Opinión de la Película “Annihilation” (2018)

¿Qué tan económicamente viable puede ser para los cines que se pueda disfrutar desde la comodidad del hogar una película que se estrenó hace apenas menos de tres meses? Este fin de semana tengo planeado ver dos películas que a finales de febrero estuvieron en las carteleras. Black Panther es una, Annihilation la otra. De ésta última les hablaré un poco en esta ocasión.

Annihilation es una película basada en la novela del mismo nombre escrita por Jeff VanderMeer y publicada en el 2014. Hace unos años escribí mi opinión sobre el libro y puedo recordar que, en su mayoría, fueron palabras positivas.

La película sigue a un grupo de científicas que tratan de descifrar los misterios detrás de The Shimmer, un fenómeno natural que envuelve todo un espacio geográfico, espacio al que denominan luego como Área X.

A primera vista, todas las mujeres que forman parte de la expedición pueden considerarse como ‘broken goods’, pero para Lena, la protagonista del filme, hay motivaciones detrás de su decisión. Su esposo ha sido el único en entrar y salir con vida del Área X.

Annihilation se estrenó en Estados Unidos el 23 de febrero del 2018 pero en otros países, debido a una pequeña historia amarga entre los productores, fue llevada directamente a Netflix. Alex Garland (“Ex-Machina“) hizo el trabajo de escritor y director.

El elenco, reducido en comparación con otros proyectos más ambiciosos, cuenta con interesante mezcla entre una actriz estelar (Natalie Portman), una bastante experimentada (Jennifer Jason Leigh) y dos jóvenes talentosas (Tessa Thompson y Gina Rodríguez).

Oscar Isaac, quien tuvo un papel importante en Ex-Machina, vuelve a trabajar con Alex Garland y, cerrando el elenco, a él se unen también Tuva Novotny (“Eat Pray Love”), David Gyasi (“Cloud Atlas”, “Interstellar“) y Benedict Wong (“Doctor Strange”, “Avengers: Infinity War”).

En las proyecciones de prueba Annihilation no causó muchos estragos, por lo que dirigentes de Paramount pidieron a los productores cambiar ciertos elementos de la película para que no pareciera ‘muy intelectual’ y ‘muy complicada’. Querían un desenlace diferente y querían que el personaje de Portman fuera más atractivo a nivel emocional para que el producto final pudiera conectar con un público más amplio. Los productores (y el director Garland) se rehusaron a hacer los cambios. Este choque hizo que Paramount vendiera los derechos de distribución internacional a Netflix, mientras que ellos se encargaron del estreno en las carteleras de China y Estados Unidos.

Personalmente puedo decir que aunque Annihilation sí puede parecer un poco complicada, es, al final del día, una película de ciencia ficción. Con el simple hecho de ver un trailer se puede saber a qué va el filme.
La ciencia ficción siempre tendrá su público, sin que mucho importe la temática dentro del género. La película, además, conforma otros géneros como suspenso y un poco de horror.
En cuanto a lo ‘intelectual’ estoy en desacuerdo. Al igual que dentro del Área X, la película trata de ser visceral y primitiva. No intenta captar nuestro intelecto, simplemente quiere mantenernos en suspenso y expectantes, dándonos información en cuentagotas para abrir el grifo en la recta final.

A mí me gustó mucho la película, al menos los dos primeros actos y las escenas finales del tercer acto, para decirlo de alguna manera. Par de escenas en los últimos 20-25 minutos estuvieron un poco ‘over the top‘, pero no considero que éstas dañaran la idea general de la visión de Alex Garland.

Sí debo especificar que hay muchos cambios a la hora de compararse con el libro. El mismo Garland afirmó no volver a leer la novela de VanderMeer, prefiriendo adaptarla en base a lo que recordaba. “Como si fuese un sueño”, dijo.

Algo que aún no puedo confirmar es si harán o no adaptaciones de las dos novelas que cierran la trilogía. Por el momento Garland dijo que tiene ‘cero planes’ de llevar a cabo esos proyectos.

“I actively do not want to be in the same world I just spent three years in, I actively want to do something else, so the whole idea of sequels is not one that appeals to me in the slightest.”

Opinión de la Película “Ex Machina” (2015)

4loI4QyUn compañero de trabajo me recomendó Ex Machina, una película cuya portada había visto en el catálogo de Amazon Instant Video, gratuita para todo aquel que utilice el servicio Prime.

Ex Machina encierra diversos géneros, entre ellos ciencia ficción, thriller psicológico y drama/misterio.

Fue escrita y dirigida por Alex Garland, conocido guionista de la excelente “28 Days Later”, también escritor de varias novelas como “The Beach”, “The Coma” y “The Tesseract”. Como director, Ex Machina es su primer trabajo. “Annihilation”, su próximo proyecto, está en la fase de preproducción.

En el reducido elenco tenemos a Domhnall Gleeson (conocido por su papel como Bill Wesley en las película de Harry Potter y como el General Hux en Star Wars: The Force Awakens), Oscar Isaac (quien también participa junto a Gleeson en Star Wars: The Force Awakens) y, en el rol más importante, Alicia Vikander (“The Danish Girl”, “The Man From U.N.C.L.E.”).

Ex Machina nos cuenta como Caleb, un joven programador, es seleccionado para participar en un experimento que consiste en interactuar con inteligencia artificial.

