Resultados del Sorteo de la UEFA Champions League 2015-2016

Hace poco rato se llevó a cabo la ceremonia de la UEFA Champions League 2015-2016. En ésta se determinan los grupos donde estarían clasificados los 32 equipos europeos.

Además, se premia a la mejor jugadora de Europa y al mejor jugador de Europa.

Sin mucho preámbulo, compartiré el resultado del sorteo y después procederé a mencionar mis predicciones, los equipos que “brillan por su ausencia” y la pareja ganadora del mejor jugador(a) de Europa.

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Mis predicciones:

Grupo A:
Lo más difícil de predecir en este grupo es quién se robará el primer puesto. Es algo que se decidirá en los enfrentamientos directos entre el PSG y el Real Madrid. Siempre hay posibilidad de sorpresa, pero veo al Shakhtar Donetsk muy lejos de levantar cejas. El Malmo FC será el equipo que acabará más golpeado.

Grupo B:
En papel, creo que el Manchester United tiene todas las de vencer. El segundo puesto estará muy peleado por los tres equipos restantes.

Grupo C:
El Atlético de Madrid tiene todas las posibilidades de salir adelante. Benfica y Galatasaray pelearán hasta el final por el segundo puesto. Astana FC será el saco de arena.

Grupo D:
Sin duda alguna, éste es el grupo de la muerte. En teoría, Juventus tiene ventaja; pero equipos como el Manchester City y el Sevilla se la pondrán difícil. El equipo alemán puede sorprender y escalar posiciones aprovechándose de los resultados poco favorables de los otros equipos. Creo que pasarán la Juve y el City.

Grupo E:
No tengo dudas de que el FC Barcelona se llevará el primer puesto con cierta facilidad. La Roma y el Leverkusen pelearán por el segundo puesto. El Bate Borisov recibirá todos los golpes.

Grupo F:
Bayern Munich se lleva el primer lugar, seguido de cerca por el Arsenal; equipo que le ha hecho frente en años anteriores. Ojo a esos enfrentamientos directos, puede haber una ligera sorpresa.

Grupo G:
Chelsea se va en primera vuelta, seguido del Porto. El Dinamo Kiev se conformará con un tercer lugar.

Grupo H:
Me parece que el Valencia se llevará el primer puesto, mientras que el Zenit y el Lyon lucharán por el segundo puesto, enterrando en el camino al KAA Gent.

Equipos que brillan por su ausencia:

Por segundo año consecutivo, el AC Milan (segundo equipo con más trofeos de UCL) quedará fuera de la competencia, después de quedar en décimo lugar en la Serie A.
Por el mismo camino está el Borussia Dortmund. El equipo alemán fue finalista en el torneo del 12-13, pero una mala temporada en la Bundesliga lo elimina automáticamente de contender este año.

Equipos que, por lo regular, hacen aparición en la competencia, tales como Ajax, Celtic, Basel y APOEL fueron vencidos en la etapa de Playoffs, por lo que quedan fuera de la fase de grupos.
Mejores equipos como la Lazio, el Sporting CP y Mónaco, también fueron eliminados en esa etapa y necesitarán reforzarse y jugar bien en sus respectivas ligas para tener otra oportunidad el próximo año.

Mejor Jugadora UEFA del año:

Célia Šašić

Mejor Jugador UEFA del año:

Lionel Messi

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El Clásico 2014-2015 – Un Recuento de los Dos Grandes de España

10574465_544405385704998_1097883799412378068_nPocos desconocen lo que las palabras “El Clásico” significa para los fanáticos españoles y para los fanáticos de todo el mundo.

El Clásico. Un evento que se vive dos veces al año, dos veces por temporada. Un encuentro entre los dos titanes del fútbol español. El Real Madrid, mejor equipo del pasado siglo, líder en títulos y con una historia y trayectoria magnífica. Y el F.C. Barcelona, un fuerte competidor que se ha abierto camino en las últimas décadas, desafiando todo lo que ha obtenido el equipo de Madrid.

Entre cada uno de estos partidos hay un camino por recorrer. Al Clásico se llega como se puede.

