Opinión del Libro “Ex-Heroes” (2010) de Peter Clines

16479439Ex-Heroes me parece ser uno de esos proyectos personales que, por una razón u otra, llegan a ser publicados y, dentro de un círculo específico, llegan a ser exitosos.

Héroes contra zombies. Eso grita geek a todo pulmón.

Por supuesto, la premisa fue lo que captó mi atención.

Situada en Los Ángeles, Peter Clines nos presenta una historia cargada de acción donde un grupo de supervivientes, liderados por héroes (con superpoderes y disfraces, claro está), tratan de vivir en paz y armonía en un mundo donde los muertos vivientes han plagado todo. Aparte de eso, una ganga -llamada The Seventeens– busca poderío y territorio.

St. George “The Mighty Dragon”, el típico héroe invencible y con corazón de oro es uno de los protagonistas más sobresalientes. Junto a él, Gorgon (un enigmático y solitario hombre que absorbe los poderes de quienes lo miran a sus goggles especiales), Cerberus (una jovencita dentro de una armadura de nueve pies de altura y con armamentos defensivos y de ataque devastadores). Zzzap (un hombre inválido con poderes eléctricos), Regenerator (como su nombre lo indica, capaz de regenerarse después de cualquier herida), Stealth (una mujer aparentemente hermosa y de exquisita figura que funciona como líder táctica y militar del grupo. Nadie ha visto su rostro).

Un interesantísimo elenco que, al sumarse con los villanos y las menciones de héroes fallecidos y demás, tendremos una gama tan compleja y completa que nada tendrán que envidiar a los X-Men e Inhumans.

La novela apenas tiene 310 páginas, divididas en un prólogo, 26 capítulos y un epílogo.

Algunos capítulos narran acontecimientos pasados. Éstos suelen titularse con un “THEN”, mientras que los capítulos que siguen el flujo del presente rotulan “NOW”.

Un estilo conocido por los lectores de los cómics o historietas.

Los capítulos del pasado están narrados en primera persona y suelen contar una backstory de uno de los héroes. Los capítulos del presente, por su parte, están presentados en tercera persona.

Ex-Heroes se publicó en el 2010 y empezó como una historia única. Hasta la fecha, se han publicado cuatro libros más: “Ex-Patriots”, “Ex-Communication”, “Ex-Purgatory” y “Ex-Isle”.

Conocí a Peter Clines cuando leí su obra “14“, luego leí “The Fold” que, de una forma u otra, da continuación a la primera.

Ahora que leí Ex-Heroes, puedo decir que me gustó mucho, pero no más que las dos que mencioné antes.

Ex-Heroes ofrece una lectura ágil y amena con el único problema de que te bombardea demasiados personajes en las primeras páginas. A un punto que tuve que hacer algunas anotaciones para no perder el hilo de los personajes y acontecimientos.
Por ratos sentía que empecé a leer un segundo libro de una serie. Algo que rápidamente cesa cuando te adentras a la historia.

En conclusión, disfruté mucho de Ex-Heroes aunque admito que no es un libro para todo el mundo.

Muchos la comparan con un cruce entre Avengers y The Walking Dead, otros mencionan a “Dawn of the Dead” y “Legend” de David Gemmell. Otros, como ya hice, mencionarán cómics en general; sean Marvel, DC, Image, etc.

La verdad es que Ex-Heroes es una propuesta fresca y es obvio que continuaré leyendo sobre St. George, Stealth, Cerberus y demás. Ya les contaré.

Opinión del Cómic “Meanwhile” (2010) de Jason Shiga

download¿Helado de chocolate o helado de vainilla?

Lo que parece una decisión fácil desencadena una historia con 3,856 posibilidades de resolución.

Jason Shiga ha creado con Meanwhile una pieza bastante original e inolvidable. Un proyecto que pareció consumir tiempo y, ¿porqué no?, neuronas.

Jimmy es un chiquillo normal: curioso, travieso y que gusta del helado, por supuesto. Pero Jimmy no es el protagonista per se. Uno mismo se encargará de seguir las andanzas del niño y tomar decisiones por él. Como dije, todo empieza con un sabor de helado… después, hasta viajes en el tiempo, máquinas que pueden destruir al mundo y muchas sorpresas más.

Supe de este libro cuando buscaba historietas que trataran sobre viajes en el tiempo. Busqué en el catálogo de mi librería local y, efectivamente, lo tenían. Hoy mismo lo traje a casa y después de experimentar con algunas 5-6 travesías distintas, me dispuse a escribir un poco sobre el.

