Video del Mes: Julio 2014

Con el tiempo encima, pues el mes cierra en cuestión de minutos, compartiré en esta ocasión una de mis canciones favoritas del género J-Rock (rock japonés). Honestamente, me gusta más la canción que el video. La escuché por primera vez en un Anime titulado Death Note. La canción se llama “The World” y la banda Nightmare.

Es una canción sencilla, algo ‘cuadrada’, pero no se puede negar que los jóvenes dominan sus instrumentos aún siendo una canción de sonido comercial. El bajo es algo complejo dentro lo sencillo, con decoraciones rápidas y precisas, manteniendo llenos los espacios de los otros instrumentos de cuerdas. Los arreglos de guitarra están bien logrados y la batería marca un tiempo a galope, el piano le da un toque único a la canción, surreal. Obviamente no entiendo las letras, recuerdo haberlas buscado hace un tiempo (con su traducción, por supuesto) pero no recuerdo nada.

Pero ya… Disfruten del video, si no les gusta al menos pueden decir que escucharon música de muy lejos 🙂

Need For Speed

CapturaNeed For Speed tiene varios elementos que podrían hacer de ella una mala película: una actuación poco memorable, música a veces cuestionable, una larga duración para el género y un título inspirado en un videojuego. No obstante, me gustó mucho a pesar de todo lo planteado.

Scott Waugh dirige su segundo largometraje (después de Act of Valor) y George Gatins escribe su primer guión cinematográfico.

Tenemos a Aaron Paul como protagonista, a Imogen Poots y Dakota Johnson (pronto será más conocida por su papel en “50 Shades of Grey”) como figuras femeninas y a Dominic Cooper como villano principal. También contamos con Harrison Gilbertson (que tiene un asombroso parecido a un más joven Andrés Iniesta), Rami Malek, Ramón Rodríguez y a un cómico Scott Mescudi. Debo mencionar de manera especial la participación del conocido Michael Keaton en un rol menor pero participativo.

No abundaré mucho en la trama de Need For Speed. Diré que es una película de venganza, redención, algo de amor y amistad y mucha acción y velocidad.

Creo que me gustó porque ofreció justo lo que esperaba: autos veloces, buenos efectos audiovisuales, persecuciones policiales y demás.

Debo admitir que nunca he sido fanático del videojuego, prefiero el realismo de la serie Gran Turismo pero, debo admitir que me sorprendió el buen producto que sacaron basándose en un juego.

Les dije anteriormente que la película es un poco larga para el género: 132 minutos. Las excelentes escenas de acción y el ritmo de la historia hace que el producto final no se sienta tan pesado.
También les hablé de las actuaciones, Aaron Paul hace un  buen trabajo pero creo que pasará mucho tiempo antes de que dejemos de ver a Jesse Pinkman (de Breaking Bad) en la piel de este actor.

En conclusión, la mayoría sabe qué esperar de Need For Speed, he leído opiniones muy variadas, muy pocas rondan por el medio: o la consideran muy mala o muy buena. Yo inclino mi balanza hacia la derecha, pero no tanto. Me pareció grandiosa porque sabía lo que era y porque era el tipo de película que quería ver en ese momento. Win-Win.

Trailer de “50 Shades of Grey”

“Tampa” ─ Alissa Nutting

tumblr_my2sr5QtCw1qzclmro1_1280Con una sugestiva y original cubierta, Tampa encierra entre ellas la perversa historia de una mujer obsesionada con adolescentes. Es una sátira donde se abarca la doble moral de la sociedad de hoy en día.

La novela fue escrita por Alissa Nutting y publicada en julio del 2013. La trama está basada/inspirada en Debra Lafave, una profesora acusada de mantener relaciones sexuales con un menor en el 2005.

Celeste Pride es una joven de 26 años, profesora de 8vo grado en Tampa, Flórida. Es innegablemente atractiva y está casada con un hombre millonario, devoto a ella y complaciente en todo lo material. A pesar de todo esto, Celeste tiene una fijación con niños de 14 años y por eso eligió ese campo de trabajo.

Con una mente organizada, calculadora y manipuladora, Celeste se encuentra en el lugar más indicado para ‘salir de cacería’.
Luego conocerá al ingenuo Jack Patrick y lo arrastrará a su mundo de perversiones.

Estando consciente de que sus gustos sobrepasan el límite de lo legal, Celeste se verá acosada de momentos de paranoia; además, su esposo es policía y cuenta con los recursos y las conexiones suficientes para descubrirla. Como si fuera poco, el padre de Jack se obsesiona con ella y algunos vecinos y profesores parecen sospechar que hay algo raro en la joven.

