Opinión del Libro “The Ocean at the End of the Lane” (2013) de Neil Gaiman

Ocean_at_the_End_of_the_Lane_US_CoverThe Ocean at the End of the Lane es una novela escrita por Neil Gaiman y publicada en el 2013. Es una obra para adultos disfrazada de historia para niños.

Es un libro corto y muy difícil de argumentar dada la extensión, la temática y los géneros que engloba.

Aquí va mi intento:

Está narrado en primera persona por un personaje que visita el pueblo donde vivió cuando niño mientras asistía a un funeral. El hogar en el que creció ya no existe pero, por alguna razón, el hombre se siente atraído hacia una casa de campo al final del camino. El mismo lugar en el que conoció a Lettie Hempstock cuando él tenía apenas siete años.

El hombre se sienta frente a un pozo -el mismo pozo al que Lettie llamaba ‘Oceano’– y empezará a recordar una serie de eventos asombrosos, extraños, terroríficos, mágicos y peligrosos… Recuerdos que ya no habitaban en él.

Todo empezó con un hombre que se suicidó dentro del carro del padre de nuestro protagonista… ésto desencadena un acontecimiento en el que los niños (nuestro protagonista y Lettie) se adentrarán a un mundo mágico pero tenebroso… Una vez terminan la encomienda, una entidad vuelve con ellos…. Una entidad malévola y con planes despiadados.

The Ocean at the End of the Lane es un buen libro, encierra una fascinante historia de infancia vs. adultez, el bien vs. el mal, memorias perdidas, aventura, miedo, soledad y nostalgia. Increíblemente todo ésto encerrado en 181 páginas.

A pesar de ser un libro corto y estar elegantemente escrito por Gaiman, se me hacía por ratos una lectura pesada. Es una novela que fácilmente se lee en un día o dos, pero me tomó casi una semana acabarla. Avanzaba mucho en ciertos pasajes, pero otros se me tornaban eternos y me distraía con facilidad, olvidando la lectura hasta el día siguiente.

Llegué a la conclusión de que la fantasía no es para mi. Al menos éste tipo de fantasía.

La familia Hempstock es inolvidable y leí por ahí que hacen aparición en otras obras del autor, es algo que tendré muy presente mientras lea más y más de Gaiman; algo que indudablemente seguiré haciendo.

The Ocean at the End of the Lane no deja de ser una historia bien pensada y con mensajes claros. Parte de la historia tiene mucho que ver con la infancia del mismo autor y fue un libro que dedicó a su esposa Amanda Palmer, quien “quería saber” según reza la dedicatoria de la novela.

Es una novela profunda, con decenas y decenas de frases que podrían enmarcarse.

“You don’t pass or fail at being a person, dear.”

“Nobody looks like what they really are on the inside. You don’t. I don’t. People are much more complicated than that. It’s true of everybody.”

“Grown-ups don’t look like grown-ups on the inside either. Outside, they’re big and thoughtless and they always know what they’re doing. Inside, they look just like they always have. Like they did when they were your age. Truth is, there aren’t any grown-ups. Not one, in the whole wide world.”

“I do not miss childhood, but I miss the way I took pleasure in small things, even as greater things crumbled.”

“Childhood memories are sometimes covered and obscured beneath the things that come later, like childhood toys forgotten at the bottom of a crammed adult closet, but they are never lost for good.”

Las frases mismas indican con claridad la principal temática del libro. La infacia vs. la adultez. Recordar lo que significa ser niño después de alcanzar cierta edad, contraer matrimonio y tener hijos.

“As we age, we become our parents; live long enough and we see faces repeat in time.”

The Ocean at the End of the Lane es una historia triste y nostálgica, escrita con elegancia y con fuertes elementos de fantasía, con algo de suspenso y una pizca de ciencia ficción. Es una novela apuntada a adultos pero que igualmente los adolescentes pueden digerir. Es, a la fecha, la novela más reciente de Gaiman. Muchos la comparan con The Graveyard Book.

En lo que va de año he leído tres libros de Neil Gaiman. Estoy seguro de que éste no será el último.

Opinión de los Cómics “Marvel 1602” de Neil Gaiman

51E9vIODOEL._SY344_BO1,204,203,200_Marvel 1602 es un cómic que fue publicado en ocho partes en el 2003 y el 2004. La historia fue concebida y escrita por Neil Gaiman, autor de aclamados libros tales como “Stardust”, “American Gods”, “The Graveyard Book” y “The Ocean at the End of the Lane”, para mencionar algunos. Gaiman también tiene experiencia dentro del mundo de los cómics y las novelas gráficas, pues escribió el exitoso “The Sandman”.

