Opinión del Libro “Leviathan Wakes” (2011) de James S.A. Corey

Los humanos han empezado a colonizar el sistema solar – la Luna, Marte, el cinturón de asteroides y el más allá…

Leviathan Wakes es una novela de James S.A. Corey, publicada en junio del 2011 y nominada a un Hugo Award como Mejor Novela (2012) y a un Lotus Award como Mejor Novela de Ciencia Ficción. Es la primera entrada en una larga serie de novelas titulada The Expanse.

En un principio pareciera que en Leviathan Wakes se cuenta dos historias diferentes:

1. Un grupo de minería espacial, liderado por Jim Holden, tiene la tarea de excavar rocas de hielo para que éstas luego sean convertidas en agua. En uno de esos trabajos de excavación, cuando ya estaban de vuelta a casa, el Canterbury (la nave en la que se transporta el equipo) recibe la señal de otra nave que parece estar abandonada: la Scopuli. Al principio, el grupo quería eliminar la evidencia de que encontraron esa nave y llegar temprano a entregar su trabajo y cobrar un bono pero, a último minuto, deciden hacer lo correcto. Ésto desencadenará una serie de eventos que podría desatar una guerra entre la Tierra, Marte y el Cinturón de Asteroides.

2. Por el otro lado tenemos al detective Miller, un habitante de Ceres (planeta enano y el objeto astronómico más grande del cinturón de asteroides), a quien se le encomienda encontrar a una joven llamada Juliette Andromeda Mao. Parece un trabajo fácil pero, cuando se trata de encontrar a alguien en todo un sistema solar, ‘aguja en pajar’ es una metáfora que no alcanza.

¿Verdad que parecen dos historias totalmente separadas? ¿Y si les digo que Julie Mao estuvo en la Scopuli? ¿Supondremos, a partir de ésto que, en algún momento, Jim Holden y Miller van a coincidir y que ambos estarán envueltos en una guerra inminente y en algo mucho mayor que ambos? Premisa interesante, ¿verdad?

James S.A. Corey (quien realmente es un dúo de autores compuesto por Ty Franck y Daniel Abraham) escribe una historia llena de suspenso e intriga. Es una historia fácil de seguir y digerir ya que, a pesar de ser Ciencia Ficción, no es ‘Hard Sci-Fi’, lo que elimina el alto contenido de lenguaje científico e ‘infodumps’ (descarga de información). Leviathan Wakes también explora otros géneros.

La trama salta entre los puntos de vista de Holden y Miller. La historia seguida por Holden está más orientada a la ciencia ficción, con sus naves y combates espaciales. Miller, por su parte, encabeza una trama más ‘noir-crime’, con más misterio e investigación.

También la historia contiene elementos de horror, intriga política, acción, thriller y una pizca de fantasía.

El contraste entre los dos protagonistas es uno de los puntos más altos de la novela.

Holden es el típico hombre-bueno; idealista y algo ingenuo, quien siempre piensa que las personas tienen buenas intenciones, mientras que Miller es cínico y no tiene fe en la moralidad de los demás, aparte de que no tiene miedo de apretar el gatillo cuando lo cree conveniente, sean palabras o balas.

“There’s a right thing to do,” Holden said.
“You don’t have a right thing, friend,” Miller said. “You’ve got a whole plateful of maybe a little less wrong.”

Uno de los puntos débiles de la novela es que los personajes secundarios no están bien trazados, se sienten algo estereotipados aún sea una obra de ciencia ficción. Creo que es algo que irán arreglando en las novelas siguientes y es un punto que tiene a favor la serie, ya que les da a éstos personajes aliento de vida.

Y ya que mencioné la serie, aprovecho para decir que, si les interesa la premisa de la novela pero no se quieren comprometer a leer una serie extensa, The Expanse está disponible en Amazon Prime Video. Lleva 3 temporadas (con una 4ta en camino). También debo admitir que, después de ver tres episodios de la serie, años atrás, fue ésto lo que me motivó a leer Leviathan Wakes.

Espero leer muy pronto la próxima novela en la serie, titulada Caliban’s War.

“The Institute”, Próxima Novela de Stephen King

A sus 72 años, Stephen King demuestra que la edad no lo detiene. Ya se ha anunciado que su próxima novela verá la luz el 10 de septiembre del 2019 y tendrá el título de “The Institute”.

Algunos la comparan con un cruce entre Firestarter e IT, otros señalan similitudes entre la sinopsis de la novela y cómics tales como The New Mutants de Marvel.