Tampa es un libro controversial, sin lugar a dudas; no es apto para todo público y es una obra que desencadenará opiniones. reflexiones y debates. Es una muestra de cómo la gente ‘bonita’ puede tener una mentalidad repugnante y cómo puede salirse con la suya usando esas cualidades a su favor.

art-353-AN1-300x0Alissa Nutting tiene una excelente prosa, me sorprende que sea su primera novela. Maneja las metáforas con suma destreza y sazona algunas escenas con el toque justo. La novela arranca bien y siento que no pierde fuerzas en las páginas centrales.

Ahora bien, la fase determinante del desenlace fue un poco abrupto, como si la autora sintiera que se le estaba agotando el tiempo y debía ponerle fin al asunto. Puede ser tanto negativo como positivo por el hecho de que la historia se podía extender 100 páginas más y restarle al producto final. A veces es mejor lo abrupto que lo excesivo.

La novela no concluye como yo hubiese querido, pero supongo que era parte del objetivo de Nutting: demostrarnos lo corrupta que está nuestra sociedad.

Debo hablar sobre lo que he estado evitando en todos los párrafos anteriores: dije que la novela es pesada y no está apta para todos. Las escenas sexuales son fuertes. Aparte de insanas, buscan tocar alguna parte de nuestros nervios: lo sensitivo, lo repugnante. La autora exagera aquí, abundan los detalles como un dedo hurgando una herida.

Tampa es una lectura corta, tiene poco menos de 300 páginas. Una persona normal apenas pasaría la vista sobre las escenas cargadas de sexo, apenas sacando lo básico para poder avanzar la historia, ésto hizo que la lectura se me hiciese más ágil. También ayuda que está narrado en primera persona, desde la perspectiva de Celeste.
Aquí abundaré un poco: es complicado leer un libro desde el punto de vista del antagonista o villano, un personaje que odiarás y a quien desearás lo peor, pero no se puede negar que éste factor también permite la fluidez en la lectura ya que no nos detenemos en tediosas descripciones ni ángulos de personajes secundarios.

En definitiva, creo que me vi molestado más por la repulsión que le tenía a Celeste que a las escenas sexuales en sí.

Tampa no es un mal libro, es un admirable esfuerzo de la autora, aparte de atrevido y audaz, de destacar una problemática que se arrastra de años atrás. Estamos en pleno 2014 y todavía se lucha para una igualdad de sexos, estamos ante una sociedad que presume de aplicar justicia ciega cuando sabemos que no es así y un sinnúmero de cosas más que nos ponen la cara avinagrada.

Alissa Nutting tiene mucho talento y esperaré por su próximo libro, espero que se desligue un poco de esta temática para no sentir luego que está desperdiciando el talento solo para escribir sobre temas controversiales y llenarse los bolsillos de los gritos y demandas del público que decide seguirla.

Transcendence

TransCon el avance vertiginoso que tiene la tecnología hoy en día es prácticamente imposible predecir cómo se vivirá en 100 años. Muchos libros y muchas películas exploran -a su manera- posibles desenlaces, por decirlo de alguna forma.
Transcendence hace su aporte al tema.

Tenemos a un científico, el más destacado en el área de Inteligencia Artificial, trabajando y buscando inversionistas para su proyecto más importante: una máquina que combina inteligencia colectiva con las emociones humanas. Este proyecto lo ha vuelto famoso pero a la vez un objetivo para una organización anti-tecnológica llamada RIFT. En su intento de detener al científico, RIFT le ha dado las llaves del poder más grande jamás visto… y después que ese grifo se abra, será prácticamente imposible detener el flujo.

Wally Pfister se estrena como director y me pareció casi imposible no ver en la película detalles que me recordaran a Christopher Nolan; después de investigar un poco, resulta que fue director de fotografía de muchas películas del famoso director. Hasta en el elenco podemos ver muchos actores que trabajaron con Nolan en entregas anteriores.
Puedo decir que Pfister hizo un buen trabajo, aunque no perfecto. Algunas tomas fotográficas duraron un poco más de lo debido y otras fueron muy cortas, no sentí un balance. Además, los efectos fueron muy buenos pero creo que abusó con las tomas en cámara-lenta. Pero bien, esa es mi opinión.

Y ya que menciono elenco, Johnny Depp encabeza con Rebecca Hall y Paul Bettany siguiendo de cerca sus pasos. También tenemos actores del calibre de Morgan Freeman, Cillian Murphy y Kate Mara. Daré mención especial a Cole Hauser y a Clifton Collins Jr.

