Personaje del Mes: Suzanne Collins

En este mismo mes nació una autora muy influyente en los últimos años, Suzanne Collins.

La autora cumplió 50 años de edad el pasado 10 de agosto y es conocida por la trilogía de “The Hunger Games”.

Collins inició su carrera hace más de dos décadas atras, cuando fue guionista de programas de televisión para niños. Trabajó para canales como Nickelodeon y Scholastic Enternaiment’s.

Su primer libro no vio la luz hasta el 2003 y se llamó Gregor y la profecía del Gris, primer libro de las Crónicas de las Tierras Bajas (una colección de de seis libros que se publicaron anualmente hasta el 2008).

Esta saga no se hizo tan famosa, al menos no antes de la publicación de The Hunger Games (2008) que fue donde la autora se llegó a conocer a grandes masas.

A la trilogía le siguieron los libros “Catching Fire” (2009) y “Mockingjay” (2010).

La película de The Hunger Games vio la luz en Marzo 2012 y la segunda está prevista para el 2013.

Entre otras de sus obras se encuentran

  • Fire Proof: Shelby Woo #11 (1999)
  • When Charlie McButton Lost Power (2005)
  • When Charlie McButton Gained Power (2009)

En el 2010 fue nombrada como uno de los personajes más influyentes del año por Time’s Magazine.
En Marzo 2012, Amazon anunció que Collins es la autora que más libros kindle ha vendido.

Actualmente, Collins reside en Connecticut con su esposo y sus dos hijos.

Grupos de la UEFA Champions 2012-2013

Ya se ha anunciado la fecha de apertura del torneo anual más seguido por los fanáticos del Football Europeo, la UEFA Champions League.

Arranca el 18 de Septiembre 2012 y termina el 25 de Mayo 2013.

Como se sabe, se disputarán por la copa 32 equipos clasificados primeramente en 8 grupos que han salido de la siguiente manera:

GRUPO A

Porto (Portugal)
Dynamo Kyiv (Ucrania)
Paris Saint-Germain (Francia)
Dinamo Zagreb (Croacia)

GRUPO B

Arsenal (Inglaterra)
Schalke 04 (Alemania)
Olympiacos (Grecia)
Montpellier (Francia)

GRUPO C

Milán (Italia)
Zenit St. Petersburg (Rusia)
Anderlecht (Bélgica)
Málaga (España)

GRUPO D

Real Madrid (España)
Manchester City (Inglaterra)
Ajax (Países Bajos)
Borussia Dormunt (Alemania)

GRUPO E

Chelsea (Inglaterra)
Shakhtar Donetsk (Ucrania)
Juventus (Italia)
Nordsjælland (Dinamarca)

GRUPO F

Bayern Munich (Alemania)
Valencia (España)
Lille (Francia)
BATE Borisov (Belarus)

GRUPO G

Barcelona (España)
Benfica (Portugal)
Spartak Moscow (Rusia)
Celtic (Escocia)

GRUPO H

Manchester United (Inglaterra)
Braga (Portugal)
Galatasaray (Turquía)
CFR Cluj (Rumania)

La dinámica de los grupos será como ya se conoce, 6 partidos entre los grupos, los dos primeros pasan a las fases eliminatorias con partidos de ida y vuelta y la gran final es un partido único entre los dos gigantes restantes.

El partido final será llevado a cabo en el Wembley Stadium (Londrés, Inglaterra).

Recordemos que el ganador del torneo anterior fue el Chelsea de Inglaterra quienes se disputaron contra el Bayern Munich de Alemania en el Allianz Arena (Alemania).

Al igual que el año pasado, simpatizo por el FC Barcelona y el Bayern Munich.

Los equipos que hay que tener en la mira son los reforzados Manchester United y Paris Saint-Germain.

“A Face In The Crowd” ─ Stephen King y Stewart O’Nan

Ya leí una de las historias más recientes publicada por Stephen King. Esta vez colaboró, no con su hijo, sino con Stewart O’Nan, autor cuyo nombre recordarán en la tapa del libro “Faithful”, obra que recopila datos sobre la temporada de los Media Rojas de Boston y su campeonato de la Serie Mundial en el 2004.

