Opinión del Libro “Killer Instinct” (2006) de Joseph Finder

killerinstinct_massmarket_largeHace un tiempo reseñé un libro titulado “Guilty Minds” de Joseph Finder. Terminé el post tratando de decidir cuál libro de ese mismo autor iba a leer a continuación. Entre varias opciones (“Vanished”, “The Fixer”, “Killer Instinct”) opté por aquella que ganó el International Thriller Writers Award para ese entonces: “Killer Instinct”.

Killer Instinct se publicó en el 2006 y ganó dicho premio en el 2007. Debutó en el lugar número 13 en la lista de Bestsellers de The New York Times compitiendo con novelas como The Da Vinci Code.

La novela sigue de cerca a Jason Steadman, un joven que trabaja en el departamento de ventas para una compañía electrónica, nada más y nada menos que competidores de Sony, Panasonic y demás.

A pesar de desempeñarse bien en la oficina y ser un tipo que ‘cae bien’ a todo el mundo, Jason carece de ese ‘instinto asesino’ que lo podría ayudar a ascender en la compañía.

Todo ésto empieza a cambiar cuando conoce a Kurt Semko, un ex-militar que acaba de regresar de Iraq.

Jason y Kurt establecen una buena amistad y Jason incluso le consigue trabajo como seguridad en la empresa en la que trabaja.

A partir de ahí la suerte parece empezar a correr del lado de Jason.

Una cadena de eventos irá logrando que Jason crezca dentro de la empresa y el protagonista llegará a dudar de las conexiones y acciones de su amigo.

…hasta que las cosas empiezan a salir de control, por supuesto.

Killer Instinct es una novela de amistades peligrosas, ambición y el precio del éxito.

Joseph Finder sabe tejer una historia intrigante de principio a fin. Desde la presentación de personajes hasta los diálogos y la sucesión de eventos que desencadenan una última vuelta que te mantendrá al borde de tu sillón favorito.

Killer Instinct es una novela memorable, tiene escenas que se traducirían perfectamente a la pantalla grande. Me sorprende que aún no exista adaptación.

Debo admitir que el libro arranca un poco lento, pero la intriga siempre está presente. La trama tiene sus curvas y el final es bastante satisfactorio.

Como dije al empezar el post, éste es el segundo libro de Joseph Finder que leo y no tengo dudas de que no será el último.

Ahora bien, ¿cuál será el próximo?
¿”Paranoia”? ¿”Company Man”? ¿”Vanished”? ¿”The Fixer”?

Opinión de la Colección de Cuentos “Coronado” (2006) de Dennis Lehane

CoronadoStoriesDennis Lehane poco a poco ha encontrado espacio en mi librero y se ha abierto camino en mis listas de libros-por-leer. En esta ocasión les hablaré sobre una pequeña colección de cuentos que publicó en el 2006 titulado Coronado.

Coronado encierra en sus 232 páginas un total de cinco relatos y una obra teatral. Adquirí el libro vía Amazon para mis dispositivos que utilizan la aplicación Kindle y me costó poco más de 1 dólar para ese entonces. La versión que compré tiene en sus páginas finales un extracto de su próximo libro “World Gone By”, tercera instalación del personaje Joe Coughlin, que verá la luz el 10 de marzo del año en curso.

Las historias que contiene el libro son las siguientes y comentaré un poco sobre mi impresión de cada una:

  1. “Running Out of Dog”

  2. “ICU”

  3. “Gone Down to Corpus”

  4. “Mushrooms”

  5. “Until Gwen”

  6. “Coronado: A Play in Two Acts”

Running Out of Dog es un relato que toma lugar en Eden, South Carolina, donde los residentes crían perros en grandes cantidades y muchos de ellos morían atropellados en la autopista (4.9 perros por semana). Inversionistas tenían la intención de colocar a Eden en el mapa, construyendo un parque de diversiones –Eden Falls-, pero el problema con los perros mantenía a los turistas alejados.

