Opinión de la Novela Corta “Summer Frost” (2019) de Blake Crouch

Es complicado hablar sobre una historia de apenas 75 páginas, pero debo decir lo siguiente: Blake Crouch demuestra que no necesita inflar sus libros para presentar ideas impresionantes e historias de alta calidad.

Summer Frost es parte de la Amazon Forward Collection, una serie de historias que nos presentan perspectivas únicas mientras se utiliza ‘el final de los días’ como escenario. En esta colección también participan N.K. Jemisin, Paul Tremblay, Andy Weir, Amor Towles y Veronica Roth.

Riley es una diseñadora de videojuegos y ella se obsesiona con una NPC (non-player character) dentro de su nuevo proyecto.
Max, la NPC en el mundo que Riley está construyendo, toma una decisión que parece imposible; sale de su curso habitual y decide explorar los límites del mapa.
La diseñadora, curiosa, extrae el código de la NPC para una examinación minuciosa y emociones comienzan a surgir.

Muy pronto Riley tendrá nuevos planes para su espontánea IA, incluyendo traerla al mundo real. Pero, ¿y si Max tiene sus propios planes?

A simple vista, Summer Frost parece ser una historia antes vista/leída pero, como se trata de Blake Crouch, podemos estar seguros de que él presentará su propia versión en una historia fascinante y, al mismo tiempo, horripilante.

“Consciousness is a horror show. You search for glimpses of beauty to justify your existence.”

¿Y qué decir de la tecnología? Es tan emocionante pero desconcertante a la vez. Tantas posibilidades tanto para el bien como para el mal… y Summer Frost logra meterse bajo tu piel utilizando la tecnología como bisturí.

Me hubiese encantado leer una novela extensa de esta misma historia. ¡Simplemente me quedé con ganas de más!

Si eres fan de temas como Inteligencia Artificial y videojuegos, o si eres fanático de los libros de Blake Crouch, (o disfrutas de películas como Ex Machina), definitivamente te gustará Summer Frost. ¡Totalmente recomendada!

Hay otro cuento que leí dentro de la colección Amazon Forward, se trata de “The Last Conversation” de Paul Tremblay, espero poder colgar mi opinión sobre esa historia aquí muy pronto.

Opinión del Libro “I Am Watching You” (2017) de Teresa Driscoll

No puedo establecer con exactitud dónde fue que vi la portada de I Am Watching You por segunda vez. Quizás fue en bookstagram, quizás en Goodreads. Y digo ‘segunda vez’ porque estaba bastante seguro de que dicho libro habitaba un espacio de mi librería virtual.

Muchos de ustedes, a lo mejor, conocen lo que Amazon llama Kindle First; una pequeña selección de libros de autores no tan conocidos y que puedes obtener sin costo extra -y hasta un mes antes de que se publiquen-, si tienes una cuenta de Amazon Prime.
Es necesario especificar que puedes elegir un solo libro del catálogo que, en la mayoría de los casos, incluye seis opciones.

I Am Watching You, escrito por Teresa Driscoll, se publicó en otoño del 2017.

Ella Longfield, la protagonista de la novela, se encuentra en un tren cuando escucha cerca de ella a un par de jovencitas, Anna y Sarah, entablar animosa conversación con dos jóvenes. Al principio no se sospecharía nada, pero ambos muchachos acaban de salir de prisión y los cuatro están planeando juntarse y disfrutar de la vida nocturna de Londres.

Ella, naturalmente, quisiera interferir pero decide controlarse y dejar pasar el hecho. La mañana siguiente una de las jóvenes (Anna) se encuentra desaparecida y la culpabilidad carcome a Ella.

Un año ha transcurrido y la media deja filtrar la información de que Ella fue testigo de algunos acontecimientos claves antes de la desaparición de Anna. Alguien empieza a enviar cartas a Ella en sobres negros y letras recortadas de revistas. La señora empieza a temer por su vida.

It is so odd that you can stand in a space – a place in which you normally feel so happy and safe – and then suddenly you can stand in precisely the same spot and feel like this completely different person.
I don’t want to be this person.
I hate this new person.

No se sabe del paradero de Anna, aún después de pasar un año. Pero muchos tienen secretos y verdades a medias. La amiga, Sarah, por ejemplo, no ha contado toda la verdad sobre lo acontecido esa noche.

I Am Watching You combina misterio y thriller y narra una historia ambientada en varias locaciones de Inglaterra. Es una novela que va alternando personajes. Ella Longfield es The Witness (La Testigo) y su punto de vista es presentado en primera persona. También tenemos a Sarah (La Amiga), Matthew (el Investigador Privado), Henry Ballard (El Padre de Anna), entre otros con menos participación, pero igual de importantes. Todos los capítulos, con excepción de los de Ella y “The Watcher”, están narrados en tercera persona.

