Personaje del Mes: Mike Portnoy

 

Para quienes no sepan, Mike Portnoy es un baterista norteamericano muy conocido por su talento y destreza. Fue uno de los fundadores de mi banda favorita, Dream Theater -de la cual, actualmente, no forma parte-. Portnoy acumula 23 premios de Modern Drummer Magazine y ha sido el segundo baterista más joven de formar parte del Salón de la Fama de los bateristas (a los 37 años y seguido de Neil Peart).

Mike Portnoy siempre se ha involucrado en proyectos apartes de Dream Theater, demasiados para contarlos, pero entre ellos están Liquid Tension Experiment, Transatlantic y muchos más.

Pero bien, para una biografía/discografía completa pueden buscar en Wikipedia.

Este post se lo dedico a Portnoy ya que hace poco se lanzó no uno, sino dos discos completos en los que él colabora. De estas dos producciones les hablé hace poco aquí en el blog y son: Omertà de Adrenaline Mob y Flying Colors, álbum de la banda del mismo nombre. Además, actualmente, se encuentra grabando otro disco en colaboración con otros músicos.

Mike ha sido muy abierto siempre con sus fans y lo demuestra en Twitter, Facebook y la prensa. La verdad que ha sido un mes muy bueno para él y se merece esta pequeña entrada.

De paso, compartiré con ustedes los nombres de los bajistas y bateristas favoritos de Mike Portnoy, tal y como lo leí en una de sus recientes entrevistas.

Bajistas favoritos: Billy Sheehan, Geddy Lee, Chris Squire y Steve Harris.

Bateristas favoritos: Ringo Starr, Keith Moon, John Bonham, Neil Peart y Terry Bozzio.

“Prólogo al Amor”

 

Todo empezó con una mirada,
a esto le siguió una sonrisa,
luego, un saludo y nuestras fragancias.
Palabras sueltas y el lindo recuerdo de una primera vez.

Luego llegan las ganas de contactarte,
intercambio de números y noches de chat.
Noches que se convierten en madrugadas inesperadas,
días que se vuelven ilusiones de volverte a ver.

Planes y más planes.
Algo concreto al fin.

Se repite todo lo anterior…
Y se añade un abrazo.
Y se añaden las ganas.
Ganas de que el momento no acabe jamás,
y cuando lo hace, ganas de repetir la experiencia.

Pasa el tiempo y te Quiero.
Pasa más tiempo y te Extraño.
Pasa mucho más tiempo y te Amo.
…y, por supuesto, te vuelves todo de mi.

Luego de todo esto, me atrevo y te pego un beso.

…y apenas éste es el prólogo.

Flying Colors – “Flying Colors” (2012)

Si observan la foto que anexé al final de este post podrán ver algo en común a la foto que anexé al final de la entrada anterior… Ese algo realmente es alguien, y ese alguien es Mike Portnoy.

En el post anterior les comentaba sobre Adrenaline Mob y su disco “Omertà” que fue lanzado el 13 de Marzo de este año. Ahora les comentaré –pero más brevemente– sobre Flying Colors, el álbum de la banda del mismo nombre que fue lanzado al público ayer, 27 de Marzo.

Adrenaline Mob es una banda de Metal más directa, mientras que Flying Colors se enfoca (si puedo utilizar esa palabra) a lo progresivo, experimental y hasta pop, con elementos clásicos del Rock. Si obtienen los dos álbumes, les aseguro que uno es el complemento de otro. Ambos son excepcionales.

Ahora bien, la banda Flying Colors (otro súper-grupo) está compuesto por Steve y Neal Morse, Mike Portnoy, Dave LaRue y Casey McPherson.

No hay duda del talento que se muestra en esta alineación, y este álbum lo demuestra de principio a fin.

Canciones oscilando entre lo rítmico y melodioso con emotivas líricas, hasta lo clásico, contemporáneo con toques de Groove, Pop, Funk y Jazz. También nos obsequian solos por doquier, cada músico demostrando –como si eso fuera necesario– sus proezas instrumentales. Tampoco faltan canciones de más de 6 minutos (incluyendo un gran cierre de exactamente 12 minutos de duración).

