Opinión de la Película “Annihilation” (2018)

¿Qué tan económicamente viable puede ser para los cines que se pueda disfrutar desde la comodidad del hogar una película que se estrenó hace apenas menos de tres meses? Este fin de semana tengo planeado ver dos películas que a finales de febrero estuvieron en las carteleras. Black Panther es una, Annihilation la otra. De ésta última les hablaré un poco en esta ocasión.

Annihilation es una película basada en la novela del mismo nombre escrita por Jeff VanderMeer y publicada en el 2014. Hace unos años escribí mi opinión sobre el libro y puedo recordar que, en su mayoría, fueron palabras positivas.

La película sigue a un grupo de científicas que tratan de descifrar los misterios detrás de The Shimmer, un fenómeno natural que envuelve todo un espacio geográfico, espacio al que denominan luego como Área X.

A primera vista, todas las mujeres que forman parte de la expedición pueden considerarse como ‘broken goods’, pero para Lena, la protagonista del filme, hay motivaciones detrás de su decisión. Su esposo ha sido el único en entrar y salir con vida del Área X.

Annihilation se estrenó en Estados Unidos el 23 de febrero del 2018 pero en otros países, debido a una pequeña historia amarga entre los productores, fue llevada directamente a Netflix. Alex Garland (“Ex-Machina“) hizo el trabajo de escritor y director.

El elenco, reducido en comparación con otros proyectos más ambiciosos, cuenta con interesante mezcla entre una actriz estelar (Natalie Portman), una bastante experimentada (Jennifer Jason Leigh) y dos jóvenes talentosas (Tessa Thompson y Gina Rodríguez).

Oscar Isaac, quien tuvo un papel importante en Ex-Machina, vuelve a trabajar con Alex Garland y, cerrando el elenco, a él se unen también Tuva Novotny (“Eat Pray Love”), David Gyasi (“Cloud Atlas”, “Interstellar“) y Benedict Wong (“Doctor Strange”, “Avengers: Infinity War”).

En las proyecciones de prueba Annihilation no causó muchos estragos, por lo que dirigentes de Paramount pidieron a los productores cambiar ciertos elementos de la película para que no pareciera ‘muy intelectual’ y ‘muy complicada’. Querían un desenlace diferente y querían que el personaje de Portman fuera más atractivo a nivel emocional para que el producto final pudiera conectar con un público más amplio. Los productores (y el director Garland) se rehusaron a hacer los cambios. Este choque hizo que Paramount vendiera los derechos de distribución internacional a Netflix, mientras que ellos se encargaron del estreno en las carteleras de China y Estados Unidos.

Personalmente puedo decir que aunque Annihilation sí puede parecer un poco complicada, es, al final del día, una película de ciencia ficción. Con el simple hecho de ver un trailer se puede saber a qué va el filme.
La ciencia ficción siempre tendrá su público, sin que mucho importe la temática dentro del género. La película, además, conforma otros géneros como suspenso y un poco de horror.
En cuanto a lo ‘intelectual’ estoy en desacuerdo. Al igual que dentro del Área X, la película trata de ser visceral y primitiva. No intenta captar nuestro intelecto, simplemente quiere mantenernos en suspenso y expectantes, dándonos información en cuentagotas para abrir el grifo en la recta final.

A mí me gustó mucho la película, al menos los dos primeros actos y las escenas finales del tercer acto, para decirlo de alguna manera. Par de escenas en los últimos 20-25 minutos estuvieron un poco ‘over the top‘, pero no considero que éstas dañaran la idea general de la visión de Alex Garland.

Sí debo especificar que hay muchos cambios a la hora de compararse con el libro. El mismo Garland afirmó no volver a leer la novela de VanderMeer, prefiriendo adaptarla en base a lo que recordaba. “Como si fuese un sueño”, dijo.

Algo que aún no puedo confirmar es si harán o no adaptaciones de las dos novelas que cierran la trilogía. Por el momento Garland dijo que tiene ‘cero planes’ de llevar a cabo esos proyectos.

“I actively do not want to be in the same world I just spent three years in, I actively want to do something else, so the whole idea of sequels is not one that appeals to me in the slightest.”

