Opinión del Libro “Midnight at the Bright Ideas Bookstore” (2017) de Matthew J. Sullivan

Lo primero que llamó a mi atención sobre Midnight at the Bright Ideas Bookstore fue la portada: libros en colores vivos y llamativos sobre un fondo oscuro, y un título que incluye la palabra Bookstore. Por supuesto, ésto no era suficiente, y leí sobre el argumento. Definitivamente se convirtió en un libro que quería leer.

Traumas del pasado y del presente se enlazan cuando una noche, dentro del Bright Ideas BookstoreJoey Molina, un cliente del establecimiento, se suicida. Lydia, empleada ejemplar de la tienda y protagonista de la novela, encuentra el cuerpo del joven, quien sostenía una foto de ella cuando tenía 10 años. Una foto tomada justamente por el tiempo en que ella se libró del Hammerman, un hombre que asesinó a una amiga a la familia de esta.

Lydia heredará las pertenencias de Joey, entre ellas, una considerable cantidad de libros. Estos libros encierran un rompecabezas que Joey diseñó especialmente para ella y Lydia tendrá que descifrarlo aunque despierte en ella recuerdos que creía haber enterrado.

Midnight at the Bright Ideas Bookstore es una novela sólida y compacta y, aunque a veces tiende a narrar sucesos en dos tiempos distintos, el hilo que conecta la totalidad de la historia es bastante fácil de seguir.

Puedo decir que aparenta ser una novela original; encierra géneros de misterio, crimen y algo de suspenso, un lenguaje moderadamente intelectual y personajes que, aunque no salten de las páginas, fueron bien moldeados. Matthew Sullivan logrará cautivar a sus lectores con una historia bien planeada y bien trazada de principio a fin. Creo que el autor sabía lo que quería lograr y tuvo la confianza de ejecutarlo casi a perfección.

Sullivan nos da a conocer a sus personajes más por sus acciones y menos por sus descripciones físicas, lo que considero un punto a su favor. Como punto negativo tendré que mencionar el epílogo, ya que lo consideré un poco flojo, además cuestioné las decisiones de algunos personajes, pero son cosas que no puedo mencionar sin soltar spoilers.

Midnight at the Bright Ideas Bookstore tiene una extensión aproximada de unas 328 páginas y puedo testificar que es un libro que se puede leer con fluidez y de prisa. Está narrado en tercera persona y está conformada por 27 capítulos y un epílogo. Se publicó en el verano del 2017 y es la primera novela de Matthew J. Sullivan.

Al decir en párrafos anteriores que la considero una novela única, se me dificulta compararla con alguna otra, pero me aventuraré mencionando The Last Equation of Isaac Severy de Nova Jacobs y Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore de Robin Sloan.

 

Opinión del Libro “Ricochet Joe” (2017) de Dean Koontz

Obtenido de forma gratuita gracias a mi subscripción con Amazon Prime, Ricochet Joe, del conocido autor Dean Koontz, es otro experimento de Amazon; un Kindle Single donde juegan con la idea de insertar gráficos animados dentro de la historia.

Joe Mendel es un tipo normal, bastante normal diría yo; un estudiante de universidad a quien le gusta hacer trabajo de voluntariado y que aspira con ser novelista.
Un sábado, mientras recogía basura en un parque como voluntario, toca una botella y empieza a ‘ricochet’ (rebotar) de un objeto a otro hasta que llega al mismo acto de un crimen en proceso.

“Man, you were like some pinball ricocheting from flipper to buzzer to bell.”

Con esta nueva ‘habilidad’, Joe se dará cuenta rápidamente de que será utilizado para librar una batalla entre el bien y el mal.

Con apenas unas 100 páginas de extensión, no se puede catalogar a Ricochet Joe como una novela, es más bien una novela corta, o un cuento largo.

La historia tiene un buen arranque pero si tuviera que dividirla en tres actos, concluiría diciendo que los dos últimos no me gustaron en lo absoluto.

