Mets de Nueva York 2014 – Semana 1

sad-mr-metPara un equipo que usualmente empieza bien, una forja de 2-4 en la primera semana de acción en las Grandes Ligas no es muy confortante, menos cuando son juegos en casa. Aún así, los Mets han tenido algunas notas altas que deben ser resaltadas (aún las bajas sean mayores como dicta el resultado).

Las notas altas:

Pitcheo Abridor: Una de las claves para la temporada 2014 será el pitcheo abridor. ¿Qué tan lejos pueden llegar en un partido? Hasta ahora todo marcha bien: Dillon Gee (6.2 y 7.1 entradas en sus dos partidos), Colón, Wheeler y Mejía (6 entradas cada uno) y Jon Niese (5.2 entradas lanzadas).

Juan Lagares: Durante los entrenamientos de primavera nada era seguro con Lagares. ¿Empezar con el equipo grande o con el equipo de AAA? Todo apuntaba a lo último ya que el dirigente Terry Collins -manager tradicional- prefería a Eric Young Jr. como primer bateador (por su velocidad). Hoy Young Jr. tiene de promedio .105 (de 19-2) y se ha ponchado 9 veces, aún sin sumar bases robadas.
Lagares, en cambio, ha hecho de todo: batea .350 (de 20-7) con dos dobles, un triple, una vuelacerca, 3 carreras remolcadas y 5 anotadas, tomando 3 bases por bolas (su debilidad) en el proceso… Y, por supuesto, con su estelar defensa, a la que ya estamos acostumbrados.

Lucas Duda/Ike Davis: El pasado viernes Terry Collins dijo públicamente que Lucas Duda sería el primera base oficial durante unos días a manera de observación para determinar si merecía el puesto indefinidamente o no. El mismo viernes en la noche, Duda respondió bateando dos cuadrangulares y remolcando las únicas cuatro carreras del equipo, suficientes para ganar el encuentro contra los Rojos de Cincinnati 4-3.
El día siguiente no fue bueno para Duda, quien bateó 4-0, acompañado de 3 ponches. En cambio, el héroe esta vez fue Ike Davis, quien entró como bateador emergente en la novena entrada (los Mets perdiendo 3-4). Con algo de intriga y tensión las bases se llenaron y Ike se encargó de despejarlas con un solo swing. El juego terminó y Ike se ganó la titularidad para el juego del domingo, donde también le fue bien: bateando de 4-2, con un doblete y una vuelta anotada.

Lo que quiero recalcar en esta última nota es que si los Mets encuentran una producción constante de estos dos jugadores (aún uno venga de la banca), se puede marcar una diferencia notable.

Las notas bajas:

Bullpen: El talón de Aquiles de los Mets durante estos últimos años ha sido el relevo. Este año se puso en evidencia desde el primer partido, donde el bullpen permitió 5 carreras entre la 9na y 10ma entrada y dejaron evaporar una ventaja en la última entrada.
Y ahora, con la baja del lanzador relevista más constante (Bobby Parnell), el bullpen tendrá aún más preguntas que respuestas.
Tienen -al día- la peor efectividad de la liga: 6.75.

Demasiados Ponches: En los dos primeros partidos de la temporada los Mets se poncharon 31 veces. En un juego de baseball se necesitan 27 outs, en dos partidos serían 54… y los Mets se poncharon 31 veces de 54 outs posibles, ¡desastroso! Sin contacto no se pueden ganar partidos.

De hecho, ya estamos hablando de romper récords negativos. En toda la semana (6 partidos), los Mets se poncharon 61 veces, rompiendo el récord negativo del 2012 de 52 ponches en los primeros seis juegos.
El año pasado rompieron la marca de total de ponches en un año con 1,384. Al paso que van podrían romper la marca de los Astros de Houston, quienes se poncharon 1,535 veces en el 2013. Todo es cuestión de estadística: para dicha marca, los Astros promediaron 9.48 ponches por juego, hoy los Mets promedian 10.17.