Para el primer enfrentamiento, el 25 de octubre del 2014, el Barcelona llegaba después de empatar con un balanceado Málaga y luego de perder contra un fuerte PSG en la Champions League. Seguido de esos partidos, el equipo catalán recogió cuatro victorias contra equipos más débiles de La Liga (Granada, Eibar, Rayo) y un resultado cómodo en Champions League contra el Ajax de Holanda.

Ese despliegue después de dos resultados poco favorables no fue suficiente cuando visitaron el Santiago Bernabéu y fueron golpeados 3-1 a pesar de un gol tempranero de Neymar.
Media hora después, Cristiano Ronaldo empataría y, en el segundo tiempo, Pepe y Benzema darían vuelta al resultado y otorgarían la ventaja en la tabla de posiciones de una Liga que recién empezaba.

El Real Madrid propició una confianza que se había perdido después de recibir una paliza contra el Real Sociedad en la segunda jornada y luego perder la tercera jornada contra un confiado Atlético de Madrid, quien le había quitado la Super Copa de España apenas un mes atrás.

El Real Madrid terminó el año 2014 como era de esperarse, con un Ronaldo en óptimo estado y un equipo con hambre de igualar las hazañas de la pasada temporada.

El FC Barcelona acabó el 2014 de manera aceptable, dolidos por la derrota ante Celta de Vigo en noviembre y por el empate contra el Getafe en diciembre y con una delantera formidable pero, al momento, no tan asombrosa y, por supuesto, todos los ojos sobre Messi. El argentino se empezaba a conformar bajo la sombra del astro portugués, Ronaldo.

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Suenan las campanas, un año nuevo. Un poco de descanso y a seguir con la temporada.

El Real Madrid arranca con un revés contra el Valencia y el FC Barcelona pierde a su vez contra un orgulloso Real Sociedad.

El Atlético de Madrid vence a su vecino en el primer esfuerzo de la Copa del Rey, para luego caer contra un fuerte FC Barcelona cuatro días más tarde. Poquito tiempo después terminan descalificando al Real Madrid de la Copa del Rey en la segunda vuelta, con un resultado global favorable. Al final del mes, el Atl. Madrid se verá descalificado de la misma copa por el FC Barcelona.

El 7 de febrero, el Atlético de Madrid hace hincapié en su superioridad contra el Real Madrid y le anota cuatro tantos, encajando ninguno, en un partido de Liga. Fue el único desliz del Real Madrid en febrero, pero sería una ligera predicción de cómo seguirían las cosas para el próximo mes.

Cristiano Ronaldo recibió su tercer Balón de Oro en enero, por sus extraordinarias hazañas en la temporada pasada y su frenético arranque en el último cuatrimestre del 2014.
Aparentemente, se le apagaron las luces cuando fue iluminado por los flashes en la ceremonia. A partir de ahí no ha podido, por más que haya intentado, ser el jugador que arrancó la temporada a un paso exageradamente efectivo frente al arco… Y quien más sufre es el equipo.

Con un inefectivo Ronaldo y unas considerables bajas por lesión, el Madrid abre el mes de marzo empatando contra el Villareal y perdiendo contra el Athletic Club. Luego defienden su posición en la Champions League, perdiendo contra un Schalke 04 superior, pero pasando a la siguiente ronda por resultado global a su favor.
Vencen al Levante cinco días después y, una semana más tarde, visitarán el Camp Nou del Barcelona, algo abatidos.

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Por el otro lado, después del revés contra el Real Sociedad, el Barcelona se inspira en un Messi versión androide, un incansable Luis Suárez, un Neymar que suele sorprender, rasgos del antiguo Piqué, el liderazgo de Iniesta y el talento de Rakitic. Con todos los engranajes en posición, el Barcelona arrasa contra todos sus oponentes, en todas las competiciones y llega a la fecha de El Clásico sin perder en La Liga, descalificando al Atlético de Madrid y al Villareal de la Copa del Rey y dejando atrás al Manchester City en la Champions League. Llegan líderes de La Liga, arriba por un punto y Messi llega líder en goles, con 32 (Ronaldo con 30 y Neymar 17, siendo los más cercanos). También líder en asistencias, con 14 (Ronaldo 11 y varios con 9).

