Opinión del Libro “Elevation” (2018) de Stephen King

Solía tener alertas en Twitter para Stephen King; cada vez que él compartiera algo, mi celular me notificaría. King suele dar updates sobre sus libros, suele compartir fotos graciosas sobre su corgi Molly AKA The Thing of Evil y también recomienda libros, series, películas y música.

King también habla de política… Pero últimamente es casi todo lo que comparte. Por lo que decidí quitar sus alertas. Si quiero leer sobre política, no iría donde uno de mis autores favoritos.

No creo coincidencia que Elevation saliera justo una semana antes de las elecciones de acá.

Elevation es una historia interesante y algo dulce pero que no esconde su verdadera intención: mostrarnos la política de nuestra actualidad. King trata de dictar sus creencias por medio del comportamiento de Scott Carey, el protagonista de la novela.

El autor traza dos historias y las une muy bien, a final de cuentas, estamos hablando de Stephen King. La extraña condición “médica” de Scott y la relación con sus vecinas Deirdre y Missy, dos mujeres que han contraído matrimonio y que, debido a ésto, no caen muy bien en el pequeño pueblo de *drumroll*, Castle Rock.

Scott Carey es un hombre en sus cuarentas, alto y en sobrepeso. Un día se da cuenta de que está perdiendo peso constantemente pero que su apariencia física no cambia en lo absoluto. ¿Qué pasa si llega a 0?

“Time is invisible. Unlike weight.
Ah, but maybe that wasn’t true. You could feel weight, yes–when you were carrying too much, it made you ploddy–but wasn’t it, like time, basically just a human construct? Hands on a clock, numbers on a bathroom scale, weren’t they only ways of trying to measure invisible forces that had visible effects? A feeble effort to corral some greater reality beyond what mere humans thought of as reality?”

Por otro lado, Scott está teniendo un problema con los perros de sus vecinas; pues los caninos están depositando sus desechos en su césped.

Con estas dos vertientes empieza la corta novela. Y digo corta porque apenas tiene unas 150 páginas, fácil de leerse en un día.

Después de The Outsider, debo admitir que Elevation fue una decepción.

No puedo decir que la premisa es interesante; si el autor no fuera Stephen King, Dennis Lehane o un puñado más que leería sin pensarlo dos veces, no me hubiese interesado en este libro. Los personajes son unidimensionales y, en cierto modo, estereotipados. No puedo utilizar la excusa de que es un libro de 150 páginas, cuando King ha hecho mucho más con menos de ahí.

Abundando un poco en los personajes tenemos a Scott Carey, el típico bienhechor que quiere llevarse bien con todo el mundo; Bob Ellis, el doctor retirado digno de confiar y con sabios consejos; Deirdre y Missy, la pareja lesbiana donde una es fría como una noche de enero y la otra es tan frágil como las hojas en noviembre. El resto del elenco no es más que el pueblo de Castle Rock en una voz; homofóbicos y anticuados, de vista corta, rápidos para expresar sus opiniones y lentos para intentar ayudar y/o hacer el bien… como cierto presidente.

Echando a un lado los ‘defectos’, Elevation narra una historia emotiva y, como dije, King la escribe formidablemente y con buen ritmo. A veces nos queremos quejar si sus novelas son muy largas para también quejarnos si son muy cortas.

Si toman en cuenta mis palabras, creerían que mi puntuación sería negativa. La verdad es que si se puede apartar la política, Elevation es una buena lectura. Simplemente tiene defectos (como muchos libros) y está bastante alejado de ser lo mejor de King. Lean bajo su propia discreción.

Opinión del Libro “The Fireman” (2016) de Joe Hill

The Fireman es una novela escrita por Joe Hill, publicada en mayo del 2016. Es la 4ta entrega del autor, seguida de los títulos “Heart-Shaped Box”, “Horns” NOS4A2”. Además, Hill es conocido por sus colecciones de relatos cortos, cómics y novelas gráficas.

Tengo varios años con The Fireman en uno de mis libreros, lo coloqué de manera tal que lo pudiera ver casi a diario hasta que me decidiera a leerlo. A principios de año leí NOS4A2 y consideré justo leer también The Fireman antes de que acabara el 2018. Strange Weather seguiría a continuación, pero ya para cuando nuevamente demos la vuelta al calendario.