Sea cual sea el resultado final, tendré a The Institute en mi regazo cuando casi esté acabando el verano.

A continuación les dejaré la sinopsis (en Inglés):

“In the middle of the night, in a house on a quiet street in suburban Minneapolis, intruders silently murder Luke Ellis’ parents and load him into a black SUV. The operation takes less than two minutes.

“Luke will wake up at The Institute, in a room that looks just like his own, except there’s no window. And outside his door are other doors, behind which are other kids with special talents — telekinesis and telepathy — who got to this place the same way Luke did: Kalisha, Nick, George, Iris, and 10-year-old Avery Dixon. They are all in Front Half. Others, Luke learns, graduated to Back Half. ‘Like the roach motel,’ Kalisha says. ‘You check in, but you don’t check out.’

“In this most sinister of institutions, the director, Mrs. Sigsby, and her staff are ruthlessly dedicated to extracting from these children the force of their extranormal gifts. There are no scruples here.

“If you go along, you get tokens for the vending machines. If you don’t, punishment is brutal. As each new victim disappears to Back Half, Luke becomes more and more desperate to get out and get help. But no one has ever escaped from The Institute.”

“The Institute is Stephen King’s gut-wrenchingly dramatic story of good vs. evil in a world where the good guys don’t always win.”

Marquen sus calendarios, ajusten sus TBRs, ¡el tío Stephen ataca una nueva vez!

Opinión del Libro “No Exit” (2019) de Taylor Adams

Quien me conoce sabe lo mucho que me gustan los misterios de ‘cuarto cerrado’. Libros como los de Agatha Christie y, últimamente, los de Ruth Ware. También me encantan los thrillers ambientados en lugares remotos o aislados. Tomemos The Shining de Stephen King, por ejemplo. También películas como Identity y The Hateful Eight de Tarantino. Si me ofrecen una buena historia -en cualquier formato- que me prometa un misterio de cuarto cerrado o un lugar aislado y que incluya un grupo de personas, prometo desaparecer hasta acabar dicha historia.

Hoy les hablaré un poco sobre No Exit de Taylor Adams.

No Exit se publicó el 15 de enero del 2019, pero lo obtuve casi un mes y medio antes gracias a Book of the Month, un servicio al que te suscribes y donde te permiten elegir de forma mensual entre cinco libros nuevos.

Esta es la primera novela que leo de Taylor Adams y, después de esta experiencia, me atrevería a investigar más sobre su bibliografía.

Darby Thorne es una estudiante universitaria común y corriente. La relación con su madre no es la mejor pero, desde que supo que tenía cáncer pancreático y que la estaban alistando para cirugía, Darby inmediatamente toma la decisión de manejar hasta Utah. En la travesía por las montañas rocosas, Darby se encontrará en medio de una tormenta de nieve. Snowmaggedon.

Por fortuna (y ésto es muy debatible), Darby se halla cerca de una parada de descanso. Dentro encontrará café, chocolate caliente y un grupo de extraños pero nada de señal (ni de móvil ni de internet).

Desesperada por comunicarse con familiares, la joven sale del lugar y luego verá algo que cambiará toda su noche y, probablemente, toda su vida: una van estacionada en el parqueo; dentro hay una niña, atada y encerrada en una jaula…

Sin salida y en medio de una tormenta de nieve, rodeada de extraños, Darby debe intentar salvar a la niña y escapar sin saber en quién confiar.

“The difference between a hero and a victim? Timing.”

No Exit es una novela bien escrita, con un ritmo acelerado y muchos giros inesperados. Apenas me tomó un día y medio leer sus 352 páginas. Espero que alguien quiera adquirir los derechos y crear una buena adaptación.

Totalmente recomendada, principalmente en los tiempos de frío y si no les importa la violencia ni un lenguaje crudo.

No Exit fue el primer libro que leí en el año y fue una gran manera de arrancar. ¡Cinco estrellas!

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Estoy algo atrasado por aquí, espero irme poniendo al día poco a poco, pero con más consistencia.

Opinión del Libro “Kings of the Wyld” (2017) de Nicholas Eames

Kings of the Wyld es un libro escrito por Nicholas Eames y publicado en febrero 2017. Abarca varios géneros, entre ellos fantasía, acción, humor y aventura. Está seguido por Bloody Rose (Agosto 2018) y una tercera parte se ha anunciado, pero aún sin fecha de publicación.