El Barcelona es favorito absoluto, pues vienen en mejor forma, juegan en su casa, con la afición en favor y el ambiente dispuesto a darlo todo por una victoria.

El Real Madrid baja al equipo catalán de las nubes desde el primer minuto. Jugaron con su mejor versión y el Barcelona se notaba perdido y desgastándose minuto tras minuto. El Barcelona estaba siendo asfixiado por los jugadores merengues, intentaban mover el balón con transiciones largas y apartadas, pues estaban incómodos en el juego corto y en la salida con los mediocampistas.

Los merengues, por su parte, se veían cómodos, controlando el tiempo y el balón. El Barcelona hacía lo mejor que podía con los estrechos espacios que permitían los de Madrid.

Para sorpresa de todos, el primer gol lo anota el equipo catalán… A balón parado.

Messi coloca la pelota en el área y Mathieu anticipó a Ramos para abrir el marcador. El reloj marcaba 19 minutos. Mucho camino por recorrer, mucho por aguantar.

12 minutos más tarde, Ronaldo empataba (¿déjà vu?). Mientras él se señalaba su pecho para festejar y pedía calma y silencio al Camp Nou, el fútbol señalaba a Benzema como el responsable del empate. Un Benzema completo, inspirado, que no necesitó marcar para recibir elogios.

Suena el pitado para el Medio Tiempo y el Barcelona sabe que ha sufrido y deberá buscar estrategias para no sucumbir. Hasta con un empate salen en ventaja, pero saben que su afición quiere más… ellos mismos quisieran más.

El Barcelona salió al campo jugando mejor en el segundo tiempo pero el Madrid no daba treguas. El tercer gol del encuentro cayó a favor del Barcelona cuando más lejos estaban. Un pase magistral de Dani Alves y una terminación exquisita de Luis Suárez otorgan la ventaja.

Los catalanes tuvieron más oportunidades que no pudieron concretar y los merengues bajaron la intensidad. El pitado del final da la victoria al Barcelona.

Falta mucho para la conclusión de la temporada y la Liga BBVA es más pareja, no solo en la pelea por el título, sino también con equipos que están dispuestos a colarse en el camino de los grandes, como el Valencia, Sevilla y Villareal.

Todavía restan partidos importantes dentro de las competiciones europeas y el correspondiente desgaste que provoca. El calendario del Barcelona aún le marca compromisos ante Sevilla y Atlético y el ‘Derbi Catalán’ en casa del Espanyol.

Al Real Madrid le espera un cierre complicado contra equipos como el Sevilla, Valencia y Espanyol en tres de las últimas cuatro fechas.

“El Clásico” le da ventaja en puntos al FC Barcelona aunque da confianzas de un mejor y más consistente Real Madrid. Falta mucho por jugar y en el fútbol nada está escrito. Por ahora, 4 puntos es una buena ventaja para los blaugranas.

Cristiano Ronaldo, ganador del Balón de Oro 2013

000_ARP3763287-536x480Finalmente Cristiano Ronaldo le ha dado alegría a la afición merengue y, por supuesto, a él mismo, a sus familiares y seguidores. Alcanzó el máximo galardón que reconoce las proezas individuales, el Balón de Oro. Indudablemente era el favorito aunque había un poco de duda ya que Ribéry había alcanzado todos los títulos en la increíble temporada del Bayern Múnich.

Cristiano Ronaldo tuvo una temporada de ensueño, anotando goles por puñados y demostrando que es de los mejores del mundo. Ayudó a su país alcanzar un puesto para la Mundial 2010 y mantuvo siempre al Real Madrid luchando e intentando ganar la Liga y la Champions League.

A pesar de no levantar copa alguna con el Real Madrid, Ronaldo anotó 69 goles en 59 partidos (para un increíble ratio de 1.17) y, si mis fuentes no me fallan, Ronaldo anotó más goles que Messi y Ribéry juntos.

Creo que es un premio muy merecido, ya que estamos evaluando a nivel individual y no colectivo. Ronaldo no ganaba desde el 2008 (con el Manchester United), y desde el incidente con Blatter, las cosas no parecían marchar bien. Por fortuna, el portugués salió airoso y, entre lágrimas, recibió un Balón de Oro bastante merecido.

