Opinión del Libro “The Outsider” (2018) de Stephen King

Por lo general, mis años tienen dos días feriados extras a los ya estipulados: los días que Stephen King publica un libro.
Por lo general, sai King publica dos libros al año. Mi primer día feriado extra del 2018 fue el 22 de mayo, cuando The Outsider salió al mundo.

Estoy de acuerdo con muchos cuando dicen que los últimos seis años de King no han sido sus mejores. Desde novelas desde JoylandDoctor Sleep, hasta Revival y la trilogía de Mr. Mercedes -y eso sin contar su colección de relatos poco satisfactoria y sus colaboraciones tanto con Owen King (que aún no he podido terminar) y Richard Chizmar-, sus últimas obras han dejado mucho que desear.

Con una carrera y un nombre ya establecidos, no puedo decir que Stephen King trata de reivindicarse con The Outsider pero, ¡vaya, vaya! Creo que las primeras 300 páginas del libro es lo mejor que he leído de King en casi media década. Y ésta no es una declaración original, es algo que leerán en prácticamente todos los reviews.

The Outsider parte de una premisa sumamente interesante (algo que muchas de sus novelas anteriores no han logrado del todo) e, inmediatamente, desde las mismísimas primeras páginas, estarás sumergido en el gran -y escalofriante- misterio de Flint City.

Todo empieza con el cadáver de Frank Peterson, un niño de 11 años que yace muerto -mutilado y con signos de violación- en el parque del pueblo. Cuando empieza la investigación, los testigos y el ADN encontrado en la escena del crimen apunta, sin lugar a dudas, hacia uno de los residentes más populares de Flint City: Terry Maitland.

Maitland es entrenador del equipo juvenil de baseball, es profesor de inglés, es esposo y es padre de dos niñas.

El detective Ralph Anderson, cuyo hijo fue entrenado por el mismo Maitland, ordena un arresto rápido y bastante público.
Más detalles empiezan a surgir y todo indica que Terry tiene una coartada bastante sólida.
Y es cuando todos se preguntan: ¿Cómo puede estar una persona en dos lugares al mismo tiempo? ¿Qué tan fiables pueden ser los testigos oculares? ¿Y qué con el ADN?
Aún más detalles salen a la superficie tras más investigaciones y es cuando lo improbable parece probable.

Como dije, The Outsider parte de una premisa sumamente interesante y, con los dotes que tiene Stephen King como escritor, la novela se digiere como palomitas de maíz en una sala de cine.

Un solo problema: la última parte de la novela.
Si bien he dicho, “las primeras 300 páginas del libro es lo mejor que he leído de King en casi media década”, eso nos debe poner a pensar, ¿qué pasa con las 260 restantes?

Me da la impresión de que King tenía dos ideas distintas y decidió hacer un libro incluyendo ambas. Pero, para conectar ambas ideas, necesitaba un puente; ese enlace termina siendo un personaje principal en la trilogía de Mr. Mercedes.
-Debo añadir nota de pie diciendo que The Outsider puede estropear detalles importantes de la trilogía, por lo que queda a decisión del lector leer primero aquellos libros o no.-

Volviendo a la idea principal, The Outsider parece ser dos historias en una, donde la primera supera con creces a la segunda. Y es debido a ésto que no puedo darle la mayor puntuación.

La novela me gustó mucho, King da vida a escenas insípidas tan solo con sus descripciones, tan solo con los movimientos, los gestos y el diálogo de los personajes. Dos individuos en un patio tomando jugo de naranja nunca parecerá interesante bajo la pluma de otro autor.
Y, hablando de personajes, en esta ocasión no son tantos (como en novelas como Under the Dome y Sleeping Beauties), pero la calidad supera la cantidad. Tenemos un elenco diverso y muchos son memorables. Hay material para expandir aún más su universo.

The Outsider, al final del día, es una novela sólida. No quería hablar de género, pero diré que combina elementos de crimen con lo sobrenatural y es con esa combinación (dos ideas, dos géneros, un personaje conocido como puente) donde la novela puede decaer. Es esa conjunción que le quita méritos y hace de la novela una un poco más larga (creo que le sobran unas 100 páginas). King quiso aterrizar dos ideas y el desenlace fue uno estrepitoso. Aún así se merece un sólido 4/5.

Mi segundo día feriado extra del 2018 será el 30 de octubre, cuando King publicará su novela corta titulada Elevation.