Ricochet Joe explora una historia sobrenatural, con entes cósmicos, decisiones importantes y un protagonista tan promedio como su propia descripción. Lo mejorcito de la historia fueron los personajes secundarios: la joven Portia Montclair y la abuela de Joe, Dulcie.

“My grandma Dulcie says we know we’re finally getting a little wisdom when we’re able to see that even loss can be beautiful if it makes us love more the things we haven’t lost.”

En el aspecto gráfico, el arte estuvo en manos de Oliver Garrett y, aunque las ilustraciones no están nada mal, el experimento Kindle in Motion me dejó esperando más. Quizás es un pequeño paso de un proceso más elaborado. Los dibujos cuentan con ciertos movimientos añadidos, quizás una pistola recién disparada deje entrever humo saliendo de la boca, o ciertos líquidos muestran movimientos antinaturales, como método de explicación del texto.

La verdad es que no quiero abundar mucho hablando de un libro de corta extensión. En resumen, me gustó el principio y no puedo decir lo mismo de las últimas dos partes. Es una obra que se puede terminar de una sentada, pero me tomó tres días. El autor describe al personaje principal como un tipo bastante promedio y lo repite tanto que hace que el lector lo crea y, no importa los ‘poderes sobrenaturales’ que obtenga o que tan bien parado pueda salir de una batalla cósmica, Joe siempre será un Average Joe. Y sí, el autor es Dean Koontz; pueden esperar la aparición de un perro Golden Retriever.

“Time is ours to use,” she said. “But we fail to understand it, and so we ride it always in one direction, straight to the grave.”

 

Opinión del Libro “Paradox Bound” (2017) de Peter Clines

Seguido de mis comentarios sobre The Cloverfield Paradox, aparentemente sigo por la línea de las paradojas con una novela de unos de mis autores favoritos, Peter Clines. El libro en cuestión se titula Paradox Bound y se publicó en Septiembre del 2017 por la editorial Crown.

Peter Clines no es tan popular como, digamos, Stephen King o Dan Brown, pero tiene un sólido grupo de seguidores, en el cual me incluyo. He leído varias novelas de Clines, entre ellas; 14, The Fold y Ex-Heroes. Todas muy buenas. Todas totalmente recomendables.

14 y The Fold, aunque no tienen una conexión marcada, forman parte del mismo universo que el autor ha empezado a crear. Ex-Heroes, por su parte, es la primera novela de una serie que sigue los acontecimientos de un grupo de superhéroes luchando contra zombies en un Estados Unidos devastado.

Ahora bien, aterrizando en el punto, Paradox Bound parte de una premisa ya bastante utilizada: viajes en el tiempo. “Viajes a través de la historia“, me corregiría la protagonista de la novela.

“Can you just give me a simple version?”
“I’m sorry, Mr. Teague, but no. This may be difficult to believe, but the mechanisms of traveling through history defy simple explanation.”

La primera oración del libro es la siguiente:

Eli Teague was eight and a half years old the first time he met Harry Pritchard.

La primera oración del segundo capítulo reza así:

Eli was thirteen years old the second time he met Harry.

Por último, el tercer capítulo empieza de la siguiente manera:

Eli was twenty-nine the third time he met Harry.

Como pueden darse cuenta, Eli Teague era un niño la primera vez que conoció a Harry. Harry puede parecer un nombre masculino, pero la verdad es que Harriet Pritchard prefiere que la llamen así.
Vestida con extraños atuendos Eli se encuentra con la joven mientras parece arreglar un auto viejísimo. Un Ford Model A, para ser más precisos.

Poquito tiempo después, Harry se marcha y Eli se da cuenta de que ella está siendo seguida y atacada por otro auto viejo (un Hudson Hornet), en el que se encuentran dentro hombres sin rostros.

Eli Teague, sin aún alcanzar la pubertad, se encuentra asustado pero, a la vez, emocionado; pues vive en Sanders, Maine; una ciudad tranquila donde no pasa absolutamente nada.