Transcendence combina elementos de ciencia-ficción, drama tecnológico y acción. Es un film inteligente pero que no presume de ello, es fácil de digerir y tiene tópicos interesantes para futuros debates y conversaciones.
Tiene unos 119 minutos de duración y un buen ritmo, nunca sentí aburrirme. Es una película apoyada más en el guión que en la actuación (que no es mala, pero tampoco sobresaliente).

La película puede ser predecible en algunos puntos gracias a la inclusión de una primera escena que consideré innecesaria. Esa es una negativa. Pero el desenlace es satisfactorio, no tan difícil de interpretar y se nota que estuvo bien planeado desde el principio.

Transcendence tuvo opiniones mezcladas, pero yo inclino mi balanza más hacia lo positivo. No es la gran cosa ni un film que marcará diferencia, pero considero que entretiene y te mantiene atento. A veces, éso es lo que uno quiere ver.

“The Lottery” ─ Shirley Jackson

the-lotteryThe Lottery es un relato corto escrito por Shirley Jackson en junio del 1948 y publicado por la revista The New Yorker ese mismo mes.

Es un cuento algo escalofriante y muy bien ejecutado, donde la tensión y la anticipación aumentan sin revelar el porqué de las cosas, no hasta las últimas palabras.

Hoy en día es considerado como “uno de los más famosos relatos cortos de la historia de la literatura estadounidense” y me atrevo a decir que el cuento no ha envejecido a pesar de la fecha de publicación y el tiempo en el que está ambientado.

Es la primera vez que lo leo y aseguro que me parece un cuento que bien pudo haber sido publicado ayer.

The Lottery narra un acontecimiento único; un grupo de personas de un pequeño pueblo de unos 300 habitantes se reúnen para llevar a cabo la lotería, una tradición celebrada en junio de cada año.
Congregados por familias se van ‘cantando’ los apellidos y cada ‘cabeza de familia’ toma un pedazo de papel… Cuando todos tengan la hoja en mano, procederán a voltear y luego nosotros sabremos a qué va todo el asunto.

Es una lectura amena, de unas 7 páginas en formato .pdf. Me creerán si les digo que he durado más escribiendo esta entrada que leyendo el cuento.

Está inmortalizado -en mi opinión- por servir como referente a las obras más modernas: veáse la tensión que se logra en las ‘loterías’ de The Hunger GamesyDivergent, para citar algunas y establecer un marco de referencia.

Recuerdo haber escuchado mucho sobre este cuento cuando era más joven pero nunca podía dar con él. Lo volví a recordar hace un tiempo atrás y ésta vez sí pude localizarlo… ¡Gracias, Internet!

The Lottery fue fuertemente criticado en ese entonces; muchas personas cancelaron la suscripción a The New Yorker y la autora recibió cientos de cartas negativas. Incluso fue ‘baneado’ por la Unión Surafricana.

Cabe destacar que fue adaptado varias veces y en distintos formatos, como radio, televisión, ópera y ballet.

¿Aún interesados? Pues les tengo un enlace para el relato en Inglés -idioma original en el que fue escrito- y un enlace del relato traducido al español.

Advierto: no es un relato para todo el mundo, imprescindible mantener una mente fría y abierta.

Despacio

despacioA veces, hay que sacar un lunes para poner todo en slow-motion.

Caminar despacio,

escuchar música suave.

Crear nubes blancas en un cielo azul y despejado.

Leer despacio,

trabajar despacio,

comer despacio.

Tomarse una Coca-Cola despacio, ¿qué importa que al final sea más agua que gaseosa?

Hacer el amor despacio,

no pensar mucho.

Hablar despacio,

escribir más despacio aún,

llenar espacios.

 

Vivimos de pantalla en pantalla,

piénsenlo.

Salir de una oficina, horas y horas frente a un ordenador,

textos y más textos desde el celular de camino a casa,

descargar un libro en una tableta,

leer dos capítulos,

ver una película,

dos episodios de una serie,

escribir en un blog.

Ir a la cama, hablar por Skype.

Dormir… despertar… repetir…

 

Cae bien cerrar Twitter por un día;

ese flujo vertiginoso de información, enlaces, fotos y palabras que poco importan,

tan poco como este escrito,

quizás…

 

El punto es ir despacio porque vamos lejos.

Disfrutar el viaje, aunque sea un día a la semana.

Nadie nos espera. Ni la vida ni el tiempo.

Bueno, la muerte nos espera… ¿Preferiremos ir tan rápido hacia ella?

 

Vivimos tan deprisa que confundimos el silencio con la brisa de la ciudad.

 

No temamos a ir despacio, temamos a no avanzar.