El alcalde Big Bobby encontró una solución: aniquilar a los perros antes de que éstos llegaran a la autopista. Blue, un hombre feo, pequeño, delgado, presumiblemente retardado y peligroso, era la persona indicada para el trabajo. ¿Pero sería lo indicado poner un rifle en manos de Blue?

Running Out of Dog, más que la sinopsis en sí, es un estudio de los personajes principales: Elgin, Blue, Shelley, Jewel Lut y Perkin Lut. La relación entre ellos es lo que guía la historia a una resolución algo predecible pero igual de impactante.

Lehane te arropa con una prosa elegante y bien construida, por ratos crees estar leyendo una novela y no un relato corto. Me gustó mucho Running Out of Dog, más por cómo está escrito y por el palpable desarrollo de personajes, aún con unas 50 páginas de extensión.

ICU se desarrolla en su totalidad en unas 24 páginas. Trata sobre un hombre -aparentemente inocente- que es asediado y perseguido por un grupo de hombres -presumiblemente del gobierno-. Éste hombre, Daniel, toma medida drásticas para evadir la persecusión.

Es un relato corto, ambiguo y, a pesar de estar bien escrito, se siente débil e inacabado. Puede que sea el más flojo de la colección.

downloadGone Down to Corpus narra la historia de un jovencito que no tiene muchas esperanzas para con su futuro, y menos ahora que su colegio no llegó a las Divisionales, donde los cazatalentos podían divisarlo. Sucede que nuestro protagonista es mariscal de campo y, si su equipo no alcanzó las Divisionales, fue por culpa de Lyle Biddet, el mismo que dejó caer el balón en dos situaciones importantes.
Ahora, con un grupo de amigos, el joven planea ir a casa de Lyle para ‘castigarlo’. Lyle no está en casa, pero la puerta está abierta… Los jóvenes entrarán a cometer fechorías y es cuando Lurlene Biddet, hermana de Lyle, los encontrará en pleno acto… Su reacción no es la más esperada.

Gone Down to Corpus es una buena historia, escrita de manera impecable y narrando dos tiempos simultáneamente. Tiene 22 páginas de extensión y, a pesar de ser corto, puedo decir que es una de las mejores historias de la colección. Sí, puede que sea un poco ambiguo, pero los relatos, por lo general, lo son, ¿o no?

En Mushrooms una pareja viaja con un compañero que no sabe que acabará muerto al final de la jornada.

Es el cuento más corto de la colección, pero aún así, en sus 10 páginas, es mucho lo que se abarca en este relato. Muchas experiencias, muchos detalles. Una víctima que pasa a ser vengadora, algo cliché, pero con una frescura autografiada por Dennis Lehane.

Me gustó mucho este cuento… ¿Y el videojuego que mencionan en el siguiente párrafo? Clásico de mi infancia.

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Until Gwen es el mejor relato de la colección, narra la historia de un padre es búsqueda de un diamante cuyo escondite solo conoce su hijo, quien acaba de salir de la cárcel después de cuatro años. El hijo, por su parte, desea saber el paradero de Gwen, su novia.
Tiene una extensión de 28 páginas.

Coronado narra la misma historia que leímos en “Until Gwen”, pero adaptado para el teatro en dos actos conformados por 31 escenas en total. En Coronado tendremos un trasfondo más completo de los personajes del otro relato, además de nuevas caras que darán una estructura más completa a la historia.

Según leí reviews en Goodreads, muchas personas optaron por no leer la obra, pero me atrevo a decir que obviarlo es un error. Coronado es una excelente lectura y fueron bien acogidos los detalles extras y los nuevos personajes.

Ahora bien, hablando de la colección completa; me pareció una obra bastante equilibrada, hasta el orden de los cuentos me pareció acertado y casi todos están enlazados por elementos comunes, tales como violencia, amor, rencor, arrepentimiento, miedo, avaricia, obsesión, venganza, muerte y más.

La colección Coronado no desencanta y entiendo que, para el gusto popular, las novelas son más atractivas y absorbentes, pero los cuentos siempre tendrán en mí un lugar especial.

Verdaderamente, Dennis Lehane se merece el espacio que ya va teniendo en mi librero y un poco más de mi atención, seguiré leyendo más de él y, como siempre, ustedes serán de los primeros en conocer mis impresiones.

