Opinión de la Película “1917” (2019)

El estreno de al menos una película bélica al año no es sorpresa para nadie, lo que sí puede sorprender es cuando una de ellas narra acontecimientos de la Primera Guerra Mundial, lo que es el caso con 1917. Debo admitir de antemano que este marco es utilizado como setting y plot device (si me perdonan la falta de traducción), pues 1917 es una historia contenida dentro de un evento mayor.

Unos amigos, cuando hablaban de las películas nominadas a los Oscars en su podcast, se refirieron a 1917 como “la película que nadie ha visto”, y es que el filme tuvo un estreno limitado. Solo 11 cines entre Estados Unidos y Canadá pasaron la película, a partir del 25 de diciembre del 2019.

Su estreno limitado corrió a su favor, pues generó curiosidad y expectativas entre el público y pudo ser considerada para los Premios de la Academia.

1917 estuvo dirigida por Sam Mendes, el guión también estuvo bajo el nombre de Mendes pero en conjunto con Krysty Wilson-Cairns. La inspiración detrás del filme se atribuye a las experiencias del abuelo de Mendes en WW1: “The Autobiography of Alfred H. Mendes 1897-1991”.

El 6 de abril del 1917, mientras un regimiento se prepara para continuar la guerra dentro del territorio enemigo, dos soldados ingleses son asignados a la tarea de correr contra el tiempo y entregar un mensaje que podría detener a unos 1,600 hombres de caer en una trampa mortal. La jornada será más difícil de lo esperado.

“Down to Gehenna or up to the Throne, He travels the fastest who travels alone.”

La película cuenta con las actuaciones de George MacKay (11.22.63) y Dean-Charles Chapman (Game of Thrones), con unos cuantos cameos durante el transcurso del filme que prefiero omitir para no estropear posibles sorpresas.

Uno de los aspectos más sorprendentes de la película es el estilo en el que fue filmado y editado. La trama está presentada en una toma continua, a tiempo real y con mínimos cortes. Las cámaras persiguen a los personajes, lo que crea el efecto de que eres parte de la historia y caminas y corres detrás de Blake y Schofield.

Esto, por supuesto, se atribuye al director Sam Mendes, al director de cinematografía Roger Deakins y al editor Lee Smith.

A pesar de estar nominada para 10 Premios de la Academia, 1917 ganó tres de ellos: Cinematografía, Efectos Visuales y Mezcla de Sonido. Lo que demuestra que el filme es una obra maestra en cuestiones técnicas, y estoy totalmente de acuerdo. La cinematografía, manejos de cámaras, edición, música, iluminación, sets y ambiente, vestuarios… absolutamente todo está minuciosamente planeado y se nota a leguas.

Lo que empuja a 1917 un poco hacia atrás es la trama, pues es muy simple. Una encomienda de un punto A hasta un punto B que todos sabemos cómo acabará. ¿Habrá peligros en el camino? Claro. Pero muy pocas sorpresas. En cambio, en películas como Parasite, se corren riesgos desde la primera escena; riesgos que fueron firmemente galardonados.

Dicho todo esto, 1917 es una película sólida, sin lugar a dudas una de las mejores del 2019; una que muchos preferirán por encima de otra como Parasite y Once Upon A Time In Hollywood. Por fortuna, algo que hizo que los Premios de la Academia 2020 fueran tan interesantes y competitivos fue la gran variedad de filmes nominados. Excelentísimas películas como Joker, Two Popes y Marriage Story que brillan por sí solas y se distinguen de las otras. 1917 es la mejor película del 2019 para muchos, aún cuando no ganara el premio. Y ahí radica la belleza del cine.

Opinión de la Película “The Nun” (2018)

The Nun es una película de horror sobrenatural que se estrenó en septiembre del 2018. Si siguen mis artículos en forma secuencial, podrán determinar que estoy viendo las películas del universo de The Conjuring siguiendo la línea de tiempo de la trama y no el orden de lanzamiento. The Nun vendría siendo la segunda en orden de trama y la quinta en orden de estreno.

Dirigida por Corin Hardy y escrita por Gary Dauberman (con una historia de James Wan), The Nun nos presenta a un sacerdote con un pasado oscuro y una joven monja bajo el umbral de sus votos finales, quienes fueron enviados por el Vaticano a Rumanía para investigar una fuerza sobrenatural que ha acogido forma de monja.

Finit hic, Deo.

Demián Bichir, Taissa Farmiga, Jonas Bloquet y Bonnie Aarons encabezan el filme con Vera Farmiga y Patrick Wilson haciendo cameos.