La novela tiene una extensión de casi 800 páginas y me propuse a leerla durante el mes de octubre. Elaboré un pequeño ‘plan de lectura’ que me hiciera responsable de leer una cantidad determinada de páginas cada día, suficiente como para leer el libro desde el 1ro de octubre hasta el mismo día de Halloween.

Y ya que menciono Halloween, después de leer un cuarto de la novela, me percaté de que muy poco tenía que ver con horror, pero luego abundaré sobre eso con más detalle.

The Fireman abre con una nueva y terrible plaga que se va extendiendo como pólvora por todo Estados Unidos (quizás por todo el mundo), golpeando ciudades una por una: Seattle, Boston, Detroit.

Los científicos la llaman ‘Draco Incendia Trychophyton’, para el resto es dragonscale (escama de dragón)una espora altamente contagiosa y mortal que marca a sus anfitriones por partes del cuerpo con marcas negras y doradas (como se de tatuajes se tratara), antes de hacerlos estallar en llamasMillones de personas están infectadas; las llamas estallan en todas partes. No existe un antídoto.

Harper Grayson, protagonista de la novela, es una joven y dedicada enfermera tan pragmática como Mary Poppins. Ella trató a cientos de pacientes infectados antes de que su hospital se quemara hasta los cimientos. Poco tiempo después descubre las reveladoras marcas con motas doradas sobre su piel, marcas que le cambiarán la vida en un abrir y cerrar de ojos.

“Every day is September eleventh,” she said. “How are we supposed to live our lives when every day is September eleventh?”

Cuando empezó el primer brote, ella y su marido Jakob hicieron un pactosi se infectan, ellos se ocuparían de la situación por sus propias manos. Pero Harper descubre, además, estar embarazada.
Para consternación de Jakob, Harper quiere vivir; al menos hasta que su embarazo llegue a términoEn el hospital, ella fue testigo de cómo las madres infectadas daban a luz a bebés sanos y cree que el suyo también estará bien si puede vivir lo suficiente para dar a luz.

Cuando el mundo parece caerle encima, Harper se dará cuenta de que no está tan sola como creía:

Un misterioso desconocido con el que coincidió brevemente en el hospitalun hombre con la sucia y raída chaqueta amarilla de un bombero, que lleva una barra de hierro con un gancho, separa el abismo entre la locura y la muerte. Conocido como The Fireman, se pasea por las ruinas de New Hampshire como un loco contagiado por el dragonscale que ha aprendido a controlar el fuego dentro de sí mismo.

Mientras el mundo arde fuera de control, Harper debe aprender los secretos de este enigmático personaje antes de que su vida se convierta en humo y cenizas.

Como pueden ver, The Fireman promete mucho con un argumento interesante y original a primera vista, pero lamento decirles que este libro -en mi opinión- estuvo contagiado con dragonscale desde el principio y no tardó mucho en estallar. La prosa de Joe Hill es excelente, lo que me ayudó a continuar -y terminar- la novela, aparte de que quería ser disciplinado con el ‘plan’ que me propuse.

There’s something horribly unfair about dying in the middle of a good story, before you have a chance to see how it all comes out. Of course, I suppose everyone always dies in the middle of a good story, in a sense. Your own story. Or the story of your children. Or your grandchildren. Death is a raw deal for narrative junkies.”

En las primeras páginas, antes de arrancar la novela, Joe Hill menciona a JK Rowling, Stephen King, Ray Bradbury entre otros como inspiración. Antes de llegar a la mitad de la novela me percaté de que The Fireman es un cóctel de ideas recicladas de los autores mencionados y un sancocho de referencias ochenteras.

Joe Hill intentó escribir su propia versión de The Stand y el resultado fue un triste homenaje a su padre y un libro miles de veces inferior.

Un personaje sordomudo llamado Nick, una mujer embarazada con el nombre de Frances (Frannie), un personaje fácil de odiar (y que resulta ser traidor) llamado Harold. Además, Hill salpica obvias referencias al universo de La Torre Oscura. Aunque supongo Joe Hill heredará este universo cuando su padre ya no esté, las sensaciones no son las mismas que cuando es el mismo King quien esconde los easter eggs.