El hilo de la historia se sigue a través de una líneas de colores, dependiendo de las decisiones que vayas tomando.

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Al principio es un poco confuso pero, desde que se le toma el hilo 😛 todo se vuelve más sencillo.

Pero no todo es color de rosa, necesariamente. El libro entretiene pero creo que está dirigido a un público muy joven. Son historias que imagino leyendo a niños. Además, los dibujos son muy sencillos y el letrado llega a cansar. Y, como dije, después de unas seis leídas, puedo decir que me aburrió.

Y aquí entra el dilema; es un buen libro para tener en la estantería, compartir con visita y retomar cuando se dispone de un tiempito libre. Pero también es un libro que me alegró encontrarlo en la librería. Así pude saciar mi curiosidad acerca del extraño experimento sin gastar un centavo.

Pero honor a quien honor merece, Jason Shiga ha creado una pequeña joya. Mucha entrega y determinación en un proyecto que, como dije, es interesante pero también inolvidable.

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Opinión del Cómic “Morning Glories” Volumen 1 (#1 – #6) de Nick Spencer y Joe Eisma

10088114Sin lugar a dudas, Nick Spencer es uno de los mejores escritores de cómics contemporáneos. Escribe para las dos compañías más grandes del último siglo (sí, Marvel y DC Comics), pero su trabajo de nombre lo hace para Image Comics. Morning Glories es una de sus obras más indies y la califican como ‘una de las mejores series que NO estás leyendo ahora mismo.’

En la actualidad, Spencer está escribiendo la serie de Captain America: Steve Rogers; la misma serie controversial cuyo primer ejemplar termina declarando que Rogers ha formado parte de Hydra desde el inicio.

Además, está encargado de Captain America: Sam Wilson y Astonishing Ant-Man, para mencionar su trabajo actual con Marvel.

En DC Comics escribió T.H.U.N.D.E.R. Agents y algunos ejemplares de Superman (Action Comics).

En Image Comics es donde publica sus mejores trabajos, incluyendo Bedlam, Thief of Thieves y, por supuesto, Morning Glories, de la que hablaré un poco hoy.

Spencer tiene un pasado político y lo deja entrever en sus trabajos, sobretodo en sus series de Captain America.

Pero bien, Morning Glories es una serie que arranca en agosto del 2010 y aún se está publicando. Van por el ejemplar #50, el cual se publicó en julio del año en curso. Este ejemplar da final a la ‘segunda temporada’ de la serie.

Como ya establecí, Nick Spencer es quien escribe el cómic. Joe Eisma es el artista, mientras que Alex Sollazzo ofrece sus colores y Johnny Lowe sus letras. Las portadas son la responsabilidad de Rodin Esquejo.

Morning Glories es un cómic que mezcla distintos géneros, desde ciencia-ficción y suspenso principalmente, hasta drama, horror e incluyendo algunos momentos juveniles y de comedia.

La comparan con la serie Lost. Y, en partes, estoy de acuerdo. Lost, pero no en una isla sino, más bien, en un boarding school.

Seis chicos llegan a una ‘prestigiosa’ escuela  (Morning Glory Academy) y, desde el principio, nos daremos cuenta de que algo anda mal.
En las primeras páginas tenemos a tres jóvenes (sin relación -aparente- a los seis protagonistas) tratando de escapar de la institución, (una distrae, mientras una pareja intenta llevar a cabo el escape). Estaría de más decir que el intento fue fallido.

Los seis protagonistas se conocen en la academia y, poco tiempo después, se percatan de que todos cumplen años el mismo día. A partir de ahí, cosas aún más extrañas empiezan a suceder. Desde una presentación digital con aparentes mensajes subliminales hasta padres que olvidan a sus hijos. También cámaras por doquier, asesinatos convenientes, torturas y mucho más.

Morning Glories presenta, como dije, un cóctel de géneros que todos deberían ingerir. Unas historietas que, a pesar de arrancar hace seis años, siento que no han perdido sustancia con el pasar del tiempo.

Leí el primer volumen, el cual recopila los seis primeros ejemplares y encierra el arco titulado “For a Better Future”. Está, obviamente, disponible en Amazon.

Me ha gustado mucho lo que he leído, y aún me faltan 44 ejemplares. Muchos dicen que todo va mejorando, así que espero dar con el segundo volumen pronto.

Las portadas son excelentes, Rodin Esquejo hace un magnífico trabajo en cada una de ellas. El arte de Joe Eisma es pasable, pero mejora considerablemente entre ejemplar y ejemplar.

