Opinión del Libro “Leviathan Wakes” (2011) de James S.A. Corey

Los humanos han empezado a colonizar el sistema solar – la Luna, Marte, el cinturón de asteroides y el más allá…

Leviathan Wakes es una novela de James S.A. Corey, publicada en junio del 2011 y nominada a un Hugo Award como Mejor Novela (2012) y a un Lotus Award como Mejor Novela de Ciencia Ficción. Es la primera entrada en una larga serie de novelas titulada The Expanse.

En un principio pareciera que en Leviathan Wakes se cuenta dos historias diferentes:

1. Un grupo de minería espacial, liderado por Jim Holden, tiene la tarea de excavar rocas de hielo para que éstas luego sean convertidas en agua. En uno de esos trabajos de excavación, cuando ya estaban de vuelta a casa, el Canterbury (la nave en la que se transporta el equipo) recibe la señal de otra nave que parece estar abandonada: la Scopuli. Al principio, el grupo quería eliminar la evidencia de que encontraron esa nave y llegar temprano a entregar su trabajo y cobrar un bono pero, a último minuto, deciden hacer lo correcto. Ésto desencadenará una serie de eventos que podría desatar una guerra entre la Tierra, Marte y el Cinturón de Asteroides.

2. Por el otro lado tenemos al detective Miller, un habitante de Ceres (planeta enano y el objeto astronómico más grande del cinturón de asteroides), a quien se le encomienda encontrar a una joven llamada Juliette Andromeda Mao. Parece un trabajo fácil pero, cuando se trata de encontrar a alguien en todo un sistema solar, ‘aguja en pajar’ es una metáfora que no alcanza.

¿Verdad que parecen dos historias totalmente separadas? ¿Y si les digo que Julie Mao estuvo en la Scopuli? ¿Supondremos, a partir de ésto que, en algún momento, Jim Holden y Miller van a coincidir y que ambos estarán envueltos en una guerra inminente y en algo mucho mayor que ambos? Premisa interesante, ¿verdad?

James S.A. Corey (quien realmente es un dúo de autores compuesto por Ty Franck y Daniel Abraham) escribe una historia llena de suspenso e intriga. Es una historia fácil de seguir y digerir ya que, a pesar de ser Ciencia Ficción, no es ‘Hard Sci-Fi’, lo que elimina el alto contenido de lenguaje científico e ‘infodumps’ (descarga de información). Leviathan Wakes también explora otros géneros.

La trama salta entre los puntos de vista de Holden y Miller. La historia seguida por Holden está más orientada a la ciencia ficción, con sus naves y combates espaciales. Miller, por su parte, encabeza una trama más ‘noir-crime’, con más misterio e investigación.

También la historia contiene elementos de horror, intriga política, acción, thriller y una pizca de fantasía.

El contraste entre los dos protagonistas es uno de los puntos más altos de la novela.

Holden es el típico hombre-bueno; idealista y algo ingenuo, quien siempre piensa que las personas tienen buenas intenciones, mientras que Miller es cínico y no tiene fe en la moralidad de los demás, aparte de que no tiene miedo de apretar el gatillo cuando lo cree conveniente, sean palabras o balas.

“There’s a right thing to do,” Holden said.
“You don’t have a right thing, friend,” Miller said. “You’ve got a whole plateful of maybe a little less wrong.”

Uno de los puntos débiles de la novela es que los personajes secundarios no están bien trazados, se sienten algo estereotipados aún sea una obra de ciencia ficción. Creo que es algo que irán arreglando en las novelas siguientes y es un punto que tiene a favor la serie, ya que les da a éstos personajes aliento de vida.

Y ya que mencioné la serie, aprovecho para decir que, si les interesa la premisa de la novela pero no se quieren comprometer a leer una serie extensa, The Expanse está disponible en Amazon Prime Video. Lleva 3 temporadas (con una 4ta en camino). También debo admitir que, después de ver tres episodios de la serie, años atrás, fue ésto lo que me motivó a leer Leviathan Wakes.

Espero leer muy pronto la próxima novela en la serie, titulada Caliban’s War.