A finales de agosto, cuando se publicaba Bloody Rose, empecé a ver este libro disperso por varias cuentas que sigo en Instagram. La portada, la sinopsis y la disponibilidad en mi librería local lograron que soltara todo y me hiciera con el libro inmediatamente. Así lo hice.

Kings of the Wyld, sin duda alguna, es uno de los mejores libros que he leído este año.

Clay Cooper era parte de SAGA, la mejor banda mercenaria del este de The Heartwyld. Sus días de gloria, sin embargo, ya han pasado. La banda se ha desintegrado, sus miembros se han disuelto, algunos establecieron familias; otros, imperios. En resumen, lo que queda de SAGA es un grupo de viejos cansados y adoloridos, gordos lentos y borrachos desmedidos -o la combinación de todas-.

Gabriel, mejor conocido como Golden Gabe, quien siempre iba en frente de SAGA, toca la puerta de Clay Cooper, implorando su ayuda. Su hija Rose ha ido a la guerra y ahora se encuentra en la ciudad de Castia, sitiada por una horda de 100,000 criaturas sedientas de sangre y batalla.

Rescatar a Rose parece imposible, una misión suicida, pero Clay Cooper es la primera pieza del rompecabezas que Gabe está armando. Su siguiente paso es reclutar a todos los antiguos miembros de SAGA.

Como toda aventura fantástica (o juego de rol), el protagonista de abastecerse de provisiones y equipamientos, reunir un grupo de aliados y partir para una aventura inolvidable. Kings of the Wyld promete todo ésto. Pero solo recordemos que SAGA, en la actualidad, no es la banda adecuada para llevar a cabo tal encomienda.

La aventura tiene una escala inmensa, desde bosques y pantanos, hasta cielos azules y montañas heladas. Las criaturas son incontables: goblins, gigantes, harpies, chimeras y muchas más.

Kings of the Wyld es una novela que no solo contiene acción y aventura, tiene además (y por ésto es que considero que brilla) corazón y humor.
En una página estás al borde de tu asiento, en la próxima sientes aflicción en el corazón e, inmediatamente en la próxima, sueltas una sorpresiva carcajada. Nicholas Eames logra hacerte sentir muchas cosas en el transcurso de pocas páginas y lo vuelve a repetir una y otra vez, sorprendiéndote nuevamente en cada ocasión.

Los personajes del libro son totalmente memorables. Eames intenta crear una banda mercenaria inspirándose en una típica banda de rock. Clay Cooper es el protagonista del libro y el mismo Eames lo describe como el bajista: “el integrante olvidable, pero cuyas canciones no suenan bien sin su presencia”. Su arma es el escudo, el miembro pasivo y con gran corazón que siempre piensa en proteger a los demás. No es sorpresa que yo le tomara tanto aprecio a Clay, me sentía totalmente identificado con él. Clay, durante su travesía, solo pensaba en regresar hacia su pareja, su hija, su propia cama y su aburrido y rutinario trabajo. Regresar a la estabilidad de la vida.

No puedo hablar mejores cosas sobre Kings of the Wyld, la verdad es que no tiene desperdicios. La prosa de Nicholas Eames no parece la de un autor debutante y espero que le vaya muy bien en su nueva carrera. Yo prometo adquirir todo lo que publique.
Dice que sus ideas y forma de escribir están inspiradas en autores como Guy Gavriel Kay, Scott Lynch y Joe Abercrombie.

Kings of the Wyld no debería tener un público en específico, creo que todo el mundo debería leerlo. 100% recomendado.

Opinión del Libro “The Chrysalis” (2018) de Brendan Deneen

The Chrysalis es una novela de Brendan Deneen publicada en septiembre del 2018. Deneen es un autor aún poco conocido que basó el libro en sus propias experiencias cuando se mudó de New York a New Jersey con su joven familia. Deneen es el autor de los libros “Scatterbrain” y “The Ninth Circle”.

En The Chrysalis seguimos a Tom y Jenny Decker, una joven pareja que vive en la ciudad de New York.
Cuando el apartamento donde viven registra un considerable aumento en el precio de la renta, los Deckers deciden que es tiempo de mudarse.

Tom es bartender y aspirante a pintor, mientras que Jenny trabaja en un gimnasio. Sus ingresos no son suficientes como para encontrar un lugar en Manhattan. El Bronx ni Brooklyn son opción. Y es cuando se verán buscando hogar en los suburbios de New Jersey.

Cuando ninguna casa les interesaba (o no estaba dentro del rango del presupuesto), su agente de bienes raíces les muestra una casa con ‘personalidad’.

