Opinión sobre el Libro “The Sea Was A Fair Master” (2018) de Calvin Demmer

Leer un libro corto entre tomos más extensos se puede comparar con ordenar un aperitivo antes del plato principal u ordenar un postre después. O un limpiador de paladar, si se prefiere. Muchas veces el aperitivo resulta ser mejor que el plato fuerte y ni me hagan hablar de postres.

Perdón, perdón… Creo que tengo hambre.

¡Hablemos de Flash Fiction!

Como su nombre lo indica (y sin encontrar una traducción significativa), flash fiction se refiere a un tipo de ficción en la que cuentas tu historia con la mayor brevedad posible. Calvin Demmer demuestra con eficacia que esto puede ser logrado y, si el autor es bueno, sin sacrificarse la calidad.

Cuando tomé este libro, pensé: “leeré dos o tres cuentos cada día, y así puedo terminarlo en una semana mientras leo otras cosas”. ¡Ha! Me tomó 2-3 días leer todo el contenido. 23 historias super cortas, cada una asombrosa a su propia manera.

The Sea Was A Fair Master se publicó en 2018, se puede leer de manera “gratuita” si tienen el servicio de Kindle Unlimited, de lo contrario se puede adquirir en Amazon (al momento que escribo esto) a $2.99 (versión digital) ó $10.00 en tapa blanda.

“The sea was a fair master. The crew and I were like everyone else. We had our smokes and booze. We had our notebooks and harmonicas. We sang, we gossiped, and we dreamed.”

Calvin Demmer me recuerda mucho a los relatos que leía del autor uruguayo Horacio Quiroga cuando era adolescente. ¡Y eso es una gran elogio!

Como dije, The Sea Was A Fair Master colecciona 23 historias pero, algo que no he dicho es que el libro tiene poco menos de 100 páginas; 83 para ser exactos (al menos en la versión digital). Si dividimos 83 páginas entre 23 historias, tendríamos un promedio de 3.5 páginas por cuento. Si no creen que es posible edificar un relato en tan pocas páginas, háganse un favor y lean este libro. Debo destacar que los cuentos varían de género, pero si debo atribuirle uno diría ‘horror’. Si han leído a Quiroga antes, me entenderán. Demmer crea el escenario, ubica a los personajes, construye la trama y… ¡boom! Golpe bajo.

Rating: 3.80 / 5

Sin ningún orden en particular, mis historias favoritas son:

– Underneath.
– Blind Teddy.
– Voodoo Child.
– The Snakes or the Humans?
– Like A Spanish Guitar.
– Hangman.

Opinión de la Colección de Cuentos “What We Talk About When We Talk About Love” (1981) de Raymond Carver

edchoy-carver-bigWhat We Talk About When We Talk About Love es una interesante recopilación de cuentos cortos escritos por Raymond Carver y publicado por primera vez en el 1981.

Tuve conocimiento de la obra gracias a una película que reseñé algunas semanas atrás, Stuck In Love, donde la mencionan de paso y extraen una memorable cita:

I could hear my heart beating. I could hear everyone’s heart. I could hear the human noise we sat there making, not one of us moving, not even when the room went dark.

El nombre de la obra es el título de uno de los relatos que encierra las páginas del libro. Son 17 cuentos en total y cada uno presenta una perspectiva diferente de lo que es el amor.

Y no me entiendan mal, no es un libro “rosado”; es un libro bastante real, con los ‘pies sobre la tierra’, con personajes que pueden ser tus vecinos, tu familia o tú mismo.

Son muchísimos los temas que guarda dentro este conocido libro: Amor, odio, comunicación (o la falta de ella), celos, identidad, separación, lucha, crimen, conflicto, control, aceptación, separación, el ‘dejar ir’ y el ‘seguir adelante’, miedo, inseguridad, cambio, alcoholismo, enfermedad, conexión, duda, abandono, sufrimiento, pérdida, arrepentimiento, unión, violencia, opinión y creo que podría seguir.

“Gazebo”, “Sacks”, “Popular Mechanics”, “Tell the Women We’re Going”, “A Serious Talk” y “What We Talk About When We Talk About Love” fueron mis predilectas.

No soy un experto en alcohol, pero creo que What We Talk About When We Talk About Love es una obra que precisa consumirse de manera lenta y pausada, como un buen whiskey, como un buen vino.

Un punto negativo es que los cuentos parecen no tener inicio y/o fin. Me gustaría compararlo con ‘darle a play’ a una escena de una película que ya estaba empezada y ‘darle a stop’ seguido acabe la escena.
La mayoría de los cuentos se sienten así. Sin principio/Sin desenlace. Es algo que quizás cueste acostumbrarse al principio… Pero son 17 relatos, eventualmente uno se acostumbra.

El estilo de escribir de Raymond Carver es simple y a la vez exquisito, unos dirán que es minimalista y sí, sus relatos son muy cortos, pero dudo de ese sustantivo por la riqueza de detalles y lo fluido de sus diálogos, más tomando en cuenta lo conciso de sus cuentos.

What We Talk About When We Talk About Love ha inspirado a bandas musicales (Old 97’s, Deus), a autores (Haruki Murakami, Nathan Englander, Rob Bell) y de algunos relatos de este libro se han hecho cortometrajes.

Estamos en pleno 2014 y este libro se publicó en 1981… Con más de 30 años de diferencia, esta obra aún mantiene calidad.
Lo recomiendo.