Durante las siguientes décadas, Eli se encuentra con Harry varias veces. Eli crece mientras que Harry permanece igual a la primera vez. El joven empieza a obsesionarse con la chica y no es hasta cuando está adulto que decide aventurarse a encontrarla.

¿Quién es Harriet Pritchard? ¿De dónde viene? ¿Qué busca? Eli quiere respuestas, pero obtendrá más de lo que estaba buscando.

Puedo estropear mucho si sigo hablando de la historia. Es un libro que preferiría recomendar sin que sepan nada de la trama, pero algo más añadiré a la sinopsis. Harry pertenece a un grupo que viajan a través del tiempo (de la historia) buscando El Sueño Americano. No el Sueño que se menciona hoy en día, un Sueño Americano que es verdaderamente palpable y que parece haber sido creado por dioses egipcios. Un artefacto que puede moldear el futuro del país y dar poder a quien lo tenga en sus manos.

Estos viajeros, con sus andanzas entre la historia, andan quebrantando las leyes del tiempo y el espacio y es por eso que son perseguidos por unos seres sin rostro.

Eli, en muy poco tiempo, se verá entremezclado con estos viajes, la búsqueda del Sueño y la persecución por parte de los hombres sin rostro.

Paradox Bound es una novela emocionante. Viajes por diferentes eras dentro de la historia americana, personajes culturales que hacen cameos (en versiones modificadas), muchas millas manejadas en autos vintage, escenas de acción y persecución auspiciadas por los misteriosos villanos de la novela. Todo esto aparte de una buena relación que va germinando a medida que transcurren los acontecimientos entre los personajes principales.

El libro tiene un buen arranque, pero peca de perderse un poco en la mitad. Hay partes de la trama que tardan bastante en desarrollarse y, como ya les dije, es un libro de viajes y aventuras. Mucho diálogo encerrado en vehículos, trenes, tabernas. Cuando la acción empieza a tomar ritmo ya nos damos cuenta de que la novela casi se acaba.

Paradox Bound es el equivalente a un piloto de una serie de televisión. Una premisa intrigante, una mitad con mucha exposición y un desenlace que te hace desear ver el próximo episodio. Un paréntesis con relación a ésto: Peter Clines dijo en una entrevista que no tiene planeado continuar la historia a menos que tenga alguna idea que no pueda apartar, por lo que ésta novela -por el momento- sería un libro único.

Si gustan las historias de viajes en el tiempo, libros que se enfocan en la búsqueda de artefactos y acción sobre cuatro ruedas, Paradox Bound puede ser un libro para ti.

F. Paul Wilson dice que Paradox Bound podría ser un cruce entre Doctor Who y National Treasure.

Opinión del Libro “Behind Her Eyes” (2017) de Sarah Pinborough

Behind Her Eyes es una novela de suspenso escrita por la autora británica Sarah Pinborough, mejor conocida por sus novelas de horror y misterio para adultos, así como series para Young Adults.

Supe inicialmente del libro gracias a un tweet de Stephen King. Luego, al revisar la disponibilidad del mismo en mi biblioteca local, pude dar con el. En la portada y contraportada del libro, como para añadir al interés, hay citas de autores como Joe Hill, Harlan Coben y John Connolly.

También la editorial decidió correr con una publicidad partiendo del hashtag #WTFthatEnding. Y ya que acabé el libro debo admitir que, para bien o para mal, el hashtag es completamente merecido. WTF indeed.

The kind of novel that takes over your life.─JOE HILL

Sarah Pinborough is about to become your new obsession.─HARLAN COBEN

The strongest, most unsettling thriller of the year… Read it now before someone spoils the ending for you.─JOHN CONNOLLY

En Behind Her Eyes tenemos a tres personajes principales, dos que narran la historia alternando hechos del pasado y del presente. Los tres protagonistas son Adele, David y Louise.

David es un reconocido psiquiatra y Adele es su esposa adinerada (por herencia) que ha decidido quedarse en casa.