Eric Young Jr. (9) y Curtis Granderson (8) son los principales contribuidores a la marca negativa.

Travis d’Arnoud: El joven receptor del que tanto se ha hablado y que tanto promete ha empezado una temporada catastrófica. No ha conectado hit en 15 turnos y se ha ponchado seis veces.
Esperemos que sea cosa esta semana que pasó y ya.
Al menos su defensa ha estado íntegra.

Mucho escándalo por poca cosa: Se armó un escándalo mediático cuando Daniel Murphy decidió no jugar por dos días para estar con su esposa y su hijo recién nacido. Estamos hablando del mismo Murphy que jugó 161 partidos (de 162) la temporada pasada. ¡Tan rápido olvidamos!

La misma MLBPA (Major League Baseball Player Association) apoya que los jugadores pasen tiempo con su familia en estos casos. Han dictado reglas y convenios para que esto se pueda llevar a cabo… Entonces, ¿cuál es el problema?

Y ya que hablamos de Murphy, debo decir que me preocupa mucho que en apenas 4 partidos que ha disputado haya cometido 3 errores. Son cosas que deben mejorar aunque su bate esté sonando como nos tiene acostumbrados.

***

A continuación: Después del día de descanso, los Mets reanudan su jornada el martes. Inician una serie de 3 partidos contra los Bravos de Atlanta, seguido de 3 partidos visitando a los Angelinos de Los Angeles.

Aún no me atrevo a prometer que haré estas entradas regularmente (cada semana), pero espero que si. Ya veremos.

Personaje del Mes: Chipper Jones

700.hqEste año vuelvo con este apartado, uno que me gusta mucho: El personaje del Mes. Como su nombre lo indica, escojo (mayormente al azar) a una figura que se destaque en el deporte, literatura, cine, etc. y comento un poco sobre sus proezas y uno-que-otro detalle.

Este mes me tocará hablar un poco sobre Chipper Jones, ex-figura deportiva de los Bravos de Atlanta.

Todo aquel que me conoce sabe que soy un diehard fan de los Mets y quien conoce un poco sobre las Grandes Ligas, sabe que los Bravos y los Mets han compartido una gran rivalidad competitiva las últimas décadas.

Entonces, se preguntarán porqué dedico este espacio, mi tiempo y un poco de esfuerzo. Simple; Chipper Jones es un modelo a seguir y será una leyenda del deporte, sin importar con cual equipo haya  jugado.

Jones duró 19 temporadas siendo el 3ra base titular de los Bravos de Atlanta y, hoy en día, por la manera en que los equipos manejan sus finanzas y sus jugadores, eso es una hazaña.

Otra razón por la que hablo hoy sobre Chipper es que decidió retirarse del baseball profesional a sus 40 años de edad.

Chipper Jones acabó su carrera de 2,500 juegos con un promedio de .303, con 468 vuelacercas y 1,623 carreras empujadas. Además, recibió 1,512 boletos en un total de 8,989 turnos oficiales al bate.

Su total de carreras empujadas es, actualmente, la mayor para un tercera base. Además, solo tiene a Eddie Murray por encima en el mismo departamento pero para bateadores ambidextros.

Jones es considerado uno de los mejores bateadores all-around de todos los tiempos y uno de los mejores bateadores ambidextros de la historia de las Grandes Ligas. Es el único jugador ambidextro que tiene promedio de bateo por encima de los .300 y más de 400 cuadrangulares.

Chipper Jones tiene un anillo de Serie Mundial (obtenida con los Bravos en el ’95). Además, tiene un MVP (1999), un Campeonato de Bateo (2008), ganó el Novato del Año (1995), tiene dos premios Silver-Slugger en 3ra base (1999, 2000) y fue 8-veces Jugador Estrella de la Liga Nacional.

Los números y las proezas individuales y colectivas hablan por sí solas, creo que Chipper no tendrá mucho problema en entrar al Salón de la Fama en unos cuantos años y he demostrado -brevemente- porqué es uno de mis 3ra base favoritos de todos los tiempos.