Me gustó mucho el film, creo que la combinación de un buen guión y una fuerte interpretación de los actores dio a la película un sentido de dirección inmejorable, creando un ambiente tenso y un desenlace poco predecible y satisfactorio.

El talento es palpable, desde el director/guionista hasta cada uno de los actores. Todos jóvenes y con un futuro que aparenta brillante.

El ritmo de la película es adecuado y la duración es apenas de unos 108 minutos, lo que hace que sea bastante disfrutable aún sin tener escenas de más.

A pesar de ser una película de ciencia ficción, Ex Machina no depende mucho de los efectos especiales; su columna es el diálogo, el manejo de las tomas, los colores y las sutiles referencias a filmes icónicos dentro del género.

Aunque se piense que el dilema entre la humanidad y la robótica se haya explotado en varios portales mediáticos, Ex Machina ofrece un enfoque que, aunque no sea fresco per se, facilita el escalar un peldaño más en tan interesante temática futurística.

Totalmente recomendada.

Sucker Punch

Tenía entendido por Sucker Punch que era una película sobre un grupo de mujeres en un mundo de fantasía luchando contra algo o por algo en específico. No estuve muy desviado de la realidad, a lo mejor vi un trailer por ahí algo distraído, o quizás esto era lo que el trailer quería mostrar.

Sucker Punch (se puede traducir coloquialmente a “dar -o recibir- un golpe inesperado”) es un poco más profundo de ahí, un poco más profundo de lo que recordaba o quería el trailer mostrarnos. Trata sobre una jovencita que luego de ver a su madre morir y quedarse sola con un padrastro abusivo queda traumada y, en un ataque de violencia -para protegerse a ella misma y a su hermana pequeña- amenaza y dispara a su padrastro, el disparo fue a parar al cuerpo de la hermanita y esto pareció afectarle en gran manera. Todo lo narrado pasa rápidamente en unos 10 minutos introductorios, con una excelente versión de la canción “Sweet Dreams“, esta vez interpretada de fondo por la misma actriz protagonista.

Bueno, ya pueden imaginarse cómo queda la joven, su padrastro la lleva a un centro psiquiátrico -que parece más el castillo de algún familiar de Drácula-. En este centro parece no haber más que jóvenes atractivas y el proceso de adaptación de la joven parece ser lento y, de repente, nos vemos en una confusa sucesión de escenas de Ciencia-Ficción, algo como Inception: un sueño dentro de otro sueño.

Son estas escenas en las que se apostaría el dinero del film. Zack Snyder es el director de Sucker Punch, conocido por 300 y Watchmen. Las escenas sacan completamente de foco lo que habíamos estado viendo al principio y nos transporta a un mundo digno de videojuegos y/o Anime. Sucede que Baby Doll, apodo de la protagonista, traza un plan maestro para escapar del centro psiquiátrico junto a 4 jóvenes más que conoció en su corta estadía. Para escapar necesita 5 cosas: mapa, fuego, cuchillo, llave y la quinta es un misterio. Cada objeto es un viaje, una aventura a su mundo surreal.

Figuras colosas armadas pesadamente me recuerdan a un juego llamado Demon’s Souls, un dragón que parece haber sido sacado del juego Dragon Age, enemigos oscuros con los ojos encendidos en rojo, parecidos a los de Killzone y muchas sorpresas/coincidencias más.

Los gráficos son muy buenos y las escenas de peleas aún mejor. Me podría quejar por el atuendo de las mujeres, pero supongo que el director apuntaba a una audiencia juvenil y quería darle un estilo Anime a su producto. Esto entraría en contradicción con la trama de la película ya que quisieron hacerla más inteligente de la cuenta y llega a confundir y a fijarnos en algunas cosas absurdas.

La película parecía haber estado hecha para 3d, y en un principio fue así y cancelaron más tarde esos planes. De verdad recalco los gráficos de la película y, aunque no muchos estén de acuerdo, me gustó el uso que le dieron a los colores.

Otra queja, los nombres de los personajes: Baby Doll, Rocket, Sweet Pea, Amber y Blondie… Sobre todo Blondie que, en un grupo donde 3 son rubias, ella tiene ese nombre -y el cabello negro-. Hablando de esto, la actuación fue decente, nada del otro mundo: Emily Browning se está acostumbrando a este tipo de roles oscuros y sombríos; y ninguna alta (pero tampoco baja) en el reparto: Vanessa Hudgens, Jena Malone, Abbie Cornish y Jamie Chung. Entre los adultos sobresalieron Carla Gugino y Oscar Isaac.

Luego de investigar un poco creo llegar a la conclusión de que los productores se ahorraron mucho dinero ya que el elenco que pensaban utilizar tenía nombres como Amanda Seyfried o Mia Wasikowska para Baby Doll, Emma Stone o Freida Pinto como Amber, Angelina Jolie como la Dra. Gorski, Evan Rachel Wood como Rocket y más.

En conclusión, creo que la finalidad del director con esta película era atraer a un público más joven que en sus entregas anteriores, pero con detalles que puedan interesar a los adultos también. Snyder falla en querer elaborar tanto la trama haciéndola confusa y aburrida por momentos. La película no es mala, pero si la comparamos con 300 y Watchmen, Sucker Punch está muy por debajo.