Flying Colors es un álbum muy diverso, lo veo como un homenaje a todo lo que conocemos. Si gustas de bandas clásicas como lo son Yes, Rush, Queen, Deep Purple, Pink Floyd, U2, Red Hot Chili Peppers, Coldplay, The Beatles, Genesis, Emerson Lake, Kansas; entonces éste disco es para ti.

Adrenaline Mob – “Omertà” (2012)

 

Adrenaline Mob es un súpergrupo (se denomina súpergrupo a un agrupación de músicos que ya son conocidos -o famosos- gracias a trabajos anteriores con otras bandas) compuesto por Russell Allen (Symphony X) en las voces, Mike Orlando (Zakk Wylde) en las guitarras, Mike Portnoy (Flying Colors, ex – Dream Theater, ex – Avenged Sevenfold) en la batería y John Moyer (Disturbed) en el bajo; Moyer se unió a la banda después del lanzamiento del álbum. Anteriormente a estos miembros se encontraban Paul DiLeo y Rich Ward, quienes se salieron del grupo por choques de calendario con sus otros proyectos.

Cada integrante ha sido influenciado musicalmente a su manera en el transcurso de los años y, el 13 de marzo del 2012, sale a la luz el disco “Omertà, disco que reúne en una unidad todas estas influencias, haciendo un delicioso mangú (puré) auditivo.

Omertà es un álbum pesado y, a la vez, balanceado; posee riffs poderosos y vocales profundas y a la vez melodiosas. Las letras son buenas y con las que uno se podría identificar con suma facilidad. Recordemos que Mike Portnoy está a cargo de la batería, por lo que no quedaremos defraudados en este apartado. Es un disco con el que te encontrarás moviendo la cabeza de arriba hacia abajo (headbanging) y cantando a todo pulmón las letras de una que otra canción.

En totalidad, Omertà contiene 11 canciones y una duración total de 49:38 minutos.

El disco abre con “Undaunted”, empieza con un riff bastante pesado y pegajoso, Russell Allen canta con agresividad como si quisiera conectarse con un público enfadado, y Portnoy brilla tocando complejos drumlines. El coro da ganas de ser cantado a todo pulmón, una manera de botar estrés.

Siguiendo con “Psychosane” la banda mantiene el ambiente creado en la primera canción. Portnoy sigue luciéndose aún más en la batería y Mike Orlando nos saca de balance con un buen solo de guitarra.

La tercera canción es una de mis favoritas de todo el álbum y su nombre es “Indifferent”. Una canción que no le falta nada: excelentes letras, excelente música con buenas melodías, guitarras en clean, partes más pesadas y un solo de guitarra como una cereza sobre el helado. Hace poco, la banda filmaba el video musical de esta canción y lo espero con ansias.

A ésta le sigue, “All On The Line”, otra de mis favoritas. Aquí la banda baja un poco la agresividad y nos regala una canción en la que podemos reflexionar a ojos cerrados. Excelentes letras, excelentemente cantadas por Allen. Por supuesto, la música no se queda atrás.

Luego de sutiles melodías -pero cargadas de potencia- vienen canciones más pesadas como lo son “Hit The Wall” y “Feelin’ Me” y con letras más agresivas y despiadadas en la manera de ser interpretadas.

La pista número 7 es otra de mis favoritas aunque no es un tema original de la banda. Se llama “Come Undone” de la agrupación Durán Durán. Adrenaline Mob cuenta con el apoyo vocal de Lzzy Hale de la banda Halestorm. Es una canción que nos recordará mucho a “Life Is Beautiful” de SIXX: A.M. y es otra de mis favoritas del álbum.

Para no alargar mucho la entrada, sigue otra excelente canción llamada “Believe Me”, seguida por una de los puntos bajos del disco, “Down To The Floor” pero sin llegar a ser mala. La canción número 10 se llama “Angel Sky” y, al igual que “All On The Line”, la banda adopta melodías más sublimes.