Mets firman a Shaun Marcum.

Shaun+Marcum+Milwaukee+Brewers+Photo+Day+onQbAGoecRglEn lo que ha sido un día algo agitado en las Grandes Ligas, puedo regocijarme y decir en mayúsculas que AL FIN los Mets firmaron un contrato con un talento de Liga Mayor.

La temporada muerta ha visto mucha acción en las últimas horas, donde nuestro lanzador (dominicano y ex-miembro de los Mets) Pedro Martínez se ha unido nuevamente a la escuadra de los Media Rojas de Boston, pero en las oficinas como asistente especial del GM, Ben Cherington.

Además, los Bravos de Atlanta dieron ya con el cotizado jardinero Justin Upton, quien jugará junto a su hermano B.J. y junto a Jason Heyward, convirtiendo los jardines de los Bravos en uno muy peligroso.

Pero bien, volviendo a lo que nos concierne, los Mets han firmado a Shaun Marcum por un año y el anunciamiento depende del requerido examen físico. Esto supone que los Mets ya no perseguirán a Chris Young ni a Carl Pavano.

Siempre me ha gustado Marcum, lo he seguido a buen paso desde que regresó en el 2010 después de una operación de Tommy John, y puedo decir que estoy contento con la adquisición.

Después de la larga rehabilitación, Marcum se integró al circuito mayor como si nada hubiera pasado y, desde entonces, ha mantenido buenos números las últimas 3 temporadas:

33-19 en 85 juegos, permitiendo 209 carreras en 520 entradas lanzadas, para una efectividad de 3.62. A esto le sumamos 432 ponches (7.48 ponches por cada 9 entradas) mientras encaminó a 141 bateadores (8 de ellas intencionales), golpeó a 10 y permitió 472 imparables (62 de ellos cruzando la cerca).

Estos números son un poco superiores a sus primeras cuatro temporadas, y lo demuestro:

24-17 en 89 juegos lanzados (64 de ellos como abridor), permitiendo 174 carreras en 396.2 entradas lanzadas, para una efectividad de 3.95. A esto le añadimos una cifra de 314 ponches (7.13 ponches por cada 9 entradas) mientras dio 141 boletos (6 de ellos intencionales), golpeó a 17 y permitió 368 imparables (62 de ellos homeruns).

Las estadísticas fueron calculadas por mi mismo, utilicé como referencia los datos de baseball-reference.com, cualquier error la culpa debe atribuirse a mi.

Aunque en el antes-y-después de la operación no se nota una diferencia tan marcada, se puede -aún así- afirmar que Marcum volvió de su rehabilitación a plasmar mejores números, algo muy raro hoy en día.

Números aparte, era una prioridad para el gerente general de los Mets, Sandy Alderson, el conseguir un lanzador abridor que pudiera “devorar” entradas. Marcum NO es un remplazo directo de R.A. Dickey, pero es un lanzador que -si la salud lo permite- puede lanzar más de 180 entradas y ganar al menos 10-12 partidos, si el bateo y la defensa lo ayuda… Espero que gane 15 😀

Mets firman a Landon Powell a Ligas Menores.

Landon+Powell+En lo que parece ser una clara evasión a firmar algún jugador de Grandes Ligas (los Mets son el único equipo de esta temporada muerta en NO firmar a un jugador del Circuito Mayor) los Mets firmaron hoy al receptor Landon Powell a un contrato de Ligas Menores.

Además, los Mets invitaron al receptor de 30 años de edad a los Calentamientos de Primavera, dándole la oportunidad -aunque poco probable- de competir por un puesto en el róster de los 25 jugadores que iniciarán la temporada.

Powell es un bateador ambidextro y tuvo un promedio de bateo de .207 con 10 vuelacercas y 45 carreras empujadas en 363 turnos al bate durante los años 2009-2011 con el conjunto de Billy Beane, los Atléticos de Oakland. Jugó 107 veces como receptor y 8 veces en la inicial.