Opinión de la Película “Calibre” (2018)

He tenido la ligera suerte de dar con algunas joyitas en Netflix, hace unas semanas les comenté un poco sobre Anon, una película que puede fácilmente pasar desapercibida aún teniendo actores de renombre y una trama con temática tecnológica dentro de un complejo y misterioso thriller. En esta ocasión les hablaré sobre Calibre, un filme escocés escrito y dirigido por Matt Palmer.

Casi todos tenemos un amigo o familiar que nos recomienda libros, series y películas; en mi caso particular, tengo un tío -bastante famoso- que, en la mayoría de las veces, acierta. Calibre es, sin lugar a dudas, uno de esos aciertos.

 

Dos amigos de toda la vida van de cacería a un pequeño pueblo escocés, donde una serie de eventos los tomará desprevenidos y nada los pudo haber preparado para lo que sucede después.
Vaughn, uno de los jóvenes, pronto será papá y Marcus tiene la mejor manera de despedirlo de un mundo sin hijos: equipar su Jeep e irse a cazar.

“Reckon you can take down a deer? The trick is, to put a check on your emotions and let instinct kick in.”

Calibre brilla por la sutileza de las actuaciones y la grandiosidad de la fotografía y música.

Jack Lowden (Dunkirk) y Martin McCann (The Survivalist) impresionan en sus respectivos papeles. Lowden tiene el talento de una futura estrella y McCann podría convertirse en uno de esos actores que da forma a un elenco balanceado. Pero también debo mencionar al director/escritor Palmer y como, con el buen manejo de los detalles, marca diferencia desde el principio entre ambos personajes.

Calibre no solo se rige por buenas actuaciones, buena fotografía y buena utilización de sonidos y música, también se deja llevar por una historia bien contada y con buen ritmo. De alguna manera logra salir airosa mientras presenta un argumento conocido, el producto final se siente familiar y fresco a la vez.

La película toca temas como paternidad, amistad, culpa, venganza, malas decisiones; todo encerrado en un paquete dramático con alto contenido de tensión y suspenso, añadiendo una pizca de thriller y una pequeña gota de horror.

Calibre es una excelente película, una de las mejores que he visto este año y una que recomiendo muchísimo, sea para un viernes en la noche o incluso para un miércoles lluvioso en pleno medio del día. No importa la hora, el lugar o la condición, pongan Calibre en sus listas y me agradecen luego.

AMC adaptará la novela de Joe Hill, “N0S4A2” y podría verse en el 2019

Cuando pensamos en series de televisión y pensamos en AMC, lo primero que nos llega a la mente son series estelares como “The Walking Dead”, “Breaking Bad” y “Mad Men”. Los más hardcore, además, pensarían en spinoffs de las dos primeras: “Fear the Walking Dead” y “Better Call Saul”. Remontándonos aún más allá, otros pensarían en la adaptación de la novela china “Into the Badlands” y otros en la adaptación de los cómics “Preacher”.

En pocas palabras, AMC tiene un poco para todo el mundo y hace unos días rumores empezaron a circular sobre la posibilidad de que una novela de Joe Hill sería adaptada para esta cadena. La novela en cuestión sería N0S4A2, un libro que se publicó en el 2013 pero cuya opinión colgué aquí no hace tanto tiempo.

Hace años que se decía la serie sería adaptada pero ya aparenta ser una realidad y AMC ha ordenado una temporada de 10 episodios. Los reportes indican que la serie, que tiene a Jami O’Brien como showrunner, vería la luz el próximo año.

N0S4A2 nos cuenta la historia de Victoria McQueen, una niña que no es para nada ordinaria, pues tiene la habilidad de ‘encontrar cosas perdidas’. Un brazalete de su madre, una fotografía perteneciente a su padre. Vic puede viajar de un punto A a un punto B por medio de un puente mental que crea cuando se sube a su bicicleta. Cuando intenta ‘encontrar’ conocimiento sobre su habilidad, ‘encuentra’ a Maggie Leigh. Una noche, cuando la rebeldía contra sus padres la vence, intenta ‘encontrar’ problemas, y es cuando da por primera vez con Charlie Manx.