Marvel 1602 fue ilustrado por Andy Kubert mientras que Richard Isanove se encargó de los colores digitales; ambos han trabajado para grandes compañías como Marvel y DC. Scott McKowen, por su parte, fue el responsable de las portadas.

La historia nos presenta a un grupo de héroes que, por alguna razón desconocida, están en el año 1602, época de la Reina Elizabeth I. Los héroes están dispersos -o en pequeños grupos- y muchos tienen buenos puestos dentro de la época. Por ejemplo, Nick Fury es el jefe de Inteligencia de la reina, mientras que el Dr. Stephen Strange es el mago de la corte.

Un extraño clima azota a toda Europa y muchos piensan que será el fin del mundo. La Reina Elizabeth I pone sus fichas en movimiento, pensando que el clima tiene que ver con fuerzas sobrenaturales.

Por otro lado, tenemos a Virginia Dare llegando a Inglaterra desde el Nuevo Mundo, junto a su protector Rojhaz. Tambien veremos a Carlos Javier con su grupo de mutantes, el Doctor Doom y Magneto… Cada bando con su propia agenda.

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Es un cómic difícil de argumentar, pues tiene muchas cosas pasando al mismo tiempo y un buen puñado de personajes.

Magia, aventura, suspenso, acción y política son algunas de las cosas que se podrán disfrutar en cada una de las partes de los cómics.

La inserción de detalles reales de aquella época como la Inquisición, la Colonia de Raonoke y demás, junto con la fantasía y lo familiar de los personajes de Marvel, fue un toque genial y logrado con suma magnificencia. Obviamente, los detalles históricos han sido alterados para dar mejor congruencia a la historia.

Como dije anteriormente, hay muchos personajes, muchos de ellos separados o cumpliendo objetivos específicos, por lo que la narración se verá fluctuando entre escenas, complicando un poco la narración. También creo que es una obra que debe leerse rápido y sin muchos preámbulos y distracciones.

Tomando en cuenta que éste cómic fue publicado hace más de una década, puedo decir que el arte está muy bien logrado. Los dibujos y los colores están muy bien, las portadas son su punto más débil, en mi opinión.
Algunos personajes tienen su propia fuente y propios estilos de burbujas de diálogo, lo que fue un buen toque.

No he leído tantos cómics, al menos no tanto como los consumidores norteamericanos, por lo que mi opinión puede ser un poco desentendida y no tener muchas comparaciones. Aún así, disfruté mucho de Marvel 1602. Empieza bien y pierde un poco de fuerzas en la mitad, pero el desenlace acaba fuerte y de manera satisfactoria. Marvel 1602 tuvo tal éxito que luego publicaron cómics paralelos dentro del mismo universo.
Títulos como: “1602: The New World”, “Marvel 1602: Fantastick Four” y “Spiderman: 1602”. Obviamente ya agregados a mi siempre-creciente lista.

Opinión de la Colección de Cuentos “Trigger Warning” (2015) de Neil Gaiman

Trigger Warning Neil GaimanNeil Gaiman recopila una serie de relatos y poemas publicados anteriormente en diversos libros, revistas y formatos digitales y logra una colección que vio la luz en febrero del 2015.

Con el título Trigger Warning, Gaiman busca advertirnos -y con una extensa introducción- sobre lo que leeremos a continuación. Hace además alusión a cómo surgieron algunas ideas para estos relatos y otros detalles que muchos apreciarán.

Con 24 relatos esparcidos por unas 350 páginas, Gaiman promete una lectura satisfactoria y llena de emociones.

La obra empieza con “Making a Chair“, un poema sobre el oficio de escribir, cómo a veces las palabras no salen y se decide revisar trabajos anteriores mientras tanto. Definitivamente no es el mejor inicio, pero su corta extensión nos hace olvidarlo pronto.

En “A Lunar Laberynth“, un hombre que gusta de la aventura obtiene más de lo esperado durante su visita a un famoso laberinto.

The Thing About Cassandra“, uno de mis favoritos de la colección, narra la historia de un joven que, cuando niño, escribió el nombre ficticio de una jovencita en un cuaderno de estudios para que todos creyeran que era su novia y lo dejasen de molestar con el tema… Décadas más tarde, amigos y familiares juran que la joven se ha puesto en contacto con ellos en el intento de localizar a nuestro protagonista.

The thing about Cassandra is this: I’d made her up.

En “Down to a Sunless Sea” una mujer le cuenta una oscura historia a un marinero, mientras que “The Truth is a Cave in the Black Mountains…” es una historia en la que dos hombres hacen un viaje en búsqueda de un tesoro maldito.
My Last Landlady” es una historia corta pero oscura y con un toque de horror. Trata sobre un joven que se marchará del lugar donde vive y descubre el plan de la propietaria de la vivienda.
En “Adventure Story” un joven encuentra una extraña estatua entre las posesiones de su fallecido padre. Una historia sencilla pero muy buena.