Este relato se titula “A  Face In The Crowd”.

Nos cuenta la historia de Dean Evers, un viudo anciano sin nada mejor que hacer en sus noches mas que sentarse a ver juegos de baseball frente a su televisor.
Una noche juegan los Rays de Tampa Bay y los Marineros de Seattle; el lanzador David Price está lanzando de maravillas. De repente, en las sillas detrás del bateador, Evers se fija en el rostro de alguien de su pasado (de décadas atrás), un rostro que no debería estar en el estadio, que no debería estar en el planeta. Y así comienza; un mar de rostros del pasado de Evers, todos sentados detrás del plato, detrás de los bateadores… Hasta que día Evers ve a alguien aún más extraño…

“A Face In The Crowd” es una buena historia, es corta y algo conmovedora. No puedo decir que sea muy original del todo, pues percibí una historia de fantasmas algo cliché, con algunos puntos bastante predecibles.

La historia es fluida y sin pausas, aunque se puede sentir algo lenta. Es como una historia que alguien puede contarte sin la presión del tiempo encima.
En lo que a mi concierne, la historia pudo haber sido escrita por Stephen King en su totalidad, no sentí diferencia alguna con la inclusión de Stewart O’ Nan a la narrativa.

Me gustó mucho el personaje de Evans aunque, por supuesto, no podría sentirme identificado con él. También disfruté de las referencias del deporte (baseball) y las menciones de jugadores conocidos.

No esperen lo acostumbrado en narraciones de King: el sorpresivo giro del final. Es una buena historia que acaba donde debe, sin una palabra de más.

En conclusión, “A Face In The Crowd” es una muy buena historia de fantasmas, una perspectiva diferente de lo que hay -o puede haber- después de la muerte. Quizás no es una historia memorable ni el top de la lista de Stephen King, pero es un breve relato que puede disfrutarse por lo que es sin tantas exigencias.

El libro está a la venta en Amazon (solo para dispositivos electrónicos, dígase Kindle) y, personalmente, lo encontré bastante caro (3.99 dólares) tomando en cuenta, por supuesto, que la historia es sumamente corta (alrededor del 50% del libro) y, aunque contiene además dos extractos de novelas de King, son novelas ya publicadas y que muchos conocen y han leído (El Talismán y Black House). Se debió añadir mejor un extracto de Dr. Sleep o Joyland, pero bien.

Aquí comparto una portada alternativa para este libro (portada que me gustó más que la original):

Apple, Samsung y su lucha por Patentes.

Como casi todos saben, en los últimos meses ha sonado mucho la disputa de patentes entre Apple y Samsung, dos empresas rivales que luchan por la supremacía en el apartado tecnológico y dos empresas que controlan más de la mitad de las ventas mundiales de los Smartphones (teléfonos inteligentes).

Para quienes no sepan lo que es una patente, esto no es más que un derecho exclusivo que se concede a la parte creadora de una invención. Esta proporciona protección para la invención al titular o dueño de la patente.

En este caso… Apple.

Apple acusó a la empresa coreana Samsung de copiar el diseño y algunas características de sus productos (en especial el iPad y el iPhone), pidiendo además, la prohibición de sus ventas más compensanción monetaria por daños.

La verdad hay que decirla: yo soy dueño de un humilde teléfono Samsung Galaxy Ace y desde que las personas empezaron a confundir mi celular con un iPhone sabía que algo andaba mal. (Claro ejemplo en la foto de la izquieda).

Fueron muchas las patentes que Apple utilizó en contra de  Samsung culpándolos de haberlas violado, pero entre las que fueron concedidas muchas pertenecen al diseño de los aparatos.