La trama de The Fireman puede considerarse lineal pero en el camino el autor encuentra grietas y decide entrar y abundar en cada una ellas, dando inmenso relleno al libro y expandiendo su contenido a unas 300 páginas extras. Con honestidad puedo decir que la historia de esta novela pudo contarse excelentemente en una totalidad de 450 páginas.

Otro punto negativo… las referencias a Mary Poppins… ugh!

Hablemos del género del libro. A primera instancia, cualquiera diría horror. Pero no, y decir simplemente ‘una novela post-apocalíptica’ tampoco suena muy bien, ya que eso no define un género, eso mas bien es parte del argumento. The Fireman peca de no tener una identidad marcada: un poco de ésto, un poco de aquello. Diría, en conclusión, que incluye inspiración sacada de ciencia ficción, fantasía, thriller, suspenso y, ¿por qué no? una que otra escena de ligero ‘horror’.

Los personajes son poco memorables, no sentí empatía por la protagonista a pesar de estar embarazada y siempre tener las mejores intenciones. El personaje que da título a la novela tampoco me cautivó, parece estar sacado de un cómic y, además, hay otros detalles que me incomodaron -pero que no menciono por posibles spoilers-. Los villanos son unidimensionales y la amenaza que podían presentar no la consideré palpable. Quizás el personaje que más me gustó (en cuanto a su arco de desarrollo) fue la adolescente rebelde, Allie.

So much of what was best in life went unnoticed in the moments you had it.
Las tres novelas anteriores de Joe Hill fueron excelentes y todas me encantaron (Horns con menos intensidad que las otras), pero lamentablemente tengo que colocar a The Fireman en el peldaño más bajo. Los puntos negativos superan con creces a los positivos y se me imposibilita una puntuación favorable.

Recomiendo The Fireman solo si eres fan de Hill y quieres leer TODO lo que él publica, de lo contrario, te puedes mantener alejado y optar por otra lectura.

Trailer de la Película “Pet Sematary” (Abril 2019)

Opinión del Libro “The Outsider” (2018) de Stephen King

Por lo general, mis años tienen dos días feriados extras a los ya estipulados: los días que Stephen King publica un libro.
Por lo general, sai King publica dos libros al año. Mi primer día feriado extra del 2018 fue el 22 de mayo, cuando The Outsider salió al mundo.

Estoy de acuerdo con muchos cuando dicen que los últimos seis años de King no han sido sus mejores. Desde novelas desde JoylandDoctor Sleep, hasta Revival y la trilogía de Mr. Mercedes -y eso sin contar su colección de relatos poco satisfactoria y sus colaboraciones tanto con Owen King (que aún no he podido terminar) y Richard Chizmar-, sus últimas obras han dejado mucho que desear.

Con una carrera y un nombre ya establecidos, no puedo decir que Stephen King trata de reivindicarse con The Outsider pero, ¡vaya, vaya! Creo que las primeras 300 páginas del libro es lo mejor que he leído de King en casi media década. Y ésta no es una declaración original, es algo que leerán en prácticamente todos los reviews.

The Outsider parte de una premisa sumamente interesante (algo que muchas de sus novelas anteriores no han logrado del todo) e, inmediatamente, desde las mismísimas primeras páginas, estarás sumergido en el gran -y escalofriante- misterio de Flint City.

Todo empieza con el cadáver de Frank Peterson, un niño de 11 años que yace muerto -mutilado y con signos de violación- en el parque del pueblo. Cuando empieza la investigación, los testigos y el ADN encontrado en la escena del crimen apunta, sin lugar a dudas, hacia uno de los residentes más populares de Flint City: Terry Maitland.

Maitland es entrenador del equipo juvenil de baseball, es profesor de inglés, es esposo y es padre de dos niñas.

El detective Ralph Anderson, cuyo hijo fue entrenado por el mismo Maitland, ordena un arresto rápido y bastante público.
Más detalles empiezan a surgir y todo indica que Terry tiene una coartada bastante sólida.
Y es cuando todos se preguntan: ¿Cómo puede estar una persona en dos lugares al mismo tiempo? ¿Qué tan fiables pueden ser los testigos oculares? ¿Y qué con el ADN?
Aún más detalles salen a la superficie tras más investigaciones y es cuando lo improbable parece probable.

Como dije, The Outsider parte de una premisa sumamente interesante y, con los dotes que tiene Stephen King como escritor, la novela se digiere como palomitas de maíz en una sala de cine.