La Calidad de la Liga BBVA, ¿en descenso?

liga bbvaLa Liga BBVA actualmente está siendo víctima de un éxodo masivo de jugadores de gran calidad. Jugadores que han decidido emigrar a otros países, a otros clubes, a otras ligas.

¿Porqué? Si me aventuro a adivinar diría que en los últimos años la Liga de España ha estado protagonizada exclusivamente por el Barcelona y el Real Madrid. Buenos clubes se ven luchando apenas por puestos de Europa League y otros por no descender. Asímismo, grandes jugadores están cada semana bajo la sombra de Messi y Ronaldo.
Cualquiera se desanimaría así. Los entiendo.

Pues bien, los jugadores de España están firmando con clubes de ligas más competitivas como son la Premier League de Inglaterra y la Serie A de Italia.

Como sabemos, el mercado de transferencias está abierto y, por supuesto, han llegado jugadores a la Liga de España pero no tantos como los que se han ido (en cuanto a calidad se refiere).

El Barcelona al fin dio cierre a la novela del brasileño Neymar, quien llega al club blaugrana buscando adaptarse rápidamente al estilo de juego y a compenetrarse con el mejor jugador del mundo de la actualidad. El Barça sigue con la caña en el lago, buscando pescar algún jugador para reforzar la retaguardia, además de un portero que pueda reemplazar a Valdés cuando termine su contrato el próximo año.

Entre las salidas más notables del Barcelona se puede mencionar a Eric Abidal, quien se marchó al Mónaco de su país natal, Francia; Thiago Alcántara (Bayern Múnich de Alemania), David Villa quien se quedó en la Liga BBVA pasando al Atlético de Madrid y Marc Muniesa que se marcha al Stoke City de Inglaterra.

David Villa buscaría sustituir a Radamel Falcao, quién optó por grandes cantidades de dinero y se marchó a Mónaco.

El Real Madrid lleva también una novela con Gareth Bale, un asunto que aún no acaba de concretarse. Bale llegaría al Real Madrid proveniente del Tottenham de Inglaterra si las negociaciones se dan bien.
Isco –proveniente del Málaga- y Asier Illarramendi -proveniente del Real Sociedad– al igual que Villa, se quedan en la Liga Española y se unen al escuadrón Merengue.
Entre las salidas más notables del Real Madrid mencionaré a Gonzalo Higüaín, Raúl Albiol y José Callejón. Todos pasaron a la Serie A, específicamente al equipo Nápoles, bajo el mando de Rafael Benítez.
Además, es muy probable que Fabio Coentrao salga del conjunto y también se han escuchado rumores sobre la posible salida de Luka Modric, Ángel Di Maria o Ricardo Kaká. El defensor central Pepe también está siendo querido por varios equipos y no se descarta su posible marcha.

Roberto Soldado deja al Valencia y pasa al Tottenham Inglés, lo sustituye Hélder Postiga (proveniente del Zaragoza).
Giuseppe Rossi deja al Villareal y pasa a la Fiorentina de Italia junto a Joaquín (que se despide del Málaga) y Gustavo Munúa (del Levante).

El Sevilla vio partir a dos de sus estrellas al Manchester City de Inglaterra, éstos son Jesús Navas y Álvaro Negredo. También sale Gary Medel (quien pasa al Cardiff City). El Sevilla logra atrapar al alemán Marko Marín (proveniente del Chelsea) y al francés Kévin Gameiro (que llega desde el PSG de Francia).

Podría seguir nombrando jugadores y clubes que han llegado a acuerdos y han traspasado atletas, pero creo que con los mencionados ya se hacen una idea de lo que quiero mostrar.

