Opinión del Libro “Ricochet Joe” (2017) de Dean Koontz

Obtenido de forma gratuita gracias a mi subscripción con Amazon Prime, Ricochet Joe, del conocido autor Dean Koontz, es otro experimento de Amazon; un Kindle Single donde juegan con la idea de insertar gráficos animados dentro de la historia.

Joe Mendel es un tipo normal, bastante normal diría yo; un estudiante de universidad a quien le gusta hacer trabajo de voluntariado y que aspira con ser novelista.
Un sábado, mientras recogía basura en un parque como voluntario, toca una botella y empieza a ‘ricochet’ (rebotar) de un objeto a otro hasta que llega al mismo acto de un crimen en proceso.

“Man, you were like some pinball ricocheting from flipper to buzzer to bell.”

Con esta nueva ‘habilidad’, Joe se dará cuenta rápidamente de que será utilizado para librar una batalla entre el bien y el mal.

Con apenas unas 100 páginas de extensión, no se puede catalogar a Ricochet Joe como una novela, es más bien una novela corta, o un cuento largo.

La historia tiene un buen arranque pero si tuviera que dividirla en tres actos, concluiría diciendo que los dos últimos no me gustaron en lo absoluto.

Ricochet Joe explora una historia sobrenatural, con entes cósmicos, decisiones importantes y un protagonista tan promedio como su propia descripción. Lo mejorcito de la historia fueron los personajes secundarios: la joven Portia Montclair y la abuela de Joe, Dulcie.

“My grandma Dulcie says we know we’re finally getting a little wisdom when we’re able to see that even loss can be beautiful if it makes us love more the things we haven’t lost.”

En el aspecto gráfico, el arte estuvo en manos de Oliver Garrett y, aunque las ilustraciones no están nada mal, el experimento Kindle in Motion me dejó esperando más. Quizás es un pequeño paso de un proceso más elaborado. Los dibujos cuentan con ciertos movimientos añadidos, quizás una pistola recién disparada deje entrever humo saliendo de la boca, o ciertos líquidos muestran movimientos antinaturales, como método de explicación del texto.

La verdad es que no quiero abundar mucho hablando de un libro de corta extensión. En resumen, me gustó el principio y no puedo decir lo mismo de las últimas dos partes. Es una obra que se puede terminar de una sentada, pero me tomó tres días. El autor describe al personaje principal como un tipo bastante promedio y lo repite tanto que hace que el lector lo crea y, no importa los ‘poderes sobrenaturales’ que obtenga o que tan bien parado pueda salir de una batalla cósmica, Joe siempre será un Average Joe. Y sí, el autor es Dean Koontz; pueden esperar la aparición de un perro Golden Retriever.

“Time is ours to use,” she said. “But we fail to understand it, and so we ride it always in one direction, straight to the grave.”

 

“Wolverton Station” ─ Joe Hill

91m-bbwnpll-_sl1500_Wolverton Station es un relato corto de Joe Hill, se publicó por primera vez en el 2011 en una recopilación de historias llamada Subterranean: Tales of Dark Fantasy.

Al ser un relato corto es muy poco lo que puedo decir sobre la trama de Wolverton Station, haré el intento y prometo no revelar nada comprometedor. La historia arranca con un tal Saunders, quien hace un viaje de negocios en un tren de Inglaterra, específicamente desde Londres hasta Liverpool. En las páginas iniciales nos cuentan un poco del trasfondo y el pasado de Saunders, el autor lo hace con la intención de que nos caiga mal… Saunders no es un buen tipo.

Volvemos al presente, el tren se detiene en la Estación Wolverton y la parada dura un poco más de lo usual. El protagonista siente un ligero vaivén en su vagón, como si estuvieran cargando algo pesado al tren. Poco tiempo después, se ponen en marcha. Saunders, que viaja en primera clase, nota que alguien llega a su vagón y se sienta a su lado. Puede que sea un empresario normal, pues lleva chaqueta, maletín y lee un periódico… Pero no, su compañero tiene orejas largas y peludas, una cola inquieta, garras y dientes…

Aquí me detengo, creo que les he dicho suficiente… Si no les llama a la atención lo que ya han leído, dudo mucho que les guste el cuento.

A mi me gustó bastante. Se lee de una sentada, es super corto y preciso, no abunda en detalles ni tecnicismos innecesarios.

Muchos lo comparan con un episodio de The Twilight Zone y tiene un pequeño guiño a la obra de su padre, Stephen King.

Descargarlo en Amazon (para el Kindle) apenas cuesta 1 dólar y fue una excelente lectura por un precio bastante razonable.

Al terminar el relato encontrarán una nota del autor donde dice que el primer borrador lo escribió mientras hacía unos viajes en los trenes de Inglaterra. De ahí surge la idea.