Orange” tiene un estilo original aunque algo complejo de seguir en un principio, es una historia contada en manera de cuestionario escrito, pero solo mostrando las respuestas enumeradas. Un relato muy bueno dentro del género de ciencia ficción.

gaimanA Calendar of Tales“: En febrero del 2013, Neil Gaiman se unió con Blackberry para llevar a cabo un proyecto artístico en el que involucraría a miles de sus fanáticos. Por 12 horas, Gaiman estuvo en Twitter e hizo 12 preguntas, cada una con relación a cada mes del año. Gaiman eligió sus 12 respuestas favoritas e hizo una historia con cada una.

The Case of Death and Honey” es un relato de Sherlock Holmes, mientras que “The Man Who Forgot Ray Bradbury” es una pequeña obra que rinde tributo a Bradbury y otros autores.

Jerusalem” narra las aventuras de una pareja que visita ese lugar y “Click-Clack the Rattlebag” es una breve historia de puro terror. Predecible pero, aún así, de las mejores de la colección.

En “An Invocation of Incuriousity“, un mercader le cuenta su extraño pasado a otro hombre y en “And Weep, Like Alexander“, un hombre que ‘elimina inventos’ considera que es tiempo de retirarse, hasta que se da cuenta que quedan cosas de las que hay que deshacerse.

Nothing O’ Clock” es una excelente historia que tiene a Doctor Who de protagonista. “Diamonds and Pearls: A Fairy Tale” no es más que eso… un cuento de hadas. Bastante interesante, por cierto.

En “The Return of the Thin White Duke“, un duque tiene que elegir entre dos grandes opciones y en “Feminine Endings“, una estatua escribe una carta de amor.

Observing the Formalities” y “The Sleeper and the Spindler” son versiones de la famosa historia de la Bella Durmiente.

Witch Work” y “In Relig Odhráin” son dos poemas; uno que habla sobre una bruja y su gran poder y otro que habla sobre dos misioneros en una isla.

El último relato de la colección es “Black Dog“, es el más extenso y nos vuelve a encontrar con Shadow Moon, protagonista de la novela “American Gods” del mismo autor.

Trigger Warning es una colección bastante balanceada. Es el primer libro que leo del aclamado autor Neil Gaiman y no es casualidad que elegí empezar con una colección de relatos… En mi opinión, es la mejor manera de conocer a un autor; palpar su rango de creatividad y su dominio de varios géneros y temáticas.

Mis favoritos (en el siguiente orden) fueron:

-The Thing About Cassandra.
-Click-Clack the Rattlebag.
-The Black Dog.
-Nothing O’ Clock.
-The Man Who Forgot Ray Bradbury.
-My Last Landlady.
-Orange.
-And Weep, Like Alexander.

Como dije, es el primer libro que leo de Gaiman y ya no tengo dudas de que leeré algunas de sus novelas. Si eres fanático del autor, no tengo dudas que te gustarán la mayoría de los relatos… lo mismo se aplica para quienes no han leído nada de él, me pueden tomar como ejemplo.
Trigger Warning resultó ser una lectura emocionante y satisfactoria.

Opinión del Proyecto “A Calendar of Tales” (2013) de Neil Gaiman

CaptureEn febrero del 2013, Neil Gaiman se unió con Blackberry para llevar a cabo un proyecto artístico en el que involucraría a miles de sus fanáticos. Como todo tiene un hashtag, el proyecto utilizó #KeepMoving.

Por 12 horas, Gaiman estuvo en Twitter e hizo 12 preguntas, cada una con relación a cada mes del año. No es sorpresa que el autor recibiera cientos de miles de tuits en respuesta, Gaiman eligió sus 12 respuestas favoritas e hizo una historia con cada una.

El proyecto se llamó “A Calendar of Tales”.

Después de publicados -de manera gratuita y en formato online- Gaiman animó a sus seguidores a dibujar ilustraciones para cada uno de los relatos.

El concepto completo puede verse aquí: A Calendar of Tales.

Procederé a abundar un poco, colocando cada tuit del autor y cada respuesta seleccionada, ésto da una idea de sobre qué trata el relato correspondiente a cada mes. También he seleccionado mi ilustración favorita de cada apartado.

Enero

Pregunta: “¿Porqué enero es tan peligroso?”

Respuesta: “Porque un veterano se acaba de retirar y quien lo reemplaza es un jovencito peligrosamente no-calificado.”

Este relato de ciencia ficción nos muestra a dos personajes, uno mayor y uno muy joven y sin experiencia. Su trabajo es eliminar a unos seres que salen de detrás de los segundos, seres que entran al mundo a través del tiempo. El inexperto reemplazará al veterano, ¿será lo suficientemente bueno como para mantener a las criaturas al margen?