FuD126969_resumenes-liga-bbva-2011-2012La Liga BBVA podría estar perdiendo su encanto, los jugadores se desaniman al ver que cada temporada tienen menos y menos esperanzas de alcanzar el primer puesto… y es indudable que en países como en el que estoy (República Dominicana) poco se conoce sobre los demás equipos de la Liga de España. Todo gira entorno a los dos titanes. El Atlético de Madrid suena un poco por sus proezas en la Europa League y por el salto de Radamel Falcao a la fama deportiva. Pero los demás equipos son prácticamente desconocidos acá, y es que nadie se aprende los nombres y los logos de clubes que solo existen para servir de carnada al Real Madrid y al Barcelona… Triste pero cierto.

El Real Madrid y el Barcelona siguen creciendo e imponiendo su poderío mientras los demás equipos de la primera liga (18 en total) van perdiendo fuerza y, con esas fuerzas que se pierden, se pierde cada vez más un poco de esa Liga… y por supuesto, son 18 vs. 2, la balanza se inclina solita.

Creo que se necesita más que Gareth Bale, más que Neymar, más que una ampliación de contrato a Ronaldo para mantener interesante una Liga que depende de 18 clubes más, todos con una fanaticada dedicada, todos con algo que demostrar… el tiempo dirá.

¿Qué opinan ustedes?

Messi, ganador del Balón de Oro 2012

lionel-messi-cuarto-balon-de-oroDespués de una temporada de ensueño y un año magistral en términos individuales, Lionel Messi ha alcanzado otro récord en sus cortos 25 años de edad: ha sido el primer jugador en ganar 4 balones de oro y lo ha hecho de manera consecutiva, complicando la proeza para futuros contendientes.

El Balón de Oro distingue anualmente al mejor jugador del mundo y Messi ha superado ya, con su tímida sonrisa y humildad habitual, a Johan Cruyff, Michel Platini y Marco Van Basten que eran los únicos en tener acumulados 3 balones de oro en sus estanterías cada uno.

Cabe destacar que hasta el 1995 este premio solo se entregaba a jugadores europeos por lo que nombres conocidos como Maradona y Pelé nunca lograron competir para obtenerlo.

Lamentablemente, Cristiano Ronaldo, Andrés Iniesta y Xavi Hernández, también excelentes jugadores tanto individuales como en conjunto han tenido que acomodarse bajo la sombra de Messi durante los últimos cuatro años y, mientras ellos avanzan en edad, se les va dificultando la obtención de tan admirado premio.

Cristiano no ha vuelto a ganar desde el 2008 y para Iniesta no fue suficiente su excelente desempeño en la Mundial 201o y en la EuroCopa 2012 para alcanzar el trofeo.

Lionel Messi recibió el trofeo y agradeció a su esposa y a su hijo además de a Iniesta y a todos sus compañeros de equipo tanto como del Barcelona como los de la Selección nacional de Argentina y a sus directores técnicos.

Además, enfatizó en que le hubiese gustado haber ganado más títulos y todavía tiene en la mira su más preciado sueño: ganar un mundial con la Selección Argentina.

Finalistas Balón de Oro 2011-2012.

Hace un rato, la FIFA y la revista France Football dieron a conocer a los tres finalistas para el Balón de Oro.

La verdad es que no hubo sorpresa alguna cuando anunciaron a Lionel Messi, Cristiano Ronaldo y Andrés Iniesta. Aunque admito que muchos creían que el colombiano Radamel Falcao podía ingresar en la ajustada lista, gracias al tremendo año del delantero en el equipo español Atlético de Madrid y la Selección de su país natal.

El acto fue presidido por el presidente de la FIFA, Joseph Blatter y por el secretario General, Jerome Valcke y el Consejero delegado del Grupo Amaury, Francois Moriniere, también contó con la presencia de Marta y el Fenómeno brasileño Ronaldo. El ganador será dado a conocer el próximo 7 de enero en Zurich, y el encargado de conceder el Balón de Oro será el inglés David Beckham.

Por sexta vez de manera consecutiva, el argentino Lionel Messi está presente entre los finalistas. Ya tiene tres en su haber y puede convertirse en el primer futbolista en sumar cuatro Balones de Oro, ya que Johan Cruyff, Marco van Basten y Michel Platini poseen tres.

En otro apartado, José Mourinho, Pep Guardiola y Vicente del Bosque, fueron los más votados para ser premiados como DT del año.