Louise es una madre soltera, aburrida de la rutina y los afanes cotidianos y, para colmo, con mal dormir gracias a sus terrores nocturnos.

Una noche David se encuentra con Louise en un bar y, después de unos tragos y una amena conversación, la noche termina con un beso.
El lunes siguiente, Louise se dirige hacia su trabajo como secretaria y allí se sorprende de ver a David, quien sería su nuevo jefe.

Días después Louise se encuentra con Adele en la calle y ambas comienzan a forjar una agradable amistad. Louise nunca encuentra la oportunidad de comentarle ésto a su jefe, quien le ha seguido demostrando interés romántico.

Con el pasar de los días, Louise se ha empezado a percatar de cosas extrañas en las individualidades tanto de David como de Adele. Quizás secretos guardados, esqueletos tras el clóset. Y, aunque en un principio, le emocionaba el prospecto de éstas relaciones, luego, por más que intentara escaparse de ambos, más amarrada se sentiría.

It seems that ever since David and Adele came into my life I’ve been filled with questions. They’re like weeds in water. Every time I think I can swim away another one tangles around my legs to drag me back down.”

David parece ser el personaje más enigmático aunque, dentro de las páginas del libro, alguien lo llega a describir como “a walking Agatha fucking Christie plot”. Adele, por su parte, causa bastante intriga y, Louise, sufre demasiado al querer presentarse como un personaje relacionable con el lector.

Behind Her Eyes es una buena novela, es un thriller misterioso dentro del contexto doméstico. Al principio, e incluso en el mismo argumento, parecería un libro mejor dirigido hacia mujeres, pero luego ciertos elementos irán saliendo a la luz y dictando el estrecho recorrido hacia ese brillante final.

¿Y qué decir de ese final? Realmente nada puedo decir. Si les interesa el libro, deben intentar leerlo antes de que alguien se los arruine.

Tuve que dejar marinar mis pensamientos en cuanto al libro por unos días, pero considero justa una puntuación de cuatro estrellas sobre cinco.

Donde Behind Her Eyes pierde su estrella es en lo mucho que se apoya en las decisiones (algunas muy absurdas) de Louise. La idea de la novela caería con suma facilidad -y en múltiples ocasiones- si Louise no tomara algunas de esas decisiones que quizás una persona común y corriente no tomaría.

Sarah Pinborough es una muy buena escritora, Behind Her Eyes no fuera tan fácil de leer si no fuera por su prosa. A pesar de mis reservas con Louise, creo que la autora traza muy buenos personajes aunque, para una próxima vez, me gustaría leer algo suyo que maneje un mayor elenco. Por suerte, su bibliografía es algo extensa.

Behind Her Eyes está disponible en Amazon tanto físico (hardcover y tapas-blandas) como digital y en audio.

Opinión del Libro “Annihilation” (2014) de Jeff VanderMeer

annihilationSupe de Annihilation tiempo atrás gracias a un tweet (o un mini-review) de Stephen King en las redes sociales. Siempre lo tuve presente pero, no es hasta que lo veo en los estantes de mi biblioteca local, que decido tomarlo y empezar a leerlo allí mismo. Ese preciso día (y unas 30 páginas después), lo saqué de la biblioteca y me lo traje a casa.

Annihilation es la primera parte del Southern Reach Trilogy y es precedido por Authority y Acceptance. Se publicó el 4 de febrero del 2014 y ha recibido críticas mayormente favorables. Las tres novelas se publicaron en el 2014, Authority viendo luz en mayo y Acceptance en septiembre.

Una parte del sur de Estados Unidos (algo me dice que es Florida) se ve ‘aislada’ en un futuro no muy lejano. Toda civilización ha cesado de existir y se depende completamente de varias ‘expediciones’ para que logren determinar y descubrir los misterios del ‘Área X’.