El inmenso tamaño de la casa y su bajo precio son los incentivos principales para que los Deckers presionen el gatillo. Pero la agente se guardó una información vital: En esa casa se cometió un asesinato no hace mucho tiempo.

Además, hay algo en el sótano.

Cuando las cosas parecen empezar a estabilizarse, Jenny, -quien ha quedado embarazada- pierde su empleo. Tom debe conseguir un trabajo normal mientras que las facturas se acumulan. Aparte de ésto, Tom empieza a ser manipulado por el chrysalis y crece dentro de él una obsesión insaciable.

The Chrysalis es una novela de horror que avanza con un buen ritmo y que tiene una trama bastante digerible. Es un libro que se lee rápido ya que, en la mayor parte del tiempo, el diálogo mueve el argumento.

La relación de Jenny y Tom es una relación normal que se irá deteriorando poco a poco a medida que el chrysalis afecta los sentidos de Tom (sin el conocimiento de Jenny).

Personalmente, me gustó el personaje de Tom, quería que saliera airoso tanto en su vida personal como laboral. En cambio, Jenny me pareció demasiado dependiente (de su esposo, de su exitosa hermana). Los personajes secundarios son memorables en descripción pero olvidables en ejecución. La hermana lesbiana de Jenny y su reservada esposa, los padres insatisfechos; el amigo mujeriego de Tom, el jefe detestable, la figura paterna con la hija transexual. Todo un cóctel colorido y de acorde con la sociedad de hoy en día.

El punto más elevado de la novela está cuando pienso que el autor quería mostrarnos más que un libro de horror. Creo que quiso escribir algo con un sentido más profundo. Pues resulta que The Chrysalis trata del salto a la adultez madura. Tom y Jenny deben sacrificar su estilo de vida y adoptar uno más responsable y equilibrado debido a todo lo que recae sobre ellos en cuestión de meses.

The Chrysalis puede estar categorizado como ‘horror’, pero creo que es una versión ligera del género. Si les interesa la trama, creo que no tiene desperdicio. Una lectura rápida que no aportará mucho, pero que tampoco descuenta.

Opinión del Libro “City Of Ghosts” (2018) de V.E. Schwab

Todo el que ha leído al menos 10 libros en los últimos 10 años seguramente ha escuchado el nombre de V.E. (o Victoria) Schwab. Schwab es una conocida autora americana, famosa por sus series Shades of Magic y Villains, entre otros proyectos.

Schwab fue bastante mencionada hace un año cuando la editorial Tor le ofreció un contrato de 1 millón de dólares para que escribiera cuatro libros; una trilogía y uno independiente. La nueva trilogía tendrá el nombre de Threads of Power mientras que el otro libro tratará sobre una asesina en una versión futurística de Nueva York.

A finales de agosto del año en curso, Schwab publica un libro titulado City of Ghosts. Al leer la trama y saber que se trataba de una lectura corta, decidí que sería una buena manera de conocer los dotes de escritura de la aclamada autora.

Poco tiempo después, conseguí la versión en audio, leída por Reba Buhr.

Stories have power,” she says. “So long as you believe them.

City of Ghosts nos cuenta la historia de Cassidy Blake, una jovencita que casi muere ahogada pero a quien la vida le otorga otra oportunidad, gracias a Jacob, quien estuvo en el lugar adecuado, en el momento adecuado. A raíz de todo esto, Jacob se convierte en el mejor amigo de Cassidy.

Los padres de Cassidy son mejor conocidos como The Inspectres (Inspectors / Spectres), una pareja que escribe libros sobre fantasmas. Supuestamente ellos han tenido contacto con ellos y eso les da todo el material para sus libros, pero Cassidy sabe que todo es una farsa, pues ellos no pueden ver a Jacob… y Jacob es un fantasma.

Cuando a The Inspectres le ofrecen hacer una serie de televisión basada en sus libros, Cassidy se verá arrastrada con ellos hacia Edimburgo, Escocia, una ciudad conocida como La Ciudad de los Fantasmas. City of Ghosts.

Every time I get nervous or scared, I remind myself that every good story needs twists and turns. Every heroine needs an adventure.

La verdad es que esperaba una novela YA, pero City of Ghosts es, realmente, un libro dedicado a un público aún más joven. Decidí, a pesar de ésto, continuar escuchando el audiobook ya que me pareció que Reba Buhr hizo un muy buen trabajo. Su voz es bastante clara, no llega a cansar y, además, creo que hizo muy bien los distintos acentos y la entonación única a la voz de cada uno de los personajes.