Sin rodeos diré que The Nun fue difícil de ver, y no me refiero a los elementos de horror. La película no es buena. Es lenta, la trama no es entretenida, los intentos de hacernos sobresaltar son abusados y no bien trabajados. La actuación deja mucho qué desear, incluyendo a Taissa Farmiga que, por lo general, desempeña buenos roles. Honestamente, el guión no ayuda a los actores y la inclusión de un comic-relief tampoco fue acertada. La música es olvidable y no recuerdo técnicas de dirección dignas de mencionar.

Un punto positivo: la fotografía, especialmente durante los primeros 30-40 minutos del film. The Nun fue filmada completamente en Rumania y considero que Maxime Alexandre, director de fotografía, hizo un formidable trabajo. Este director belga ha trabajado también en películas como Annabelle: Creation, Crawl, Countdown, Shazam! y, además, varios episodios de The Haunting of Hill House.

A pesar de no haber gustado tanto (5.3 en IMDB, 26% / 36% en Rotten Tomatoes), The Nun fue un éxito taquillero. Pues verán, el presupuesto es tan ajustado que la película genera la inversión + ganancias mucho antes de que las opiniones negativas lleguen a la internet. Y aún así, las películas de horror tienen su público, y las taquilleras -que por lo general suelen ser las peores- no son una excepción.

Hablando de números, la película contó con un presupuesto estimado de 22 millones de dólares, el primer fin de semana dobló esa cifra (alcanzando casi 54 millones). Acumuló un total de 117 millones de dólares en Estados Unidos y más de 365 millones de dólares a nivel mundial… ¡Esperen más y más películas! De hecho, creo haber leído por alguna parte que se espera una The Nun 2. ¡Como si fuera necesario!

En resumen, The Nun acierta la fotografía y falla en todo lo demás. 3/10

A continuación me toca ver Annabelle (2014).

Opinión de la Película “Annabelle: Creation” (2017)

Cuando vi The Conjuring -más de media década atrás- nunca pensé que crearían un universo dentro de ella, universo que nos ha brindado series de películas (Annabelle) y nuevas ideas (The Nun, The Curse of La Llorona). Universo del que aún sacan provecho (teniendo en cuenta que este 2020 saldrá The Conjuring 3).

Es difícil -a la fecha- seguir este listado de películas en orden de lanzamiento, el timeline salta demasiado. Por ejemplo, la primera película lanzada (la misma The Conjuring) es la quinta a la hora de seguir la línea de tiempo y Annabelle: Creation (lanzada en el 2017) es la que da inicio a todo.

De ésta última les hablaré un poco el día de hoy.

Annabelle: Creation, como dije, fue lanzada en el 2017; estuvo dirigida por David F. Sandberg, quien luego dirigiría la película de superhéroes conocida como Shazam! El guión estuvo bajo la pluma de Gary Dauberman (quien también escribió las demás películas de Annabelle, así como The Nun, The Cabin House y créditos compartidos en ambas películas de IT). El conocido James Wan (Saw, Insidious, The Conjuring/Annabelle/The Nun, Furious 7, Aquaman) fue el responsable de producir el filme.

El amplio elenco estuvo encabezado por Anthony LaPaglia, Miranda Otto, Stephanie Sigman, Talitha Bateman, Lulu Wilson y Grace Fulton.

Annabelle: Creation es la primera película dentro del timeline entre las películas con la muñeca como nexo, pero es la segunda en orden de estreno. Como lo estipula el título del filme, aquí veremos la creación de la tenebrosa muñeca y el origen de cómo todo surgió.

12 años después de la muerte de su hija Bee, Sam Mullins, creador de juguetes y muñecos, acoge a una monja y varias chicaas de un orfanato en su casa. Tener la energía y el encanto de las niñas en su entorno les recuerda a él y a su esposa, Esther, mejores tiempos.

Aunque toda la casa esté a merced de las nuevas visitantes, hay una habitación que está fuera de límites… la antigua habitación de Bee. La curiosidad de una de las jovencitas, por supuesto, liberará fuerzas sobrenaturales que atormentarán a todos.

La verdad es que no estaba esperando mucho de Annabelle: Creation y, a final de cuentas, obtuve más de lo que imaginé. No es una gran película, pero tiene elementos y detalles que pude admirar.

No soy muy fanático de actores niños pero últimamente he estado encantado con muchos de ellos. Lulu Wilson (quien luego formó parte del elenco de The Haunting of Hill House) estuvo excelente -en mi opinión- y Talitha Bateman aún mejor. En cuanto a lo técnico, lo que más disfruté del trabajo de las cámaras fue el desplazamiento de ellas entre tomas en combinación con cortes abruptos, creando así una tensión increíble. El uso de los espejos durante todo el transcurso de la película fue fenomenal. Los efectos digitales no fueron muy buenos, aquí se nota bastante el presupuesto de la película.