El disco cierra con “Freight Train”, poderosas vocales, complejos drumlines y buenos riffs dan a la canción los elementos necesarios para convertirse en un himno.

En conclusión, Omertà es un disco balanceado con raíces fuertes, pero muy fácil de digerir. Es un disco que no requiere ser escuchado varias veces para engancharte. Desde la primera tocada ya estarás tarareando los coros de algunas canciones y con ganas de saltar y mover frenéticamente la cabeza.  A las personas que no gusten mucho de ritmos pesados recomiendo una pasada a canciones como “Come Undone”, “Angel Sky” y “All On The Line” e incluso a “Indifferent”.

 

Sanky Panky

Si, otra película dominicana que sumo a lista de “ya vistas”.

Sanky Panky fue lanzada en el 2007, fue dirigida y escrita por José Enrique Pintor. Entre las estrellas tenemos a Fausto Mata, Tony Pascual, Alina Vargas y Zdenka Kalina.

Sanky Panky nos cuenta la historia de Genaro, un hombre que administra un pequeño colmado local y vive con su madre en un barrio muy pobre. Cada día aprende algunas palabritas en Inglés y su sueño es convertirse en Sanky-Panky para poder casarse con alguna turista norteamericana para mudarse fuera de la isla y alcanzar una mejor vida.

Ese estilo de vida se ve mucho en nuestro país, obviamente en zonas costeras y de alto índice de turismo (tanto en el norte como en el sur). Vemos Sanky-Pankys infiltrados en hoteles, en las playas públicas y hasta trabajando de animador o salvavidas. Esta es una historia que, en vida real, ya conocemos; al menos en nuestro país.

La verdad que Fausto Mata me gusta más como actor que Raymond Pozo. Las películas de Pozo parecen, por su actuación, algún segmento de uno de sus programas de televisión pero alargados al cubo. En cambio, Fausto Mata actúa muy bien en sus papeles; conoce bien la diferencia entre programas de televisión y películas.

Sanky Panky fue una grata sorpresa, una comedia fresca con un guión aceptable y personajes llenos de carisma. Una película con buenas tomas y situaciones muy dominicanas pero dignas de ser compartidas internacionalmente. Tiene escenas en la que podremos pensar que se trata de un musical, pero hasta esas escenas fueron bien logradas.

Como ya dije, Sanky Panky fue una grata sorpresa para mi, un baño fresco para el cine dominicano a pesar de ya tener 5 años en los medios.

Especial de HBO: Game of Thrones – You Win Or You Die

Este Domingo, 25 de Marzo, HBO lanzará un especial de 22 minutos llamado “Game of Thrones: You Win Or You Die”.

HBO decidió lanzarlo dos días antes por los medios de Internet, dígase Youtube.

Lo voy a compartir aquí con ustedes. Lamentablemente -para algunos- está en Inglés. El especial recapitula la exitosa primera temporada, presenta a algunos de los personajes mayores para la segunda y nos da un preview especial de lo que viene.

¡Disfruten!

My Fantasy Baseball: MLB12 The Show (NY Mets Franchise)

En diversas ocasiones he dicho que un blog, en cierta forma, es un proyecto algo personal. Esto es en el sentido que escribes cosas que pasan a ser posts o entradas y se quedan salvadas en la Internet.

Esta entrada es más bien personal, una a la que me gustaría regresar meses más tarde… Si omiten leerla no me ofenderé.

A quienes todavía siguen leyendo, les diré brevemente de qué trata esto.
Hace poco adquirí un videojuego llamado MLB12 The Show, es un juego de baseball que simula casi-exactamente diversos aspectos del deporte. Desde que obtuve el juego empecé una franquicia con los Mets de Nueva York (como muchos saben, es mi equipo favorito). En esta entrada, haré un resumen (repito; más bien para mi que para ustedes) sobre lo que va aconteciendo en porciones de las temporadas que logre acabar. Y aquí comienzo.

