Opinión del Libro “City Of Ghosts” (2018) de V.E. Schwab

Todo el que ha leído al menos 10 libros en los últimos 10 años seguramente ha escuchado el nombre de V.E. (o Victoria) Schwab. Schwab es una conocida autora americana, famosa por sus series Shades of Magic y Villains, entre otros proyectos.

Schwab fue bastante mencionada hace un año cuando la editorial Tor le ofreció un contrato de 1 millón de dólares para que escribiera cuatro libros; una trilogía y uno independiente. La nueva trilogía tendrá el nombre de Threads of Power mientras que el otro libro tratará sobre una asesina en una versión futurística de Nueva York.

A finales de agosto del año en curso, Schwab publica un libro titulado City of Ghosts. Al leer la trama y saber que se trataba de una lectura corta, decidí que sería una buena manera de conocer los dotes de escritura de la aclamada autora.

Poco tiempo después, conseguí la versión en audio, leída por Reba Buhr.

Stories have power,” she says. “So long as you believe them.

City of Ghosts nos cuenta la historia de Cassidy Blake, una jovencita que casi muere ahogada pero a quien la vida le otorga otra oportunidad, gracias a Jacob, quien estuvo en el lugar adecuado, en el momento adecuado. A raíz de todo esto, Jacob se convierte en el mejor amigo de Cassidy.

Los padres de Cassidy son mejor conocidos como The Inspectres (Inspectors / Spectres), una pareja que escribe libros sobre fantasmas. Supuestamente ellos han tenido contacto con ellos y eso les da todo el material para sus libros, pero Cassidy sabe que todo es una farsa, pues ellos no pueden ver a Jacob… y Jacob es un fantasma.

Cuando a The Inspectres le ofrecen hacer una serie de televisión basada en sus libros, Cassidy se verá arrastrada con ellos hacia Edimburgo, Escocia, una ciudad conocida como La Ciudad de los Fantasmas. City of Ghosts.

Every time I get nervous or scared, I remind myself that every good story needs twists and turns. Every heroine needs an adventure.

La verdad es que esperaba una novela YA, pero City of Ghosts es, realmente, un libro dedicado a un público aún más joven. Decidí, a pesar de ésto, continuar escuchando el audiobook ya que me pareció que Reba Buhr hizo un muy buen trabajo. Su voz es bastante clara, no llega a cansar y, además, creo que hizo muy bien los distintos acentos y la entonación única a la voz de cada uno de los personajes.

En un libro para jovencitos es difícil apreciar la escritura de Victoria Schwab, pero sí puedo decir que ella tiene buena imaginación y sabe crear mundos en un lienzo más limitado.

Disfruté mucho de City of Ghosts, la historia me mantuvo interesado y los personajes también (Lara es mi favorita). Mayormente escucho audiobooks mientras camino y, a veces, decidía caminar de un punto A a un punto B solo para adentrarme junto a Cassidy y demás en aquella ciudad de fantasmas.

A pesar de ser una historia que se puede contar en su totalidad en un único libro, hay algunas cositas -sobretodo en la recta final, lógicamente- que nos deja con una impresión de que Cassidy, Jacob y demás tendrán más escalofriantes aventuras. Yo, por supuesto, quisiera leer más sobre ellos.

City of Ghosts se gana la sólida puntuación de 4 Fantasmas sobre 5.

Opinión del Audiobook “Dead Men Can’t Complain and Other Stories” (2017) de Peter Clines

A finales del 2016 leí Ex-Heroes, primer libro de una saga que se extiende, por el momento, a cinco volúmenes. El libro me gustó y pienso continuar la serie algún día. Sin embargo, si mi motivación fuera mayor y hubiera decidido leer los siguientes libros al vuelo, podría decir que Peter Clines sería uno de mis autores favoritos, por ahí junto a Stephen King y Dennis Lehane.

Pero no, a pesar de haber leído prácticamente todas sus obras (14“, “The FoldyParadox Bound“), Clines está muy alto en mi lista, pero no entre mis favoritos, aún no.

Hoy terminé de escuchar Dead Men Can’t Complain and Other Stories, una colección de cuentos exclusiva y original de Audible.
Por el momento no está impreso en ninguna parte y escuchar esta colección es la única opción.

Dead Men Can’t Complain and Other Stories compila cuentos que abarca géneros desde ciencia ficción hasta suspenso, sazonado con un poco de horror y humor.

La colección está formada por 11 cuentos y tiene una duración de poco más de cinco horas. Ray Porter (uno de los mejores narradores, en mi opinión) se encarga de narrar ocho de los cuentos, mientras que Ralph Lister narra dos (The Hatbox y Forged).

Aquí el listado de los cuentos y una brevísima sinopsis de cada uno:

1. “Mulligan” – Un policía interroga a lo que aparenta ser un hombre disfrazado de lagarto. Pero el disfraz parece bastante real. Y su historia es más escalofriante aún.