A Long Way Down

CapturaEl lugar más popular en Londres para cometer suicidios y la víspera del Año Nuevo, la fecha más popular para cometer suicidios.
Definitivamente, Martin Sharp no pensó en nada de esto cuando se disponía a lanzarse desde el Topper’s House. Minutos después de su llegada, otros se acercan al conocido lugar y no pasa mucho tiempo cuando cuatro personas en total coinciden y empiezan a socializar dentro de tan extraña situación.

Después un pacto… unas vacaciones… una difícil amistad…

“Un puñado de personas desesperadas siendo desesperados juntos” dice uno de los personajes en alguna parte de la película.

A Long Way Down es un filme británico basado en el libro del mismo título, escrito por Nick Hornby y publicado en el 2006.

No es sorpresa que en las redes consideren que el libro es mejor, en lo que no puedo opinar porque no lo he leído.

La película fue lanzada en el 2014 y tiene una digerible duración de aproximadamente 96 minutos. Fue dirigida por Pascal Chaumeil y cuenta con aceptables actuaciones de Pierce Brosnan, Toni Collette, Imogen Poots y Aaron Paul.

Es una película tierna y conmovedora, por ratos intensa, por ratos dulce y graciosa. Una película con un buen mensaje y fácil de ver con tu pareja o familiares.

Dexter

La más reciente temporada de Dexter terminó con un BOOM, bueno, el penúltimo episodio fue que realmente terminó con un Boom, el último terminó con un OMG, o como dijo el mismo Dexter: “Oh, God!”.

Hace tiempo que quería hacer esta entrada, incluso llegué a prometerla. Me tomó tiempo pero aquí está y el tiempo no pudo haber sido mejor, con la última temporada finalizada y unos 10 meses de espera para la siguiente, que supuestamente será la penúltima de toda la serie.

Para quienes no conozcan a Dexter, es un joven con un pasado brumoso pero traumático, lo que hizo que se convirtiera en un ser incapaz de expresar emociones y sentirlas adecuadamente. A esto se le suma un impulso de matar y por la sangre inexplicables; “El Oscuro Pasajero” le llama él a este impulso. Por fortuna, la persona que lo adoptó era un policía quien lo adiestró para descargar su impulso sobre animales; al Dexter crecer esta urgencia creció con él y a su padre no le quedó alternativa que crear un plan que involucrara a Dexter eliminando fugitivos, violadores, personas que merecían desaparecer. Así mismo, como policía, le enseñó a borrar sus pistas y dejar todo impecable. Dexter luego pasa a trabajar con el cuerpo de la policía de Miami, en el departamento de Homicidios como un analista de patrones de sangre en escenas de crimen.

A todo esto se asume un vasto elenco, cada uno con su personalidad propia y sus metas. La hermana no-biológica de Dexter, sus compañeros de trabajo, su novia… Villanos y personajes invitados que aparecen por temporadas.
Estos personajes evolucionan significativamente con el paso de las temporadas, algunos se van, otros se añaden al grupo; así como pasa en casi todas las series de larga estadía en los cables.

La serie se desenvuelve en Miami, esperemos mucha música con influencia latina como Jazz y Salsa, además de cubanos, playa, arena y sol. Siguiendo por el departamento musical, Daniel Licht, quien es el encargado, lo considero un maestro, principalmente por su composición “Blood Theme”.

Cabe destacar que la serie es transmitida por la cadena Showtime, por lo que aclaro que la serie no censura las malas palabras, las escenas de sexo, desnudez, mutilaciones, grandes cantidades de sangre, etc. Dexter es una serie dirigida totalmente a la audiencia adulta.

Considero que las actuaciones son muy buenas, sobretodo la de Michael C. Hall (quien hace poco se convirtió en el actor de televisión mejor pagado en la actualidad), Hall hará más de 20 millones por las dos temporadas (24 episodios) que le faltan a la serie. Además de Hall, Jennifer Carpenter ha sabido mantener un personaje difícil y lleno de conflictos toda la serie. El elenco restante trabaja muy bien y hace de la serie una plena de disfrutar aparte de darle bastante credibilidad.