Opinión de la Película “The Ritual” (2017)

Basada en la novela del mismo nombre, escrita por Adam Neville y publicada en el 2011, The Ritual sigue a cuatro amigos que se reúnen para excursionar por las montañas de Suecia. Debido a algunas dificultades físicas de dos de ellos, el grupo decide tratar de acortar el viaje de vuelta tomando un atajo. El desvío, según el mapa, consiste en atravesar un bosque. Es una decisión de las que todos se arrepentirán poco tiempo después.

The Ritual es una película británica, se lanzó en el Reino Unido el 13 de octubre del 2017 (generando poco más de 1 millón de dólares). Netflix luego la distribuye globalmente el 9 de febrero del 2018.

David Bruckner (“Southbound”) se encargó del trabajo tras las cámaras mientras que Joe Barton (“My Days of Mercy”) adaptó la novela de Adam Neville.

Los protagonistas son Rafe Spall, Arsher Ali, Robert James-Collier y Sam Troughton.

Rafe Spall, sin lugar a dudas es el más experimentado del elenco con apariciones en grandes películas como The Life of Pi, The Big Short y Jurassic Park: Fallen Kingdom. También aparece en series como Black Mirror y Roadies.

Spall es quien se cargó en sus hombros la parte emocional de la historia, así también denota su liderazgo como actor durante todo el filme.
Robert James-Collier, a quien se le reconoce después de más de 50 episodios en Downton Abbey, también ejecuta su rol de manera formidable.
Sin quitarle ningún mérito a los demás actores, por supuesto, todos se desenvuelven aceptablemente y se nota mucho en este tipo de películas.

The Ritual es una película de horror y suspenso sobrenatural, de eso no hay dudas. Se basa mucho en creencias nórdicas y, si al menos han visto el trailer, se sabe que se nos presentará un creature-feature (uno bastante creativo, por cierto) en algún momento de la película.

El filme logra su cometido en cementar un producto atmosférico y repleto de suspenso, con escenas ritualisticas y sangrientas pero sin mucha exageración. El suspenso, más que la criatura, es lograda gracias a las actuaciones pero, la cinematografía y la música juegan también un rol determinante. No soy del tipo de persona que se asusta mucho, sin embargo, The Ritual crea una atmósfera de desasosiego e incomodidad y logró inquietarme en más de una ocasión, es el tipo de películas perfecta si eres amante del cine en las altas horas de la madrugada.

Tras muchas alabanzas debo decir que el filme no es perfecto; con una duración aproximada de hora y media puedo decir que, The Ritual es excelente durante los dos primeros actos (la primera hora, digamos), luego, el tercer acto se vuelve cliché dentro del género y decepciona mucho. De hecho, solo hay dos o tres formas de acabar este tipo de películas, las expectativas no pueden ser muy altas.

Soy de los que dice que no importa el destino, lo que importa es el viaje. No puedo decir que The Ritual es mala o que no me gustó tan solo porque el desenlace me pareció insatisfactorio pero, sí puedo concluir dándole una puntuación menor gracias a las desilusiones. Un 6.5/10 me parece más que aceptable.

Gracias a Adam Neville, David Bruckner y Joe Barton (junto al gran elenco y demás magos tras las cámaras, por supuesto), tenemos al alcance de nuestro control remoto una aceptable película inglesa dentro de un género menospreciado por años. The Ritual no es la mejor película pero dista mucho de ser la peor y, gracias a la atmósfera que crean dentro de ella, es una que no olvidaré. Ahora me han dado ganas de leer el libro.

Opinión del Libro “Sangre de Pepperoni” (2011) de Pablo Poveda

41uLJoaQP+L._SY344_BO1,204,203,200_Muchos piensan que la mayor transición en nuestras vidas ocurre cuando se pasa de la adolescencia a ser jóvenes adultos, cuando la realidad es que el mayor impacto se empieza a percibir ya bien entrados en la veintena.

Pablo Poveda, autor de Sangre de Pepperoni, intenta capturar ésto.

Sangre de Pepperoni es una novela corta y sencilla, publicada en el 2011 tanto en inglés como en español y disponible a un precio razonable en Amazon.

El autor mismo me envió la novela y, al haber leído “Motel Malibu” anteriormente, decidí probar con otro libro suyo.

Narrado en primera persona, con un estilo informal y juvenil y apoyada fuertemente en diálogos y situaciones dignas de una tragicomedia, Sangre de Pepperoni puede leerse con suma facilidad y fluidez. La extensión del libro -que no pasa de 150 páginas- también es un factor.