Y, hablando de presupuesto, Annabelle: Creation contó con unos 15 millones de dólares pero acumuló más de 300 millones a nivel mundial. Son cifras impactantes, al menos para mi.

Aparte de los efectos, algo que no me gustó de la película es que se apoya mucho de la constante tensión. Eso de querer mantenerte en suspenso todo el tiempo está muy bien logrado, pero creo que resta a la trama y añade minutos a una duración que de por sí ya es extensa para este tipo de películas (unos 109 minutos).

En conclusión, quiero disfrutar de estas películas pero a veces la calidad me empuja en dirección opuesta. Aunque me gustó Annabelle: Creation ya no siento ese impulso de ver la próxima (The Nun) tan pronto. Puede que sí termine haciéndolo, pero tampoco me sentiré muy mal si no lo hago durante los próximos días. ¡Ya les contaré! 6/10

Opinión del Cortometraje Animado “Hair Love” (2019)

Hair Love es un cortometraje animado que fue lanzado junto a Angry Birds 2 en agosto del 2019, fue ganador de un Premio de la Academia por Best Animated Short Film en la ceremonia del 2020.

Matthew A. Cherry (productor, director, escritor) se inspiró en la idea de querer presentar a los hombres afroamericanos fuera de los estereotipos comunes, además de incrementar la representación del pelo de su raza.

La historia sigue la relación de un padre e hija (Stephen y Zuri) y cómo éste intenta peinar el enmarañado cabello de su hija por primera vez con la ayuda de videos que su esposa compartió alguna vez en YouTube. La voz de la madre estuvo interpretada por Issa Rae (“The Hate U Give”, “Insecure”).

El proyecto empezó con una campaña Kickstarter. Hair Love tenía la meta de $75,000, pero fue superada y logró acumular unos $300,000.

Con una duración de apenas seis minutos, no puedo decir mucho sobre el corto. Hair Love me gustó mucho y, a pesar de que no he visto los otros cortos animados que estuvieron nominados, estoy de acuerdo con que fuera galardonado. Es una historia tierna con buena representación y con un pequeño giro al final que puede satisfacer a la mayoría.

Fue animado en Six Point Harness Animation Studio por Toon Boom Harmony. El proyecto fue compartido en YouTube el 5 de diciembre del 2019 y aquí lo comparto para que lo disfruten:

Listado de Películas y Nominaciones – Oscars 2020

Puede que lo que diré a continuación suene controversial para algunos, pero recuerden que es solo una opinión y, hasta el momento, todos podemos tener una sin ningún problema, ¿cierto? ¿Cierto?

Creo que el listado de las películas nominadas a los Oscars este año ha sido el más interesante en mucho tiempo.

No quiero quitar mérito a las películas nominadas y galardonadas en años posteriores, repito: solo es una opinión.

Desde un filme basado en uno de los villanos más emblemáticos en el mundo de los cómics, un nuevo filme de Tarantino y hasta sorpresas lanzadas por Netflix, el 2019 fue un año muy bueno para el cine.

Sin mucho preámbulo, voy a listar las películas con más nominaciones y algunas interesantes que no obtuvieron tantas. Las que están en negritas son las que he visto, las que tienen enlace son las que he reseñado aquí. Iré actualizando este mismo listado a medida que vaya disfrutando de cada una de las películas.

Joker (11 Nominaciones).
The Irishman (10 Nominaciones).
Once Upon A Time… In Hollywood (10 Nominaciones).
1917 (10 Nominaciones).
Parasite (6 Nominaciones).
Little Women (6 Nominaciones).
Jojo Rabbit (6 Nominaciones).
Marriage Story (6 Nominaciones).
Ford v Ferrari (4 Nominaciones).
The Two Popes (3 Nominaciones).
Bombshell (3 Nominaciones).
Star Wars: The Rise of Skywalker (3 Nominaciones).
Pain and Glory (2 Nominaciones).
Judy (2 Nominaciones).

Los Oscars serán televisados por la cadena ABC el domingo 9 de febrero a las 8pm ET.

Opinión de la Película “Ready Or Not” (2019)

El 2019 fue un año bastante curioso para el cine de horror (al menos en mi opinión). Considero, por ejemplo, que Hereditary (del director Ari Aster) fue ligeramente superior a Midsommar; Get Out (de Jordan Peele) fue bastante superior a Us; la primera entrega de IT (de Andy Muschietti) superó a IT Chapter 2 …y podría continuar.

