Opinión sobre el Libro “Dead Leaves” (2011) de Kealan Patrick Burke

Dead Leaves -o su traducción a español Hojas Muertas– es otra colección de relatos cortos escrita por Kealan Patrick Burke y publicada en octubre del 2011. Consta de nueve historias, y es una colección perfecta para leerse en temporada de Halloween. Así lo hice yo, unos meses atrás.

Si se fijan en la foto, les juro que intenté capturar la ‘imagen perfecta’. Un foto con la cubierta del libro sobre una cama de hojas muertas. Pero, en primer lugar, es difícil tomar una foto a una pantalla de Kindle al aire libre y, en segundo lugar, la verdad es que no me tomo mi tiempo con esas capturas porque solo pienso en qué pensarán los vecinos que me ven en los montes tomando fotografías al suelo.

He loved autumn; the way the leaves turned a panoply of colors before the trees let them go; the earthy aroma the breeze ferried across the fields; the crackle of frost, the clean taste in the air, the way the streets looked after the rain had come and gone.

Las historias dentro de Dead Leaves son bastante cortas y, como dije, todas se encuentran ambientadas durante la época de otoño.

El libro en sí es bastante corto (apenas unas 129 páginas) y muchos lo pueden leer en una o dos sentadas.

Mis historias favoritas fueron:

– Someone to Carve the Pumpkins.
– The One Night of the Year.

Y debo darle una mención especial al relato titulado Andromeda, ya que propició una noche de pesadillas. Pues es que Andromeda es el tipo de historia que te asusta con lo que no se ve y, a mi parecer, ese es el mejor tipo de horror -aunque funciona más en cuentos que en novelas más extensas, veáse Bird Box, por ejemplo-. En este tipo de historias solo puedes asumir lo que acontece alrededor de los personajes; si ellos no ven, el lector no puede ver. Solo se describen emociones, sensaciones… pero el lector gatea a oscuras. Quieres saber más pero, al mismo tiempo, temes a saber más.

En conclusión, les recomiendo Dead Leaves, sobretodo si se acerca el otoño y el olor a hojas secas y calabazas, cuando el aire empieza a enfriar y las noches empiezan a tornarse más cortas.

Rating: 3.83 / 5

Opinión sobre el Libro “Dead of Winter” (2018) de Kealan Patrick Burke

Dead of Winter fue uno de los cuatro libros que disfruté el año pasado del autor Kealan Patrick Burke.

Recuerdo haber empezado el libro un fin de semana durante el pasado invierno, recuerdo también estar esperando una gran tormenta; unas 6-10 pulgadas de nieve tenían en pronóstico. Elegí entonces Dead of Winter y preparé chocolate caliente en espera de la tormenta. Nunca llegó. Ni un copo de nieve. Nada. Fue una buena noticia, por supuesto… Pero también admito sentirme decepcionado.

Dead of Winter es la segunda colección de relatos compilados de Kealan Patrick Burke. Dead Leaves es la otra, ambientada en temporada de Halloween y que disfruté durante octubre del año pasado, pronto les comentaré un poco sobre esa pero, por el momento, les hablaré sobre Dead of Winter.

Siete es el número de relatos que encontraremos en este libro, todos habían sido publicados anteriormente en distintas partes pero, como éste fue el primer libro de Burke que leí, todas las historias eran completamente nuevas desde mi perspectiva.

El libro apenas tiene poquito menos de 100 páginas, lo que resulta en una lectura muy breve.

En primera instancia, lo que más llamó a mi atención fue la portada. ¡Es magnífica! Cuando publiqué una foto en bookstagram, amigos no lectores admitieron amar la cubierta.

Cada relato toma lugar durante la época más fría del año y me gustaron todos. Mi cuento favorito fue, sin lugar a dudas, Visitation Rights.

Como los cuentos no son extensos, prefiero hacer una lista con mi puntuación de cada cuento en vez de hablar sobre cada uno de ellos. Lo que verdaderamente recomiendo es tratar de dar con éste libro y disfrutar de cada cuento tal y como yo lo hice.