Cristóbal es un joven que ha perdido su antiguo trabajo y que tiene pocas aspiraciones. Por ésto, decide regresar a casa de sus padres en la ciudad que lo vio nacer. Al llegar, se entera de cosas que poco lo ayudan; su madre abandonó a su padre, su padre trata de salir adelante poniendo ‘buena cara a mal tiempo’, su hermana tiene sus propias preocupaciones y Leo, su ex-novia a quien no ha olvidado, está saliendo con otro.

Mi historia con Leo era una trilogía sin final. Algunas historias son así.

Con las posibilidades de un agradable futuro más allá del horizonte, Cristóbal acepta un trabajo en una pizzería local. En sus andanzas conocerá a Marta, una joven bastante extraña y con un punto de vista muy peculiar. Juntos vivirán “aventuras” difíciles de olvidar, aún cuando lo quisieran así.

…pero el vacío emocional y la baja autoestima siempre nos mantiene necesitados de conocer personas que creemos más interesantes que nosotros.

La relación del título con el contenido es imperceptible, algo más bien poético y que suena mejor en inglés. El nexo más evidente está en un comentario que hace uno de los personajes:

─Este pepperoni sabe a sangre─dijo Marta mientras comía una porción de pizza con cara de asco.

Sangre de Pepperoni nos presenta una cruda realidad, una realidad en donde los jóvenes se ven deprimidos, distantes, sin un trabajo que otorgue recompensa viable y sin planes inmediatos. Jóvenes que matan su tiempo con sexo, alcohol, drogas y música. Jóvenes que desconocen el término “felicidad”, pero que tampoco hacen el esfuerzo de conocerlo.

Mamá dijo que la felicidad era algo estéril e inexistente por lo que las personas morían sin conocer.

Pablo Poveda nace en el 1989, es un autor español aún bastante joven y cuenta con un pequeño grupo de novelas autopublicadas. Es la segunda obra que leo de él y, aunque diste de ser perfecta, fue una travesía que disfruté mucho.

Poveda publicó hace menos de dos semanas otro libro, “La Isla del Silencio”, la cual aparenta ser el inicio de una saga. Es un libro que ya he puesto en mi lista y que leeré algún día.

Me llena de orgullo saber que, de una manera u otra, estoy apoyando al talento joven. Les recomiendo Sangre de Pepperoni, es una novelita que no les robará bastante tiempo y es totalmente disfrutable.

Cuando esté loco, solo me quedarán los libros.

Opinión del Libro “Ready Player One” (2011) de Ernest Cline

Ready_Player_One_coverCon una premisa bastante similar al anime Sword Art Online, Ready Player One se sale de lo convencional para ofrecernos un libro inolvidable, una historia dentro de un juego; toda una aventura.

Ernest Cline es el autor de Ready Player One, Random House NY lo publicó en agosto del 2011.

No sé cómo este libro voló por debajo de mi radar por tantos años. No fue hasta que vi la obra más reciente del autor (Armada) en las estanterías de B&N que supe de esta joya.

Ready Player One está ambientado en un futuro no muy lejano (2044), la escasez de recursos ha convertido al mundo en algo digno de no ver. Y es exactamente lo que las personas han estado haciendo.
Un enigmático hombre llamado James Halliday creó años atrás un videojuego virtual en el que te sumerges en el mundo de OASIS. La inmersión es gratuita y las posibilidades son infinitas. Desde estudiar y trabajar, hasta derrotar enemigos, coleccionar artefactos y completar quests… OASIS es el sueño mojado de todo geek.

Entonces, James Halliday fallece, y es cuando todo se vuelve interesante.
El hombre es multimillonario y no tiene familiares ni amigos cercanos. En sus últimos años de vida se dispuso a crear un ‘concurso’ y, después de su muerte, una notificación llega a los usuarios de OASIS… Quien gane el concurso heredará su fortuna.

Primeras líneas:

Everyone my age remembers where they were and what they were doing when they first heard about the contest.

El concurso no resultó ser tan fácil, pasaron años y años y el scoreboard no cambiaba. La gente empezó a abandonar la encomienda… y es entonces cuando conocemos a Wade Watts, el narrador de la historia… su historia.

After five long years, the Copper Key had finally been found, by an eighteen-year-old kid living in a trailer park on the outskirts of Oklahoma City. That kid was me.