En fin, Dexter es un personaje -una serie- muy diferente a las demás. Un asesino en serie que malabarea su vida con su tedioso impulso… trabajo, familia, amor, amistades, la memoria de su fallecido padre, etc. Es un personaje muy interesante que se desarrolla muy satisfactoriamente al pasar cada episodio.

Finalmente, les dejo esa canción que les mencioné: “Blood Theme” de Daniel Licht.

Open Water 2: Adrift

Siempre hay películas que, como dicen, “vuelan debajo del radar”. Ese tipo de películas que nadie recomienda, que tienen bajas puntuaciones, que fueron realizadas con un bajo presupuesto, que no posee nombres de famosos actores, en fin, entienden la idea. Pero les digo, muchas de esas películas no son tan malas, o no lo son en lo absoluto.

Open Water 2: Adrift quizás no se considere como una película buena, pero dentro de mi género favorito -suspenso psicológico- sobresale un poco y, claro, no es de esas películas como Inception o Shutter Island, que te ponen a pensar y a tejer teorías y que te sorprende con un inesperado o chocante final.

Open Water 2: Adrift está basada en eventos reales, aunque un poco difícil de creer gracias a unos errores de trama que tiene la película, pero bien. Trata sobre una pareja -James y Amy- que viaja con su bebé hacia México para navegar en el Yate de su un amigo Dan junto a otros amigos que tienen en común. Una vez en mar abierto, recuerdos de su pasado, alcohol y un bizcocho de cumpleaños; todos pasan un agradable rato. A millas de la ya invisible orilla, la novia de Dan sugiere detener el barco para salir a nadar en aguas calmadas y todos la acompañan menos Dan y Amy, que resulta habían tenido una relación. Ellos se quedan conversando cerca de la bebé y Amy no pensaba entrar al agua gracias a una fobia debido a un trauma de su pasado. Dan, jovial y relajado, levanta a Amy y ambos se tiran al agua, Amy hace una crisis y eso atrasa el tiempo en que se dan cuenta de que no bajaron las escaleras del yate y están todos en el agua sin manera visible de subir.

El resto de la película los personajes intentan desesperadas maneras de subir al barco, fallando todas y entrando en una desesperación que trae sus consecuencias.

La mente humana es poderosa, tanto para bien como para mal y eso lo comprobamos aquí. Es fácil preguntar porqué tal personaje hizo eso o actuó de X manera, pero la situación, la desesperación y agotadas esperanzas de vida demuestran que la razón pende de un hilo y las acciones realizadas pueden no ser las mejores.

Open Water 2, es la secuela -obviamente- a Open Water, la cual no he visto y que pienso ver pronto en Netflix. Dicen que la primera es mucho mejor, seré el juez de ello y lo comentaré aquí.

Children Of Men

2027, la persona más joven del mundo acaba de morir a los 18 años y 4 meses de edad. Sucede que desde el 2009 las mujeres no pueden procrear y una enfermedad arrasó con todos los niños del mundo. Ahora, se vive en un apocalíptico mundo donde solo los soldados de Inglaterra permanecen de pie. Pero eso no será por mucho tiempo, debido a la guerra existente entre los militares y un grupo de terroristas. En medio del caos, una joven sale embarazada y un hombre se ve mezclado en el asunto y la escolta hacia una organización científica. Tarea que no será nada fácil debido a la guerra que los rodea.

Children of Men, es una película extranjera, nada que ver con Hollywood. Está protagonizada por Clive Owen, Julianne Moore, Michael Caine y Clare-Hope Ashitay. Y aquí me atrevo a intervenir con un paréntesis imaginario, no entiendo como gastan cantidades elevadas de dinero en una actriz para que aparezca en algunas escenas y no totalice ni veinte minutos en pantalla, en este caso me refiero a Julianne Moore, aunque soy honesto, no sé si le pagaron mucho o poco o ella hizo una cooperación, pero es lógico pensar de esa manera cuando el nombre en juego es uno grande como el de ella, pero bien.