2. “Bedtime story” – Un niño le cuenta a sus padres sobre su profesora; ella ha estado hablando mal sobre el superhéroe que cuida de su ciudad.

3. “The Long Deep Dream” – Con elementos Lovecraftianos, un detective investiga sucesos extraños en su ciudad.

4. “The End of the Experiment” – Un estudiante de física intenta convencer a sus amigos de que él ha construido una máquina del tiempo.

5. “Flesh Trade” – Un mafioso se reúne con uno de sus subordinados en un diner. La reunión no sale como era de esperarse.

6. “Redneckromancy” – Después de que su vaca muere, una pareja de granjeros intenta resucitarla utilizando un libro negro.

7. “The Hatbox” – Un estudiante de medicina del siglo XIX aplica su conocimiento hacia el estudio de un zombie.

8. “The Apocrypha of Gamma-202” – Un grupo de robots discuten sobre sus creencias religiosas.

9. “Dead Men Can’t Complain” – En el cuento que da título al libro, un hombre despierta para percatarse de que realmente está muerto y es, en realidad, un Ex-Humano. Una historia paralela a la serie Ex-Heroes y, en mi opinión, la mejor de todas.

10. “Forged” – Un hombre le pide a su amante, una gitana, que le otorgue inmortalidad.

11. “Contraption” – Un grupo de detectives investiga una escena del crimen dentro de una máquina de Rube Goldberg.

Como se puede ver, Dead Men Can’t Complain and Other Stories es una colección muy variada. Es un libro que recomendaría a personas que recién empiezan a leer ciencia ficción o apenas se adentran al mundo de los audiobooks. También la recomendaría a fanáticos de The Twilight Zone y Black Mirror.

Opinión del Libro “You” (2014) de Caroline Kepnes

caroline-kepnes-youYou es un libro escrito por Caroline Kepnes, publicado en septiembre 2014 y escrito en segunda persona. Disfruté del mismo en formato de audio, gracias a Audible. Estuvo leído por Santino Fontana, actor de películas tales como Frozen y Jack Ryan: Shadow Recruit.

No es la primera vez que leo una novela narrada en segunda persona, “The Book of You” de Claire Kendal fue la más reciente.

En The Book of You, quien narra la historia es la víctima mientras que en You, es el stalker que va contando los acontecimientos.

Y ya que menciono la palabra stalker, les cuento un poco sobre el argumento.

Joe Goldberg conoce a Guinevere Beck en la librería en la que él trabaja. Beck es hermosa, él la compara con Natalie Portman, y queda flechado al momento.

Beck compra algunos libros y paga con tarjeta de crédito. Joe tan solo necesita su nombre, Google se encarga del resto.

Sucede que Beck tiene una cuenta pública de Facebook, además tuitea incansablemente. Joe extrae todo lo que necesita saber de sus redes sociales. Información suficiente para acercarse a ella.

Está de más decir que Joe está obsesionado, su obsesión lo llevará a cruzar límites.

You es un libro excelente. Es bastante original y fresco, con una voz única y un estilo singular.

Es difícil catalogar el libro dentro de un género. Definitivamente no es romance. Es una mezcla oscura entre thriller psicológico y suspenso.

Aparte de Joe y Beck, los personajes secundarios no son muchos. Aún así, son tan importantes como los protagonistas. Peones en un tablero de ajedrez dominado por un rey y una reina.
Todos y cada uno de los personajes presentan problemas psicológicos palpables. Me tomaría una -o varias- entradas extra si quisiera abarcar sobre la psicología de cada uno de ellos.

Quien brilla es Joe; el narrador, el obsesivo, el enamorado. Aquel que justifica todas sus acciones de manera poética y creíble. Quien te hace partícipe de sus acciones y a quien te encontrarás celebrando cuando las cosas salen “bien”, a sabiendas que en algunos párrafos después todo estará nuevamente retorcido.
Joe es inteligente, culto, conocedor de la cultura popular. Es aparente y maneja muchos temas de conversación. Conoce el funcionamiento de las redes sociales y sabe poner su mejor cara en los peores momentos. Es hipócrita, puede tomar decisiones apresuradas y es arriesgado… Es un personaje capaz de cualquier cosa y, como dije anteriormente, su obsesión puede lograr que cruce ciertos límites.

Me siento tentado a escribir sobre Beck; la relación con su padre, sus tres amigas más cercanas, su ex-pareja, etc. Pero prefiero recomendar el libro y que sean ustedes los que vayan desenterrando los matices de tan complicado personaje.

You es un libro digno de recibir proezas y hasta el mismo Stephen King quiso expresar sus impresiones.

Capture

En febrero 2016 saldrá la secuela, “Hidden Bodies” y, además, tengo entendido que Showtime se encargará de hacer una serie de televisión. Caroline Kepnes arrancó con buen pie.