Ready Player One es puro entretenimiento. Es un libro que te atrapa y no te suelta. Te sumerges al mundo del OASIS con facilidad y se te hace difícil salir, como si se tratara de un buen videojuego.
Y es más que eso… Es una novela de amistad, una lucha entre el bien y el mal, y un universo geek lleno de referencias de la cultura popular de los 80’s (libros, televisión, cine, música, juegos, cómics y tecnología).

Aparenta ser un libro para un público en específico pero, por lo visto en las redes sociales -y mi conclusión al leerlo-, es un libro que todos disfrutarían.

Los personajes no son muchos, pero todos son memorables. Cada uno tiene rasgos distintivos tanto en personalidad como en descripción física. Wade Watts (Parzival) es el típico héroe joven pero con mucho tiempo para invertir en cultura popular y con una inteligencia y una memoria elevada. Aech (pronunciado como la letra H en inglés) es el típico amigo cómico, pero también inteligente y centrado, y Art3mis es la contraparte femenina en la historia, el balance entre los amigos, quien sabe qué decir y cómo decirlo, ingeniosa, concisa y, por supuesto, también inteligente y fanática de la cultura popular ochentera.

download

También tenemos a Daito y Shoto (por supuesto, obvia -y apreciada- inclusión de japoneses dentro de una historia sobre videojuegos), el enigmático James Halliday, el impredecible Og Morrow y el villano Sorrento. Un ‘elenco’ con el que disfrutarás -y aprenderás- con el pasar de cada página.

Disfruté Ready Player One en libro de tapa dura. También está disponible en paperback y para Kindle, por supuesto. El audiobook está leído por Wil Wheaton, otro conocido geek. Y, algo que no es sorpresa, será adaptada para la pantalla grande y ya tiene fecha: Diciembre 15, 2017.

lhs-Ernest-Cline-0_1069178aReady Player One es la primera novela de Ernest Cline. No tenía pensado leer su segunda obra, la más reciente “Armada”, pero he cambiado de opinión. También he investigado sobre libros similares y dicen que libros como “Ender’s Game” de Orson Scott Card, “ECHO’S Revenge” de Sean Austin y “Mr. Penumbra’s 24 Hour Bookstore” de Robin Sloan son opciones viables.

Técnicamente hablando, se puede llegar a la conclusión de que la novela no es perfecta. Es el primero libro del autor, dije que la premisa -o al menos la ambientación- es similar al de un anime japonés, la novela peca en hacer muchos ‘infodumps‘ (descarga de información) y muchas de las referencias de cultura-pop no hacen nada más que estar ahí, sin aportar mucho -o nada- al avance de la trama.
Nada de ésto me molestó en lo absoluto, pero escribo sobre ello porque es algo que sí puede afectar la lectura de algunas personas. Yo le he dado la puntuación máxima al libro. El lector regular creo que puede darle 4 estrellas y a quienes le moleste lo citado en el párrafo anterior se debatirán entre 2 y 3 estrellas… Lo importante es que yo amé Ready Player One en cada página.

Opinión de la Película “Amanda Knox: Murder on Trial in Italy” (2011)

81GWJ3Mb32L._SL1500_Siempre he pensado -y he dicho entre bromas- que, si existieran ‘otras vidas’ con relación a reencarnación y demás, seguramente fui abogado alguna vez.

Siempre me han atraído (en 3ra persona, por supuesto) los casos, los juicios, la corte y demás. Una de mis películas favoritas es “Runaway Jury” (tengo el libro en queue para leer) y también he disfrutado muchos de filmes clásicos como “12 Angry Men“.

Navegando por el extenso catálogo de Netflix, di con Amanda Knox: Murder on Trial in Italy y, a pesar de saber que no sería como las mencionadas, me llamó a la atención y decidí verla.

Esperaba una película más orientada a la corte y obtuve algo parecido a un episodio de una serie procedimental cualquiera.

Hayden Panettiere es Amanda Knox y, junto a ella, Marcia Gay Harden y otros nombres poco conocidos en la industria del cine: Paolo Romio, Vincent Riotta y Amanda Fernando Stevens.

Amanda Knox es una joven americana normal que busca aprender idiomas en la ciudad de Perugia, Italia. Comparte una habitación con Meredith Kercher, una estudiante inglesa, y se enamora de Raffaele Sollecito, estudiante de informática.