En un libro para jovencitos es difícil apreciar la escritura de Victoria Schwab, pero sí puedo decir que ella tiene buena imaginación y sabe crear mundos en un lienzo más limitado.

Disfruté mucho de City of Ghosts, la historia me mantuvo interesado y los personajes también (Lara es mi favorita). Mayormente escucho audiobooks mientras camino y, a veces, decidía caminar de un punto A a un punto B solo para adentrarme junto a Cassidy y demás en aquella ciudad de fantasmas.

A pesar de ser una historia que se puede contar en su totalidad en un único libro, hay algunas cositas -sobretodo en la recta final, lógicamente- que nos deja con una impresión de que Cassidy, Jacob y demás tendrán más escalofriantes aventuras. Yo, por supuesto, quisiera leer más sobre ellos.

City of Ghosts se gana la sólida puntuación de 4 Fantasmas sobre 5.

Opinión del Libro “Elevation” (2018) de Stephen King

Solía tener alertas en Twitter para Stephen King; cada vez que él compartiera algo, mi celular me notificaría. King suele dar updates sobre sus libros, suele compartir fotos graciosas sobre su corgi Molly AKA The Thing of Evil y también recomienda libros, series, películas y música.

King también habla de política… Pero últimamente es casi todo lo que comparte. Por lo que decidí quitar sus alertas. Si quiero leer sobre política, no iría donde uno de mis autores favoritos.

No creo coincidencia que Elevation saliera justo una semana antes de las elecciones de acá.

Elevation es una historia interesante y algo dulce pero que no esconde su verdadera intención: mostrarnos la política de nuestra actualidad. King trata de dictar sus creencias por medio del comportamiento de Scott Carey, el protagonista de la novela.

El autor traza dos historias y las une muy bien, a final de cuentas, estamos hablando de Stephen King. La extraña condición “médica” de Scott y la relación con sus vecinas Deirdre y Missy, dos mujeres que han contraído matrimonio y que, debido a ésto, no caen muy bien en el pequeño pueblo de *drumroll*, Castle Rock.

Scott Carey es un hombre en sus cuarentas, alto y en sobrepeso. Un día se da cuenta de que está perdiendo peso constantemente pero que su apariencia física no cambia en lo absoluto. ¿Qué pasa si llega a 0?

“Time is invisible. Unlike weight.
Ah, but maybe that wasn’t true. You could feel weight, yes–when you were carrying too much, it made you ploddy–but wasn’t it, like time, basically just a human construct? Hands on a clock, numbers on a bathroom scale, weren’t they only ways of trying to measure invisible forces that had visible effects? A feeble effort to corral some greater reality beyond what mere humans thought of as reality?”

Por otro lado, Scott está teniendo un problema con los perros de sus vecinas; pues los caninos están depositando sus desechos en su césped.

Con estas dos vertientes empieza la corta novela. Y digo corta porque apenas tiene unas 150 páginas, fácil de leerse en un día.

Después de The Outsider, debo admitir que Elevation fue una decepción.

No puedo decir que la premisa es interesante; si el autor no fuera Stephen King, Dennis Lehane o un puñado más que leería sin pensarlo dos veces, no me hubiese interesado en este libro. Los personajes son unidimensionales y, en cierto modo, estereotipados. No puedo utilizar la excusa de que es un libro de 150 páginas, cuando King ha hecho mucho más con menos de ahí.

Abundando un poco en los personajes tenemos a Scott Carey, el típico bienhechor que quiere llevarse bien con todo el mundo; Bob Ellis, el doctor retirado digno de confiar y con sabios consejos; Deirdre y Missy, la pareja lesbiana donde una es fría como una noche de enero y la otra es tan frágil como las hojas en noviembre. El resto del elenco no es más que el pueblo de Castle Rock en una voz; homofóbicos y anticuados, de vista corta, rápidos para expresar sus opiniones y lentos para intentar ayudar y/o hacer el bien… como cierto presidente.

Echando a un lado los ‘defectos’, Elevation narra una historia emotiva y, como dije, King la escribe formidablemente y con buen ritmo. A veces nos queremos quejar si sus novelas son muy largas para también quejarnos si son muy cortas.

Si toman en cuenta mis palabras, creerían que mi puntuación sería negativa. La verdad es que si se puede apartar la política, Elevation es una buena lectura. Simplemente tiene defectos (como muchos libros) y está bastante alejado de ser lo mejor de King. Lean bajo su propia discreción.