Desde que descargué el róster actual más completo de los Mets (pues me interesaba tener, más o menos, al día el sistema de las Ligas Menores del equipo) entré al modo de franquicia y simulé los Entrenamientos de Primavera (nunca juego esos partidos que nada significan para mi). Ajusté el róster, cada quién en su sitio, las diversas alineaciones, bancas, rotaciones y roles del bullpen de cada uno de mi sistema (llamo sistema al conjunto de equipos que componen a los Mets; dígase Clase A, Doble A, Triple A y Grandes Ligas).

El primer partido era en casa y estaba ansioso por comprobar si los creadores del videojuego habían adaptado el estadio de los Mets (Citi Field) a como está ahora en la actualidad (diferentes dimensiones y los tamaños y colores de las paredes). Por fortuna, sí lo hicieron.
Lo que nuevamente pasaron por alto fue el físico de Lucas Duda, que aún sigue con una enorme barriga que en vida-real no tiene. Además, algunos lanzamientos entre el repertorio de los lanzadores no estaba al 100%.

Pero bien, he jugado -hasta la fecha- casi 30 partidos (29 exactamente) y me encuentro en el sótano de mi división, algo poco común en mi ya que estoy acostumbrado a ganar 100+ partidos con suma facilidad en una moderada dificultad que no quite realismo al juego. Estoy a 9 juegos del primer lugar con 12 ganadas y 17 derrotas. He ido mejorando ya que en los últimos 10 partidos tengo 5-5 (nada del otro mundo, pero mejor que los comienzos).

Recordemos que José Reyes no está con los Mets y, Ruben Tejada, quien es su sustituto, lidera el equipo en errores con 8.

Abundemos en el bateo. En otra entrada (enfocada en el juego) hablaré sobre las adiciones y demás. Pero les diré que todo es más real y, por ende, más difícil. La bola tiene efectos simulando la vida real y, lo que antes podían ser hits, ahora no lo son; quizás el terreno detiene la bola y el defensor le llega con más facilidad en el infield, quizás la bola toma una dirección donde el defensor pueda realizar ahora una jugada más fácil que antes en el outfield. También tomemos en cuenta que el Citi Field es menos espacioso y los triples no abundan tanto y ahora la bola vuela la cerca con más facilidad (con dobles cuando la bola rebota en terreno) evitando así más extra-bases; aunque ya he dado par de homeruns que con las dimensiones anteriores no lo serían; eso ayuda un poco.

Entrando ya en materia, los Mets empezaron bastante flojos creando muy pocas carreras. Solo David Wright ha podido mantenerse consistente desde el primer día, ahora está en segundo lugar en average y hits conectados (detrás de Gaby Sánchez en ambas categorías). Está empatado en 3er lugar con 9 dobles y empatado en segundo lugar con 21 carreras anotadas. Además tiene modestos números en cuanto a jonrones (5), impulsadas (18) y bases robadas (6). El Slug.% lo tiene en .618, actualmente en 3er lugar. Cabe destacar que lidera las votaciones para 3ra Base estelar en el Juego de Estrellas.

Daniel Murphy fue el otro jugador de los Mets que empezó con el bate caliente pero que ahora ha estado opacado por desastrosos turnos al bate y su average ha sufrido, sentado en .212 cuando los Mets han jugado 29 juegos.

Mike Nickeas, que es el receptor sustituto, ha tenido un bate consistente desde el inicio y, actualmente batea para .354 en 48 turnos al bate (segundo en el equipo).

El resto de la escuadra sufrió catastróficamente desde que arrancó la temporada, poco a poco han ido saliendo de sus respectivos slumps.

Ike Davis lidera el equipo en muchos departamentos Juegos Jugados (29), Turnos al Bate (112) , Jonrones (17) y empujadas (19).