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Febrero

Pregunta: “¿Qué es lo más extraño que te ha sucedido en Febrero?”

Respuesta: “Conocí a una niña que buscaba un pendiente en la playa. Pertenecía a su abuela, quien lo perdió hace 50 años. Yo lo tenía. Lo encontré el pasado febrero.”

No puedo abundar mucho aquí, el setting es el mismo, la conclusión tiene pinceladas de ciencia ficción. Muy buen relato, muy corto pero satisfactorio.

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Marzo

Pregunta: “¿A cuál personaje histórico de recuerda el mes de marzo?

Respuesta: “A Anne Bonny y a su corazón bribón, soñando por un barco para sí misma.”

Una sencilla historia de madre e hija, mientras se avecina una tormenta de marzo y ambas piensan en el transcurso de sus vidas hasta ese momento.

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Abril

Pregunta: “¿Cuál es tu recuerdo más feliz de abril?”

Respuesta: “Cuando los patos volvieron a confiar en nosotros otra vez. Mi padre y yo los alimentábamos con pan fresco robado de la posada en la que él trabajaba.”

Una fábula en la que los patos juegan póquer… y ganan. ¿Debo decir más?

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Mayo

Pregunta: “¿Cuál es el regalo más extraño que has recibido en mayo?”

Respuesta: “Un regalo anónimo el día de las madres. Piensa en eso por un momento.”

Una mujer recibe un regalo anónimo para el día de las madres. Pero ella no tiene hijos. A partir de ahí, recibe algo distinto cada mes.
Una historia extraña pero interesante.

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Junio

Pregunta: “¿Dónde pasarías un junio perfecto?”

Respuesta: “En un refrigerador. El verano siempre me hace desear que existan enormes refrigeradores en los que uno pudiera entrarse.”

Esta divertidísima historia nos presenta a una familia de padre, madre y dos hijas. Los padres siempre discuten, nunca logran ponerse de acuerdo. No es diferente cuando tratan de planear las vacaciones de junio. Cada uno termina “halando para su propio lado”. La conclusión es memorable, imposible de no sacarte una sonrisa.

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Julio

Pregunta: “¿Qué es lo más inusual que has visto en julio?”

Respuesta: “…Un iglú hecho de libros.”

El día que su esposa lo dejó, decidió hacer un iglú… solamente usando libros. El resto deben leerlo ustedes. Una historia nostálgica y con un final feliz… Pues claro, rodeado de libros, eso debe terminar bien, ¿o no?

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Agosto

Pregunta: “Si agosto pudiera hablar, ¿qué crees que dijera?”

Respuesta: “Hablaría de un imperio sin fin mientras las hojas se cocinan en los árboles.”

Dos amigos, un hogar… un incendio forestal que avanza rápidamente hacia ellos. “No nos pasará nada” dice uno, “tenemos el arroyo como protección”.
Oh, cuán equivocado estaba.

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Septiembre

Pregunta: “Dime algo que significara mucho para ti y que hayas perdido en septiembre.”

Respuesta: “El anillo de león de mi madre. Lo perdí tres veces, lo recuperé tres veces… Algunas cosas no están hechas para tenerlas siempre.”

La respuesta lo dice prácticamente todo. Es un excelente relato.

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Octubre

Pregunta: “¿Cuál criatura mística quisieras conocer en octubre? (¿y porqué?)”

Respuesta: “Un genio. No para pedir un deseo. Sino para pedir el mejor consejo de cómo ser feliz con lo que ya se tiene.”

Sin lugar a dudas, el relato que más me gustó. Una nueva vez, la respuesta lo dice prácticamente todo, pero considero que es un cuento que todos deberían leer alguna vez. Simplemente me encantó. El mensaje es impecable. No hay imagen que le haga honor.

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Noviembre

Pregunta: “Si pudieras, ¿qué quemarías en noviembre?”

Respuesta: “Mis reportes médicos. Solo si pudiera hacer que todo se fuera.”

Un relato triste pero que brinda fuerzas y esperanzas. No es mucho lo que puedo decir ya que el tuit que brinda respuesta a la pregunta abarca lo suficiente. También me gustó mucho.

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Diciembre

Pregunta: “¿A quién te gustaría volver a ver en diciembre?”

Respuesta: “A mí misma, cuando tenía 18 años y me fui de la casa. Así le mostraría que encontré el amor y soy dueña de mi propia casa. Las cosas mejoraron.”

Una historia de reflexión que inspira al amor propio y la perseverancia. Un buen cierre.

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A Calendar of Tales hizo una completa aparición en la colección de relatos Trigger Warning. Es lo que estoy leyendo actualmente. Pronto compartiré mi opinión completa.

¡Gracias por leerme!