Aquí les dejo la lista:

  • 7.469.381: Rebote que ocurre cuando se va más allá del borde la pantalla.
  • 7.844.915: Desplazamiento (scrolling) de un dedo y acercamiento (zoom) de dos dedos.
  • 7.864.163: Tocar para acercar (tap to zoom).
  • D618.677: Vidrio de extremo a extremo. Orificios para auriculares y marco de pantalla.
  • D593.087: Esquinas redondeadas y botón de inicio.
  • D604.305: Organización de iconos en malla (filas y columnas).
  • D504.889: Vidrio de extremo a extremo, esquinas redondeadas y marco delgado del iPad.

Lo más reciente que se sabe es que un sospechoso jurado encontró culpable a la compañía coreana de infringir estas patentes.
Digo sospechoso, pues leí por ahí que al jurado le fue entregado un documento extensísimo con el cual deliberaron en menos de 24 horas y sin pedir orientación o hacer preguntas a la jueza.

La jueza Lucy Koh proporcionó al jurado más de 100 páginas de instrucciones, y el veredicto entregado ayer proviene de un formulario de 20 páginas. Es este documento que se está analizando para llegar a una conclusión más acertada en cuando al pago y al procedimiento posterior con ambas empresas.

La suma otorgada a Apple por este veredicto llega a 1.049.393.540 dólares (no, no hay error de digitación), pero será la jueza quien establezca el valor final después de analizar cuidadosamente el informe del jurado. Por lo tanto, se debe tomar en cuenta que el resultado es solamente un número preliminar, de forma que todavía habrá que esperar a la presentación de la sentencia definitiva para conocer las auténticas repercusiones del caso.

Ayer se propagó una información falsa sobre la manera en que Samsung pagaría a Apple… Supuestamente, utilizarían monedas de cinco centavos distribuidas entre una gran cantidad de camiones.

Ahora bien, Apple sabe muy bien que sus rivales les han comido el terreno y han recortado toda la ventaja que tenían hace unos años. Pero Apple, en lugar de innovar y volver a dejar en ridículo a la competencia (como solían hacer exitosamente) optan por la vía más sucia que existe, la de tratar de derribar a sus rivales a base de demandas y más demandas.

Es verdad, yo lo admito después de nutrirme del asunto, Samsung ha infringido patentes de Apple, pero pensemos mejor las cosas: muchas de esas patentes son básicas y esenciales para la telefonía móvil contemporánea (lean nuevamente el listado si es necesario).

Es obvio que Apple no quiere competencia, poco a poco se han convertido en un asqueroso monopolio, buscando -sin frutos- ser los reyes y los únicos que dominen la telefonía móvil y el resto de los sectores de la tecnología.

Por conductas como esta, Apple se ganará enemigos y perderá seguidores. Pasará de ser una compañía admirada por todos, a una de las empresas más criticadas de todo el mundo de la tecnología.

“El Túnel” – Ernesto Sábato

Ernesto Sábato (1911-2011) fue un escritor argentino cuya obra está basada en una larga lista de ensayos y publicaciones sobre la condición humana. También se destacó en la narrativa con trabajos como “Sobre Héroes y Tumbas” y “Abaddón el Exterminador”. Su primera obra narrativa fue publicada en el 1948, se llama “El Túnel” y es de la cual les hablaré a continuación.

Sábato, ganador del Premio Cervantes en el 1984, falleció dos meses antes de cumplir 100 años el 30 de abril del 2011. La causa de su muerte fue una neumonía causada por una bronquitis que no pudo superar.

Entrando en materia, “El Túnel” es una breve pero intensa novela narrada en primera persona. Nos transporta muy dentro de los pensamientos y emociones de Juan Pablo Castel, un pintor que asesinó a su amor, María Iribarne.
Si piensan que les dañé parte de la historia les pondré la primera oración de la misma y ustedes sacarán sus propias conclusiones:

Bastará decir que soy Juan Pablo Castel, el pintor que mató a María Iribarne; supongo que el proceso está en el recuerdo de todos y que no se necesitan mayores explicaciones sobre mi persona.

El protagonista de esta obra nos lleva por un recorrido dentro de su mente, un ser que lucha constantemente (o se deja llevar) por sus trastornos de obsesividad y pensamientos erráticos y neuróticos.