Andres Torres empezó sumamente lento e incluso duró casi una semana lesionado, ahora su bate se ha calentado y ha conectado 7 dobletes y 2 jonrones, ha anotado 7 e impulsado 8, robándose 8 bases en el camino.

Los números de Lucas Duda podrían engañar (3 jonrones y 11 impulsadas), pero la verdad es que ha estado mediocre: 14 hits en 75 turnos al bate, para un pésimo average de .187. De esas 11 empujdas, 4 han venido de elevados de sacrificio. Solo ha anotado 5 veces y apenas ha conectado 1 doble (más 1 triple). Josh Thole es otro que ha estado sumamente pésimo desde el primer día, batea para .113 (7 hits en 62 turnos) y ha bateado 5 veces para doble-play matando así diversas oportunidades. Acumula 1 vuelacerca y 3 empujadas, anotando 4 veces y, al igual que Duda, suma 1 doble y 1 triple.

Ruben Tejada y Ronny Cedeño empezaron fríos, Tejada se ha ido calentando, acumulando hits por doquier y robándose 5 bases mientras tanto; es el jugador actualmente que más trabaja la cuenta de pitcheos y más pone a sudar a los lanzadores, tomando 4 bases por bolas y ponchándose 8 veces. Cedeño, por su parte, mantiene bajito su average (.217) pero ha demostrado cierto poder sacando 2 bolas del parque en 60 turnos al bate.

Adam Loewen ha sido una grata sorpresa en la banca de los Mets, en 47 turnos al bate lleva 14 hits, para un average de casi .300 (.298) suma 1 doblete y ha sacado la bola 2 veces del parque acumulando 7 empujadas y anotando 4 veces.

Jason Bay empezó muy frío y ha bateado 8 veces para doble-play, pero su bate se ha calentado y su average va subiendo. Actualmente está posicionado en .286. Acumula 7 dobles, 2 triples, 6 jonrones, 14 anotadas y 14 empujadas, tomando 7 bases por bolas en 28 partidos jugados.

Scott Hairston también empezó mal y, hace poco, fue cambiado a St. Louis por Allen Craig. Hairston batalló y no pudo elevar su average por encima de los .200 y de las 3 carreras que empujó, 2 vinieron vía elevados de sacrificio.

Al parecer St. Louis buscaba a un jugador más barato, pero experimentado para liderar la banca, además sabían que cuando venciera el contrato de Craig (de 1 año) no podrían ofrecerle lo que pidiera. Los Mets salieron beneficiados ya que necesitaban sustituir al jardinero derecho para su banca, además, Craig es versátil, juega todas las posiciones (excepto receptor y lanzador) y es más joven y con mejor potencial que Hairston.

A pesar de que ha cometido un error y se ponchó con las bases llenas en uno de los partidos, Craig ha conectado un doble y ha empujado tres carreras en los dos partidos que lleva con el equipo (ambos partidos han sido victorias para la escuadra azul y naranja). Suma 1 hit en 4 turnos (.250) el doble y las 3 empujadas ya mencionadas.

Craig ha sido la única transacción del equipo.
De la lista de Agentes Libres, se firmó al infielder Chin-Lun Hu y al lanzador Nelson Figueroa. Más que por sus atributos, los elegí por preferencia personal.

De los lanzadores no diré mucho, más que están haciendo un buen trabajo en general, la posición en la división es más por falta de bateo ya que el staff de lanzadores tienen una efectividad en conjunto de 3.05 y totalizan 223 ponches. Todos están teniendo -hasta ahora- una buena temporada. Dillon Gee lidera la escuadra con forja de 3-1, aunque su efectividad está un poco alta con 4.33. Santana lidera en ponches con 43 y su record es de 1-1 y 2.64. Frank Francisco a salvado 6 encuentros. Pedro Beato no ha permitido carrera en 10.2 entradas lanzadas.

Hasta aquí mi primer boletín informativo de los primeros 29 juegos jugados en la franquicia de los Mets en MLB12 The Show. Si leyeron (y entendieron) todo esto me dejan un mensaje que se han ganado un premio. 😛