Opinión del Libro “Annihilation” (2014) de Jeff VanderMeer

annihilationSupe de Annihilation tiempo atrás gracias a un tweet (o un mini-review) de Stephen King en las redes sociales. Siempre lo tuve presente pero, no es hasta que lo veo en los estantes de mi biblioteca local, que decido tomarlo y empezar a leerlo allí mismo. Ese preciso día (y unas 30 páginas después), lo saqué de la biblioteca y me lo traje a casa.

Annihilation es la primera parte del Southern Reach Trilogy y es sucedido por Authority y Acceptance. Se publicó el 4 de febrero del 2014 y ha recibido críticas mayormente favorables. Las tres novelas se publicaron en el 2014, Authority viendo luz en mayo y Acceptance en septiembre.

Una parte del sur de Estados Unidos (algo me dice que es Florida) se ve ‘aislada’ en un futuro no muy lejano. Toda civilización ha cesado de existir y se depende completamente de varias ‘expediciones’ para que logren determinar y descubrir los misterios del ‘Área X’.

La primera expedición trazó mapas, la segunda cometió suicidio en masa, los integrantes de la tercera se aniquilaron totalmente entre sí a disparos… Algunos miembros de la onceava expedición regresaron a casa, pero muy distintos y para morir meses después de cáncer.

La doceava… bueno, aquí es que empieza el libro.

Cinco mujeres (nunca son nombradas) forman parte de la doceava expedición; una bióloga, una psicóloga, una antropóloga, una topógrafa y una lingüista. De sus correas cuelga una cajita, la cual resplandecerá en rojo cuando haya peligro y, además, no podían llevar consigo tecnología moderna (con excepción de una cámara).

La lingüista decide, a último momento, no formar parte de la macabra aventura… and then there were four.

El Área X tiene muchos secretos, las cuatro mujeres también y, desde que llegan al lugar, cosas extrañas empiezan a acontecer.

El libro está narrado en primera persona, pronto sabremos que estamos leyendo las notas de la bióloga. Por lo que diré que es la protagonista de la novela.

Annihilation tiene poquito menos de 200 páginas, por lo que es difícil comentar sobre la trama sin desvelar mucho sobre el contenido.

Si debo comparar la obra, podría decir que Annihilation es un “The Maze Runner” para adultos. No necesariamente porque acontecen cosas que solo un adulto pueda digerir, sino más bien por el estilo en la prosa del autor. Es un libro que muchos adolescentes (y maduros también) podrían dejar por mitad, debido a la forma de escribir (gráfica, atmosférica, con poco diálogo) de Jeff VanderMeer.

Citaré el primer párrafo como evidencia:

The tower, which was not supposed to be there, plunges into the earth in a place just before the black pine forest begins to give way to swamp and then the reeds and wind-gnarled trees of the marsh flats. Beyond the marsh flats and the natural canals lies the ocean and, a little farther down the coast, a derelict lighthouse. All of this part of the country had been abandoned for decades, for reasons that are not easy to relate. Our expedition was the first to enter Area X for more than two years, and much of our predecessors’ equipment had rusted, their tents and sheds little more than husks. Looking out over that untroubled landscape, I do not believe any of us could yet see the threat.

Incómodo, sí. Pero no imposible.

Mientras más vas leyendo, más te acostumbras y, luego, llegas hasta a apreciar el lenguaje. Creo que el autor escribe así adrede, para que te sientas un poco perdido y confundido al principio. Que te tome algunas páginas para adaptarte… Algo así como el mismo grupo de mujeres dentro del texto.

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Annihilation es un libro de suspenso y ciencia ficción, con clara inspiración en autores como Lovecraft y Kafka y muy parecido a contemporáneos como Peter Clines. Es una novela que creo estuvo diseñada para leerse de golpe, sin muchas pausas.

Me parece que esta primera parte de The Southern Reach Trilogy no tiene punto medio. O amarás u odiarás. También es una introducción que no necesariamente te hará sentir obligado a tomar los próximos volúmenes. Es una novela poderosa por sí sola.

Me gustó mucho Annihilation, pero no puedo decir que la amé. También estoy seguro que no estoy en un punto medio per se. So, si debo darle un rating, diría que 4 sobre 5 sería más que plausible.

Decidí que leeré las demás novelas, aunque no lo haga inmediatamente.

También, como punto extra, les informo que viene una película basada en el libro. Dicen que se estrenará en el 2017 y tiene a Natalie Portman como protagonista, junto a Jennifer Jason Leigh, Gina Rodríguez y Oscar Isaac.