Pero Charlie Manx también tiene una habilidad. Mientras que Vic McQueen tiene su bicicleta y Maggie tiene sus fichas de ScrabbleManx tiene un Rolls Royce Wraith del 1938. Su medio de transporte hacia Christmasland, un mundo que él ha creado, donde lleva niños y les otorga una navidad eterna. Una alternativa a Disneyland o a la Factoría de Chocolate de Willy Wonka. 
Vic es la única niña que ha escapado las garras de Manx y, muchos años más adelante, Manx no ha olvidado y encuentra un medio de venganza: Wayne, el hijo de Vic.

Joe Hill declaró lo siguiente:

“I couldn’t be more excited about the forthcoming adaptation of NOS4A2. I know it’s in good hands with showrunner Jami O’Brien: her beautifully composed scripts show a writer at the height of her powers, one who has an exquisite touch with character and a relentless instinct for suspense. AMC’s record speaks for itself: who wouldn’t want to be in business with the ‘Mad Men’ who ‘Broke Bad’ and made ‘The Dead Walk?’ And Tornante’s dedication to bringing singular visions to TV has freed everyone involved to do their best and truest work. I can’t wait to see Vic McQueen turn the throttle and go after Charlie Manx in 2019. Let’s ride.”

Let’s ride indeed!

 

 

Portada de The Outsider, nueva novela de Stephen King

Entertainment Weekly ha revelado, como primicia, la portada de The Outsider, la nueva novela de Stephen King, la que se publicará el 22 de Mayo.

El argumento reza:

Un cadáver perteneciente a un niño de 11 años es encontrado en el parque de un pequeño pueblo. Los testigos y las huellas dactilares apuntan, sin lugar a dudas, hacia uno de los residentes más populares de Flint City. Terry Maitland, entrenador de Little Leagues, profesor de Inglés, esposo y padre de dos niñas. El detective Ralph Anderson, cuyo hijo fue entrenado por el mismo Maitland, ordena un arresto rápido y muy público. A pesar de Maitland tener una coartada sólida, los testigos oculares y su ADN hacen que el caso parezca uno cerrado.

Como era de esperarse, la investigación se expande y es cuando comienzan a surgir espeluznantes respuestas. La historia de King acelera la marcha, generando gran tensión y un suspenso casi inaguantable. Terry Maitland apunta ser un buen tipo, ¿pero será eso una máscara? Las respuestas sorprenden de una manera que solo Stephen King puede lograr.

Acá comparto la portada:

Detalles sobre “The Outsider”, nueva novela de Stephen King

Hace ya un tiempo que el tío Stephen ha estado soltando pequeños detalles de su venidera novela. Conocemos el título: “The Outsider”, conocemos también la fecha de publicación: Mayo 22, 2018 y, además, sabemos la extensión de la novela: 576 páginas, según Amazon.

Lo único que aún no se ha desvelado es la cubierta original, porque ya hasta la trama ha sido revelada:

Un crimen indescriptible, una investigación desconcertante. Una de las lecturas más inquietantes y compulsivas que Stephen King ha escrito, más ahora, cuando su marca como autor nunca había estado tan fuerte.

Un cadáver perteneciente a un niño de 11 años es encontrado en el parque de un pequeño pueblo. Los testigos y las huellas dactilares apuntan, sin lugar a dudas, hacia uno de los residentes más populares de Flint City. Terry Maitland, entrenador de Little Leagues, profesor de Inglés, esposo y padre de dos niñas. El detective Ralph Anderson, cuyo hijo fue entrenado por el mismo Maitland, ordena un arresto rápido y muy público. A pesar de Maitland tener una coartada sólida, los testigos oculares y su ADN hacen que el caso parezca uno cerrado.

Pero, como era de esperarse, la investigación se expande y es cuando comienzan a surgir espeluznantes respuestas. La historia de King acelera la marcha, generando gran tensión y un suspenso casi inaguantable. Terry Maitland apunta ser un buen tipo, ¿pero será eso una máscara? Las respuestas sorprenden de una manera que solo Stephen King puede lograr.

El 2018 está a ley de horas, pero mayo parece estar aún demasiado lejos.

Opinión de la Novela Corta “Gwendy’s Button Box” (2017) de Stephen King y Richard Chizmar

Stephen King vuelve a una de sus ciudades ficticias más populares, Castle Rock y esta vez trae a un amigo consigo, Richard Chizmar.

Gwendy’s Button Box sale a la venta en mayo 2017, gracias a la editorial Cemetery Dance.

Es una novela corta que abarca diversos géneros, entre misterio y fantasía con algo de horror, pero que se lee más, para bien o para mal, como un popular Young Adult.