El año pasado ofreció sus servicios al conjunto de AAA de los Astros de Houston bateando para .251 con 8 jonrones y 39 empujadas en 239 turnos al bate.

Es casi seguro que Powell será receptor sustituto de Travis d’Arnoud, mientras éste se prepara para su inminente ascenso a Grandes Ligas.

Al menos los Mets han hecho algo bien: fortalecer y dar completa profundidad a los receptores (algo que carecían casi por completo cuando acabó la temporada). Todavía quedan áreas por fortalecer, necesitan un bate poderoso (y derecho) en los jardines y necesitan, además, fortalecer su bullpen y añadir algún abridor veterano.

Supongo que cuando resuelvan los arbitrajes de Ike Davis y Daniel Murphy, harán transacciones y firmas con el dinero que quede a su disposición. Ya la pretemporada está a la vuelta de la esquina, esperamos que se ‘pongan las pilas’.

Transacción R.A. Dickey, Mets, Blue Jays.

new_jays.0_standard_352.0En lo que fue un fin de semana (y un inicio de semana) bastante agitado para el equipo de los Mets de Nueva York y el conjunto de los Blue Jays de Toronto, puedo sentarme tranquilo a escribir esta entrada sabiendo que todo llegó a una completa y satisfactoria resolución.

En la que fue una de las transacciones más grandes en lo que va de temporada muerta de la MLB (otra en la que se ve involucrada los Blue Jays de Toronto), los Mets vieron partir al estelar lanzador ganador del más reciente Cy Young, R.A Dickey, además de dos jóvenes receptores: Josh Thole y Mike Nickeas.

R.A. Dickey es el 4to lanzador que cambia de equipo (vía transacción) en la historia de la MLB. Los otros fueron David Cone, Roger Clemens y Pedro Martínez.

Los Mets, en cambio, obtuvieron dos codiciados prospectos de alta calidad, un receptor veterano y un jardinero de ligas menores.

Los prospectos son Travis d’Arnoud y Noah Syndergaard, receptor y lanzador abridor derecho, respectivamente.

d’Arnoud es el prospecto #11 en toda la MLB, es el #1 entre los receptores y #2 en la organización completa de los Mets, situado inmediatamente detrás del estelar lanzador Zack Wheeler (quien fue obtenido desde los Gigantes de San Francisco en un canje que envió a Carlos Beltrán a la bahía del oeste el año pasado).

Noah Syndergaard es un lanzador abridor derecho, prospecto #83 de toda la MLB y #3 en la organización de los Mets.

Además de estos prospectos, los Mets obtuvieron los servicios del veterano receptor John Buck, quien afirmó que estaba feliz por la oportunidad y de ser parte del proyecto que los Mets van realizando. También dijo que para él un honor el ser receptor de un estelar grupo de jóvenes que él mismo ayudará a desarrollar.

Los Mets lograron convencer a los Azulejos de Toronto en añadir otro recipiente a la mezcla. Este recipiente fue el jardinero de ligas menores Wuilmer Becerra, nombre que quizás se pierde en el mar de los otros grandes nombres mencionados en este cambio, pero igual, otra pieza valiosa para la organización. Becerra era el prospecto #30 dentro de la organización de los Azulejos.

Hablando de números, los Mets obtienen un receptor joven (d’Arnoud) que bateó para .333 con 16 vuelacercas y 52 remolcadas en apenas 67 juegos. Su temporada terminó temprano gracias a una lesión en la rodilla de la cual aún se recupera. d’Arnoud estará listo para la temporada 2013 y se cree que empezará unas semanas en las ligas menores.

Syndergaard tuvo forja de 8-5 manteniendo una efectividad de 2.60 y ponchando a 122 bateadores en 103.2 innings lanzados.

John Buck tuvo un average desastrozo, bateando .192 (66-342), sacando la bola del parque 12 veces y empujando un total de 41 carreras. Los Mets esperan que Buck tenga una temporada similar a la que tuvo en el 2010, cuando dio 20 jonrones y empujó 66 carreras, bateando para un modesto .281 de average, aunque es muy poco probable.

