Opinión del Libro “Leviathan Wakes” (2011) de James S.A. Corey

Los humanos han empezado a colonizar el sistema solar – la Luna, Marte, el cinturón de asteroides y el más allá…

Leviathan Wakes es una novela de James S.A. Corey, publicada en junio del 2011 y nominada a un Hugo Award como Mejor Novela (2012) y a un Lotus Award como Mejor Novela de Ciencia Ficción. Es la primera entrada en una larga serie de novelas titulada The Expanse.

En un principio pareciera que en Leviathan Wakes se cuenta dos historias diferentes:

1. Un grupo de minería espacial, liderado por Jim Holden, tiene la tarea de excavar rocas de hielo para que éstas luego sean convertidas en agua. En uno de esos trabajos de excavación, cuando ya estaban de vuelta a casa, el Canterbury (la nave en la que se transporta el equipo) recibe la señal de otra nave que parece estar abandonada: la Scopuli. Al principio, el grupo quería eliminar la evidencia de que encontraron esa nave y llegar temprano a entregar su trabajo y cobrar un bono pero, a último minuto, deciden hacer lo correcto. Ésto desencadenará una serie de eventos que podría desatar una guerra entre la Tierra, Marte y el Cinturón de Asteroides.

2. Por el otro lado tenemos al detective Miller, un habitante de Ceres (planeta enano y el objeto astronómico más grande del cinturón de asteroides), a quien se le encomienda encontrar a una joven llamada Juliette Andromeda Mao. Parece un trabajo fácil pero, cuando se trata de encontrar a alguien en todo un sistema solar, ‘aguja en pajar’ es una metáfora que no alcanza.

¿Verdad que parecen dos historias totalmente separadas? ¿Y si les digo que Julie Mao estuvo en la Scopuli? ¿Supondremos, a partir de ésto que, en algún momento, Jim Holden y Miller van a coincidir y que ambos estarán envueltos en una guerra inminente y en algo mucho mayor que ambos? Premisa interesante, ¿verdad?

James S.A. Corey (quien realmente es un dúo de autores compuesto por Ty Franck y Daniel Abraham) escribe una historia llena de suspenso e intriga. Es una historia fácil de seguir y digerir ya que, a pesar de ser Ciencia Ficción, no es ‘Hard Sci-Fi’, lo que elimina el alto contenido de lenguaje científico e ‘infodumps’ (descarga de información). Leviathan Wakes también explora otros géneros.

La trama salta entre los puntos de vista de Holden y Miller. La historia seguida por Holden está más orientada a la ciencia ficción, con sus naves y combates espaciales. Miller, por su parte, encabeza una trama más ‘noir-crime’, con más misterio e investigación.

También la historia contiene elementos de horror, intriga política, acción, thriller y una pizca de fantasía.

El contraste entre los dos protagonistas es uno de los puntos más altos de la novela.

Holden es el típico hombre-bueno; idealista y algo ingenuo, quien siempre piensa que las personas tienen buenas intenciones, mientras que Miller es cínico y no tiene fe en la moralidad de los demás, aparte de que no tiene miedo de apretar el gatillo cuando lo cree conveniente, sean palabras o balas.

“There’s a right thing to do,” Holden said.
“You don’t have a right thing, friend,” Miller said. “You’ve got a whole plateful of maybe a little less wrong.”

Uno de los puntos débiles de la novela es que los personajes secundarios no están bien trazados, se sienten algo estereotipados aún sea una obra de ciencia ficción. Creo que es algo que irán arreglando en las novelas siguientes y es un punto que tiene a favor la serie, ya que les da a éstos personajes aliento de vida.

Y ya que mencioné la serie, aprovecho para decir que, si les interesa la premisa de la novela pero no se quieren comprometer a leer una serie extensa, The Expanse está disponible en Amazon Prime Video. Lleva 3 temporadas (con una 4ta en camino). También debo admitir que, después de ver tres episodios de la serie, años atrás, fue ésto lo que me motivó a leer Leviathan Wakes.

Espero leer muy pronto la próxima novela en la serie, titulada Caliban’s War.

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