Opinión del Libro “Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore” (2012) de Robin Sloan

13538873Quedé tan encantado con el libro Ready Player One de Ernest Cline que, al terminarlo, me dispuse a buscar lecturas parecidas. Así supe de Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore.

Me gustan los libros y me gusta la tecnología, la premisa de Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore se hacía cada vez más interesante a medida que más iba conociendo sobre el.

Decidí ordenar el libro.

Las altas expectativas fueron mi fracaso.

Clay Jannon es un tipo aparentemente normal que, en su incesante búsqueda de trabajo, da con una extraña -pero interesante- librería en las calles de San Francisco.
Cuando consigue el trabajo se percata de la extraña clientela, lo poco ordinario en la selección de los títulos del establecimiento y lo enigmático que es su jefe, el señor Penumbra.

Poco tiempo después, sabremos que la librería esconde secretos entre las páginas de sus libros y que hay un grupo de personas dispuesto a descifrarlo todo.

Clay se verá también fortificando ese intento.

Con elementos de misterio, fantasía, aventura, tecnología, literatura y amistad, Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore grita Young-Adult Fiction. Y la verdad es que podría categorizarla como tal.

La idea central que el libro pretende explorar es el choque entre la tecnología y la imprenta. En palabras más sencillas, libros impresos vs. libros digitales.

Como dije, la premisa pinta interesante, además, el argumento no suena mal y la extensión del libro es menor a las 300 páginas. Todo asegurando una lectura entretenida y fluida.

Robin Sloan debutó su carrera como escritor con éste libro y, aunque se nota que entregó su corazón, también se nota que es una primera obra.

La prosa es débil y los diálogos dejan mucho que desear. Los personajes que rodean a Clay no tienen mucha sustancia y parecen no desarrollarse mucho a medida que avanza la trama. De Neel siempre sabremos que se hizo millonario realizando senos digitales para videojuegos y de Kat sabemos que, aparte de ser el interés romántico del protagonista, es una joven genio que trabaja para Google y que sueña con la inmortalidad. Creo que cada personaje de este libro puede ser descrito con una oración y muy poco cambia cuando acaba la novela (sin tomar en cuenta el ‘tan perfecto’ epílogo).

Y ya que menciono a los personajes que se codean con nuestro protagonista, el autor también peca de crear situaciones en la que el Clay sale airoso de maneras totalmente convenientes. Porque, claro, es bastante conveniente tener un amigo millonario que firme cheques sin preguntar mucho. Y tener una amiga con acceso a la tecnología de Google cada vez que sea necesario.

Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore es un libro algo pretencioso, el autor trata demasiado en demostrar que conoce cosas y temas como Google, Amazon, computación, tecnología en general, libros antiguos, fuentes (letras), etc.

Pero ya, para no decir que solo he hablado de cosas negativas, Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore tiene un arranque entretenido. Recuerdo haber leído unas 70-80 páginas una vez tomé el libro. Después de eso, todo fue cuesta abajo. Para ser un libro que hable sobre libros y haga referencias a cosas como Dungeons & Dragons, dejó mucho que desear.

¿Otra cosa positiva? La portada del libro (diseñada por Rodrigo Corral) nos da una sorpresita cuando la vemos en la oscuridad.

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En conclusión, Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore no es tan malo como lo pinto, pues fue considerado como uno de los 100 mejores libros del 2012 según San Francisco Chronicle. Además, fue Editor’s Choice en The New York Times. También fue Best-Seller en listas del mismo New York Times y National Public Radio. En Goodreads mantiene un aceptable rating de 3.76, mientras que en Amazon, los usuarios le han otorgado un promedio de 4.1 estrellas sobre 5.

Para más sobre el mundo de Mr. Penumbra, el autor publicó una historia titulada Ajax Penumbra 1969. Con una extensión de 65 páginas y con una trama que nos dará a conocer más sobre el pasado del enigmático personaje.