Cuando encuentran a Meredith Kercher muerta en su habitación, todo empieza a tornarse oscuro… Entre el puñado de sospechosos estarán Amanda y Raffaele. Lo que parecía un agradable viaje de estudios se convertirá en una pesadilla de largos meses… y, posiblemente, años.

Amanda Knox: Murder on Trial in Italy es una decente película original de Lifetime, con una historia sencilla pero sin pulir y actuaciones pasables (teniendo en cuenta las circunstancias). Debo ser sincero y decir que me decepcionó; como dije, esperaba el vaivén de la corte, la lucha entre abogados, lo intrincado del caso demandaba ésto y más pero, basándose en un historia real, no pudieron alejarse mucho de los hechos y el resultado… poco satisfactorio. 5.5/10.

Si les interesa el caso a mayor profundidad (después de ver la película o sin la necesidad de verla), en la Internet hay cientos de artículos actualizados, algunos muy interesantes.

Opinión de la Película “You’re Next” (2011)

YoureNext-largeYou’re Next es una película de horror/suspenso, lanzada en el 2011 y encabezada por Sharni Vinson (la misma actriz que protagonizó “Step Up 3D”).

Adam Wingard, quien se inclina por el cine de horror, dirigió la película y Simon Barrett, quien además actuó como uno de los villanos, fue el guionista.

Una pareja de esposos, padres de cuatro hijos adultos, decide celebrar su aniversario de bodas en una casa privada que tienen en el bosque. Cada hijo asiste al evento junto a su respectiva pareja. Cuando cae la noche del gran día, una ganga de hombres enmascarados empieza a asesinarlos uno a uno… Con lo que no estaban contando era con el talento de supervivencia que tiene uno de los invitados.

You’re Next tiene un ritmo pausado durante la primera mitad y es cuando vamos conociendo a los personajes e iremos cayendo en cuenta de que será difícil simpatizar por alguno. Luego empieza la masacre: eventos en sucesión en la que los actores se comportarán de manera estúpida, actuando como que no son realmente familia; desorientados, perdidos y sin rumbo… algo verdaderamente sufrible. Y es que la actuación es de lo peor que he visto en los últimos años.

El elenco está compuesto por AJ Bowen, Joe Swanberg, Nicholas Tucci, Amy Seimetz, Rob Moran, Barbara Crampton, Ti West, Margaret Laney, Wendy Glenn, L.C. Holt, Lane Hughes, Kate Lyn Sheil y Larry Fessenden… Aparte de Sharni Vinson y Simon Barrett, a quienes ya había mencionado.

You’re Next es una película sumamente predecible si se pone atención al diálogo y al comportamiento de los personajes. El desenlace tiene un giro pasable y la escena final es buena, aunque nada de ésto será suficiente para quitarnos el mal sabor de los 80-90 minutos anteriores.

El film salió hace tres años, si aún no la han visto, no se pierden de mucho.

Megan Is Missing

megan-is-missingAlgunas películas pretenden enseñar las cosas que sería tarea de los padres, Megan Is Missing es una de estas películas.

Basada en diferentes hechos reales, Megan Is Missing es un drama ficticio que documenta la vida de dos jovencitas por medio de cámaras web, sean directamente del celular o un ordenador.

Estas jovencitas conocen a un chico que resulta ser el secuestrador de una de ellas.

Después del secuestro, la narración de la historia se apoya en noticieros, informes, fotos, grabaciones caseras, representaciones de hechos pasados, etc.

Poco tiempo después, la otra joven es secuestrada.

Megan Is Missing es un proyecto interesante, aunque esto no significa que sea bueno. Por ratos entretiene un poco, a veces es difícil de ver por lo crudo de la situación… Se necesita un corazón fuerte.

La moraleja de todo -a lo mejor- es tener cuidado con quien se interactúa por Internet, y estoy de acuerdo.

Como dije al empezar el post, la película trata de enseñar a los jóvenes algo que deberían hacer los padres… Creo que este proyecto no es lo más adecuado por lo crudo y real que aparenta.

Megan Is Missing no es muy buena, las actuaciones son mediocres y es muy corta… Aunque creo que puede cumplir con el cometido, aún así, no la recomendaría en lo absoluto… Vean “Hard Candy” mejor.