La fecha inicial: 1974.
La protagonista: Gwendy Peterson (“A combination. My father wanted a Gwendolyn -that was his granny’s name- and my mom wanted a Wendy, like in Peter Pan. So they compromised“.)
¿El antagonista? Richard Ferris, un hombre vestido de negro… Man In Black, iniciales RF… Los fans de Stephen King entenderán al vuelo. 😉
El setting: Castle Rock, Maine.

Gwendy Peterson es un jovencita de doce años de edad, debido a su peso los niños en la escuela le dicen “Goodyear” (Michelín, en español), por lo que ese verano se propuso a subir las Suicide Stairs todos los días, ya que entrará a secundaria y pretende empezar desde 0 con sus nuevos compañeros.

En una de esas ‘subidas’, Gwendy se encuentra con un misterioso hombre de negro.

“Hey, girl. Come on over here for a bit. We ought to palaver, you and me.”

Palaver… otra pequeña referencia. 😉

Al final de la conversación, el hombre le entrega un ‘button box’ a Gwendy. Una caja que contiene ocho botones y dos palancas. No diré la función de cada cosa, ya que es parte de lo emocionante del libro.

Gwendy debe proteger la caja… pero esas palancas… y esos botones… tentaciones.

Stephen King admitió empezar la novela y llegar a un punto donde no sabía cómo terminarla, ahí entra Richard Chizmar. King le envió el texto y le dijo: “haz con ésto lo que quieras, de lo contrario nunca tendrá conclusión”. Y Chizmar completó el resto, con ayuda de King, por supuesto.

El resultado es una novela corta en la que no puedes decir quién escribió qué, lo que es un punto a favor ya que la química y la comprensión entre ambos hace que el escrito tenga una sola voz.

Gwendy’s Button Box ofrece una buena lectura pero, en lo personal, me pareció muy corta (175 páginas), creo que había potencial para una novela de extensión regular. Y el desenlace es atípico para una obra con el nombre de Stephen King plasmado en la cubierta.

Como dije con anterioridad, el libro parece Young Adult, tiene un toque de ligereza y sentí que se quiere dejar un buen mensaje o moraleja al final. Me gustaría mucho más si supiera de una segunda parte. Ojalá.

La obra también ofrece el arte de Ben Baldwin (portada) y Keith Minnion (interior).

Recomiendo la lectura de Gwendy’s Button Box, la verdad es que es bastante entretenida y se puede leer en unas horas. Lo que no recomiendo, si no eres muy fan de King, es que se compre la edición física, pues es un poco costosa para lo que ofrece. En cambio, la edición digital tiene un precio razonable.

Stephen King próximamente publicará “Sleeping Beauties” junto a su hijo Owen.

De Richard Chizmar tengo en la mira “A Long December”, una extensa colección de relatos cortos.

Castle Rock, una serie de J.J. Abrams, Stephen King y Hulu

El 17 de febrero Stephen King compartió un tuit que causó estragos… nada que ver con política ni recomendaciones de libros ni fotitos de Molly AKA The Thing of Evil. Algo REALMENTE interesante para sus fans.

También, por su parte, Bad Robot (que pertenece a J.J. Abrams) planteó la siguiente pregunta.

Pero, ¿de qué trata todo este teasing? Nada más y nada menos que una nueva serie, una colaboración entre King y Abrams que nos brindaría un producto top. Castle Rock.

Prácticamente todo lector de Stephen King conoce Castle Rock. Es una ciudad ficticia, ubicada en Maine. Centro de muchas historias del autor, siendo “The Dead Zone” (1979) la primera. El nombre fue tomado por King en honor a “Lord of the Flies” de William Golding.

Hulu anunció la orden de 10 episodios para la primera temporada de Castle Rock, cuya premisa parte de hacer una serie en forma de antología (a-la-American Horror Story), donde cada temporada cuente una historia y las subsiguientes cuenten otras pero unidas por un fino hilo a las anteriores, ya sea por narrativa o personajes.

Sam Shaw y Dustin Thomason son los productores y, basándose en personajes y situaciones creadas por Stephen King, ellos también serán los guionistas. También son productores ejecutivos junto a J.J. Abrams, Ben Stephenson y Liz Glotzer.

Hulu, Stephen King, Bad Robot y Warner Bros. se vuelven a unir para Castle Rock, después del éxito de 11.22.63 el año pasado.

Aún no hay fecha de estreno pero dicen que la producción empezará pronto, este mismo año.