Después de ver ‘por segunda vez’ la portada del libro en las redes sociales, investigué un poco y vi que tenía excelente puntuación entre muchos lectores. Aquello me incentivó a leerlo y la verdad es que tenía altas expectativas. Me imaginé algo quizás tan sorprendente como “Behind Her Eyes“, o tan elaborado como “Gone Girl“.

Las comparaciones con “The Girl on the Train son válidas, pero la novela de Paula Hawkins la supera con creces.

Teresa Driscoll escribe muy bien, debo admitir. También supo elaborar su historia, supo cuáles hilos expandir, cuáles detalles guardar y cuáles movimientos dar a sus personajes dentro del argumento. I Am Watching You es una historia sólida, pero he leído muchas mejores y por eso no me permito a darle mejor puntuación.

La próxima novela de Driscoll se titula “The Friend” y se publicará el 22 de Marzo del año en curso.

 

“Wolverton Station” ─ Joe Hill

91m-bbwnpll-_sl1500_Wolverton Station es un relato corto de Joe Hill, se publicó por primera vez en el 2011 en una recopilación de historias llamada Subterranean: Tales of Dark Fantasy.

Al ser un relato corto es muy poco lo que puedo decir sobre la trama de Wolverton Station, haré el intento y prometo no revelar nada comprometedor. La historia arranca con un tal Saunders, quien hace un viaje de negocios en un tren de Inglaterra, específicamente desde Londres hasta Liverpool. En las páginas iniciales nos cuentan un poco del trasfondo y el pasado de Saunders, el autor lo hace con la intención de que nos caiga mal… Saunders no es un buen tipo.

Volvemos al presente, el tren se detiene en la Estación Wolverton y la parada dura un poco más de lo usual. El protagonista siente un ligero vaivén en su vagón, como si estuvieran cargando algo pesado al tren. Poco tiempo después, se ponen en marcha. Saunders, que viaja en primera clase, nota que alguien llega a su vagón y se sienta a su lado. Puede que sea un empresario normal, pues lleva chaqueta, maletín y lee un periódico… Pero no, su compañero tiene orejas largas y peludas, una cola inquieta, garras y dientes…

Aquí me detengo, creo que les he dicho suficiente… Si no les llama a la atención lo que ya han leído, dudo mucho que les guste el cuento.

A mi me gustó bastante. Se lee de una sentada, es super corto y preciso, no abunda en detalles ni tecnicismos innecesarios.

Muchos lo comparan con un episodio de The Twilight Zone y tiene un pequeño guiño a la obra de su padre, Stephen King.

Descargarlo en Amazon (para el Kindle) apenas cuesta 1 dólar y fue una excelente lectura por un precio bastante razonable.

Al terminar el relato encontrarán una nota del autor donde dice que el primer borrador lo escribió mientras hacía unos viajes en los trenes de Inglaterra. De ahí surge la idea.

Para más reseñas y opiniones sobre la obra de Joe Hill, escriban el nombre en el buscador y dejen que la magia se encargue del resto. Ya estoy considerando abrir una etiqueta para Hill  😛

“Guns” ─ Stephen King

guns

Así es como todo acontece:

En primer lugar, por supuesto, el acontecimiento en sí.

Luego, mientras estás viendo un programa o tu serie favorita, incluso un partido de béisbol, interrumpen la programación habitual con una dramática música de fondo y un BREAKING NEWS plasmado en alguna parte de tu pantalla, mayormente en la parte inferior… Nadie sabe qué rayos sucede, pero hasta llegas a emocionarte… Si usas Twitter puede que te enteres primero que muchos.

Probablemente muestren en tu pantalla una ubicación geográfica gracias a Google Maps mientras confirman más de uno vez que NO se trata de una falsa alarma… Hay muertes y heridos… y la historia empieza a tomar forma.

***En alguna parte del mundo, alguien ha empezado a disparar con un arma de fuego a un gran grupo de inocentes***

Primer video: SIEMPRE de un celular; es breve, mala calidad de imagen y quien lo graba está temblando como si estuviera en el polo norte.

Llega el primer reportero a la escena, después sabemos una cifra actual de muertos/heridos. Se entrevista a un policía que no aporta nada sustancial… Se identifica erróneamente al criminal… Llegan ambulancias… más reporteros se incorporan a la escena… (Puede que para entonces ya se haya identificado a quien ha disparado sin piedad)… Puedo seguir y seguir hasta llegar al último apartado que rezaría algo como “se repite otro acontecimiento similar y partimos desde cero”.

