Opinión del Libro “N0S4A2” (2013) de Joe Hill

Recuerdo haber empezado este libro por la fecha en que se publicó (2013), también recuerdo estarlo disfrutando mucho pero dejándolo a un lado para leer otras cosas más ‘digeribles’, menos extensas. N0S4A2 es una bestia de libro y no necesariamente hablo de la cantidad de páginas.

El pasado noviembre se empezó a cocinar un read-along entre un grupo de usuarios de Instagram, acepté la invitación y pusimos mano a la obra. La idea consistía en leer N0S4A2 durante diciembre e intentar culminar para las festividades o principios de año, discutiendo semana tras semana los acontecimientos que se iban desarrollando cada cuarto de libro.

El read-along fue un éxito.

N0S4A2 nos cuenta la historia de Victoria McQueen, una niña que no es para nada ordinaria, pues tiene la habilidad de ‘encontrar cosas perdidas’. Un brazalete de su madre, una fotografía perteneciente a su padre. Vic puede viajar de un punto A a un punto B por medio de un puente mental que crea cuando se sube a su bicicleta. Cuando intenta ‘encontrar’ conocimiento sobre su habilidad, encuentra a Maggie Leigh. Una noche, cuando la rebeldía contra sus padres la vence, intenta ‘encontrar’ problemas, y es cuando da por primera vez con Charlie Manx.

Charlie Manx también tiene una habilidad o, como diría Maggie Leigh, un “Inscape.”

“Everyone lives in two worlds,” Maggie said, speaking in an absent-minded way while she studied her letters. “There’s the real world, with all its annoying facts and rules. In the real world there are things that are true and things that aren’t. Mostly the real world s-s-s-suh-sucks. But everyone also lives in the world inside their own head. An inscape, a world of thought. In a world made of thought—in an inscape–every idea is a fact. Emotions are as real as gravity. Dreams are as powerful as history. Creative people, like writers, and Henry Rollins, spend a lot of their time hanging out in their thoughtworld. S-s-strong creatives, though, can use a knife to cut the stitches between the two worlds, can bring them together. Your bike. My tiles. Those are our knives.”

Mientras que Vic McQueen tiene su bicicleta y Maggie tiene sus fichas de Scrabble, Manx tiene un Rolls Royce Wraith del 1938. Su medio de transporte hacia Christmasland, un mundo que él ha creado, donde lleva niños y les otorga una navidad eterna. Una alternativa a Disneyland o a la Factoría de Chocolate de Willy Wonka. 
Vic es la única niña que ha escapado las garras de Manx y, muchos años más adelante, Manx no ha olvidado y encuentra un medio de venganza: Wayne, el hijo de Vic.

“Tell me about Christmasland,” Bing said in a shaking voice.
“It is the best place,” Manx said. “With all due respect to Mr. Walt Disney, Christmasland is the true happiest place in the world.

N0S4A2 encierra una gran número de géneros, es difícil de encapsular. Suspenso, misterio, fantasía, horror, romance, comedia. Joe Hill ha demostrado con sus novelas anteriores (“Heart-Shaped Box” yHorns) y su vasta colección de cuentos y cómics, que tiene talento de sobras. Y es de esperarse, al venir de una familia de escritores que se apellidan King.

Joe Hill ha superado con esta novela a las anteriores y, aún sin haber leído ‘The Fireman’, estoy más que emocionado por el futuro de este gran autor.

Hill sabe crear personajes y moldearlos de manera exquisita. Maggie Leigh se convierte en uno de los mejores personajes en apenas par de páginas. Una joven bibliotecaria con el cabello morado, una fedora y aretes en piezas de Scrabble. F y U para ser específicos. Y, más que su trabajo y su histriónica apariencia, Maggie es un pequeño envase lleno de conocimiento. El aceite para el motor de Vic.

“If books were girls, and reading was s-ss-ssss—fucking, this would be the biggest whorehouse in the county and I’d be the most ruthless pimp you ever met. Whap the girls on the butts and send them off to their tricks as fast and often as I can.”

En cuanto a Victoria McQueen, es un personaje con tantos defectos que llegas a sentir que la conoces en persona. Es demasiado palpable, demasiado real. ¿Y qué decir de Lou Carmody? DUDEEE. Quisiera un mejor amigo como Lou.

Charlie Manx, en cambio, es pura maldad. Maldad disfrazada de buenas intenciones, al menos en su cabeza. La falta de un pasado más contundente para el lector hace que Manx se sienta un poco caricaturesco, algo que imagino que se puede solucionar leyendo los cómics “Wraith“.

Hay otros personajes memorables como Bing, por supuesto, y Tabitha Hutter. Y, aunque prefiero no abundar, éstos llenan de matices, a su manera, la historia que Hill nos cuenta.

N0S4A2, como dije en principio, es una novela larga: pasa de las 700 páginas y, salvo algunas secciones en el centro de la novela, puedo decir que no tiene desperdicios. Es difícil no encontrar similitudes entre Joe Hill y Stephen King, pero Hill, novela tras novela, va rompiendo ese velo y, considero, ha creado una voz única y peculiar. Sin lugar a dudas se está convirtiendo en uno de mis favoritos. Este libro es bastante original y no recuerdo haber leído nada similar. Crea sensaciones de miedo, angustia y hay partes en las que lágrimas quisieran escapar.

Debo mencionar que aparte de leer la novela, gran parte además la escuché en Audiobook. Kate Mulgrew hace un trabajo EXCEPCIONAL. Y creo que es una de las mejores lectoras del formato. Ella dio voz única a unos 30 personajes del libro y, pensar en su interpretación de Charlie Manx, aún me da escalofríos.

Para concluir, si tuviera que describir la temática del libro en una sola palabra, creo que sería ‘Maternidad’.

Later, when Vic thought about what she liked best in women, she always thought of the soldier’s wife, of her certainty and her quiet decency. She thought of mothering, which was really another word for being present and caring what happened to someone. She wished for that certainty herself, that grounded awareness, that she saw in the soldier’s wife, and thought she would like to be a woman such as this: a mother, with the steady, sure, feminine awareness of what to do in a crisis.

N0S4A2 se publicó en el 2013 y puede ser encontrado fácilmente en todos los formatos. Joe Hill publicó después una novela titulada “The Fireman” y su trabajo más reciente es “Strange Weather”, una colección de cuatro novelas cortas.