En conclusión, el cambio me pareció muy bueno y acertado; muchos fans no querían ver a Dickey en otro equipo, pero mantener a Dickey y no reforzar la organización implicaría dos o tres temporadas más de conformidades. Ahora tenemos una organización más sólida.

Toronto buscaba una solución a corto plazo, los Mets una a largo plazo… Ambos equipos están contentos, yo estoy contento; el tiempo dirá a cual organización les resultó mejor la transacción, pero ahora mismo, en papel, todos ganan.

MLB: Más Premiaciones.

La semana pasada compartí con ustedes algunos listados con premiaciones otorgadas a algunos de los peloteros más sobresalientes en distintas categorías.

Hoy cierro estas informaciones, compartiendo los ganadores de las cuatro categorías más elevadas del circuito mayor: Novatos del Año, Manager del Año, Premio Cy Young a los mejores lanzadores del año y Jugador Más Valioso (MVP).

Novato del Año Liga Americana: Mike Trout (Los Ángeles Angels)

Trout terminó la temporada con números que lo situaban fácilmente en la  competencia por el Jugador Más Valioso (MVP), pero ha tenido que conformarse con este excelente premio. Al principio de la temporada, meses atrás, se pensaba que el cubano Yoenis Céspedes o el japonsés Yu Darvish ganaría con suma facilidad este premio pero, con la calidad demostrada por Mike Trout durante toda la temporada, no cabía duda alguna que, con apenas 20 años de edad, será una estrella del futuro.

Novato del Año, Liga Nacional: Bryce Harper (Washington Nationals)

Por muy pocos puntos, Bryce Harper superó a Wade Miley -de los Diamondbacks de Arizona– y se llevó un merecido trofeo a casa. Soy fan de los Mets y este jugador dio muchos disgustos a mi equipo, por lo que la falta de simpatía fue casi inmediata. No obstante, el jovencito de 19 años tiene un bate veterano, demostrado al batear 22 cuadrangulares con menos de 20 años. Definitivamente, otra estrella del futuro.

Manager del Año, Liga Americana: Bob Melvin (Oakland Athletics)

Después de leer el libro “Moneyball” de Michael Lewis, he empezado a dudar del rol verdadero que tiene un manager en el equipo de Oakland. Para la temporada del 2002, el dirigente Art Howe no era más que un títere de Billy Beane, quien realmente tomaba las decisiones del equipo en el campo. Pero bien, Bob Melvin fue galardonado con el premio después de llevar a un grupo de novatos y jugadores desconocidos a ganar 94 partidos, un año que incluso ha sido considerado no-oficialmente como “Moneyball 2”.

Manager del Año, Liga Nacional: Davey Johnson (Washington Nationals)

Después de una excelentísima temporada donde los Nacionales de Washington acabaron con el mejor récord de las grandes ligas, Davey Johnson gana merecidamente el premio, obteniendo el reconocimiento en ambas ligas (1997 con los Orioles y 2012 con los Nacionales). Premio bien merecido.

 

Cy Young, Liga Americana: David Price (Tampa Bay Rays)

Por milímetros -para decirlo de alguna manera- el zurdo David Price ganó al carrera al favorito Justin Verlander y se llevó el Cy Young de la Liga Americana al ganar 20 partidos, ponchar a 205 bateadores y mantener una efectividad en 2.56. Números excelentes y dignos de reconocimiento.

 

Cy Young, Liga Nacional: R. A. Dickey (New York Mets)

Este señor subió la montaña del Kilimanjaro, co-escribió y publicó un libro autobiográfico y tuvo una temporada de ensueño donde ganó 20 partidos, fue líder en ponches (algo que dijo en su libro que nunca lograría) y mantuvo una efectividad de 2.73. Ganó el premio con unanimidad… Creo que Dickey debería de añadir un capítulo a su libro y publicar otra edición. Ese premio fue un orgullo para todo fanático de los Mets de Nueva York… Fanáticos como yo.