El personaje narra los acontecimientos del pasado, esos sucesos que lo llevaron a cometer tal crimen y lo hace de una manera llena de locura y reflexión (¿extraña combinación, no?).

“El Túnel” es un buen libro y está categorizado dentro de la denominada ‘literatura existencial’. Tiene un buen arranque, nos atrapa desde la primera oración y los párrafos subsiguientes nos arropa aún con más fuerza.
Está muy bien escrito y el autor domina las palabras con suma facilidad manteniendo al lector cerca e interesado.

Aún lo expresado en el párrafo anterior, le doy 4 estrellas de 5 porque quizás es una historia más profunda de lo que a muchos podría gustarle, además, carece de un giro sorpresivo, de ese golpe en el estómago que a veces esperamos de un buen relato. También creo que va perdiendo fuerza en las últimas páginas, cuando debería ser todo lo contrario.

Puedo decir que me encantó desde el punto de vista psicológico, ya que estamos dentro de la mente de un ser solitario, triste, anti-social, agresivo, inseguro, paranoico y complicado… un conjunto macabro que lo lleva a cometer el acto imperdonable.

“El Túnel”, más que una obra para ser disfrutada es más bien una obra para analizarse; muy pocas páginas físicas pero tan profundo en contenido como el más azul de los mares.

Aquí les dejo algunas frases del libro que me gustaron mucho:

“A veces creo que nada tiene sentido. En un planeta minúsculo, que corre hacia la nada desde millones de años, nacemos en medio de dolores, crecemos, luchamos, nos enfermamos, sufrimos, hacemos sufrir, gritamos, morimos, mueren y otros están naciendo para volver a empezar la comedia inútil.”

“La frase ‘todo tiempo pasado fue mejor’ no indica que antes sucedieran menos cosas malas, sino que -felizmente- la gente las echa en el olvido.”

“Vivir consiste en construir futuros recuerdos.”

Opinión de la Película “Prometheus” (2012)

Prometheus es el nombre de la nave en el que un grupo de científicos viaja por el universo en búsqueda del origen de la humanidad. Éste viaje los lleva a un planeta donde enfrentarán un peligro que no sólo amenaza con sus vidas, sino con la de todo el planeta Tierra.

El conocido director Ridley Scott (G.I. Jane, Gladiator, Hannibal, Black Hawk Down, Kingdom of Heaven, American Gangster, Body of Lies, Robin Hood) se encargó de llevar el timón de esta gran travesía y, les cuento, salió muy bien parado, en mi opinión.

Damon Lindelof (Lost, Cowboys And Aliens) escribió el guión junto a Jon Spaihts, y en ésto sí que hubo una ligera decepción… les cuento más adelante.

Entre los actores tenemos a Noomi Rapace (protagonista de las versiones suecas/originales de “The Girl With The Dragon Tattoo” y sus continuaciones), también tenemos a Michael Fassbender, Charlize Theron, Idris Elba, Guy Pearce y Logan Marshall-Green. Un elenco de nombre y calidad que trabajó muy bien en conjunto para hacer realidad una historia que grita Ciencia Ficción.

Prometheus es una película pasable, y es una pena porque era una película muy esperada por muchos (yo incluído, aunque no es de mi género predilecto). Al principio es sumamente lenta, hasta un punto que me cuestioné si en verdad iba a soportar sus dos horas de duración.

A pesar de tener buenos actores, los personajes a quienes ellos interpretan dejan mucho que desear (mi personaje favorito fue Janek, interpretado por Idris Elba). Noomi Rapace, a mi parecer, hizo un magnífico trabajo.

Pero bien, a pesar de unos 30 minutos sumamente lentos, la película toma ritmo y acelera con precisión y se convierte en un film disfrutable durante el resto del mismo. El ambiente es grandioso, espectacular… aunque admito que el 3D es algo inútil, soso. Los gráficos son muy buenos, en fín, la cinematografía se gana todos los puntos.