La primera expedición trazó mapas, la segunda cometió suicidio en masa, los integrantes de la tercera se aniquilaron totalmente entre sí a disparos… Algunos miembros de la onceava expedición regresaron a casa, pero muy distintos y para morir meses después de cáncer.

La doceava… bueno, aquí es que empieza el libro.

Cinco mujeres (nunca son nombradas) forman parte de la doceava expedición; una bióloga, una psicóloga, una antropóloga, una topógrafa y una lingüista. De sus correas cuelga una cajita, la cual resplandecerá en rojo cuando haya peligro y, además, no podían llevar consigo tecnología moderna (con excepción de una cámara).

La lingüista decide, a último momento, no formar parte de la macabra aventura… and then there were four.

El Área X tiene muchos secretos, las cuatro mujeres también y, desde que llegan al lugar, cosas extrañas empiezan a acontecer.

El libro está narrado en primera persona, pronto sabremos que estamos leyendo las notas de la bióloga. Por lo que diré que es la protagonista de la novela.

Annihilation tiene poquito menos de 200 páginas, por lo que es difícil comentar sobre la trama sin desvelar mucho sobre el contenido.

Si debo comparar la obra, podría decir que Annihilation es un “The Maze Runner” para adultos. No necesariamente porque acontecen cosas que solo un adulto pueda digerir, sino más bien por el estilo en la prosa del autor. Es un libro que muchos adolescentes (y maduros también) podrían dejar por mitad, debido a la forma de escribir (gráfica, atmosférica, con poco diálogo) de Jeff VanderMeer.

Citaré el primer párrafo como evidencia:

The tower, which was not supposed to be there, plunges into the earth in a place just before the black pine forest begins to give way to swamp and then the reeds and wind-gnarled trees of the marsh flats. Beyond the marsh flats and the natural canals lies the ocean and, a little farther down the coast, a derelict lighthouse. All of this part of the country had been abandoned for decades, for reasons that are not easy to relate. Our expedition was the first to enter Area X for more than two years, and much of our predecessors’ equipment had rusted, their tents and sheds little more than husks. Looking out over that untroubled landscape, I do not believe any of us could yet see the threat.

Incómodo, sí. Pero no imposible.

Mientras más vas leyendo, más te acostumbras y, luego, llegas hasta a apreciar el lenguaje. Creo que el autor escribe así adrede, para que te sientas un poco perdido y confundido al principio. Que te tome algunas páginas para adaptarte… Algo así como el mismo grupo de mujeres dentro del texto.

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Annihilation es un libro de suspenso y ciencia ficción, con clara inspiración en autores como Lovecraft y Kafka y muy parecido a contemporáneos como Peter Clines. Es una novela que creo estuvo diseñada para leerse de golpe, sin muchas pausas.

Me parece que esta primera parte de The Southern Reach Trilogy no tiene punto medio. O amarás u odiarás. También es una introducción que no necesariamente te hará sentir obligado a tomar los próximos volúmenes. Es una novela poderosa por sí sola.

Me gustó mucho Annihilation, pero no puedo decir que la amé. También estoy seguro que no estoy en un punto medio per se. So, si debo darle un rating, diría que 4 sobre 5 sería más que plausible.

Decidí que leeré las demás novelas, aunque no lo haga inmediatamente.

También, como punto extra, les informo que viene una película basada en el libro. Dicen que se estrenará en el 2017 y tiene a Natalie Portman como protagonista, junto a Jennifer Jason Leigh, Gina Rodríguez y Oscar Isaac.

5 Novedades en el Mundo de Stephen King.

Stephen King Reads From His New Fiction Book “Revival” ya está a la venta:

Justo ahora, mientras escribo esta entrada, puedo imaginar librerías repletas de personas agotando la existencia de “Revival”, el nuevo libro de Stephen King, el cual salió hoy a la venta. También imagino la cantidad de pedidos online y en los almacenes de Amazon trabajando duro para que los pedidos lleguen a tiempo. Espero mi copia para muy pronto. Hoy es un buen día… Lo único triste es que no pude viajar a New York para conocer al autor en persona.