Si te gusta la ciencia-ficción, la claustrofobia de tener a un grupo de personas bajo observación y experimentación, sin manera posible de escapar; escenas de suspenso y horror y, como Lost, páginas que abren más interrogantes que cerrar respuestas, pues Morning Glories es definitivamente para ti.

Opinión del Libro “The Scorch Trials” (2009) de James Dashner

the-scorch-trialsMás o menos para esta fecha del año pasado acababa el libro The Maze Runner” de James Dashner. Terminé de leer el libro cuando se acercaba la fecha de lanzamiento de la película y decidí hacer lo mismo un año más tarde… O sea, ahora.

The Scorch Trials es el segundo libro de la trilogía de The Maze Runner y fue publicado en el 2010 por Delacorte Press. La película verá la luz el 18 de septiembre del 2015 en Estados Unidos.

Si no han leído el primer libro o no han visto la primera película, puede que ésta entrada tenga detalles importantes o hechos que no quieran saber.

Advertencia aparte, The Scorch Trials arranca inmediatamente acaba la primera parte. Thomas, Teresa y los demás sobrevivientes del Laberinto se encuentran “a salvo” y no pasa mucho tiempo para que cosas extrañas empiecen a suceder.

Teresa desaparece y, en su lugar, un nuevo chico… un tal Aris.

Luego aparece un hombre, al que llaman Rat-Man, y éste les explica que deben atravesar The Scorch (una parte caliente y devastada del mundo actual) y llegar al Safe Haven en dos semanas.

En The Scorch nuevos peligros asechan y, a pesar de haber dejado el laberinto atrás, los chicos deben correr y correr una vez más…

The Scorch Trials despertó en mi el interés desde las primeras líneas:

She spoke to him before the world fell apart.

Pero desde el 20% en adelante, puedo decir que el libro cayó en picada. Irónicamente desde que en la trama los chicos salen a The Scorch.

Quise que me gustara este libro, la premisa era interesante y había un mundo por explorar y muchas respuestas que contestar.

The Scorch Trials es una lectura ágil, presenta a los protagonistas obstáculos y, una vez superados, presentan otros; ésto lo convierte en un libro cargado de acción, pero sin una trama lineal. El diálogo es juvenil, no muy creativo; y las descripciones no dejan nada a la imaginación, algo típico en un escritor amateur.

En el libro pasan muchas cosas, pero a la vez no pasa nada. Si esperan respuestas, no las encontrarán aquí. Al contrario, te deja aún con más preguntas.

Al igual que en la primera parte, me cansó el “lenguaje” de los Gladers. ¿Cuántas veces Minho dijo “slim it”? Y si lo sumas con “shuck it” y todas sus variantes, se totaliza un exasperante resultado.

En resumen, The Scorch Trials NO es mejor que The Maze Runner. De hecho, creo que The Maze Runner pudo tener 100 páginas más y concluir como una sola novela. No hay mucho desarrollo de personajes, hay un buen puñado de ellos y solo puedes apreciar a unos 5 ó 6 (aún hubiera una interesante inclusión, como los son Aris, Jorge, Brenda, Sonya y Harriet). Realmente creo que no hay historia, solo un salto entre un evento a otro. Y, para completar, la prosa de Dashner es olvidable.

He decidido que acabaré la trilogía, pero dudo mucho que lea las precuelas. Leeré “The Death Cure” para esta fecha el próximo año y veré la adaptación de The Scorch Trials la próxima semana… Luego vendrá mi merecido descanso de Thomas, Teresa, et al.

Opinión del Libro “The Lover’s Dictionary” (2011) de David Levithan

6a00d83451b9ea69e2016302cd0587970d-800wiThe Lover’s Dictionary es un libro escrito por David Levithan y publicado en enero del 2011. Más que un libro, me atrevería a llamarlo ‘proyecto’ ya que el autor se sale de lo convencional para presentarnos una historia de manera fresca y creativa.

The Lover’s Dictionary nos cuenta una historia de amor entre dos jóvenes presentada en entradas de diccionario. Desde la A hasta la Z y en el idioma inglés, Levithan escoge un puñado de palabras y con ellas nos sumerge en un relato lleno de emociones y realidades.

Es una lectura rápida, algunas páginas contienen apenas una oración. El formato hace que uno avance con suma facilidad y la historia misma es suficiente para que uno se mueva con agilidad entre las páginas y las palabras. Tiene unas 211 páginas en total.