La trama de la película, al igual que los personajes, deja mucho que desear; se nota un poco floja y no muy elaborada, más bien una historia donde arrojas un grupo de personajes y empiezas a ver cómo todo fluye, no la mejor fórmula en todos los casos.

Como pueden notar, la película tiene sus altas y sus bajas… a mi, particularmente, me ha gustado. Me pareció interesante, entretenida; algo diferente a lo que he visto últimamente… No por eso deja de ser una película pasable. Le doy un 7.

Fechas de Inicio: Series de Otoño

Lunes, Septiembre 10

The Voice (NBC) – 8pm

Martes, Septiembre 11

Go On (NBC) – 9pm
The New Normal (NBC) – 9:30pm
Parenthood (NBC) – 10pm
Sons of Anarchy (FX) – 10pm

Miércoles, Septiembre 12

The Voice (Fox) – 8pm
Guy With Kids (NBC) – 10pm

Jueves, Septiembre 13

Glee (Fox) – 9pm
The Real Housewives of Miami (Bravo) – 10pm

Viernes, Septiembre 14

The Shark Tank (abc) – 8pm
What Would You Do? (abc) – 9pm
20/20 (abc) – 10pm

Domingo, Septiembre 16

Boardwalk Empire (HBO) – 10pm

Lunes, Septiembre 17

Bones (Fox) – 8pm
The Mob Doctor (Fox) – 9pm
Revolution (NBC) – 10pm

Miércoles, Septiembre 19

Survivor: The Philippines (CBS) – 8pm

Jueves, Septiembre 20

Up All Night (NBC) – 8:30pm
The Office (NBC) – 9pm
Parks And Recreation – 9:30pm

Viernes, Septiembre 21

Grimm (NBC) – 9pm
Haven (SyFy) – 10pm

Domingo, Septiembre 23

Treme (HBO) – 10pm

Lunes, Septiembre 24

How I Met Your Mother (CBS) – 8pm
Dancing With The Stars: All Stars (abc) – 8pm
Partners (CBS) – 8:30pm
2 Broke Girls – 9pm
Mike And Molly (CBS) – 9:30pm
Castle (abc) – 10pm
Hawaii 5-0 (CBS) – 10pm

Martes, Septiembre 25

NCIS (CBS) – 8pm
New Girl (Fox) – 8pm
Ben and Kate (Fox) – 8:30pm
NCIS: Los Angeles (CBS) – 9pm
The Mindy Project (Fox) – 9:30pm
Private Practice (abc) – 10pm
Vegas (CBS) – 10pm

Miércoles, Septiembre 26

The Middle (abc) – 8pm
Animal Practice (NBC) – 8pm
Modern Family (abc) – 9pm
Criminal Minds (CBS) – 9pm
Law & Order: Special Victims Unit (NBC) – 9pm
The Neighbors (abc) – 10pm
CSI (CBS) – 10pm

Jueves, Septiembre 27

Last Resort (abc) – 8pm
The Big Bang Theory (CBS) – 8pm
Two And A Half Men (CBS) – 8:30pm
Grey’s Anatomy (abc) – 9pm
Person of Interest (CBS) – 9pm
Scandal (abc) – 10pm
Elementary (CBS) – 10pm

Viernes, Septiembre 28

CSI: NY (CBS) – 8pm
Made In Jersey (CBS) – 9pm
Fringe (Fox) – 9pm
Blue Bloods (CBS) – 10pm

Sábado, Septiembre 29

48 Hours Mystery (CBS) – 10pm

Domingo, Septiembre 30

60 Minutes (CBS) – 7pm
Once Upon A Time (abc) – 8pm
The Amazing Race (CBS) – 8pm
The Simpsons (Fox) – 8pm
Bob’s Burgers (Fox) – 8:30pm
Revenge (abc) – 9pm
Dexter (Showtime) – 9pm
The Good Wife (CBS) – 9pm
Family Guy (Fox) – 9pm
Homeland (Showtime) – 10pm
666 Park Avenue (abc) – 10pm
The Mentalist (CBS) – 10pm