FIFA 2012: Candidatos a Balón de Oro y DT del Año.

Hace casi exactamente 13 horas la FIFA dio a conocer un reducido listado de 23 jugadores que tienen la posibilidad de obtener el preciado Balón de Oro 2012, el cual será entregado el 7 de Enero del año entrante.

Vale recordar que Lionel Messi ha ganado el premio por 3 años consecutivos (2009, 2010, 2011) y es MUY probable que gane este año después de lograr la mejor temporada de su carrera con el FC Barcelona y con la selección Argentina. Podría ser el primer jugador en el mundo en ganar 4 Balones de Oro, y apenas cuenta con 25 años de edad.

Andrés Iniesta es otro que puede optar por el premio después de una exitosa EuroCopa con la selección Española y por su aporte general en el conjunto del Barcelona. Cabe destacar que ya fue elegido mejor jugador de la EuroCopa y de la UEFA este año.

Xavi Hernández, también de la selección del Barcelona es un nombre muy conocido entre los primeros puestos, quedando como finalista varias veces en los últimos años.

El portugués Cristiano Ronaldo tampoco se queda atrás. Tuvo una aceptable participación en la EuroCopa y ayudó al Real Madrid obtener su título de Liga anotando una buena cantidad de goles. Además, tiene ya un Balón de Oro bajo la manga (2008) cuando pertenecía al equipo del Manchester United de Inglaterra y no es un nombre extraño entre los finalistas de los últimos años.

Fácilmente se decida entre esos cuatro jugadores o puede que nos den una sorpresa, igualmente hay que mencionar a los otros 19 jugadores ya que se puede deducir que estos son, actualmente, los 23 mejores jugadores del mundo.

Por orden de lugar de nacimiento, les dejo la esperada lista:

1. Manuel Neuer (Alemania)
2. Mesut Özil (Alemania)
3. Lionel Messi (Argentina)
4. Sergio “Kun” Agüero (Argentina)
5. Neymar da Silva Santos (Brasil)
6. Radamel Falcao (Colombia)
7. Didier Drogba (Costa de Marfil)
8. Yaya Touré (Costa de Marfil)
9. Andrés Iniesta (España)
10. Xavi Hernandez (España)
11. Xabi Alonso (España)
12.  Sergio Busquets (España)
13. Sergio Ramos (España)
14. Gerard Piqué (España)
15. Iker Casillas (España)
16. Karim Benzema (Francia)
17. Robin van Persie (Holanda)
18. Wayne Rooney (Inglaterra)
19. Mario Balotelli (Italia)
20. Andrea Pirlo (Italia)
21. Gianluigi Buffón (Italia)
22. Cristiano Ronaldo (Portugal)
23. Zlatan Ibrahimović (Suecia)

Entre mis jugadores favoritos que me hubiese gustado ver en la lista faltaron Franck Ribéry (Francia), Arjen Robben (Holanda), Mario Gómez (Alemania), David Silva (España) y Cesc Fábregas (España), para mencionar a algunos.

Como si fuera poco, también se dio a conocer el listado de los 10 directores técnicos nominados a Entrenador Mundial FIFA:

1. Alemania: Jupp Heynckes (Bayern Münich)
2. Alemania: Jurgen Klopp (Borussia Dortmund)
3. Alemania: Joachim Low (Selección Alemana)
4. Escocia: Alex Ferguson (Manchester United)
5. España: Pep Guardiola (Ex – FC Barcelona)
6. España: Vicente del Bosque (Selección Española)
7. Italia: Roberto Di Matteo (Chelsea)
8. Italia: Roberto Mancini (Manchester City)
9. Italia: Césare Prandelli (Selección Italiana)
10. Portugal: José Mourinho (Real Madrid)

En este departamento mis apuestas van por Vicente del Bosque o Roberto Di Matteo y puede que Mourinho esté cerca en la competición.

El 29 de Noviembre del año en curso se darán a conocer los tres finalistas de cada renglón que podrán hacerse con el gran premio.

Faltará esperar al 7 de Enero 2013 para saber los resultados finales, ¿quiénes piensan ustedes que ganarán los dos premios y cuáles serían los tres mejores lugares?