La película es algo sombría, el ambiente es depresivo; me quito el sombrero ante la dirección de fotografía que utilizó muy bien sus recursos para captar el ambiente que se quería enseñar. También el director quien muestra excelentes tomas y escenas continuas que nos detienen el corazón. Los efectos gráficos también hicieron muy bien su trabajo, y estoy pensando directamente en el bebé, quienes la han visto me entienden.

En cuanto al recurso humano, Clive Owen no impactó pero su actuación fue pasable, cada vez más me parece que interpreta al mismo personaje en diferentes películas; como dije anteriormente, Julianne Moore aparece en pocas escenas pero mostró sus dotes de actriz de buena manera, Clare-Hope Ashitay es un punto elevado para el film al igual que Michael Caine, quien brinda una actuación agradable y sumamente graciosa.

La primera hora es algo lenta y puede llegar a aburrir, pero a medida en que se acerca el final, se vuelve sumamente interesante e impactante a la vez. En general, es una buena película y puntuada muy alta en los sitios especializados.

Children of Men es una película emotiva que busca tocarnos en el corazón y puede que lo haga con facilidad. El título de la película está inspirado en un Salmo de la Biblia y también, la película está plagada de referencias cristianas.

El film fue lanzado en el 2006 y es una de las muchas que he dejado pasar y enterrarse en el tiempo; pero gracias a mi nueva pala, Netflix, podré desenterrar muchas de esas “olvidadas”. No se sorprendan de las futuras opiniones y reviews, están advertidos.

The Fast & The Furious: Tokyo Drift

Quizás en algunas entradas anteriores cuando les contaba sobre Fast Five, se me pasó decirles que no había visto la 3ra entrega de tan famosa franquicia.

Fue lanzada en el 2006, por lo que cumple mi regla de los 5 años -que consiste en que puedo escribir sobre la trama completa, final y detalles considerados Spoilers, sin ningún miedo-.

Para evitar ser sentenciado a prisión, Sean Boswell es enviado a donde su padre, que es militar y reside en Tokyo, Japón. Allí Sean descubre una manera ilegal de carreras y se siente atraído de inmediato.

Es claro que la película es sobre autos y velocidad, pero por Dios, hay que poner algo de historia; vemos como se adapta el joven a un nuevo país, como se enamora, hace amigos, nada espectacular, algo más bien cliché. Luego vemos algo de un engaño de negocios y se vira la torta y, de repente, entre carreras y choques, se acaba la película. Sin trama, evolución de personajes, sin desenlace satisfactorio. Aunque, claro, Toretto al final le da un buen toque, pero eso nada tiene que ver con la trama general de esta entrega.

La actuación es desastrosa desde las primeras líneas, ¿sería por esto que Lucas Black no consiguió trabajo de actuación desde que filmó esta película en el 2006 hasta el 2009? Su acento es horrible y su actuación algo peor. Nathalie Kelley, por igual, olvidaron que un bonito rostro no hace a una actriz, y ella tardó también par de años para volver a salir en otra película. Por el lado bueno tenemos a Bow Wow y Brian Goodman que hicieron un buen trabajo, además tenemos el ya conocido Sung Kang, interpretando a Han, muy buen trabajo, a mi parecer.

Y, por supuesto, ésta tiene de más lo que a las siguientes dos entregas les falta: Carreras.
Muchos autos, mucha velocidad. Da gusto verla con buenas bocinas a alto volumen. En esa categoría no hay quejas. Tenemos también drifting a alto nivel, aunque en algunas escenas exageran, pero hasta eso nos gusta, ¿o no? Le dan honor al título, a diferencia de Fast Five, que aún no encuentro la relación del título con el contenido.

En general, una buena película, aunque la peor de la saga. La falta de actores de nombre y falta de un buen guión la hace caer en picada a la hora de comparar. Aún así, es recomendable verla. Y hay que tomar en cuenta que, a pesar de todo, generó sobre los 60 millones de dólares. ¿Porqué no tomarse la molestia de “invertir” una hora y unos treinta minutos?