Opinión de la Novela Corta “Summer Frost” (2019) de Blake Crouch

Es complicado hablar sobre una historia de apenas 75 páginas, pero debo decir lo siguiente: Blake Crouch demuestra que no necesita inflar sus libros para presentar ideas impresionantes e historias de alta calidad.

Summer Frost es parte de la Amazon Forward Collection, una serie de historias que nos presentan perspectivas únicas mientras se utiliza ‘el final de los días’ como escenario. En esta colección también participan N.K. Jemisin, Paul Tremblay, Andy Weir, Amor Towles y Veronica Roth.

Riley es una diseñadora de videojuegos y ella se obsesiona con una NPC (non-player character) dentro de su nuevo proyecto.
Max, la NPC en el mundo que Riley está construyendo, toma una decisión que parece imposible; sale de su curso habitual y decide explorar los límites del mapa.
La diseñadora, curiosa, extrae el código de la NPC para una examinación minuciosa y emociones comienzan a surgir.

Muy pronto Riley tendrá nuevos planes para su espontánea IA, incluyendo traerla al mundo real. Pero, ¿y si Max tiene sus propios planes?

A simple vista, Summer Frost parece ser una historia antes vista/leída pero, como se trata de Blake Crouch, podemos estar seguros de que él presentará su propia versión en una historia fascinante y, al mismo tiempo, horripilante.

“Consciousness is a horror show. You search for glimpses of beauty to justify your existence.”

¿Y qué decir de la tecnología? Es tan emocionante pero desconcertante a la vez. Tantas posibilidades tanto para el bien como para el mal… y Summer Frost logra meterse bajo tu piel utilizando la tecnología como bisturí.

Me hubiese encantado leer una novela extensa de esta misma historia. ¡Simplemente me quedé con ganas de más!

Si eres fan de temas como Inteligencia Artificial y videojuegos, o si eres fanático de los libros de Blake Crouch, (o disfrutas de películas como Ex Machina), definitivamente te gustará Summer Frost. ¡Totalmente recomendada!

Hay otro cuento que leí dentro de la colección Amazon Forward, se trata de “The Last Conversation” de Paul Tremblay, espero poder colgar mi opinión sobre esa historia aquí muy pronto.

Opinión del Libro “Recursion” (2019) de Blake Crouch

Recursion fue uno de los mejores libros que leí el año pasado y, como le di muy poco amor al blog durante el 2019, son muy pocos los reviews que he compartido aquí. Espero poco a poco ir remediando eso.

Entrando en materia sin mucho preámbulo, Recursion fue escrita por Blake Crouch y se lanzó el 11 de junio del 2019. La versión que obtuve fue la de Book of the Month, la cual contiene en su interior unas 336 páginas.

Después de que su madre fuera diagnosticada con Alzheimer, la neurocientífica Helena Smith dedicó su vida a la creación de una tecnología que pudiera preservar los momentos más preciados del pasado de las personas.

Adelantamos el tiempo once años, y es cuando conocemos a Barry Sutton, un detective de New York que investiga el extraño fenómeno que los medios han bautizado como FMS (False Memory Syndrome / Síndrome de Memoría Falsa)─que otorga a sus víctimas memorias que nunca han vivido.

No nos tomará mucho tiempo darnos cuenta de que algo mal ocurrió con la tecnología de Helena. 

Y eso es lo que diré de la trama, pues mientras menos se sabe de ella, mejor.

“Memory makes reality”.

Se me hace imposible hablar de Recursion sin mencionar a Dark Matter. Elegir uno de los dos es como preguntarle a un padre cuál es su hijo favorito: aunque exista una respuesta, revelarla podría ser incómodo e injusto a la vez. Debo aclarar que una novela no tiene que ver con la otra pero, personalmente, las considero ‘hermanas’.

En contraste, la escala es mayor en Recursion. Crouch nos presenta en ella una idea tremenda, ambiciosa. Al igual que Dark Matter, se trata de un sci-fi thriller (a-la Michael Crichton me atreveré a decir) bañado en elementos muy emocionantes, los que prefiero no discutir aquí. Puede que los personajes sean el eslabón menos fuerte del libro, pero ellos pasan por tantas cosas, tantas emociones fuertes… difícil no sentir empatía por ellos.