Rating: 4.14 / 5

Aquí les dejo el listado de cuentos que encontrarán dentro del libro y mi puntuación individual:

– Snowmen ⭐⭐⭐⭐🌠
– Doomsday Father Christmas ⭐⭐⭐⭐
– Black Static ⭐⭐⭐⭐
– Visitation Rights ⭐⭐⭐⭐⭐
– Home ⭐⭐⭐⭐🌠
– The Quiet ⭐⭐⭐🌠
– They Know ⭐⭐⭐🌠

Opinión sobre el Libro “The Sea Was A Fair Master” (2018) de Calvin Demmer

Leer un libro corto entre tomos más extensos se puede comparar con ordenar un aperitivo antes del plato principal u ordenar un postre después. O un limpiador de paladar, si se prefiere. Muchas veces el aperitivo resulta ser mejor que el plato fuerte y ni me hagan hablar de postres.

Perdón, perdón… Creo que tengo hambre.

¡Hablemos de Flash Fiction!

Como su nombre lo indica (y sin encontrar una traducción significativa), flash fiction se refiere a un tipo de ficción en la que cuentas tu historia con la mayor brevedad posible. Calvin Demmer demuestra con eficacia que esto puede ser logrado y, si el autor es bueno, sin sacrificarse la calidad.

Cuando tomé este libro, pensé: “leeré dos o tres cuentos cada día, y así puedo terminarlo en una semana mientras leo otras cosas”. ¡Ha! Me tomó 2-3 días leer todo el contenido. 23 historias super cortas, cada una asombrosa a su propia manera.

The Sea Was A Fair Master se publicó en 2018, se puede leer de manera “gratuita” si tienen el servicio de Kindle Unlimited, de lo contrario se puede adquirir en Amazon (al momento que escribo esto) a $2.99 (versión digital) ó $10.00 en tapa blanda.

“The sea was a fair master. The crew and I were like everyone else. We had our smokes and booze. We had our notebooks and harmonicas. We sang, we gossiped, and we dreamed.”

Calvin Demmer me recuerda mucho a los relatos que leía del autor uruguayo Horacio Quiroga cuando era adolescente. ¡Y eso es una gran elogio!

Como dije, The Sea Was A Fair Master colecciona 23 historias pero, algo que no he dicho es que el libro tiene poco menos de 100 páginas; 83 para ser exactos (al menos en la versión digital). Si dividimos 83 páginas entre 23 historias, tendríamos un promedio de 3.5 páginas por cuento. Si no creen que es posible edificar un relato en tan pocas páginas, háganse un favor y lean este libro. Debo destacar que los cuentos varían de género, pero si debo atribuirle uno diría ‘horror’. Si han leído a Quiroga antes, me entenderán. Demmer crea el escenario, ubica a los personajes, construye la trama y… ¡boom! Golpe bajo.

Rating: 3.80 / 5

Sin ningún orden en particular, mis historias favoritas son:

– Underneath.
– Blind Teddy.
– Voodoo Child.
– The Snakes or the Humans?
– Like A Spanish Guitar.
– Hangman.

Opinión del Libro “Vengeful” de V.E. Schwab (2018)

Es difícil escribir una reseña sin spoilers cuando se trata del segundo libro en una serie: por un lado uno quiere expresar opiniones y compartirlas con quienes han leído el libro mientras que, por el otro lado, uno quiere atraer seguidores para que lean la mayoría de tus publicaciones. ¡A ver cómo me va!

Vengeful es un libro escrito por V.E. Schwab, se publicó en septiembre del 2018 y aquí vinculo mi opinión de Vicious, primer libro de la serie.

Partiendo de donde Vicious termina, Vengeful expande la historia con los personajes que ya conocemos y, al mismo tiempo, nos presenta a un puñado de nuevos rostros. Estos personajes nuevos brillan bajo su propia luz y la verdad es que me asombra como Schwab logra hacernos apoyar a estos ‘villanos’, pues recuerden que ese es el nombre de la serie y esta gente no es nada buena.

En Vicious, Schwab nos presentó la historia de origen de Victor Vale y Eli Ever, quienes se conocen en la universidad. Ambos genios, ambos ambiciosos. Durante el último año de universidad empiezan a investigar (y luego a experimentar) sobre las posibilidades de que, bajo circunstancias específicas, cualquiera podría desarrollar habilidades y convertirse en un EO (ExtraOrdinary). Lógicamente las cosas se salen de control y no todo acaba bien… Ambos terminan siendo presa y cazador. Némesis.

En Vengeful las piezas parecen estar ya en posición cuando, en realidad, Schwab expande el mundo y los protagonistas aún más.