Un solo problema: la última parte de la novela.
Si bien he dicho, “las primeras 300 páginas del libro es lo mejor que he leído de King en casi media década”, eso nos debe poner a pensar, ¿qué pasa con las 260 restantes?

Me da la impresión de que King tenía dos ideas distintas y decidió hacer un libro incluyendo ambas. Pero, para conectar ambas ideas, necesitaba un puente; ese enlace termina siendo un personaje principal en la trilogía de Mr. Mercedes.
-Debo añadir nota de pie diciendo que The Outsider puede estropear detalles importantes de la trilogía, por lo que queda a decisión del lector leer primero aquellos libros o no.-

Volviendo a la idea principal, The Outsider parece ser dos historias en una, donde la primera supera con creces a la segunda. Y es debido a ésto que no puedo darle la mayor puntuación.

La novela me gustó mucho, King da vida a escenas insípidas tan solo con sus descripciones, tan solo con los movimientos, los gestos y el diálogo de los personajes. Dos individuos en un patio tomando jugo de naranja nunca parecerá interesante bajo la pluma de otro autor.
Y, hablando de personajes, en esta ocasión no son tantos (como en novelas como Under the Dome y Sleeping Beauties), pero la calidad supera la cantidad. Tenemos un elenco diverso y muchos son memorables. Hay material para expandir aún más su universo.

The Outsider, al final del día, es una novela sólida. No quería hablar de género, pero diré que combina elementos de crimen con lo sobrenatural y es con esa combinación (dos ideas, dos géneros, un personaje conocido como puente) donde la novela puede decaer. Es esa conjunción que le quita méritos y hace de la novela una un poco más larga (creo que le sobran unas 100 páginas). King quiso aterrizar dos ideas y el desenlace fue uno estrepitoso. Aún así se merece un sólido 4/5.

Mi segundo día feriado extra del 2018 será el 30 de octubre, cuando King publicará su novela corta titulada Elevation.

Opinión de la Película “Calibre” (2018)

He tenido la ligera suerte de dar con algunas joyitas en Netflix, hace unas semanas les comenté un poco sobre Anon, una película que puede fácilmente pasar desapercibida aún teniendo actores de renombre y una trama con temática tecnológica dentro de un complejo y misterioso thriller. En esta ocasión les hablaré sobre Calibre, un filme escocés escrito y dirigido por Matt Palmer.

Casi todos tenemos un amigo o familiar que nos recomienda libros, series y películas; en mi caso particular, tengo un tío -bastante famoso- que, en la mayoría de las veces, acierta. Calibre es, sin lugar a dudas, uno de esos aciertos.

 

Dos amigos de toda la vida van de cacería a un pequeño pueblo escocés, donde una serie de eventos los tomará desprevenidos y nada los pudo haber preparado para lo que sucede después.
Vaughn, uno de los jóvenes, pronto será papá y Marcus tiene la mejor manera de despedirlo de un mundo sin hijos: equipar su Jeep e irse a cazar.

“Reckon you can take down a deer? The trick is, to put a check on your emotions and let instinct kick in.”

Calibre brilla por la sutileza de las actuaciones y la grandiosidad de la fotografía y música.

Jack Lowden (Dunkirk) y Martin McCann (The Survivalist) impresionan en sus respectivos papeles. Lowden tiene el talento de una futura estrella y McCann podría convertirse en uno de esos actores que da forma a un elenco balanceado. Pero también debo mencionar al director/escritor Palmer y como, con el buen manejo de los detalles, marca diferencia desde el principio entre ambos personajes.

Calibre no solo se rige por buenas actuaciones, buena fotografía y buena utilización de sonidos y música, también se deja llevar por una historia bien contada y con buen ritmo. De alguna manera logra salir airosa mientras presenta un argumento conocido, el producto final se siente familiar y fresco a la vez.

La película toca temas como paternidad, amistad, culpa, venganza, malas decisiones; todo encerrado en un paquete dramático con alto contenido de tensión y suspenso, añadiendo una pizca de thriller y una pequeña gota de horror.

Calibre es una excelente película, una de las mejores que he visto este año y una que recomiendo muchísimo, sea para un viernes en la noche o incluso para un miércoles lluvioso en pleno medio del día. No importa la hora, el lugar o la condición, pongan Calibre en sus listas y me agradecen luego.