“Time is an illusion, a construct made out of human memory. There’s no such thing as the past, the present, or the future. It’s all happening now.”

Yo considero que, si aún no han leído Recursion, es mejor dejar de leer opiniones y reviews y que den con su propia copia, les prometo que es un libro inolvidable y una experiencia única.

Máxima puntuación para Recursion, por supuesto. Yo solo espero que Blake Crouch no se demore mucho en publicar su próxima novela larga, ya la espero con ansias.

Opinión del Libro “Pines” (2012) de Blake Crouch

Ocurre con mucha frecuencia, a la hora de hablar de escritores, guionistas, directores y demás, que uno se refiere a ellos en determinado momento diciendo algo como: ¿Y qué esperabas? ¡Es Tarantino! (o Stephen King, o Martin Scorsese). En cuanto a literatura se refiere -y aunque sea un nombre menos conocido- creo que Blake Crouch se está mereciendo el mismo trato.

Después de leer Dark Matter y Recursion (del que les hablaré muy pronto), tuve que girar en U y leer uno de sus libros más viejos, se trata de Pines.
Publicado en el 2012, éste da inicio a la trilogía de Wayward Pines, y si el nombre les parece conocido, pues hace un tiempo hubo una serie que duró dos temporadas y se transmitía por la cadena Fox.

Y hablando de series, si alguna vez vieron Twin Peaks, Pines les resultará familiar de inmediato: pueblo extraño, habitantes más extraños aún. Nuestro protagonista, Ethan Burke, se despierta herido y desorientado en las afueras de Wayward Pines, Ohio.

¿Cómo llegó allí? Pues resulta que Ethan trabaja para el Servicio Secreto y tenía la encomienda de llegar hasta el pueblo e investigar la desaparición de dos de sus compañeros. Antes de llegar allí tuvo un accidente y da con el pueblo pero en mal estado y después de haber perdido su teléfono celular y dinero.

Por supuesto, no pasará mucho tiempo sin que la investigación genere más preguntas que respuestas y, cuando Ethan decide irse del lugar, se dará cuenta de que no puede…

A simple vista Pines se siente muy diferente a Dark Matter y a Recursion, pero se encontrarán leyendo cosas que les hará pensar: “¡Ahá, por supuesto! ¿Y qué esperaba? ¡Es Blake Crouch!

El libro no es perfecto, debo admitir. Pines tiene muy buenas ideas pero no me atrevo a otorgarle la mayor puntuación debido a la ejecución de dichas ideas. La novela tiene un excelente inicio y un muy buen final. La sección del centro creo que necesitaba algunos cortes… Ethan pasa bastante tiempo entre corriendo y sobreviviendo y el diálogo es muy escaso.

Lo que salva a ésta sección es la prosa de Crouch. Aún cuando dista de ser la mejor, su estilo usual -de utilizar oraciones cortas y cortadas- te mantiene al margen y te motiva a querer leer más.

Disfruté mucho de Pines y estuve viendo la primera temporada de la serie y también encontré que tuvo mucha calidad. Definitivamente quiero seguir leyendo el resto de la trilogía y espero lograrlo este mismo año. Recomiendo esta novela y le daré una puntuación de cuatro estrellas sobre cinco.

Intentado seguir una línea concisa en el blog, esperen muy pronto mi opinión sobre Recursion del mismo autor; uno de los mejores libros que leí en el 2019.

Opinión del Libro “Dark Matter” (2016) de Blake Crouch

I whisper, “Now what?”

And he says, “You wouldn’t believe me if I told you.”

Empezaré este post diciendo que estoy seguro que Dark Matter, a pesar de ser un libro con defectos, será uno de mis libros favoritos leídos en este año. Y sí, sé que apenas estamos en marzo.

¿Cómo reseñar -o al menos dar una opinión- sobre Dark Matter sin estropear el contenido? Difícil.