Si entendieron bien los párrafos anteriores recordarían casos como la masacre en el cine de Aurora, Colorado y varios sucesos en diversas escuelas en territorio estadounidense; para mencionar las más recientes y más catastróficas: la masacre de Virgina Tech, y la masacre de la escuela primaria de Sandy Hook.

Guns es un ensayo de no-ficción de Stephen King, publicado como un Kindle Single el 25 de enero del 2013.

King da su opinión y tira un grito al cielo en este ensayo con relación a la portabilidad de armas en Estados Unidos y los trágicos finales que han acontecido al pasar de los años y que van aumentando muy considerablemente día a día.

En el ensayo, el autor nos revela el verdadero porqué detrás de la supresión de su novela “Rage” (que pudo ser el detonante de al menos cuatro de las tragedias pasadas). Confiesa que sacó de las estanterías el libro no por culpabilidad, lo hizo por responsabilidad.

También desmiente -por medio de comparaciones y estadísticas- que la sociedad americana se nutre de violencia y que esa es la razón principal por la que se cometen estas masacres. Cita que apenas 2 del Top 10 en libros de ficción vendidos en el 2012 contienen algún tipo de violencia: “Game of Thrones” de George R.R. Martin (nada de armas de fuego) y “The Racketeer” de John Grisham (típica historia de persecución sin necesidad de pistolas). Y es verdad, hay cientos de novelas shoot-em-up, pero ninguna hace un splash significativo en el mercado.

En cuanto al consumo visual, King admite que las películas están llenas de violencia pero, al ver detenidamente las más taquilleras del 2012, sólo una muestra violencia con armas de fuego: Skyfall. Tres películas de las más taquilleras son animadas, una es una comedia para público adulto y otras tres son de súper-héroes (The Avengers, The Dark Knight Rises y The Amazing Spiderman).

En cuanto a los videojuegos, bien es cierto que juegos como Call of Duty y Grand Theft Auto (en sus diversas variaciones) siguen estando en el top de las listas, pero también es cierto que ambas han bajado un 4% (según Gamasutra) y dicha lista se ve poblada por muchos juegos de deportes (Madden NFL) y carreras de auto (Forza). Siguen, además, siendo éxitos perennes los juegos más clásicos como Pokémon y Super Mario Bros. En el Wii, el juego más vendido del 2012 fue Just Dance 4.

Las series de televisión suelen ser muy violentas, se mencionan Breaking Bad y Justified pero, una de las más famosas disfrutadas por todo el público (quizás indebidamente) es The Walking Dead. Muchos disparos, si… pero a seres cuya fecha de expiración se ha cumplido.

El mensaje es claro: a los americanos les interesa muy poco el entretenimiento que involucre armas de fuego.

King sigue hablando y hablando, cada apartado tan interesante como el anterior… pero ya he dicho mucho y supongo que si no he llamado a su atención ahora, no lo haré en cinco párrafos más.

Guns es un ensayo bastante corto y se lee en unos minutos u horas. Obviamente el público se divide según su creencia y postura. King porta armas para protección y, aún así, como se pueden haber dado cuenta en lo ya escrito, discrimina su uso irresponsable.

Stephen King no busca soluciones porque sabe que no las hay, él busca medidas razonables… Y es que la última oración del ensayo es alarmante (spoiler-free), y con esta termino la entrada:

“Alrededor de 80 personas mueren cada día de heridas de balas en América.”

Nuevos Kindle de Amazon

Ayer en Los Ángeles, Amazon presentó sus nuevas tabletas Kindle. La presentación fue más variada de lo que yo pensé presentándose primero las nuevas Kindle Paperwhite y Kindle Paperwhite 3G.

62% más en pixeles y 25% más de contraste, lo blanco es más blanco; lo negro es más negro… en fin, una lectura más agradable. Y, como si esto fuera poco, el Kindle Paperwhite viene con una lámpara interna para ofrecer una lectura en la oscuridad. La duración de la batería es de unas 8 semanas.

 

Los precios son bastante cómodos: el Kindle Paperwhite cuesta 119 dólares mientras que la misma versión con 3G gratuito (nada de pagar por 3G ni andar buscando señal de Wi-Fi) vale 179 dólares.

El Kindle más económico (que costaba 79 dólares) ahora cuesta 69 dólares, viene en un color mucho más oscuro y el paso de las páginas es un 15% más veloz.