MVP, Liga Americana: Miguel Cabrera (Detroit Tigers)

La verdad es que, aunque hayan muchos jugadores élites en la Liga Americana, este nombramiento no me sorprendió en lo absoluto. Miguel Cabrera es uno de los mejores hoy en día y, alcanzar la proeza de la Triple Corona, es una gran muestra de ello. Quizás su competencia más directa fuera Mike Trout, pero era un premio que le pertenecía a Cabrera sin muchas dudas.

 

MVP, Liga Nacional: Buster Posey  (San Francisco Giants)

Después de una temporada de ensueño, donde tuvo su mejor temporada estadística y como profesional, donde creyó que concluiría ganando la Serie Mundial con su equipo y continuó llenando sus estanterías de diversos trofeos en distintas categorías y culminando con el mejor premio individual que un jugador puede obtener. Posey es un jugador joven que ha llegado muy lejos en poco tiempo y tiene mucho camino por delante.

MLB: Noticias, Premiaciones y Silver Slugger Awards.

En esta ocasión, compartiré brevemente el listado de ganadores de los Silver Slugger Awards, galardón que se otorga a los jugadores -por posición- con el mejor desempeño ofensivo de ambas Ligas del circuito mayor.

No es sorpresa que jugadores como Miguel Cabrera (quien logró la primera Triple-Corona desde el 1967) y Mike Trout quien ha puesto números históricos como novato de apenas 21 años de edad, hayan compartido este apreciado trofeo.

Derek Jeter, después de un renacimiento con el bate, comparte el premio para los Yankees de Nueva York con Robinson Canó que también lo merece.

En la Liga Nacional, tres jugadores de los Nacionales de Washington (Stephen Strausburg, Adam LaRoche y Ian Desmond) demostraron que el bate pudo llevarlos lejos y, tampoco nos sorprende, Ryan Braun se llevó también a casa el admirado premio del bate plateado.

              American League
Pos.         Player     Team
                       2012
DH Billy Butler Kansas City
C  A.J. Pierzynski Chicago
1B Prince Fielder Detroit
2B Robinson Cano New York
3B Miguel Cabrera Detroit
SS Derek Jeter Yankees
OF Mike Trout Los Angeles
OF Josh Hamilton Texas
OF Josh Willingham Minnesota
            National League
Pos.         Player     Team
                      2012
P Stephen Strasburg Washington
C Buster Posey San Francisco
1B Adam LaRoche Washington
2B Aaron Hill Arizona
3B Chase Headley San Diego
SS Ian Desmond Washington
OF Jay Bruce Cincinnati
OF Andrew McCutchen Pittsburgh
OF Ryan Braun Milwaukee

 
Aprovecho el espacio para mostrarles algunas noticias recientes de lo que acontece en las Grandes Ligas.

 

  • Los Mets y Jason Bay llegan a un acuerdo para una temprana expiración de contrato y Bay se marcha del conjunto para tantear el mercado libre.
  • Walt Weiss fue escogido para dirigir el equipo de los Rockies de Colorado.
  • Los Blue Jays de Toronto firman al infielder Maicer Izturis por 3 años y 9 millones de dólares, con opción del club para el 2016 y 3 millones más.
  • Los Blue Jays de Toronto adquirieron al relevista derecho, Jeremy Jeffress desde los Reales de Kansas City por consideraciones en efectivo, dígase dinero.
  • Tino Martínez, retirado ex-jugador de los Yankees, se une a los Marlins de Miami como instructor de bateo.
  • Siguen las negociaciones para la extensión de contratos de David Wright y R.A. Dickey con los Mets de Nueva York. Aún no se ha definido nada. Hay rumores de que los Mets buscan opciones para cambiar a Dickey por 2-3 jugadores de posición.
  • ¿Recuerdan Moneyball? Billy Bean, vice-presidente y gerente general de la organización de los Atléticos de Oakland ha ganado el premio a “Ejecutivo del Año”.