Quienes han leído el libro puede que no estén de acuerdo con lo siguiente, pero creo que Vengeful tiene un buen ritmo, aun cuando requiere algo de paciencia. Me tomó poco más de una semana leerlo, pero creo que se debió a la estructura de la novela ya que sigue a varios personajes y el timeline salta muchísimo: años, meses, semanas, días─cambiando puntos de vistas entre personajes principales y secundarios.

Como dije en mi entrada anterior, vivimos en un tiempo donde héroes y villanos son populares. Con Disney, Marvel y DC lanzando películas y series prácticamente todos los días; donde novelas gráficas, cómics y D&D vuelven a cautivar multitudes… Considero que esta serie debería ser más popular. He tratado de recomendarla a todo el mundo: lectores y no lectores, amigos y familiares. Puede que no sea mi serie favorita de todos los tiempos pero creo que es una adición sólida a esta ‘meta’. Definitivamente le doy todas las estrellas ⭐⭐⭐⭐⭐

Opinión del Libro “Vicious” de V.E. Schwab (2013)

Aunque muchos admiten estar algo cansados de los superhéroes dentro de la cultura popular, también somos nosotros quienes gastamos cientos de dólares en boletos de cine, comic books, suscripciones a servicios streaming, etc. Y más que a el puro entretenimiento, creo que esto se debe al miedo de perderse de algo (FOMO – Fear of Missing Out), miedo a los spoilers o, simplemente, para no perder la continuidad del status quo.

Yo, por mi parte (y entrando en materia), me alegró tomar Vicious y darme cuenta de que narra un enfoque fresco dentro de la cultura de los superhéroes.

Debo señalar que, aunque diga ‘enfoque fresco’, Vicious se publicó hace unos siete años. V.E. Schwab -la autora- tenía apenas 26 años de edad. Aún así, es una serie que sigue en pos de más (según tengo entendido), por lo que creo todavía es válida la perspectiva.

Vengeful, el segundo libro de la serie, se publicó hace apenas dos años. Del tercer libro aún no se sabe mucho.

Vicious es la historia de origen de Victor Vale y Eli Ever (las aliteraciones son a propósito, por supuesto). Ellos se conocieron en la universidad, pues eran compañeros de habitación. Ambos genios, ambos ambiciosos. Durante el último año de universidad empezaron a investigar (y luego a experimentar) sobre las posibilidades de que, bajo circunstancias específicas, cualquiera podría desarrollar habilidades y convertirse en un EO (ExtraOrdinary). Lógicamente las cosas se salen de control y no todo acaba bien.

But these words people threw around – humans, monsters, heroes, villains – to Victor it was all just a matter of semantics. Someone could call themselves a hero and still walk around killing dozens. Someone else could be labeled a villain for trying to stop them. Plenty of humans were monstrous, and plenty of monsters knew how to play at being human.

No podría catalogar la novela como una lectura ágil, pero definitivamente sientes que quieres pasar las páginas con frenesí y nunca salir de la historia. Hay algo en la escritura de Schwab que atrae y mantiene tus ojos adheridos al papel. La estructura de la historia no es lineal, pero los saltos en el tiempo son calculados con exactitud, por esta razón siempre querrás ‘leer un capítulo más’. Los personajes se sienten más reales y menos estereotipados a la hora de compararlos con los superhéroes de cómics y tv pero, a veces─en sus peores momentos, se sienten como figuras de anime.

Vicious tiene una trama adictiva y un estilo arropador─y Vengeful, que me leí hace poco, tampoco decepciona. A lo mejor mi próxima entrada será hablando sobre el segundo libro de la serie.

Lo que más me gusta de esta serie de V.E. Schwab es que ella escribe una historia cruda, oscura y sangrienta sobre villanos y no un guión novelado lleno de acción y toques de humor. Ella creó un excelente libro, no una aspiración a película taquillera.

¡Cinco estrellas, sin lugar a dudas! ⭐⭐⭐⭐⭐

Opinión del Libro “Daisy Jones & The Six” de Taylor Jenkins Reid (2019)

Daisy Jones & The Six es una novela de Taylor Jenkins Reid, autora de la popular The Seven Husbands of Evelyn Hugo. Se publicó el 5 de marzo del 2019, exactamente un año de cuando escribo esta entrada. El libro ha sido acogido positivamente y sigue ganando lectores aún después de un año.

La novela está ambientada en los 70s y nos detalla las altas y bajas de la banda The Six, cómo conocieron a Daisy Jones y cómo su asociación hizo y deshizo al grupo.

Debo aclarar que Daisy Jones & The Six es una novela de ficción y que estos personajes no existen y nunca existieron.