“Finders Keepers” ya tiene fecha:

La novela “Finders Keepers“, que dará continuación a las aventuras del detective Bill Hodges y demás ya tiene fecha de publicación; ésta será el 2 de junio del 2015 y contará con unas 448 páginas. Aún no se ha desvelado portada y estará estrechamente relacionada con los hechos acontecidos al inicio de la novela anterior. Recordemos que la primera instalación fue “Mr. Mercedes” (3 de junio 2014).

Stephen King desvela nueva colección de cuentos:

Hace pocos días King reveló título y fecha para una nueva colección de cuentos. The Bazaar of Bad Dreams vería la luz el 3 de noviembre del 2015 y tendrá en su interior unas 20 historias y una considerable longitud total. Habrá que ver si será una recopilación de historias publicadas anteriormente en revistas y otros libros, o si serán historias nuevas… o una combinación de ambas.

Una historia con varios personajes de “The Stand”:

Aunque aún no hay nada escrito según King, él quisiera abundar sobre la vida de Stu Redman y Frannie Goldsmith (personajes de la famosa novela “The Stand”).

Otro libro de “La Torre Oscura”:

Aparentemente, la saga de “La Torre Oscura” nunca tendrá final (y no lo digo como algo negativo). King afirma que hay una historia que falta por contar: “The Fall of Gilead”. Dice que es un proyecto que quisiera re-visitar algún día.

“The Lost Art of Reading: Why Books Matter In A Distracted Time” ─ David L. Ulin

8518218The Lost Art of Reading: Why Books Matter In A Distracted Time (largo el título, ¿eh?) es un libro de David L. Ulin publicado en el 2010. Es más bien un ensayo extenso y es aquí donde traduzco el título: El Arte Perdido de la Lectura: Porqué los Libros Importan en Tiempos de Distracción.

Supe de esta obra gracias a un tuit del autor Joe Hill, en el cual señaló que era el mejor libro que había leído con respecto a ese tema. Confiando en sus palabras, decidí comprarlo.

Puedo resumir diciendo que el libro es una recopilación de ideas sobre el tema, repleto de citas y los pensamientos consiguientes a esas citas. También el autor mezcla sus vivencias y sus experiencias, relaciones con algunos de sus familiares y conocidos; además de temas variados que rondan la idea central, temas como las redes sociales, tecnología, ciencia y medicina, política, deporte y más. Creo que podría decirse que es un tipo de monográfico un poco más (y mejor) elaborado.

Usualmente me gusta leer tarde en las noches, cero distracción: cierro el Twitter, todos duermen y así… buscando una lectura fluida y sin muchas pausas pero, mientras leía The Lost Art of Reading, me sorprendía a mi mismo deteniendo la lectura para resaltar y resaltar y resaltar (tengo la versión Kindle y leo en una tableta). Pues es que son muchas las cosas interesantes con las que me ‘topaba’ en el libro… Cosas a las que quisiera volver en un futuro no muy lejano.

Como dije anteriormente, The Lost Art of Reading mezcla temas diversos alrededor de la idea central. Algunos de estos temas pueden interesarles a algunos, otros de los temas no. Por ejemplo, a mi no me interesaba nada de la política, como puede que a otra persona no le interese nada de los deportes o la tecnología. En este apartado es donde el libro falla un poco, aunque no se puede culpar al autor, nunca habrá balance entre los gustos y las opiniones de todos.

Para los que no han leído “The Great Gatsby” y piensen en hacerlo pronto (como yo), debo advertir que el autor no tiene reparo alguno en dar todo tipo de spoiler sobre la tan conocida obra de F. Scott Fitzgerald.

En conclusión, recomiendo este libro a todos los que aman de la lectura y a todos los que se inician en ese fantástico mundo. The Lost Art of Reading te enseñará muchas cosas, te pondrá a meditar y te motivará a leer más aún vivamos en tiempos de distracción.