La historia se centra en dos personajes -una pareja- desde la perspectiva del hombre. Ambos personajes se mantienen sin ser nombrados, aunque llegamos a saber que el nombre de la chica comienza con K.

No es una historia de amor convencional, es una historia de amor moderna. La infidelidad y el alcohol se pondrán en el camino de una relación que empezó con buen pie.

Gracias al formato no podemos esperar que el libro esté contado de manera cronológica. Iremos conociendo las altas y las bajas en la relación tanto en el pasado como en el presente, a medida que vamos saltando entre las palabras del diccionario.

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The Lover’s Dictionary es un buen libro, tiene un elevado material citable y es digno de ser re-leído en el futuro. David Levithan tomó un riesgo y salió airoso. Tengo otras novelas suyas en cola y, después de leer algo suyo por primera vez, puedo asegurar que esas novelas se quedarán en fila y pronto las tomaré.

Opinión de la Película “Submarine” (2010)

tumblr_mwmissh6Tb1sgk9e0o2_1280Hace poco les comentaba sobre el libro de Joe Dunthorne, Submarine. En esta ocasión les hablaré sobre la adaptación de Richard Ayoade.

Si tuviera la necesidad de ser breve en mi propio blog diría que, al terminar de ver esta película, sentí el deseo de cambiar mi puntuación al libro en Goodreads. Le di una puntuación de 2/5 y la película me hizo pensar en aumentarle al menos una estrella. Al final, no lo hice.

Lo que quiero decir es que, en mi opinión, el producto cinematográfico fue inferior al impreso en papel.

Submarine cuenta con la actuación de los jovencitos Craig Roberts y Yasmin Paige. Los actores adultos de mayor relevancia son Noah Taylor, Sally Hawkins y Paddy Considine.
Ya les dije que el director fue Richard Ayoade (quien también escribió el guión).

Submarine cuenta una historia desde la perspectiva de Oliver Tate, un excéntrico joven de 15 años que batalla en contra de las aguas de la adolescencia, su primer amor, el matrimonio de sus padres (que va en picada), entre otras cosas.

Para quienes leyeron el libro antes de ver el film, lo primero que notarán es que el personaje de Oliver Tate es más retraído y menos excéntrico. Punto negativo.

Había leído que la película era mejor que el libro, en mi opinión es falso; y también sé de personas que vieron la película y, por esa razón, han decidido no leer el libro. En ese caso particular, sí recomiendo el libro al menos para que noten la gran diferencia en Oliver Tate.

Submarine es una película sencilla (en cuestiones técnicas), y trata sobre las dificultades de la adolescencia. Es una comedia negra y se desarrolla en Swansea (Gales).

Tiene una duración de 97 minutos, por lo que es digerible. En los medios tiene muy buena puntuación así que pueden no llevarse de mi y verla a su discreción.

Por último, es mi deber decirles que el soundtrack de la película está compuesto -en su totalidad- por canciones de Alex Turner (vocalista de la banda Arctic Monkeys), lo que es un enorme símbolo de más. Las canciones pueden ser encontradas fácilmente en Spotify y las compartiré a continuación.

Hot Tub Time Machine

Tenemos a tres amigos de la adolescencia en esta divertida comedia, cada uno en la etapa adulta con sus propios problemas maritales, de trabajo y con la vida en general. Los tres se han distanciado de cada uno con el paso del tiempo y, cuando uno de ellos atenta contra su vida, los tres se reencuentran y deciden hacer un viaje al lugar que solían visitar y enterrar recuerdos cuando jóvenes.

Después de una noche de alcohol dentro de un jacuzzi, los tres amigos -y el joven sobrino de uno de ellos- aparentemente viajaron en el tiempo, específicamente al 1986.

El trío tiene la oportunidad de cambiar cosas acontecidas en el pasado y alterar su futuro, a la vez tienen que mantener vigentes los hechos que llevaron al sobrino a nacer años más tarde.

Hot Tub Time Machine nos enseña cómo los actos del pasado afectan la vida de cada persona y qué tan importante es tomar la decisión acertada para que el presente y el futuro sean dignos de ser vividos.

Tenemos a John Cusack como protagonista principal junto a Rob Corddry, Craig Robinson y Clark Duke. Como apoyo tienen a actores como Sebastian Shaw, Lizzy Caplan y Chevy Chase.

Hot Tub Time Machine es una película bastante cómica, divertida y entretenida (creo que redundé, ¿no?). Nos muestra el valor de la amistad entre carcajadas y es una película digna de disfrutar en un grupo de personas. Está un poco subida de tono y nos recordará un poco a las entregas de Hangover.