Usualmente es un género que no suelo leer, aunque… ¿Qué género es el libro? Dicen que es historical fiction. ¿Es ésto posible aún cuando los sucesos nunca acontecieron?

Yo disfruté del libro en su versión audiobook y creo que es la mejor manera. El formato del libro se lee como si se tratara de un documental. Nos presentan una serie de ‘entrevistas’ a cada uno de los integrantes de la banda y personas cercanas y, pedazo a pedazo, se va formando una gran historia.

El audiobook tiene actores para cada uno de los personajes, y es este dinamismo lo que da color y brillo al relato.
Entre los actores tenemos el talento de Jennifer Beals, Benjamin Bratt, Judy Greer y Pablo Schreiber, para mencionar algunos.

Me gustó mucho Daisy Jones & The Six pero no la califico como una novela perfecta. No fui muy fanático de algunos personajes, especialmente Daisy. Ahora bien, no me malinterpreten, ella es una protagonista fuerte y con voz propia, pero sus decisiones y actitud frente a ciertas cosas me hizo sentir cierto desdén hacia ella. Y no es que sea un punto negativo de la novela, estoy consciente del comportamiento Rock-Star y, además, estoy casi seguro de que la autora quería mostrarnos ese lado del espectro.

Gracias al formato, debo advertir que la novela se debe tomar por lo que es; una historia contada desde el punto de vista de varios personajes. No se pueden esperar muchos golpes emotivos o giros y sorpresas. Como dije, me gustó mucho la novela pero creo que está un poquito sobrevalorada. 4/5.

Una mini-serie de Amazon se encuentra en estado de pre-producción y contará con las actuaciones de Riley Keough, Sam Claflin y Camila Morrone. Contará con unos 13 episodios, estará producida por Reese Witherspoon y aún no tiene fecha de estreno.

Opinión del Libro “The Wives” (2019) de Tarryn Fisher

Book of the Month es un muy buen servicio que, por el cómodo precio de US$15.00 al mes, ofrece una selección de cinco libros nuevos, entre los que puedes elegir uno (o más, pagando US$10.00 por cada elección extra).

No les parecerá sorpresa si les digo que algunos meses la selección de BotM es un poco precaria, decepcionante (al menos en mi opinión).

Diciembre del 2019 fue uno de esos meses.

Te dan la opción, por supuesto, de omitir la selección y usar el crédito para el próximo mes, pero decidí escoger lo más acercado a thriller (suspenso doméstico en este caso) y creo que tomé una buena decisión. Es de esa elección que les hablaré hoy.

Lo primero que diré: ¡leí The Wives de Tarryn Fisher en DOS días!

Ya no puedo decir que soy un lector lento: mayormente leo varios libros al mismo tiempo y disfruto de mis hobbies sin ningún tipo de presión. Pero este libro lo leí en un abrir-y-cerrar de ojos. Recuerdo haberlo tomado una noche, simplemente para leer algunas páginas, ver el estilo de la autora y demás… 200 páginas después y ya se me había pasado la hora de ir a la cama.

Thursday tiene un esposo, su nombre es Seth. Pero Seth tiene dos esposas más.

Thursday sabe de las esposas, pero no las conoce. Las otras esposas saben de Thursday, pero nunca se han visto. Este extraño arreglo solo permite que la protagonista vea a su esposo un día a la semana… Jueves.

Un día ella encuentra un pedazo de papel en uno de los bolsillos de Seth─un recordatorio para una cita para una mujer llamada Hannah─, tiene que ser otra de las esposas, ¿verdad? Thursday quiere encontrarla pero, en hacerlo, muchas cosas saldrán al descubierto.

The Wives tiene un ritmo bastante acelerado, es un libro que se puede leer rapidísimo y, si no consideramos detalles de la premisa que pueden parecer estúpidos, la primera mitad es fantástica. Pasaba las páginas desenfrenadamente aun cuando la temática y el género no fueran mis preferidos. Ahora, la segunda mitad es otra historia: la autora presentó estilos conocidos, giros predecibles y un final amargo. Fue esto lo que hizo que mi puntuación final no fuera perfecta. The Wives no es el mejor libro, pero me entretuvo bastante (y eso era lo que buscaba en ese momento).

Le doy 5/5 a la primera mitad de la novela, y 3/5 a la segunda mitad. 4/5 en total. La recomiendo si se quiere leer algo rápido o para salir de un slump.