Películas como Child’s Play, Pet Sematary y Velvet Buzzsaw fueron un desastre; y aunque filmes como In the Tall Grass, Happy Death Day 2U, Escape Room y Crawl no fueron horribles, puede que sean poco memorables para muchos.

Hay varias películas de horror lanzadas en el 2019 que aún no he visto, sé que en ese año salieron un par de películas dentro del universo de The Conjuring (de las que solo he visto la original), también anda por ahí Scary Stories to Tell in the Dark (de la que ya me han dado mala referencia) y, aunque me avergüence un poco admitirlo, aún no he visto Doctor Sleep (próxima que tengo en lista, de hecho). Dudo mucho que estas películas salven el año 2019 y la verdad es que tengo pocas esperanzas (con la excepción de Doctor Sleep, por supuesto, ya que me encanta el trabajo de Mike Flanagan y tengo altas expectativas).

Ésta extensa introducción (de la que hubiese podido seguir hablando en otra entrada) me lleva a Ready Or Not, una película de Matt Bettinelli-Olpin y Tyler Gillett, lanzada en verano del 2019 con excelentes reseñas (7.0 en IMDB / 88% en Rotten Tomatoes).

Parte de ella se filmó en Toronto, Canada; exactamente en Casa Loma─lugar que tuve la dicha de visitar a finales de agosto. Las expectativas eran altas aún después de ver el trailer y notar que era ese tipo de avance: el que te narra prácticamente toda la película.

Para no hacer la historia muy larga: Ready Or Not fue otra decepción. Pero descuiden, según las opiniones en internet, soy parte de la minoría. A muchos le ha encantado, pero la verdad es que creo esperaba algo diferente: un producto más serio y sombrío, pues el filme tiene toques de humor negro bastante marcados y creo que la trama pedía más.

En Ready Or Not seguimos a Grace, una joven que contrae matrimonio con Alex, cuya familia es millonaria y tiene extrañas costumbres─sobretodo durante noches de boda. Grace se verá luchando por su vida en un terrorífico juego de gatos y ratón.

Samara Weaving, uno de los puntos positivos de la película, encarna a Grace y, junto a ella, el elenco lo componen Mark O’Brien, Henry Czerny, Andie MacDowell, Adam Brody y Kristian Bruun.

En mi opinión muy pocas cosas funcionaron en ésta película; actores veteranos haciendo el ridículo, todo el rollo con las criadas, el humor no contrasta con la trama, tampoco fui muy fanático del manejo de las cámaras.

Por la otra parte, la actuación de Samara Weaving y los conocidos pasillos de Casa Loma fueron un plus. También el departamento de vestuarios y maquillajes hizo muy buen trabajo.

No me arrepiento de ver Ready Or Not, era una película que honestamente quería ver y no sentía el compromiso u obligación de hacerlo. Al final no resultó, pero eso pasa (más a menudo de lo que uno quisiera). No tomen mi opinión muy en serio, recuerden que a muchos les gustó y repito: soy parte de la minoría.

Mi 2019 en… ¡Películas!

Con un total de 64 películas vistas en el 2019 (apenas una menos que el año pasado), necesitaría más de un post para mencionarlas todas. Por ésta razón solo tocaré algunas: las que más me gustaron, las que menos me gustaron, las grandes sorpresas y las mayores decepciones.

64 películas (entre nuevas y que ya había visto anteriormente) es un número muy bajo en contraste con muchas personas que conozco. La verdad es que siempre me sentido más partidario a los libros y a las series, pero un promedio de cinco películas por mes no está nada mal.

Una pequeña observación: las películas que mencionaré son títulos que disfruté durante el 2019, no necesariamente serán filmes que salieron ese mismo año.

A continuación, un listado PERSONAL de las películas vistas en el 2019 que más me gustaron:

  1. Once Upon A Time… In Hollywood (2019)
  2. Alita: Battle Angel (2019)
  3. Marriage Story (2019)
  4. Avengers: Endgame (2019)
  5. Extremely Wicked, Shockingly Evil and Vile (2019)
  6. IT: Chapter 2 (2019)
  7. Happy Death Day (2017)
  8. Murder Mystery (2019)
  9. The Invitation (2015)
  10. Midsommar (2019)

Y, sin ningún orden en particular, algunas menciones honorables:

Las mayores decepciones y/o peores películas que vi durante el año fueron:

  • Unicorn Store (2017)
  • The Silence (2019)
  • Close (2019)
  • Pet Sematary (2019)
  • Child’s Play (2019)
  • Velvet Buzzsaw (2019)