Jason Dessen es un tipo normal: un buen trabajo, una bonita familia, un dulce hogar; pero su vida pudo haber sido mucho mucho más. Cuando era joven, decidió dejar su carrera (dentro de las ciencias) para preocuparse por su novia embarazada y, cuando ésta dio a luz, cuidar de la delicada salud de su niño. Años más adelante, cuando existe cierta estabilidad, Jason suele pensar en qué sería de su vida si hubiese tomado otras decisiones. Su esposa, Daniela Vargas, quien era artista antes del nacimiento de Charlie, suele pensar cosas similares de vez en cuando. Al final del día deciden que la familia vale todo.

“Every moment, every breath, contains a choice. But life is imperfect. We make the wrong choices. So we end up living in a state of perpetual regret, and is there anything worse?

Una noche, Jason es secuestrado por un extraño enmascarado, éste lo lleva a un lugar abandonado y lo despide con, más que una pregunta, una reflexión:

“Are you happy with your life?”

Cuando sale de su estado inconsciente -y luego de una serie de eventos posteriores-, Jason descubre que ha pasado algo extraño. Muchas cosas en su alrededor han cambiado, aparentemente Daniela no es su esposa, nunca tuvieron un hijo y Jason goza de ser un reconocido genio en el área científica.

¿Tumor cerebral? ¿Algún trastorno psicológico? ¿Experimentación? ¿Una droga? Jason intenta llegar a la raíz del problema y regresar con su familia a pesar de ahora tener cosas que quizás antes hubiese deseado.

“I can’t help thinking that we’re more than the sum total of our choices, that all the paths we might have taken factor somehow into the math of our identity.”

Honestamente, pensaba que Blake Crouch, autor de la novela, era un escritor que apenas había surgido. Solo conocía su trilogía Wayward Pines, y creía que Dark Matter era su primera novela fuera de una serie. Crouch ha escrito unas 12 novelas en total y trabaja además para televisión. Su primera novela, Desert Places, se publicó en el 2004. Dark Matter, su trabajo más reciente -y el único que he leído hasta el momento- se publicó en el 2016.

Dark Matter es una novela que se lee con bastante facilidad y suma rapidez. La trama se desarrolla con increíble velocidad y el estilo del autor ayuda bastante a la fluidez de la lectura. A veces criticado, Crouch escribe de manera segmentada, con oraciones cortas, palabras en forma de párrafos. Con este estilo entiendo que el autor quiere acaparar toda tu atención y mantener tu vista pegada al libro. Personalmente es un estilo que favorece a la trama que tratamos de digerir.

Un ejemplo del estilo del autor:

Al inicio del post escribí que el libro tiene defectos. No me alejo de la verdad. Dark Matter es una novela de ciencia ficción y arropa temas bastantes complejos, temas difíciles de desarrollar en un texto de unas 350 páginas de extensión. Con la acelerada trama y la complicada temática, satisfacer a los lectores con explicaciones extremadamente detalladas y un final conveniente para todos era prácticamente imposible.

Crouch también peca de presentarnos personajes (algunos interesantes y con potencial) y los termina abandonando, todo para conveniencia del plot.

Pero, otra cosa escribí al principio de la entrada: ‘a pesar de ser un libro con defectos, será uno de mis libros favoritos leídos en este año’.

Estas pequeñas cosas no dañan todas las emociones que sentí ni todos los pensamientos que tuve mientras leía Dark Matter. Uno de mis libros favoritos del año, pero creo que es un libro que mencionaré entre mis favoritos de todos los tiempos, por ahí junto a “…And Then There Were None” de Agatha Christie y “11/22/63” de Stephen King.

En otro universo, probablemente esa oración escrita por Regan en Goodreads podría también ser mi reseña sobre el libro, a lo mejor se evitaban leer estas 800 palabras.

“No one tells you it’s all about to change, to be taken away. There’s no proximity alert, no indication that you’re standing on the precipice. And maybe that’s what makes tragedy so tragic. Not just what happens, but how it happens: a sucker punch that comes at you out of nowhere, when you’re least expecting it. No time to flinch or brace.”

Libros similares: “The Fold” de Peter Clines, “Brilliance” de Marcus Sakey y “Lock In” de John Scalzi.