Para más reseñas y opiniones sobre la obra de Joe Hill, escriban el nombre en el buscador y dejen que la magia se encargue del resto. Ya estoy considerando abrir una etiqueta para Hill  😛

“Guns” ─ Stephen King

guns

Así es como todo acontece:

En primer lugar, por supuesto, el acontecimiento en sí.

Luego, mientras estás viendo un programa o tu serie favorita, incluso un partido de béisbol, interrumpen la programación habitual con una dramática música de fondo y un BREAKING NEWS plasmado en alguna parte de tu pantalla, mayormente en la parte inferior… Nadie sabe qué rayos sucede, pero hasta llegas a emocionarte… Si usas Twitter puede que te enteres primero que muchos.

Probablemente muestren en tu pantalla una ubicación geográfica gracias a Google Maps mientras confirman más de uno vez que NO se trata de una falsa alarma… Hay muertes y heridos… y la historia empieza a tomar forma.

***En alguna parte del mundo, alguien ha empezado a disparar con un arma de fuego a un gran grupo de inocentes***

Primer video: SIEMPRE de un celular; es breve, mala calidad de imagen y quien lo graba está temblando como si estuviera en el polo norte.

Llega el primer reportero a la escena, después sabemos una cifra actual de muertos/heridos. Se entrevista a un policía que no aporta nada sustancial… Se identifica erróneamente al criminal… Llegan ambulancias… más reporteros se incorporan a la escena… (Puede que para entonces ya se haya identificado a quien ha disparado sin piedad)… Puedo seguir y seguir hasta llegar al último apartado que rezaría algo como “se repite otro acontecimiento similar y partimos desde cero”.

Si entendieron bien los párrafos anteriores recordarían casos como la masacre en el cine de Aurora, Colorado y varios sucesos en diversas escuelas en territorio estadounidense; para mencionar las más recientes y más catastróficas: la masacre de Virgina Tech, y la masacre de la escuela primaria de Sandy Hook.

Guns es un ensayo de no-ficción de Stephen King, publicado como un Kindle Single el 25 de enero del 2013.

King da su opinión y tira un grito al cielo en este ensayo con relación a la portabilidad de armas en Estados Unidos y los trágicos finales que han acontecido al pasar de los años y que van aumentando muy considerablemente día a día.

En el ensayo, el autor nos revela el verdadero porqué detrás de la supresión de su novela “Rage” (que pudo ser el detonante de al menos cuatro de las tragedias pasadas). Confiesa que sacó de las estanterías el libro no por culpabilidad, lo hizo por responsabilidad.

También desmiente -por medio de comparaciones y estadísticas- que la sociedad americana se nutre de violencia y que esa es la razón principal por la que se cometen estas masacres. Cita que apenas 2 del Top 10 en libros de ficción vendidos en el 2012 contienen algún tipo de violencia: “Game of Thrones” de George R.R. Martin (nada de armas de fuego) y “The Racketeer” de John Grisham (típica historia de persecución sin necesidad de pistolas). Y es verdad, hay cientos de novelas shoot-em-up, pero ninguna hace un splash significativo en el mercado.

En cuanto al consumo visual, King admite que las películas están llenas de violencia pero, al ver detenidamente las más taquilleras del 2012, sólo una muestra violencia con armas de fuego: Skyfall. Tres películas de las más taquilleras son animadas, una es una comedia para público adulto y otras tres son de súper-héroes (The Avengers, The Dark Knight Rises y The Amazing Spiderman).

En cuanto a los videojuegos, bien es cierto que juegos como Call of Duty y Grand Theft Auto (en sus diversas variaciones) siguen estando en el top de las listas, pero también es cierto que ambas han bajado un 4% (según Gamasutra) y dicha lista se ve poblada por muchos juegos de deportes (Madden NFL) y carreras de auto (Forza). Siguen, además, siendo éxitos perennes los juegos más clásicos como Pokémon y Super Mario Bros. En el Wii, el juego más vendido del 2012 fue Just Dance 4.

Las series de televisión suelen ser muy violentas, se mencionan Breaking Bad y Justified pero, una de las más famosas disfrutadas por todo el público (quizás indebidamente) es The Walking Dead. Muchos disparos, si… pero a seres cuya fecha de expiración se ha cumplido.

El mensaje es claro: a los americanos les interesa muy poco el entretenimiento que involucre armas de fuego.

King sigue hablando y hablando, cada apartado tan interesante como el anterior… pero ya he dicho mucho y supongo que si no he llamado a su atención ahora, no lo haré en cinco párrafos más.

Guns es un ensayo bastante corto y se lee en unos minutos u horas. Obviamente el público se divide según su creencia y postura. King porta armas para protección y, aún así, como se pueden haber dado cuenta en lo ya escrito, discrimina su uso irresponsable.

Stephen King no busca soluciones porque sabe que no las hay, él busca medidas razonables… Y es que la última oración del ensayo es alarmante (spoiler-free), y con esta termino la entrada:

“Alrededor de 80 personas mueren cada día de heridas de balas en América.”