AMC adaptará la novela de Joe Hill, “N0S4A2” y podría verse en el 2019

Cuando pensamos en series de televisión y pensamos en AMC, lo primero que nos llega a la mente son series estelares como “The Walking Dead”, “Breaking Bad” y “Mad Men”. Los más hardcore, además, pensarían en spinoffs de las dos primeras: “Fear the Walking Dead” y “Better Call Saul”. Remontándonos aún más allá, otros pensarían en la adaptación de la novela china “Into the Badlands” y otros en la adaptación de los cómics “Preacher”.

En pocas palabras, AMC tiene un poco para todo el mundo y hace unos días rumores empezaron a circular sobre la posibilidad de que una novela de Joe Hill sería adaptada para esta cadena. La novela en cuestión sería N0S4A2, un libro que se publicó en el 2013 pero cuya opinión colgué aquí no hace tanto tiempo.

Hace años que se decía la serie sería adaptada pero ya aparenta ser una realidad y AMC ha ordenado una temporada de 10 episodios. Los reportes indican que la serie, que tiene a Jami O’Brien como showrunner, vería la luz el próximo año.

N0S4A2 nos cuenta la historia de Victoria McQueen, una niña que no es para nada ordinaria, pues tiene la habilidad de ‘encontrar cosas perdidas’. Un brazalete de su madre, una fotografía perteneciente a su padre. Vic puede viajar de un punto A a un punto B por medio de un puente mental que crea cuando se sube a su bicicleta. Cuando intenta ‘encontrar’ conocimiento sobre su habilidad, ‘encuentra’ a Maggie Leigh. Una noche, cuando la rebeldía contra sus padres la vence, intenta ‘encontrar’ problemas, y es cuando da por primera vez con Charlie Manx.

Pero Charlie Manx también tiene una habilidad. Mientras que Vic McQueen tiene su bicicleta y Maggie tiene sus fichas de ScrabbleManx tiene un Rolls Royce Wraith del 1938. Su medio de transporte hacia Christmasland, un mundo que él ha creado, donde lleva niños y les otorga una navidad eterna. Una alternativa a Disneyland o a la Factoría de Chocolate de Willy Wonka. 
Vic es la única niña que ha escapado las garras de Manx y, muchos años más adelante, Manx no ha olvidado y encuentra un medio de venganza: Wayne, el hijo de Vic.

Joe Hill declaró lo siguiente:

“I couldn’t be more excited about the forthcoming adaptation of NOS4A2. I know it’s in good hands with showrunner Jami O’Brien: her beautifully composed scripts show a writer at the height of her powers, one who has an exquisite touch with character and a relentless instinct for suspense. AMC’s record speaks for itself: who wouldn’t want to be in business with the ‘Mad Men’ who ‘Broke Bad’ and made ‘The Dead Walk?’ And Tornante’s dedication to bringing singular visions to TV has freed everyone involved to do their best and truest work. I can’t wait to see Vic McQueen turn the throttle and go after Charlie Manx in 2019. Let’s ride.”

Let’s ride indeed!

 

 

Portada de The Outsider, nueva novela de Stephen King

Entertainment Weekly ha revelado, como primicia, la portada de The Outsider, la nueva novela de Stephen King, la que se publicará el 22 de Mayo.

El argumento reza:

Un cadáver perteneciente a un niño de 11 años es encontrado en el parque de un pequeño pueblo. Los testigos y las huellas dactilares apuntan, sin lugar a dudas, hacia uno de los residentes más populares de Flint City. Terry Maitland, entrenador de Little Leagues, profesor de Inglés, esposo y padre de dos niñas. El detective Ralph Anderson, cuyo hijo fue entrenado por el mismo Maitland, ordena un arresto rápido y muy público. A pesar de Maitland tener una coartada sólida, los testigos oculares y su ADN hacen que el caso parezca uno cerrado.

Como era de esperarse, la investigación se expande y es cuando comienzan a surgir espeluznantes respuestas. La historia de King acelera la marcha, generando gran tensión y un suspenso casi inaguantable. Terry Maitland apunta ser un buen tipo, ¿pero será eso una máscara? Las respuestas sorprenden de una manera que solo Stephen King puede lograr.

Acá comparto la portada: