres sin rostro.

Paradox Bound es una novela emocionante. Viajes por diferentes eras dentro de la historia americana, personajes culturales que hacen cameos (en versiones modificadas), muchas millas manejadas en autos vintage, escenas de acción y persecución auspiciadas por los misteriosos villanos de la novela. Todo esto aparte de una buena relación que va germinando a medida que transcurren los acontecimientos entre los personajes principales.

El libro tiene un buen arranque, pero peca de perderse un poco en la mitad. Hay partes de la trama que tardan bastante en desarrollarse y, como ya les dije, es un libro de viajes y aventuras. Mucho diálogo encerrado en vehículos, trenes, tabernas. Cuando la acción empieza a tomar ritmo ya nos damos cuenta de que la novela casi se acaba.

Paradox Bound es el equivalente a un piloto de una serie de televisión. Una premisa intrigante, una mitad con mucha exposición y un desenlace que te hace desear ver el próximo episodio. Un paréntesis con relación a ésto: Peter Clines dijo en una entrevista que no tiene planeado continuar la historia a menos que tenga alguna idea que no pueda apartar, por lo que ésta novela -por el momento- sería un libro único.

Si gustan las historias de viajes en el tiempo, libros que se enfocan en la búsqueda de artefactos y acción sobre cuatro ruedas, Paradox Bound puede ser un libro para ti.

F. Paul Wilson dice que Paradox Bound podría ser un cruce entre Doctor Who y National Treasure.

Opinión de la Película “Kingsman: The Golden Circle” (2017)

Cuando ‘sonaron las campanas’ del 2018, estaba de lo más tranquilo en un sofá, con excelente compañía, chips y cerveza, en una habitación de estar poco iluminada y con una pantalla grande, disfrutando de Kingsman: The Golden Circle.

Recuerdo haber visto la primera parte meses antes del estreno de The Golden Circle. Cuando concluyó, estaba ansioso por disfrutar de la secuela. Por razones ajenas a mi, no logré verla en el cine y me conformé con esperar a que saliera digital, para streaming. Gracias a un voucher de Google Play, pude rentarla por apenas 1$ y, ¡vaya ahorro!

Ahora bien, no me malinterpreten, Kingsman: The Golden Circle no es mala. Solo considero que es inferior a la primera.

Cuando los cuarteles principales de los Kingsmen se ven destruidos (con muertes por doquier) y el mundo se ve como rehén por The Golden Circle, éstos deben viajar a Estados Unidos. Allí descubren una sede secreta, perteneciente a un grupo de espías aliados a la causa. Ambas organizaciones deben unirse para combatir un enemigo en común.

Taron Egerton vuelve a su rol de Eggsy y, junto a él, un elenco aún más amplio y conocido que en la primera instalación. Regresan Colin Firth, Mark Strong, Sophie Cookson y Edward Holcroft. Se unen a ellos Julianne Moore, Hanna Alström, Channing Tatum, Halle Berry, Pedro Pascal, Jeff Bridges, Poppy Delevigne, Michael Gambon y Elton John.

Kingsman: The Golden Circle encierra diversos géneros, entre ellos; acción, aventura, comedia. Su clasificado R permite, nuevamente, que el lenguaje utilizado sea bastante pesado y ofensivo, así como las escenas de acción, que llegan a ser fuertes y sin miedo a mostrar detalles.

La película se estrenó en Septiembre 2017 y contó con un presupuesto aproximado de 104 millones. Estuvo dirigida por Matthew Vaughn quien, además de ser el director de la primera instalación, ha dirigido buenos filmes de acción como Kick-Ass y X-Men: First Class.

Uno de los puntos que considero tiene en contra es la duración. La trama de Kingsman transcurre en una totalidad de 141 minutos (2 horas, 21 minutos). Para colmo, el corte original de la película era de 3 horas y 40 minutos. FOX quiso que Vaughn hiciera dos películas con todo ese material recopilado, pero Vaughn decidió editar 80 minutos y lanzar una sola película. La versión extendida podrá encontrarse en el Blu-ray.

Kingsman: The Golden Circle es una segunda parte de una estipulada trilogía, el director también está considerando, dado el éxito de las películas, hacer un spin-off de los Statesman (la contraparte americana de the Kingsman).

The Golden Circle es una buena película para sentarse relajadamente, con los pies encima de la mesa y sin mucho en qué pensar. Si lo tuyo es una película que, aunque pueda llegar a ser poco memorable, tiene mucha acción, diálogo desenfrenado y un elenco de primera haciendo cosas inusuales, pues entonces disfrutarás mucho.

Mi 2017 en… Música

Spotify ofrece aproximadamente el 99% de mi consumo de música, por lo que creo que utilizar los datos que ellos ofrecen en su ‘Your 2017 Wrapped’ es más que aceptable.

Según esos datos, escuché 21,027 minutos (unas 350 horas) de música. Dicen que escuché 1,183 canciones entre 264 artistas/bandas diferentes y entre 15 distintos géneros.

Top Artists:

Breaking Benjamin
Dream Theater
Estopa
Avenged Sevenfold
Killswitch Engage

Top Songs:

“Human” – Rag’n’Bone Man
“In Due Time” – Killswitch Engage
“I Will Not Bow” – Breaking Benjamin
“Chosen” – Dream Theater
“Gravity” – Papa Roach

Top Genres:

Alternative Metal
Nu Metal
Post-grunge
Rap Metal
Alternative Rock

Opinión de la Película “Logan” (2017)

Después de una película un tanto decepcionante y algunos breves cameos, el personaje de Wolverine se estaba convirtiendo en un punto de crayola blanco sobre papel de impresora. Luego se estrena Logan, iteración de unas historietas recurrentes de Marvel que nos presenta al personaje de Old Man Logan que, al igual que en este filme, es una versión mayor y agotada del icónico personaje.

En Logan, presenciamos una historia que ocurre en un futuro no muy lejano -2029 para ser precisos-, un mundo donde quedan pocos mutantes y donde el quebrado Wolverine trabaja como chofer de limusina por el área de Texas.

Una serie de eventos reunirá a Logan, Charles Xavier y una pequeña mutante llamada Laura. Logan y Charles tendrán que transportar a la niña a un lugar seguro mientras tienen a un grupo siguiéndoles los pasos.

Aunque la película parte de una premisa sencilla, ésta se apoya en la evolución de personajes claves. El Clasificado R le ayuda bastante, ya que se denota increíble creatividad en la dirección de las escenas más violentas.

Logan me pareció muy buena, pero no excelente. Admitiendo que soy parte de la minoría ya que en IMDB se recopila una excelente puntuación de 8.2, mientras que Rotten Tomatoes la mantiene en 93%

Se me dificulta señalar qué no me encantó de la película, pero puedo pensar que tardé mucho para verla (se estrenó en marzo y la vi en diciembre) y, debido a los comentarios que había escuchado, pude descifrar algunos puntos importantes de la trama. También la escena final me dejó esperando más. Considero que los créditos empezaron a rodar muy abruptamente.

Hugh Jackman vuelve a encarnar a Wolverine y Patrick Stewart adopta una nueva vez el papel de Charles Xavier, ambos anunciaron su retiro de la franquicia, aunque las cosas podrían cambiar ahora que Disney ha adquirido a Fox.

El resto del elenco es un grupo de actores no tan conocidos en el mundo de la pantalla grande, entre ellos; Boyd Holbrook (“Gone Girl”, “Narcos”), Stephen Merchant (“The Office”, “Extras”, “The Big Bang Theory”) y Elizabeth Rodríguez (“The Drop”, “Orange is the New Black”). Y, por supuesto, destacando especialmente el trabajo de Dafne Keen como Lauren/X-23.

Logan presenta temas como enfermedad, alcoholismo, problemas financieros, también violencia, persecución y ciencia. Me parece que James Mangold realiza un trabajo estupendo presentándonos estos tópicos y, a la vez, ambientando y localizando un futuro relativamente cercano pero dentro de un contexto de historietas, donde hay pocos mutantes y, los que quedan, están quebrantados física y mentalmente.

Dudo mucho que queden personas interesadas en este tipo de películas sin ver Logan, la verdad es que el tiempo ha pasado bastante rápido y a veces se me pasa ponerme al día con mi listado de filmes por ver. Me pasó con Doctor Strange el año pasado y ahora con Logan y Spider Man: Homecoming (que aún no he visto). Pero, si quedan personas sin verlas, les exhorto a que no esperen mucho más. A pesar de que no la considero un top, puedo hablar maravillas de los detalles técnicos y el desarrollo de los personajes dentro de una trama sencilla. Es un must-see, aún más en estos años donde las películas de comics dominan las taquillas.