 

La diferencia entre un Kindle normal (tecnología E-Ink) y el Paperwhite es bastante notable:

 

Pasando de página, hablemos de la presentación más esperada: el Kindle Fire 2 (que de hecho no fue llamado así). El nombre dado fue Kindle Fire HD, y viene en dos tamaños: 7 pulgadas y 8.9 pulgadas; con precios de 199 dólares y 299 dólares respectivamente si son ordenados con 16 gb’s de almacenamiento, si se opta por 32 gb’s, entonces serían unos 249 dólares por el de 7” y 369 dólares por el de 8.9”.

 

 

El Kindle Fire HD de 8.9 pulgadas puede ser adquirido con 4G LTE por 499 dólares. Tiene, como dije, un almacenamiento de 16-32 gb’s internos, display HD LCD, Dolby audio exclusivo, speakers dual-stereo, un procesador más potente y soporte del Wi-Fi más rápido del mercado.

El primer Kindle Fire ahora es 40% más rápido, tiene el doble de memoria y la durabilidad del tiempo de carga de la batería es más largo. Lo mejor de todo es que ahora cuesta 159 dólares (40 dólares más barato).

Espero que les haya gustado el artículo… ¡Hasta la próxima!

Problema: Archivos .mobi No Quieren Cargar al Kindle PC

 

No todos tenemos, en estos momentos, tan buena economía. Aquella que nos ofreciera la flexibilidad de adquirir productos que quizás no son tan necesarios pero, aún así, deseamos con todo nuestro corazón.

En mi caso, algún dispositivo Kindle.

Para quienes no saben, el Kindle es un dispositivo de Amazon que funciona como lector digital y ya va por la 4ta generación. Compras los libros digitales directamente de Amazon y los descargas a tu Kindle y los disfrutas desde allí. También están disponibles para algunos celulares y existe una versión para ordenadores. Con tu única cuenta es posible de sincronizar todas tus descargas entre todos tus dispositivos.

En fin, hasta que no consiga un dispositivo Kindle, tendré que conformarme con la versión existente para PC.

Esta entrada es para solucionar un problema que se me estaba presentando al tratar de cargar los archivos .mobi (que son los que lee esta aplicación).

Pues, como estaba acostumbrado, abría los archivos y, automáticamente, se cargaban a la aplicación… hasta que un día dejó de hacerlo. Cargaba los archivos, el programa se abría y no pasaba más nada -ni un error ni información alguna del problema-.

Ya encontré la solución y las compartiré con ustedes por si a los usuarios del Kindle PC les pasa lo mismo.

Tan sencillo como encender una bombilla, los libros se cargan ahora únicamente cuando copias el archivo .mobi a una carpeta llamada “My Kindle Content”, ubicada en “Mis Documentos”. Recuerda tener el programa cerrado a la hora de mover los archivos. Una vez acabes y abras el programa, los libros estarán allí.

¡Espero que les sirva de ayuda!

Opinión del Relato “Mile 81” de Stephen King

La entrega más reciente del maestro del horror Stephen King es Mile 81. Un libro que solo puede ser leído, por ahora, de manera electrónica, ya sea en un Kindle o algún dispositivo lector o la computadora. Digo ‘libro’ porque fue lanzado de esa manera pero, en realidad, es un relato corto.

El nombre Mile 81 -o Milla 81– viene de la parada de descanso cerrada y abandonada ubicada en esos alrededores. Un carro muy enlodado, sin placa y difícil de indentificar (puede ser tanto Ford como podría ser un Chevrolet) se parquea cerca y, no es hasta cuando un buen samaritano se detiene a investigar si algo sucede, es que empieza la brutalidad.

Como es de esperar, King retrata los personajes y las situaciones como nadie lo hace, teje una historia increíble con una plausibilidad enorme y nos mantiene interesados hasta el final.

También estamos algo acostumbrados al protagonismo de niños en las historias de King. Lo que en verdad me incomodaba era que una pareja de ellos tenían 6 y 4 años y su manera de actuar, reaccionar y hablar los hacía parecer bastante mayores. Otro detalle es que la historia termina de una manera abrupta como si tuviéramos que esperar una segunda parte.

Nos vamos a quedar esperando saber más de ese monstruoso auto y sobre qué pasará después con los personajes. Quizás no veremos una secuela de Mile 81, pero conociendo a Stephen King es muy probable que ese auto haga una aparición en alguna otra entrega.

Mile 81 es una rápida lectura, excelentemente escrita; es escalofriante y tensa pero con esos rasgos característicos que nos mantienen pegados a esas letras que se forman en palabras y esas palabras que se tornan en imágenes en nuestras cabezas. Como King, nadie lo hace mejor.

El libro trae como regalo unas cuantas páginas de la próxima entrega de Stephen King “11/22/63” que saldrá a la luz en noviembre.